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Desarrollo de los Adolescentes IV Procesos Cognitivos

Antologa de lecturas

Mario Prez Olvera (Compilador)

D. R. Mario Prez Olvera Hacienda Mxico No. 308 Fracc. Haciendas de Aguascalientes, 20133 Aguascalientes, Ags. 2006

Contenido
Presentacin ..................................................................................................... 5 Programa ......................................................................................................... 7 Bibliografa ..................................................................................................... 11 Lecturas ......................................................................................................... 17 Bloque I Aspectos de la competencia intelectual Raymond S. Nickerson, David N. Perkins y Edgard E. Smith ................. 21 Algunas perspectivas sobre el pensamiento Raymond S. Nickerson, David N. Perkins y Edgard E. Smith ................. 39 La solucin de problemas, la creatividad y la metacognicin Raymond S. Nickerson, David N. Perkins y Edgard E. Smith ................. 61 Las competencias cognitivas bsicas? Rosa Mara Torres .........................................................................113 Qu es la creatividad y quin la necesita? Robert J. Sternberg y Todd I. Lubart................................................131 Introduccin: los enigmas centrales del aprendizaje Howard Gardner ...........................................................................161 La idea de las inteligencias mltiples Howard Gardner .....................................................................167 Qu es la inteligencia? Howard Gardner ...........................................................................177 Bloque II Desarrollo cognoscitivo: las teoras de Piaget y de Vygotsky Judith Meece ................................................................................ 191 Desarrollo cognoscitivo: las teoras del procesamiento de la informacin y las teoras de la inteligencia Judith Meece ................................................................................ 249 El pensamiento adolescente Daniel P. Keating .......................................................................... 321 El pensamiento del adolescente Merc Garca-Mil y Eduardo Mart .................................................. 365 El desarrollo cognoscitivo Grard Lutte ................................................................................ 381 Bloque III Enseanza y aprendizaje Andy Hargreaves, Lorna Earl y Jim Ryan .......................................... 397 Hacia un currculum para desarrollar el pensamiento: una visin general Lauren B. Resnick y Leopoldo E. Klopfer ........................................... 421

El currculum: la creacin del metacurrculum David Perkins ........................................................................ 431 Las aulas. El papel de la inteligencia repartida David Perkins ............................................................................... 459 La enseanza Jere Brophy ................................................................................. 481 Primer preludio: retrato del adolescente en la escuela Guillermo Obiols y Silvia Di Segni de Obiols ...................................... 509 Hablemos de los docentes Guillermo Obiols y Silvia Di Segni de Obiols ...................................... 513 Dificultades en la comunicacin Guillermo Obiols y Silvia Di Segni de Obiols ...................................... 515

Presentacin

Un buen desempeo profesional del docente en la escuela secundaria, acorde con las caractersticas que sealan el perfil de egreso del licenciado en Educacin Secundaria, deber considerar ampliamente el dominio de los contenidos sealados en los programas referentes al estudio del desarrollo de los adolescentes, particularmente los incluidos en el cuarto semestre, en la materia Desarrollo de los adolescentes IV. Procesos cognitivos, orientada a brindar un conocimiento de lo que es el desarrollo cognitivo en general y cuales son sus componentes fundamentales, as como las implicaciones que estos procesos cognitivos tienen para el desarrollo de estrategias de enseanza-aprendizaje dentro de las aulas. As mismo deber procurarse una visin general del desarrollo cognitivo de los adolescentes a la luz de las teoras de Jean Piaget, Lev Vygotsky y algunos representantes de las teoras del procesamiento de la informacin, incluyendo perspectivas desde el punto de vista de la teora de la inteligencia general, la visin de la teora de las inteligencias mltiples, y los aspectos multifactoriales (familia, pares y ambientes culturales) que favorecen o afectan el desarrollo cognitivo del individuo, para finalmente, en serio anlisis, revisar cual es el papel de la educacin secundaria en el desarrollo cognitivo de los adolescentes, haciendo hincapi en cuales son las metas deseables y cuales las que realmente se alcanzan en las escuelas secundarias de nuestros das. Espero que las horas dedicadas a la compilacin y transcripcin del material aqu presentado rindan sus frutos facilitando a los maestros encargados de conducir el curso la organizacin del mismo, pero sobre todo, impactando a los estudiantes de la licenciatura en educacin secundaria en logro de su perfil de egreso, particularmente en lo que se refiere a la mejora de sus competencias docentes, motor fundamental que me impuls a la realizacin del presente trabajo

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Programa

PROGRAMA DESARROLLO DE LOS ADOLESCENTES IV PROCESOS COGNITIVOS 4 SEMESTRE Bloques temticos Bloque I. El desarrollo cognitivo. Nociones bsicas. Temas: 1. Conocer, pensar y aprender. Las nociones comunes y su influencia en las prcticas pedaggicas. 2. La inteligencia humana: significado y evolucin del concepto. 3. Procesos cognitivos bsicos y habilidades del pensamiento: a. La solucin de problemas. b. La creatividad. c. La metacognicin. 4. La importancia del estudio del desarrollo cognitivo. Implicaciones para la enseanza y el aprendizaje. Bloque II El desarrollo cognitivo de los adolescentes. Temas: 1. El estudio del desarrollo cognitivo: del consenso al planteamiento de mltiples hiptesis: a. Los planteamientos de Jean Piaget. El desarrollo sucesivo de las estructuras del pensamiento. La asimilacin y la acomodacin. b. Los planteamientos de Vygotsky: el papel de las interacciones sociales en la construccin del conocimiento. c. La influencia de las teoras del procesamiento de la informacin. 2. Algunos hallazgos de la investigacin reciente: el carcter diferenciado del desarrollo cognitivo y la adquisicin de habilidades. Las potencialidades cognitivas de los adolescentes. 3. La interrelacin del desarrollo cognitivo con otros aspectos del desarrollo personal y social. 4. Los factores que contribuyen al desarrollo del pensamiento de los adolescentes. a. La importancia de la escuela en el desarrollo de las capacidades cognitivas. b. Otros factores que favorecen o afectan el desarrollo cognitivo: la familia, los pares y los ambientes culturales.

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Bloque III. El papel de la educacin secundaria en el desarrollo cognitivo de los adolescentes. Temas: 1. Las metas deseables en el desarrollo cognitivo de los adolescentes. 2. Cmo promover el desarrollo de las capacidades cognitivas de los adolescentes? Del adiestramiento de la memoria a la educacin de la mente. a. El tratamiento de las teoras intuitivas de los adolescentes. b. La enseanza para la comprensin. c. La solucin de problemas y la toma de decisiones. d. La reflexin sobre el aprendizaje propio. e. La creatividad y el desarrollo del pensamiento crtico. 3. La influencia del estilo de enseanza y el papel de la evaluacin.

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Bibliografa

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DESARROLLO DE LOS ADOLESCENTES IV PROCESOS COGNITIVOS 4 SEMESTRE Bloques temticos Bloque I. El desarrollo cognitivo. Nociones bsicas. Bibliografa bsica Nickerson, Raymond S., David N. Perkins y Edgard E. Smith (1998), Aspectos de la competencia intelectual, en Ensear a pensar, Aspectos de la aptitud intelectual, Luis Romano y Catalina Ginard (trads.), Barcelona, Paids/MEC (Temas de educacin). Nickerson, Raymond S., David N. Perkins y Edgard E. Smith (1998), Algunas perspectivas sobre el pensamiento, en Ensear a pensar, Aspectos de la aptitud intelectual, Luis Romano y Catalina Ginard (trads.), Barcelona, Paids/MEC (Temas de educacin). Nickerson, Raymond S., David N. Perkins y Edgard E. Smith (1998), La solucin de problemas, la creatividad y la metacognicin, en Ensear a pensar, Aspectos de la aptitud intelectual, Luis Romano y Catalina Ginard (trads.), Barcelona, Paids/MEC (Temas de educacin). Torres, Rosa Mara (1998), Las competencias cognitivas bsicas?, en Qu y cmo aprender. Necesidades bsicas de aprendizaje y contenidos curriculares, Mxico, SEP (Biblioteca del normalista). Sternberg, Robert J. y Todd I. Lubart (1997), Qu es la creatividad y quin la necesita?, en La creatividad en una cultura conformista. Un desafo a las masas, Ferrn Meler (trad.), Barcelona, Paids (Transiciones). Gardner, Howard (1996), Introduccin: los enigmas centrales del aprendizaje, en La mente no escolarizada, Mxico, Cooperacin Espaola/SEP (Biblioteca del normalista). Bibliografa complementaria Gardner, Howard (1995), La idea de las inteligencias mltiples, en Estructuras de la mente. La teora de las inteligencias mltiples. Sergio Fernndez verest (trad.), 2 ed., Mxico, FCE (Biblioteca de psicologa y psicoanlisis). Gardner, Howard (1995), Qu es la inteligencia?, en Estructuras de la mente. La teora de las inteligencias mltiples. Sergio Fernndez verest (trad.), 2 ed., Mxico, FCE (Biblioteca de psicologa y psicoanlisis).

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Bloque II El desarrollo cognitivo de los adolescentes. Bibliografa bsica Meece, Judith (2000), Desarrollo cognoscitivo: las teoras de Piaget y de Vygotsky, en Desarrollo del nio y del adolescente. Compendio para educadores, Mxico, McGraw-Hill interamericana/SEP (Biblioteca para la actualizacin del maestro). Meece, Judith (2000), Desarrollo cognoscitivo: las teoras del procesamiento de la informacin y las teoras de la inteligencia, en Desarrollo del nio y del adolescente. Compendio para educadores, Mxico, McGraw-Hill interamericana/SEP (Biblioteca para la actualizacin del maestro). Keating, Daniel (1997) [El pensamiento adolescente] Adolescent thinking, en S. Shirley Feldman y Glen R. Elliot (eds.), At the Threshold. The Developing Adolescent, Cambridge, EUA, Harvard University Press. Bibliografa complementaria Garca-Mil, Merc y Eduardo Mart (1997), El pensamiento adolescente, en Psicologa del desarrollo: el mundo del adolescente, Eduardo Mart y Javier Onrubia (coords.), vol. VIII, Barcelona, ICE/Horsori (Cuadernos de formacin del profesorado). Lutte, Grard (1991), El desarrollo cognoscitivo, en Liberar la adolescencia. La psicologa de los jvenes de hoy, Barcelona, Herder (Biblioteca de psicologa, 168).

Bloque III. El papel de la educacin secundaria en el desarrollo cognitivo de los adolescentes. Bibliografa bsica Hargreaves, Andy, Lorna Earl y Jim Ryan (2000), Enseanza y aprendizaje, en Una educacin para el cambio. Reinventar la educacin de los adolescentes, Mxico, Octaedro/SEP (Biblioteca del normalista). Resnick, Lauren B. y Leopoldo E. Klopfer (1996), Hacia un currculum para desarrollar el pensamiento: una visin general, en Currculo y cognicin, Miguel Wald (trad.), Buenos Aires, Aique (Psicologa cognitiva y educacin). Perkins, David (2000), El currculum: la creacin del metacurriculum, en La escuela inteligente. Del adiestramiento de la memoria a la educacin de la mente, Mxico, Gedisa/SEP (Biblioteca para la actualizacin del maestro). Perkins, David (2000), Las aulas. El papel de la inteligencia repartida, en La escuela inteligente. Del adiestramiento de la memoria a la educacin de la mente, Mxico, Gedisa/SEP (Biblioteca para la actualizacin del maestro). Brophy, Jere (2000), La enseanza, Mxico, SEP (Biblioteca para la actualizacin del maestro, serie cuadernos). Bibliografa complementaria Obiols, Guillermo y Silvia Di Segni de Obiols (1997), Primer preludio: retrato del adolescente en la escuela, en Adolescencia. Postmodernidad y escuela secundaria, Colombia, Kapelusz (Construccin y cambio). Obiols, Guillermo y Silvia Di Segni de Obiols (1997), Hablemos de los docentes, en Adolescencia. Postmodernidad y escuela secundaria, Colombia, Kapelusz (Construccin y cambio). Obiols, Guillermo y Silvia Di Segni de Obiols (1997), Dificultades en la comunicacin, en Adolescencia. Postmodernidad y escuela secundaria, Colombia, Kapelusz (Construccin y cambio).

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Lecturas

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Bloque I

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Aspectos de la competencia intelectual


Raymon S. Nickerson, David N. Perkins y Edgard E. Smith

1. Qu es la inteligencia?
Probablemente la mayora de la gente estar de acuerdo en que existe cierta relacin entre la capacidad para pensar y la inteligencia. Por ese motivo creemos oportuno examinar el concepto de inteligencia, aunque slo sea de un modo superficial. Inteligencia es una de esas palabras que utilizamos como si supisemos lo que significa, siendo al mismo tiempo una palabra que nadie ha sido capaz de definir a gusto de todos. Antes de pasar a considerar algunas de las definiciones que se han creado, nos ayudara un poco dejar volar la fantasa. Imagnese el lector que se sienta frente a una Terminal de ordenador y que, antes de tener oportunidad de hacer lo que tena planeado, la mquina le dice soy una mquina inteligente Es probable que usted no acepte semejante afirmacin en su significado literal, pero, si es de mente abierta en cuanto a la posibilidad de la inteligencia de las mquinas, se sentir inclinado a contestar: Demustramelo! Suponga que la mquina le responde entonces: Qu aceptara como prueba de mi inteligencia? Se trata de una pregunta eminentemente correcta, y sin embargo puede ponerlo en un tremendo aprieto al tratar de contestarla de un modo totalmente satisfactorio. El tema de si las mquinas pueden ser inteligentes no va a darnos mucho que hacer en este libro, porque nos llevara demasiado lejos de nuestro objetivo principal. Sin embargo, al detenernos a pensar en lo que entendemos con la palabra inteligencia, valdra la pena considera que es lo que estaramos dispuestos a aceptar como prueba de inteligencia de una mquina. A los cientficos que trabajan en el campo de la inteligencia de las mquinas les gusta sacar a colacin el hecho de que se ha aprendido ms en cuanto a la aerodinmica del vuelo como resultado de los esfuerzos hechos a lo largo de los relativamente pocos aos en que se han construido mquinas voladores que en el transcurso de siglos dedicados a ver volar las aves. Una manera de aprender algo sobre la inteligencia humana consiste en tratar de hacer mquinas capaces de conducirse de un modo inteli

En Ensear a pensar, Aspectos de la aptitud intelectual, Luis Romano y Catalina Ginard (trads.), Barcelona, Paids/MEX (Temas de educacin), pp. 25-40, 61-62.

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gente. Pero qu significa conducirse de un modo inteligente? Qu aceptaramos como prueba de inteligencia de parte de una mquina? Ofrecemos la siguiente lista de capacidades, no como una respuesta completa a esa pregunta, sino como un abanico representativo de los tipos de capacidades sin las que probablemente no podramos considerar que una mquina es inteligente.

La capacidad de clasificar patrones


Todos los organismos superiores presentan la capacidad de hacer frente a la variabilidad existente en la estimulacin sensorial. Es decir, son capaces de asignar los estmulos no idnticos entre s a diferentes clases, cuyos miembros son ms o menos equivalentes en lo que respecta a sus implicaciones para la conducta del organismo en cuestin. Esta facultad es bsica para el pensamiento y la comunicacin humana, ms an, es dudoso que pudiese existir alguna cosa digna del nombre de pensamiento o de comunicacin sin las categoras conceptuales. Supongamos que no existiesen, por ejemplo, el concepto de silla, y que cada uno de esos patrones de experiencia sensorial que clasificamos actualmente como ejemplo de lo que es una silla tuviese que ser tratado como una cosa nica. Y cada vez que uno tuviese ocasin de hacer referencia a un objeto semejante, tendra que describirlo a travs de sus caractersticas. Pero en ese caso nos hallaramos pensando en trminos de categoras conceptuales. Si tampoco stas existiesen tendramos que remontarnos a otras categoras acaso un tanto ms cercanas a los datos sensoriales contornos, colores, tamaos, texturas, que siguen siendo, sin embargo, categoras conceptuales. Despojarnos del empleo de categoras es lo mismo que despojarnos del pensamiento.

La capacidad de modificar adaptativamente la conducta: aprender


La capacidad de adaptar la propia conducta sobre la base de la experiencia, hacindola ms eficiente para hacer frente al medio que nos rodea, es considerada como un elemento imprescindible de la inteligencia. Muchos organismos, por ejemplo, las hormigas y las abejas, despliegan unos patrones de conducta realmente complicado, pero no los consideramos inteligentes debido a que esos patrones se resisten al cambio. As vemos que una hormiga, sometida a determinadas condiciones, dar lugar a una laberntica secuencia de conductas, aunque esa secuencia no le sirva en absoluto para lograr un objetivo til. Existe la impresin general de que la adaptabilidad de un organismo depende de su posicin en la escala filogentica: cuanto ms evolucionado es ese organismo, ms grande es su grado de adaptabilidad. Pero incluso dentro de una especie dada como la humana los individuos se diferencian considerablemente en cuanto a esa dimensin: la 22 Mtro. Mario Prez Olvera

inflexibilidad y la incapacidad de modificar la propia conducta se consideran normalmente como signos indicativos de una inteligencia relativamente baja.

La capacidad de razonamiento deductivo


Se hace con frecuencia una diferenciacin entre el razonamiento deductivo y el inductivo. Estos dos tipos de razonamiento invaden totalmente nuestra vida cotidiana; ambos son esenciales para una conducta inteligente y ambos son susceptibles de diversos tipos de deficiencias de razonamiento. El razonamiento deductivo incluye una inferencia lgica. Cuando una persona razona de un modo deductivo, no se va ms all de la informacin que tiene delante. Uno saca su propia conclusin de las premisas existentes, pero la informacin que se enuncia de un modo explcito en la conclusin si se ha aplicado bien la lgica estaba contenida ya en las premisas, aunque slo de un modo implcito. O sea que al afirmar que al Sr. Peabody le gustan los mariscos no damos ninguna informacin que no exista ya implcitamente en las dos afirmaciones: a todos los bostonianos les gustan los mariscos y El Sr. Peabody es bostoniano. Nuestra primera afirmacin se sigue lgicamente de las otras dos, o, lo que es igual, si las dos son ciertas, la nuestra tiene que serlo tambin; pero no aade informacin alguna a la que ya exista. Est claro que la inferencia deductiva no tiene que ser necesariamente tan simple y transparente como este ejemplo; a veces la informacin implcita en un silogismo puede no ser obvia en absoluto, y hacerla explcita puede constituir un objetivo muy til. Nuestra utilizacin cotidiana de la deduccin es mucho mayor de lo que parece. Muchas de las cosas que todos nosotros conocemos sobre este mundo no las hemos aprendido explcitamente nunca, sino que se deducen de otras cosas que sabemos, o hemos deducido por nuestra parte. Sabemos, por ejemplo, que el lago Victoria contiene agua, no necesariamente porque lo hayamos aprendido de un modo explcito, sino porque sabemos que todos los lagos, por definicin, contienen agua, y el lago Victoria es un lago. Si nuestros conocimientos se limitasen a lo que hemos aprendido de un modo explcito, seran extremadamente pobres. Aunque nos da buen resultado, el razonamiento deductivo puede equivocarse, y lo hace de hecho. Es muy fcil violar las leyes de la inferencia y deducir conclusiones no vlidas. Ms an, incluso en el caso de que nuestra lgica deductiva sea buena, eso no nos garantiza la consecucin de conclusiones acertadas a no ser que las premisas de donde sacamos nuestras conclusiones sean tambin verdaderas.

La capacidad de razonamiento inductivo: generalizar


El razonamiento inductivo implica ir ms all de la informacin que uno recibe. Tiene que ver con el descubrimiento de reglas y principios, con la conquista del caso geMtro. Mario Prez Olvera 23

neral a partir de ejemplos particulares. Cuando, partiendo del hecho de que tenemos ms xito en la pesca de truchas en das nublados que en das de sol, sacamos en conclusin que de un modo general las truchas son ms condescendientes con los pescadores cuando el sol no brilla que cuando lo hace, estamos empleando un razonamiento deductivo. La induccin es tan omnipresente en nuestra vida cotidiana como la deduccin. Si fusemos incapaces de generalizar, de ir ms all de la informacin presente, no seramos capaces de descubrir que el Universo obedece a reglas. Seramos incapaces de hacer afirmaciones universales, exceptuando aquellas que son ciertas por definicin o que ataen a universos pequeos, observables de un modo exhaustivo. As uno podra afirmar ciertas cosas referentes al gato que tiene en casa, pero no podra decir nada de los gatos en general, exceptuando aquellas cosas que son verdaderas por definicin. Aun cuando la capacidad de razonar inductivamente tiene una importancia crtica, el razonamiento inductivo, igual que el deductivo, puede llevarnos, y lo hace a menudo, a conclusiones que no concuerdan con los hechos. Cuando uno, por ejemplo, saca en conclusin que dos sucesos estn relacionados causalmente entre s debido a que siempre se han producido juntos dentro de su limitada experiencia personal, uno puede tener razn, o no tenerla. El generalizar ms de la cuenta y sacar en conclusin relaciones de ms peso que las que existen en la realidad son riesgos inherentes al razonamiento inductivo. Son el precio que tenemos que pagar por su tremenda capacidad prctica. Al decidir si una mquina es inteligente en el mismo sentido en que lo son los seres humanos, no debemos exigirles que no cometa jams una deduccin no vlida o que no saque nunca una conclusin falsa. Pero querramos tener pruebas de que puede razonar tanto de un modo deductivo como de un modo inductivo y que, al hacerlo, consiga unas conclusiones defendibles ms o menos con el mismo grado de coherencia que el que consiguen los humanos.

La capacidad de desarrollar y utilizar modelos conceptuales


Cada uno de nosotros lleva en la cabeza un modelo (o modelos) conceptual del Universo y de las cosas que contiene, incluyndolo a uno mismo. Y debemos en exclusiva a esos modelos elaborados en el transcurso de muchos aos, la capacidad de interpretar los datos sensoriales que nos bombardean continuamente, y de mantener la integridad de nuestra experiencia perceptiva y cognitiva. Cuando vemos que una pelota entra rodando por debajo de un extremo de un divn y sale despus por el otro extremo, cmo sabemos que la pelota que sale es la misma que entr? De hecho, uno no est en realidad seguro de que es la misma, pero nuestro modelo conceptual del Universo nos lleva a hacer esa inferencia. Ese modelo incorpora, entre otras cosas, ciertas suposiciones en cuanto a la permanencia relativa de los objetos fsicos y a la invariabilidad de sus propiedades incluso cuando estn fuera de nuestra vista. Est claro que hay una inferencia de 24 Mtro. Mario Prez Olvera

por medio. Ms an, si al salir la pelota hubiera sido de otro color, o de diferente tamao, que cuando entr, tendramos que haber hecho la inferencia de que esa pelota no era la misma que haba entrado o de que algo peculiar haba ocurrido debajo del divn. El desarrollo y el empleo de los modelos conceptuales implican un razonamiento a la vez inductivo y deductivo. La induccin desempea un importante papel en el desarrollo de esos modelos, y la deduccin es imprescindible para su empleo. Se trata, sin embargo, de un proceso cclico, y hay que modificarlo si queremos que nos sirva para algo siempre que un modelo conduce a unas deducciones que resultan empricamente falsas, y esa modificacin implicar indudablemente nuevas inferencias de carcter inductivo. Es interesante especular cunto de lo que sabe una persona lo ha aprendido en realidad de un modo explcito. Desde luego cualquier persona sabe muchas cosas que no ha aprendido de un modo explcito. Es muy probable, por ejemplo, que el lector no haya aprendido de un modo explcito que los canguros tienen dientes, o que cada martes tiene 24 horas, o que su madre tuvo en algn momento seis aos de edad. Sabemos esas cosas, y un sinnmero de ellas, slo porque las hemos deducido de otros hechos que hemos aprendido de un modo explcito, y de los modelos del Universo que llevamos dentro de la cabeza.

La capacidad de entender
Qu quiere decir que una mquina o, puesto el caso, una persona entiende? Es una pregunta mucho ms fcil de formular que de contestar; ms an, tal vez no exista una respuesta de aceptacin general. Todos sabemos cundo entendemos o creemos que entendemos una cosa, pero algo muy distinto es definir ese trmino sin recurrir a sinnimos. Podramos aceptar como una buena prueba de que alguien entiende una afirmacin, su capacidad de parafrasearla, o sea, de decir lo mismo con otras palabras. Sin embargo, hay ocasiones en que descartamos esa prueba; por ejemplo cuando una parte litigante insiste en que entiende el punto de vista de otra y sta en cambio, insiste en que no es as. A veces la capacidad de llevar a cabo un proceso se considera como prueba de que se han entendido las instrucciones respectivas. Pero ese entendimiento puede producirse a diferentes niveles; una cosa es entender cmo llevar a cabo las diferentes fases de un proceso, y otra muy distinta entender por qu el funciona. A veces tenemos la experiencia de que de pronto vemos una relacin, o que entendemos un concepto que antes ramos incapaces de entender. A esa experiencia de Aj o Por supuesto que lo veo ahora, solemos llamarla intuicin (Insight). Con frecuencia nos da la impresin de que incluye una reformulacin de nuestra concepcin espacial, una contemplacin de las cosas desde una perspectiva nueva. La intuicin es algo Mtro. Mario Prez Olvera 25

difcil de provocar de un modo intencional: al parecer se produce a menudo en los momentos menos imaginables. Sin embargo, el ejemplo siguiente puede ilustrarnos cmo un cambio de perspectiva puede facilitar el entendimiento. Consideremos dos recipientes, A y P. El recipiente A contiene 10 l de agua del Ocano Atlntico; el recipiente P contiene una cantidad igual de agua del Pacfico. Supongamos que sacamos del recipiente A 2 l de agua del Atlntico y lo echamos en el P. Tras mezclar concienzudamente el lquido del recipiente P, sacamos 2 l de esa mezcla y los aadimos al contenido del recipiente A. Qu recipiente tiene ahora ms proporcin de agua forastera, considerando agua forastera la del Atlntico respecto del recipiente P y la del Pacfico respecto del recipiente A? Una manera de resolver este problema es seguir, paso a paso, el intercambio de lquidos: tras haber aadido 2 l de agua del Atlntico del recipiente A a los 10 l de agua del Pacfico del P, este contiene 12 l de agua en una proporcin de 10 partes de agua del pacfico y 2 de agua del Atlntico. Cuando devolvemos 2 l de esa agua perfectamente mezclada al A, al P le quedan 2/12 de 2 l, o sea 1,67 l, de agua forastera (del Atlntico). El recipiente A, por otro lado, recibe 2 l mezclados en una proporcin de 10 partes del Pacfico y 2 del Atlntico, de manera que la cantidad de agua forastera (del Pacfico) que pasa al A ser de 10/12 de 2 litros, o sea 1,67 l. En consecuencia, cada uno de los recipientes termina conteniendo la misma cantidad de agua forastera. Otra manera de considerar este problema vuelve obvia la respuesta. Consideremos el hecho de que ambos recipientes terminan conteniendo la misma cantidad de lquido que contenan inicialmente. Se deduce de ah que cualquier cantidad de agua del Atlntico que falte del A (por estar en el P) tiene que haber sido sustituida por una cantidad igual de agua del Pacfico (que ahora falta del P). Obsrvese que, encarando el problema de este modo, est muy claro que la respuesta de las cantidades iguales de agua forastera es vlida independientemente de cuntos cambios se hayan hecho, de las cantidades que han intervenido en cada cambio o de hasta qu punto se haya hecho una mezcla homogeneizada, con tal de que ambos recipientes contengan la misma cantidad de lquido al fin que al principio. La capacidad de ver relaciones como las que representan este problema y de apreciar las implicaciones de esas relaciones en la determinacin de la solucin del problema da la impresin de que exige cierta inteligencia. No esperaramos que una mquina o un organismo no inteligente tuviesen esa capacidad. Dicho de un modo ms general, aunque no sepamos decir tal vez a gusto de todos lo que significa entender, conocemos de un modo intuitivo la diferencia que hay entre creer que entendemos algo y darnos cuenta de que lo entendemos. Ms an, sabemos tambin por experiencia personal que algunas cosas son ms fciles de entender que otras; y que la suposicin de que entendemos relaciones un tanto complejas requiere ms inteligencia que entender otras de 26 Mtro. Mario Prez Olvera

carcter ms sencillo concuerda con nuestra idea de lo que generalmente se entiende por inteligencia. Desde luego no hemos dado satisfaccin a la pregunta de qu es la inteligencia, pero tal vez hemos puesto de relieve que la inteligencia tiene muchos aspectos o dimensiones. En consecuencia, podramos esperar que los intentos de introducir inteligencia en las mquinas va a adoptar muchas formas diferentes, y no deberamos sorprendernos al ver que la investigacin de esa tarea se encara partiendo de toda una serie de vas diferentes. No intentamos sugerir que la precedente lista de capacidades que podramos considerar como pruebas de inteligencia de una mquina representen en manera alguna un modelo de inteligencia. Sin embargo, las facultades mencionadas representan eso que esperamos que sea capaz de hacer un organismo o un artefacto inteligente. Se podra alegar que, dada la idea de inteligencia que va implcita en esa lista, tendramos que concluir que todos los seres humanos la tienen, y desde luego as es. Toda la gente clasifica patrones, aprende, hace inducciones y deducciones, desarrolla y emplea modelos conceptuales, tiene intuiciones, etc. Esto no equivale a decir que toda la gente haga todas esas cosas igual de bien. El considerable esfuerzo que se ha dedicado al desarrollo de la inteligencia mecnica nos ha hecho darnos cuenta, sin embargo, de hasta qu punto es impresionante en realidad la inteligencia humana normal o promedio. Las personas que carecen de cualquier educacin formal pueden hacer con facilidad muchas cosas que han resultado extraordinariamente difciles de programar en mquinas. Puede ser que la diferencia existente entre lo que pueden hacer las personas ms inteligentes y lo que pueden hacer las de inteligencia media sea muy pequea comparada con lo que puede hacer la gente de inteligencia media. Ms an, el hecho de que las personas de inteligencia media sean manifiestamente capaces de un rendimiento cognitivo extremadamente complejo, incluso sin el concurso de una preparacin formal, da credibilidad a la hiptesis de que el potencial intelectual inexplorado de la mayora de nosotros podra ser muchsimo mayor de lo que se supone generalmente.

2. Algunas concepciones de la inteligencia diferencial


Los comentarios anteriores se hicieron con la intencin de caracterizar la inteligencia como una propiedad de los seres humanos como especie, sin implicar necesariamente que los seres humanos la tengan en exclusiva. Pero aunque reconozcamos que la inteligencia es una propiedad de nuestra especie, no hemos dejado de ver que los individuos se diferencian considerablemente en cuanto a su capacidad de llevar a cabo tareas intelectualmente exigentes. Gran parte del inters puesto en la inteligencia por parte de los investigadores y los educadores ha estado motivado por el deseo de entender mejor cmo y por qu las personas se diferencian tanto entre s en ese aspecto. Mtro. Mario Prez Olvera 27

En el contexto de ese inters, se ha definido la inteligencia en una variedad de maneras diferentes. RESNIK (1976 a) ha ilustrado recientemente este hecho observando la gran diversidad de definiciones dadas a ese trmino por los contribuyentes al simposio de 1921 del Journal of Educational Psychology sobre ese tema:
Se ha definido la inteligencia de diversas maneras, como: la capacidad de desarrollar pensamientos abstractos (LEWIS-TERMAN); el poder de dar una buena respuesta a partir de la verdad o la calidad (E. L. THORNDIKE); el aprendizaje o capacidad de aprender a adaptarse al medio (S. S. COLVIN); la modificabilidad general del sistema nervioso (Rudolf PINTNER); un mecanismo biolgico mediante el que se renen los efectos de una complejidad de estmulos y se les da cierto efecto unificado en la conducta (Joseph PETERSON); una capacidad de adquirir (Herbert WOODROW); y un grupo de complejos procesos mentales definidos tradicionalmente como sensacin, percepcin, asociacin, memoria, imaginacin, discernimiento, juicio y razonamiento (M. E. HAGGERTY) (pg. 2).

Podramos aadir a esa lista otras numerosas definiciones recientes: la facultad de autodirigirse y de aprender en ausencia de una instruccin directa o completa (BROWN y FRENCH, 1979); un acercamiento habitual aprendido a la solucin de problemas (WHIMBEY, 1975); habilidad en el anlisis y reconstruccin mental de relaciones (BEREITER y ENGELMANN, 1966); la capacidad de emplear los conocimientos eficazmente: lo que puede uno hacer con lo que uno sabe (DeAVILA y DUNCAN, 1985). Los debates suscitados en torno a la naturaleza de la inteligencia se han enfocado en ocasiones en temas sumamente especficos. Uno de esos debates, que se inici casi con la introduccin del concepto de inteligencia y que contina hasta nuestros das, se refiere a la cuestin de si es mejor considerar la inteligencia como una capacidad cognitiva general o bien como un conjunto de capacidades diferentes. Los primeros autores que se ocuparon de este tema, incluyendo a Spencer y a Galton, consideraron la inteligencia como una capacidad general que poda manifestarse en una gran variedad de contextos. Otros autores, incluyendo a muchos investigadores contemporneos, han favorecido la opinin de que la inteligencia es un conjunto de capacidades especiales y que las diferentes personas pueden ser inteligentes (o poco inteligentes) de diferentes maneras. Y todava otros autores Spearman entre los principales han presentado una concepcin de la inteligencia que incluye una capacidad general as como un conjunto de capacidades especiales. En la influyente opinin de SPEARMAN (1923), la capacidad general, que identificaba como g, interviene en mayor o menor grado en la ejecucin de la mayora de los tipos de tareas que se utilizan para valorar la inteligencia. Sin embargo, y adems de ese factor general, el rendimiento en la ejecucin de una tarea dada est determinado en parte por un factor particular especfico de ella. Esta diferenciacin entre la capacidad 28 Mtro. Mario Prez Olvera

g y las capacidades especficas nos recuerda un tanto la que ha hecho ms recientemente (1963) R. B. CATTELL entre la inteligencia fluida y la cristalizada. De acuerdo con esta opinin, se supone que la inteligencia fluida es innata, no verbal, y aplicable a una gran variedad de contextos. La inteligencia cristalizada refleja las habilidades y las capacidades especficas que uno adquiere como resultado del aprendizaje. THURSTONE (1924) ha restado importancia a la implicacin omnipresente de un factor general y se la ha concedido en cambio a las capacidades ms especficas. Ha contrastado adems la inteligencia con la impulsividad. La conducta impulsiva es aquella que se desarrolla de un modo relativamente inconsciente para satisfacer, del modo ms obvio e inmediatamente factible, los deseos, motivos e incentivos del individuo; la satisfaccin impulsiva y no inteligente de una necesidad da por buena cualquier solucin que parece estar a mano, y no llega a descubrir las posibles soluciones que podran haberse presentado planteando el motivo en su forma ms abstracta y generalizada (pg. 126). Sin embargo, la accin ms obvia e inmediatamente hacedera no es necesariamente la ms satisfactoria a la larga, por lo que la conducta impulsiva, en un sentido muy general, no es una conducta ptima. Un aspecto clave de la inteligencia, segn THURSTONE, es la inhibicin de la impulsividad. Al inhibir los impulsos antes de que se traduzcan en una conducta manifiesta, y enfocarse en ellos de un modo consciente mientras son todava relativamente generales, el individuo gana un abanico de opciones aplicables a las diferentes maneras en que se pueden satisfacer las propias necesidades y deseos. La inteligencia es por lo tanto la capacidad de abstraccin, que constituye un proceso inhibitorio. En el momento inteligente, se inhibe el impulso cuando est organizado todava de un modo muy vago (pg. 159). Es esa capacidad de considerar y evaluar las lneas de conducta posibles sin abordarlas de hecho lo que establece la diferencia entre las formas de vida inteligentes y las no inteligentes, y cuanto ms inteligente es un individuo, ms elevado es su nivel de abstraccin y mayor el grado de flexibilidad de eleccin conseguido. Un aspecto interesante, y tal vez paradjico, del enfoque de Thurstone es la idea de que la inteligencia puede, al menos en teora, conducir a la inaccin. Cuanto mayor es la urgencia de una situacin, nos sugiere THURSTONE, ms difcil resulta el ejercicio de la inteligencia; la inteligencia se manifiesta al mximo cuando el apremio de una accin rpida es mnimo. La enunciacin misma de Thurstone sobre el extremo a que puede verse llevada esa idea es un tanto peregrina: Si le fuera posible a un ser humano alcanzar la inteligencia perfecta, le sera imposible incluso moverse. Se morira de inteligencia, porque sera tan dado a deliberar que no podra tomar ninguna decisin sobre nada (pg. 101). Acaso el nfasis ms extremo puesto en facultades especficas se nos presenta en el modelo estructural de inteligencia propuesto por GUILFORD (1967). Este modelo disMtro. Mario Prez Olvera 29

tingue tres componentes mayores de la inteligencia: operaciones, contenidos y productos. Cada uno de esos componentes est representado por varios tipos. Los tipos de operaciones que postula su modelo son la cognicin, las operaciones convergentes, las operaciones divergentes, las operaciones de memoria y las operaciones evaluativas. Hay contenidos conductuales, figurales, semnticos y simblicos. Los productos son las unidades, las clases, las relaciones, los sistemas, las transformaciones y las implicaciones. Las 120 combinaciones posibles de las cinco operaciones, los cuatro contenidos y los seis productos se exponen como representacin de la estructura de la inteligencia completa. Y se supone que cualquier actividad intelectual es reducible a una o ms de esas combinaciones. Se deduce claramente de esta breve consideracin de varias caractersticas influyentes de la inteligencia que sera muy difcil conseguir una definicin que pudiera satisfacer a todo el mundo. Ms an, NEISSER (1979) nos indica que es imposible llegar a una definicin satisfactoria de la inteligencia no slo debido a la naturaleza de la inteligencia, sino debido a la naturaleza de los conceptos. El concepto de persona inteligente, arguye Neisser, constituye un ejemplo del tipo de concepto (o categora) natural sobre el que Rosch y sus colaboradores (ROSCH, 1978; ROSCH y METUIS, 1975) han llamado la atencin en aos recientes. Un concepto roschiano, por utilizar el concepto de Neisser, carece de rasgos definidores decisivos, y se lo podra describir idealmente mediante ejemplos prototpicos. Silla constituye un ejemplo de uno de esos conceptos como lo son la mayora de los conceptos con los que categorizamos los objetos corrientes que nos rodean.
En mi opinin, por lo tanto, persona inteligente es un concepto roschiano organizado prototpicamente. La confianza que tenemos en que una persona merezca ser llamada inteligente depende de la semejanza general de esa persona con un prototipo imaginario, del mismo modo que nuestra confianza en que a algn objeto se lo llame silla depende de su semejanza con las sillas prototpicas. No existen criterios definitivos de la inteligencia, como tampoco los hay de la silleidad; se tata de un concepto de perfiles borrosos en el que tienen importancia muchas caractersticas. Dos personas pueden ser sumamente inteligentes y tener sin embargo pocos aspectos comunes se parecen al prototipo segn diferentes dimensiones, Concluimos de ello que no existe una cualidad susceptible de llamarse inteligencia con ms derecho a que algo se llame silleidad la semejanza es una circunstancia externa y no una esencia interna. No puede haber una definicin de inteligencia basada en un proceso, debido a que no se trata de una cualidad unitaria. Se trata de un parecido existente entre dos individuos, uno real y el otro prototpico (pg. 185).

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Al tiempo que cuestiona la posibilidad de definir la inteligencia, o de medirla adecuadamente NEISSER (1979) enumera algunas de las caractersticas de la persona prototpicamente inteligente: no slo fluidez verbal, capacidad lgica y amplios conocimientos generales, sino tambin sentido comn, ingenio, creatividad, ausencia de prejuicios, sensibilidad a las propias limitaciones, independencia intelectual, apertura a la experiencia, y otras similares. Algunas de esas caractersticas, nos seala especialmente se manifiestan slo en situaciones nicas y prcticas; otras no pueden ser evaluadas a no ser que consideremos la vida del individuo en cuestin en su conjunto (pg. 186). Estamos de acuerdo en general con las reservas de Neisser en cuanto a la posibilidad de definir la inteligencia de un modo aceptable, al menos en nuestro tiempo. No queremos decir con esto que sea difcil proponer definiciones: la pltora de ellas que se han presentado es testigo de lo fciles que son de proponer. Lo difcil es proponer una definicin que a los ojos de todo el mundo, capte en realidad la esencia de ese concepto. Ms an, y sin negar la posibilidad de que haya un factor general de la inteligencia, estamos de acuerdo en que la inteligencia se manifiesta de muchas maneras y en que es probable que las personas que por lo general consideramos como especialmente inteligentes de pruebas de poseer una serie de habilidades intelectuales. A todas luces, la mayora de los diseadores de los tests de inteligencia han aceptado la idea de que la inteligencia es una cosa que tiene muchas facetas. Los test empleados actualmente varan considerablemente en cuanto a detalles, pero la mayora de ellos tienen en comn el estar compuestos de muchos tipos diferentes de tems. Esto equivale a decir que estn destinados a valorar la capacidad del individuo para llevar a cabo numerosos tipos diferentes de tareas cognitivamente exigentes: algunos de esos tems exigen capacidad de mencionar, otros exigen que uno sea capaz de detectar patrones (por ejemplo, dentro de secuencias de letras o nmeros), otros valoran el vocabulario o la facilidad del manejo de palabras, otros se centran en la facultad de visualizar relaciones espaciales, y as sucesivamente. Sin embargo, y de acuerdo con lo que seala HORN (1979), a pesar de ese tcito reconocimiento de la naturaleza multidimensional (o multicompuesta) de la inteligencia, no se ha desarrollado hasta ahora ninguna tecnologa para una valoracin multidimensional de la inteligencia. Aunque los tests de inteligencia compilan el rendimiento logrado en una serie de tareas con demandas cognitivas diferentes, estn diseados normalmente para arrojar una sola puntuacin que se toma como indicacin del nivel de inteligencia en un sentido general. Horn predice que esta situacin va a cambiar y que los tests de inteligencia del futuro pondrn cada vez menos nfasis en la puntuacin nica para centrarse cada vez ms en la medicin de capacidades diferentes encuadradas dentro del denominador comn de inteligencia. Una indicacin de esa tendencia se evidencia en el desarrollo de los tests cognitiMtro. Mario Prez Olvera 31

vos con referencia a factores, como el que ha publicado recientemente el Educational Testing Service (ETS) de Princeton, Nueva Jersey. El conjunto de pruebas contiene 72 tests referidos a 59 factores de aptitud y est acompaado de un manual de adiestracin de los tests (EKSTROM, FRENCH, HARMAN y DERMES, 1976). Estos tests estn destinados nicamente a la investigacin y no a objetivos de asesoramiento, seleccin o prediccin individual. La tabla 2.2 enumera los 23 factores que figuran en la edicin de 1976 de dichos tests y nos presenta tanto el nombre de cada factor como la definicin de l que proporciona el manual. La investigacin que ha llevado a la preparacin del conjunto de pruebas de 1976 se resume en un informe final de un proyecto de cuatro aos realizado por HARMAN (1975). Los detalles referentes a los resultados de esa investigacin pueden verse en una serie de informes tcnicos (CARROL, 1974; DERMEN; FRENCH, y HARMAN, 1974; EKSTROM, FRENCH y HARMAN, 1974; EKSTROM, FRENCH y HARMAN, 1975; FRENCH, 1973; FRENCH y DERMEN, 1974; HARMAN, 1973).
Tabla 2.1 Factores mencionados por el conjunto de tests cognitivos de 1976 referidos a factores del ETS Flexibilidad de conclusin Velocidad de conclusin Conclusin verbal Fluidez asociativa Capacidad de retener en la mente una percepcin o configuracin visual dada, separndola de cualquier otro material perceptivo bien definido. Capacidad de unir un campo perceptivo aparentemente desorganizado para dar lugar a un concepto nico. Capacidad de resolver problemas que exijan la identificacin de palabras presentadas visualmente cuando algunas de las letras faltan, estn desordenadas o mezcladas entre otras letras. Capacidad de encontrar rpidamente palabras que comparen determinada rea de significado o alguna otra propiedad semntica comn. Capacidad de pensar rpidamente en forma de grupos de palabras o frases. Capacidad de inferir rpidamente una serie de ejemplos, elaboraciones o reestructuraciones basados en un estmulo dado; visual o descriptivo. Facilidad de escribir una serie de ideas sobre un tema dado referido a ejemplares de una clase determinada de objetos. Facilidad para encontrar palabras que cumplan con una o ms restricciones estructurales, fonticas u ortogrficas que no tengan importancia para el significado de dichas palabras. Este factor identifica aquellas capacidades de razonamiento implicadas en la formacin y puesta a prueba de hiptesis que cumplan con una serie de datos. Capacidad de retener en la mente simultneamente o de combinar varias condiciones, premisas o reglas a fin de producir una respuesta correcta. Capacidad de recordar un elemento de un par de elementos aprendidos anteriormente pero no relacionados entre s, cunado se le presenta a uno el otro elemento de dicho par.

Fluidez de expresin Fluidez figurativa Fluidez de ideas Fluidez de palabra Induccin Procesos integradores Memoria asociativa

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Tabla 2.1 (Continuacin) Memoria expandida Memoria visual Facilidad para los nmeros Capacidad de recordar una serie de elementos diferentes y de reproducirlos inmediatamente. Capacidad de recordar la configuracin, ubicacin y orientacin de material figurativo. Capacidad de llevar a cabo con rapidez y exactitud operaciones aritmticas bsicas. Este factor no es un componente principal del razonamiento matemtico ni de la capacitacin matemtica superior. Rapidez para comparar figuras o smbolos, para explorar en busca de ellos o para efectuar otras tareas muy sencillas que impliquen percepcin visual. Puede constituir el ncleo de varios subfactores (incluyendo el discernimiento de formas y el de smbolos) que, pudiendo estar separados, son susceptibles de un tratamiento ms til enfocados como un concepto nico para fines investigativos. Capacidad de seleccionar y organizar la informacin que tiene importancia para la solucin de un problema. Capacidad de razonar desde la premisa a la conclusin, o de evaluar el acierto de una conducta. Capacidad de percibir patrones espaciales o de mantener la orientacin con respecto a objetos situados en el espacio. Rapidez para explorar visualmente un campo espacial extenso o complicado. Capacidad de entender el propio idioma. Capacidad de manipular la imagen de los patrones espaciales disponindola de otros modos. Capacidad de cambiar una configuracin a fin de dar origen a soluciones nuevas y diferentes a problemas figurativos. La dotacin mental necesaria para pensar en diferentes usos de los objetos.

Rapidez perceptual

Razonamiento general Razonamiento lgico Orientacin espacial Examen espacial Comprensin verbal Visualizacin Flexibilidad figurativa Flexibilidad de uso

Tiene cierto inters comparar esta lista de factores con otra de los rasgos o capacidades mentales fundamentales propuestos por Kraepelin en 1985 como factores bsicos que permiten caracterizar a un individuo: la facultad de ser influido por la costumbre; la persistencia de los efectos de la costumbre, o memoria general; las facultades especiales de la memoria; la fatigabilidad y la capacidad de recuperarse de la fatiga; la profundidad del sueo; la capacidad de concentracin de la atencin frente a la distraccin; y la capacidad de adaptacin para hacer un trabajo eficaz en condiciones que producen distraccin. La comparacin de estas dos listas pone de relieve el hecho de que el concepto de inteligencia se ha hecho un poco ms complejo en el transcurso de unos 80 aos. El instrumento analtico principal que se emple para identificar los factores de la lista del ETS es el anlisis factorial. Se consider como establecido a un factor cuando se encontr el constructor subyacente en un mnimo de tres anlisis factoriales efectuados por lo menos en dos laboratorios diferentes o por dos investigadores diferentes (EKSTROM y otros, 1976). La preparacin de cada edicin de ese conjunto de pruebas y se han editado tres ha sido precedida por una conferencia de personas interesadas en el Mtro. Mario Prez Olvera 33

anlisis multifactorial. Los autores del conjunto de pruebas de 1976 resaltan la improbabilidad de la existencia de factores verdaderamente puros y la dificultad de clasificar los factores existentes en trminos de cualquier tipo de taxonoma rgida. Esa observacin concuerda con el hecho de que dicho conjunto de pruebas se diferencia de sus dos predecesores (FRENCH, 1954; FRENCH, EKSTROM y PRICE, 1963) no slo en los detalles de diseo, sino tambin en los factores enumerados. En particular, algunos de los factores representados en la edicin de 1943 no se incluyen en la de 1976; y viceversa, en la ltima edicin se incluyen unos cuantos factores que no aparecan en la primera. El esfuerzo hecho por el ETS aade credibilidad a la idea de que la inteligencia es plurifactica, pero nos demuestra tambin lo difcil que es dividirla en una serie de factores claramente delimitados. En contraste con el enfoque analtico-factorial de la inteligencia, otra tendencia que ha hecho su aparicin en estos ltimos aos es un enfoque creciente en el proceso. Se advierte que los investigadores han sentido cada vez ms la necesidad de identificar los procesos bsicos que subyacen a un ejercicio inteligente. Las opiniones de Feuerstein y de Sternberg constituyen dos ejemplos de esta tendencia. La conceptualizacin de la inteligencia de Feuerstein se describe en el captulo 6, en el contexto de un anlisis de su Instrumental Enrichment Program. La conceptualizacin de la naturaleza de la inteligencia que hace STERNBERG (1985) distingue cinco tipos diferentes de componentes en que se puede analizar la inteligencia: los metacomponentes, los componentes de desempeo, los componentes de adquisicin, los componentes de retencin y los componentes de transferencia. Los componentes son considerados como procesos. Un componente es un proceso de informacin elemental que acta sobre representaciones internas de objetos o smbolos La idea bsica consiste en que los componentes representan capacidades latentes de algn tipo que dan origen a diferencias individuales en la inteligencia mensurable y en el rendimiento en el mundo real, as como a diferencias individuales en puntuaciones factoriales (pg. 225). Los metacomponentes son procesos de control que intervienen en la planificacin y la toma de decisiones para resolver problemas. Los componentes del desempeo son aquellos procesos que implementan los planes y decisiones de los metacomponentes en el momento de efectuar tareas reales. Los componentes de adquisicin, retencin y transferencia se encargan de aprender informaciones nuevas, de retener o recuperar la informacin ya aprendida y de llevar la informacin retenida de un contexto a otro. El desarrollo intelectual se produce como resultado de la interaccin dinmica de todos esos componentes. Y viceversa, un aspecto del desarrollo intelectual consiste en una mayor eficacia y complejidad de los procesos componentes. Los componentes de adquisicin, retencin y transferencia, por ejemplo, proporcionan los medios para que au34 Mtro. Mario Prez Olvera

mente el conocimiento, y a su vez, el aumento del conocimiento permite la existencia de formas ms complejas de esos componentes. Existe, en consecuencia, la posibilidad de un crculo interminable de retroalimentacin: los componentes conducen a una mayor base de conocimiento, el cual nos lleva a un empleo ms eficaz de esos componentes, lo que a su vez conduce a un nuevo aumento del conocimiento, y as sucesivamente (pg. 2). Aunque los cinco tipos de componentes, y la interaccin existentes entre ellos, son importantes para el desarrollo intelectual, se les supone un papel crucial a los procesos metacomponentes: No puede haber duda, nos dice STERNBERG, de que la variable principal del desarrollo de la inteligencia es la de los metacomponentes. Cualquier retroalimentacin es filtrada a travs de esos elementos, y si ellos no desempean bien sus funciones, no valdr gran cosa todo lo que puedan hacer los dems tipos de componentes. Ese es el motivo de que se les asigne a los metacomponentes un papel verdaderamente central en el entendimiento de la naturaleza humana (pg. 228). En un artculo reciente, STERNBERG (1981) ha presentado un enfoque de la inteligencia vista como un conjunto de habilidades para pensar y aprender que se emplean en la solucin de problemas acadmicos y cotidianos y que se pueden diagnosticar y analizar por separado. Como ejemplares representativos de los tipos de habilidades implicados, enumera los siguientes: Identificacin del problema: Acaso el prerrequisito ms importante para resolver problemas con acierto. Seleccin de los procesos: la seleccin de los procesos apropiados para el problema o tarea que se presenta. Seleccin representativa: la seleccin de las maneras idneas de representar la informacin perteneciente a la tarea en cuestin, tanto interiormente (dentro de la propia cabeza) como exteriormente (por ejemplo, sobre el papel). Seleccin estratgica: la seleccin de secuencias de aplicacin de los procesos para su representacin. Asignacin procesadora: una distribucin acertada del tiempo entre los diferentes aspectos o componentes de una tarea. Control de las soluciones: llevar la cuenta de lo que se ha hecho, de lo que falta por hacer y de si se est haciendo un proceso satisfactorio. Sensibilidad a la retroalimentacin: necesaria para mejorar la propia actuacin. Traduccin de la retroalimentacin en un plan de accin: no slo necesaria para saber lo que uno no est haciendo correctamente, sino tambin para expresar ese conocimiento en un plan de accin correctivo. Realizacin del plan de accin: un plan no llevado a la realidad no sirve para nada; en cierta forma, es una cuestin motivacional. Mtro. Mario Prez Olvera 35

Vemos, pues, que se ha conceptualizado la inteligencia de muchas maneras. Al intentar analizarla, se han empleado conceptos tales como habilidades, capacidades, operaciones, factores y procesos. Existe al parecer un acuerdo general en cuanto a que, sea lo que sea la inteligencia, tiene muchas facetas. Y hemos de considerar como una cuestin abierta la mejor manera de caracterizar esas facetas y sus interrelaciones. No est claro que ninguna de las opiniones predominantes actualmente tenga ms sentido o se apoye en mejores datos empricos que las dems; THOMAS (1972) ha observado que los modelos de inteligencia que encontramos en la bibliografa tienden a estar construidos siguiendo objetivos especficos psicomtricos, educacionales o clnicos y por lo mismo no deben ser considerados como alternativas tericas. Estamos de acuerdo con su sugerencia de que lo ms indicado es considerarlos como instrumentos heursticos que los investigadores o los profesionales de la ciencia pueden emplear con propsitos organizativos. Antes de abandonar el tema de cmo se ha conceptualizado la inteligencia, tendramos que admitir que sera incompleta cualquier conceptualizacin que no trate las relaciones de la inteligencia con el conocimiento y la cultura. Cualquier intento de hacer justicia a cualquiera de esas relaciones podra llevarnos fcilmente a un anlisis de la envergadura de un libro. Nos limitaremos pues a mencionarlas de paso. Se suele hacer una diferenciacin entre el conocimiento y la inteligencia; el conocimiento consiste en la informacin que uno ha almacenado en la propia memoria y la inteligencia es la facultad de emplear con acierto esa informacin. Esa distincin aparece en algunos anlisis de los tests de inteligencia. La intencin general de los diseadores de esos tests es conseguir que los tests de inteligencia sean lo ms independientes que se pueda del conocimiento que haya adquirido un individuo. Nuestro ideal es medir el potencial intelectual en contraposicin a los logros. Es materia de cierta controversia hasta qu punto se ha realizado (o es realizable, en principio) ese ideal. Parece estar claro que para la mayora de los propsitos intelectuales la actuacin depende inevitablemente tanto de la informacin almacenada como de la eficacia de los diferentes procesos que uno puede aplicar para utilizar esa informacin. Sigue siendo una pregunta sin responder hasta qu punto o de qu manera depende la inteligencia de las variables culturales o sociales. Es evidente que determinadas capacidades que pueden representar una prueba de inteligencia en algunas culturas, pueden ser poco tiles o poco interesantes en otras (COLE, GAY, GLIK y SHARP, 1971; GOODNOW, 1976; HORN, 1979; Laboratory of Comparative Human Cognition, 1982). La capacidad de distinguir muchos tipos diferentes de nieve constituye para un esquimal, por ejemplo, una habilidad muy til, y la pericia de un individuo en ese sentido puede ser considerada como un criterio de inteligencia entre los habitantes de las regiones rticas. Esa habilidad tiene poco valor en las culturas ecuatoriales y sin duda brilla por su ausen36 Mtro. Mario Prez Olvera

cia en ellas. Si este tipo de habilidades especficas dependen o no de capacidades ms abstractas, comunes a lo largo y ancho de culturas y entornos, es una cuestin que no ha sido resuelta por ahora. []

RESUMEN
Hemos analizado diversos aspectos de la aptitud intelectual: qu es o qu se cree que es la inteligencia, cmo se la mide, como se relaciona con el desarrollo cognitivo, y si se la puede aumentar mediante el entrenamiento. Al considerar lo que es, o lo que se cree que es la inteligencia, hicimos la observacin de que no han tenido mucho xito los intentos por definirla. Se han presentado muchas definiciones, pero ninguna ha tenido una amplia aceptacin. Se ha alegado que este concepto, como otros muchos que empleamos, no se puede definir satisfactoriamente en realidad como no sea sealando o describiendo una conducta prototpica de lo que se debe esperar de aquellos individuos considerados inteligentes. Un punto en el que parece haber cada vez mayor acuerdo es que la inteligencia, sea lo que sea, es multifactico. Tiene muchos aspectos y, siendo as el caso, las personas pueden ser inteligentes, o no serlo, de diferentes maneras. La historia de las pruebas mentales nos revela a la vez la dificultad que han tenido los investigadores para converger en una conceptualizacin de la inteligencia que pudiese aceptar todo el mundo y la persistencia de la idea de que la inteligencia es una cosa multifactica. Los intentos hechos para valorar la inteligencia han incluido mediciones de indicadores de gran nmero de variables, desde la agudeza sensorial al volumen del vocabulario. A pesar de esas complejidades, los psiclogos han dedicado muchsimo tiempo a desarrollar y a perfeccionar instrumentos destinados a medir la inteligencia o aspectos especficos de ella. Es evidente que se podran emplear esos instrumentos para medir aumentos obtenidos en la capacidad de pensar o incluso como guas orientadoras de la educacin hacia un aumento de esa capacidad. Es probable que la actitud de cada persona sobre este asunto dependa mucho de la propia opinin sobre la relacin existente entre la inteligencia y la capacidad de pensar. Si uno cree que la capacidad de pensar es una simple consecuencia de la inteligencia cuanto ms inteligente sea una persona, mayor ser su capacidad de pensar, la implicacin salta a la vista. El nico modo de esperar un aumento de la capacidad de pensar residir en un aumento de la inteligencia, lo que convierte en un asunto clave la cuestin de si la inteligencia es modificable mediante entrenamiento. Por otra parte, hay por lo menos otras dos posibilidades que merecen una seria consideracin: 1) esa inteligencia medida que conocemos es ms una consecuencia de la capacidad de pensar que la causa de ella, 2) la capacidad de pensar y la inteligencia slo Mtro. Mario Prez Olvera 37

estn relacionadas parcialmente; cualquiera de ellas podra ser modificada con cierta independencia de la otra. A nuestro modo de ver, la segunda postura es la ms discreta de las dos, teniendo en cuenta todos los aspectos. Esa postura nos lleva a dos tipos de planes para mejorar el pensamiento. Primero, como parece razonable considerar la capacidad de pensar al menos como cierto reflejo de la inteligencia, podramos tratar de mejorar la inteligencia, para cosechar los beneficios en forma de un pensamiento mejor. Ms an, ese camino parece viable desde el momento en que han tenido cierto xito algunos intentos de mejorar la inteligencia, reflejados en el desempeo conseguido en tests de inteligencia. Esto no quiere decir que un entrenamiento intensivo para lograr un mejor desempeo con un determinado tipo de instrumento mejore el pensamiento en general ni tampoco la inteligencia en general; semejante tctica corre todos los peligros inherentes de ensear para el test. Sin embargo, al menos algunos de los casos reseados parecen no merecer esa reserva. En todo caso, y de acuerdo con la segunda postura, existe otro camino. La correlacin imperfecta entre la capacidad de pensar y la inteligencia implica algo ms. Una manera corriente de describir ese algo ms es decir cmo emplean las personas su inteligencia. Del mismo modo que un atleta dotado de una estructura muscular y sea determinada puede aprender a emplearla con ms o menos habilidad, es posible tal vez que una persona que tiene determinadas capacidades mentales pueda aprender mtodos para emplearlas con eficacia. Por lo general, la mayora de los programas diseados para aumentar las habilidades del pensamiento adoptan la segunda perspectiva en vez de tratar de mejorar la inteligencia como tal. De acuerdo con ese enfoque, aunque la inteligencia no se pueda aumentar en absoluto con educacin, la capacidad de pensar podra mejorar con ese mtodo.

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Algunas perspectivas sobre el pensamiento


Raymon S. Nickerson, David N. Perkins y Edgard E. Smith

Como hemos observado, los conceptos de inteligencia y pensamiento estn a todas luces ntimamente relacionados. Probablemente la mayora de nosotros suponemos que cuanto ms inteligente es uno, es de esperar que sea un pensador ms eficaz; y viceversa, tendemos a aceptar que una buena capacidad de pensamiento es prueba evidente de una gran inteligencia. Pero, en nuestra opinin, inteligencia y capacidad de pensamiento no son trminos sinnimos. Da la impresin de que capacidad de pensamiento es un concepto menos controvertible que inteligencia. Ms an, aunque algunos investigadores han accedido a considerar la inteligencia como una cosa enseable, parece existir una mayor renuencia entre los psiclogos a aceptar esta idea, o a expresarla en tales trminos, que a referirse a la capacidad de pensamiento como algo que se puede adquirir o mejorar, al menos hasta cierto punto. Nos gustara considerar la capacidad de pensamiento como un asunto, en parte, de estrategia idnea. Si lo hacemos as, no hay nada que se contradiga con la idea de una persona de mucha inteligencia que no ha aprendido estrategias idneas, debido acaso a una educacin inadecuada. Otra persona de inteligencia ms modesta, pero que hubiese tenido oportunidad de aprender estrategias potenciadoras, podra, en muchos contextos, dejar atrs pensando a la primera. En suma, vista desde esta perspectiva, la inteligencia se relaciona fundamentalmente con la potencia bruta del propio equipamiento mental, y de nuevo, como en los dems contextos, la potencia bruta es una cosa y el hbil empleo de ella, algo muy diferente. Al explorar el concepto de inteligencia, no nos hemos centrado en qu caracteriza al pensamiento en general o al pensamiento hbil en particular. Gran parte de ese anlisis tiene lugar en los captulos siguientes, en relacin con temas determinados como la solucin de problemas, la creatividad o el razonamiento. Haremos aqu, sin embargo, unas cuantas puntualizaciones generales antes de enfocarnos en esos temas especficos.

En Ensear a pensar, Aspectos de la aptitud intelectual, Luis Romano y Catalina Ginard (trads.), Barcelona, Paids/MEX (Temas de educacin), pp. 63-83.

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1. La capacidad de pensar como habilidad o conjunto de habilidades


Hay quien considera la capacidad de pensamiento como una compleja habilidad o conjunto de habilidades. Partiendo de esa opinin, es natural considerar el pensamiento como algo que se puede hacer bien o deplorablemente, con o sin eficacia, y suponer que la manera de hacerlo mejor es algo que se puede aprender. El considerar la capacidad de pensamiento como una habilidad compleja nos invita tambin a establecer paralelos con otras habilidades complejas. De la diferenciacin entre habilidades generales y especficas surge un paralelismo que creemos sumamente sugerente. Muchas actividades atlticas exigen a la vez un condicionamiento fsico intensivo y el desarrollo de un control motor muy fino. Cualquier ejercicio que desarrolle el sistema cardiovascular es probable que ayude a estar en buena forma para jugar baloncesto, para nadar, para participar en competiciones de pista, etc. Sin embargo, para conservarse en mxima forma para una actividad especfica, hay que practicar esa actividad concreta; por lo tanto, correr no es una cosa tan eficaz para prepararse para nadar como la natacin misma. Sospechamos que una diferenciacin similar a la existente entre unas buenas condiciones generales y el desarrollo de la capacidad precisa para ejecutar actividades motrices sutilmente controladas, podra estar indicada en el caso del pensamiento. No est fuera de lugar suponer que la capacidad general de alguien para dedicarse a tareas intelectualmente exigentes podra mejorar sencillamente mediante un ejercicio mental vigoroso y frecuente. Sin embargo, no cabe duda de que a fin de prepararse ptimamente para determinados tipos de problemas cognitivos, hay que tener prctica en el manejo de esos tipos concretos de problemas. As como una mente despierta y enrgica constituye una ventaja para resolver problemas geomtricos, ayuda sin duda tambin a tener determinadas habilidades matemticas. Sospechamos, dicho en pocas palabras, que el desempeo intelectual puede mejorarse, en parte, mediante el cultivo de la concentracin mental habitual y de determinadas estrategias generales del enfoque de las tareas cognitivas, y en parte, mediante el dominio de habilidades especficas para determinados tipos de problemas. En el atletismo, la prctica de una actividad especfica permite a menudo conseguir dos cosas. Proporciona ante todo el condicionamiento fsico adecuado para esa actividad y le da a la vez al atleta la capacidad de gastar la energa con eficacia cuando se entrega a ella. Esos dos efectos pueden ser difciles de distinguir en cada caso particular, pero no puede haber duda de que se producen siempre ambos. El salto de trampoln nos brinda un ejemplo que ilustra este aspecto. Cuando una persona practica el rebote sobre el trampoln moderadamente avanzado puede rebotar durante un rato largsimo sin cansancio digno de mencin. No cabe duda de que la prctica en el trampoln fortalece los ms40 Mtro. Mario Prez Olvera

culos concretos que intervienen en ella. Y tampoco cabe la menor duda de que el saltador novato desperdicia una gran cantidad de energa por faltarle el sentido del acoplamiento en el trampoln. Agita demasiado los brazos a fin de mantenerse en equilibrio y desperdicia mucho esfuerzo saltando l en vez de hacer que el trampoln haga su trabajo. Un aspecto importante de la adquisicin de la habilidad exigida por una actividad como el salto de trampoln reside en aprender a gastar la energa eficazmente. Y volvemos a encontrarnos con otra posible analoga en el aprendizaje de las habilidades del pensamiento. Por un lado, la prctica de determinado tipo de tarea intelectual deber fortalecer las capacidades especficas que sirven para esa tarea. Por el otro, uno puede aprender tambin cmo gastar de un modo apropiado la energa intelectual exigida por esa tarea y, reduciendo al mnimo los elementos mentales anlogos al innecesario movimiento de los brazos y al ineficaz rebote del trampolinista novato, enfocar su tarea de manera que resulte eficaz y eficiente. Otra idea que se relaciona con el aprendizaje de habilidades motrices complejas y nos sugiere mucho sobre las habilidades del pensamiento es la siguiente. Un supuesto corriente relativo al aprendizaje de las habilidades psicomotrices consiste en que un efecto primario del entrenamiento es el enriquecimiento del repertorio individual de las secuencias de respuesta precodificadas. Por ese motivo, una diferencia clave entre el jugador hbil y el jugador semihbil de un juego como el tenis, que exige unos movimientos muy complejos, es el nmero de programas motores precodificados a que puede recurrir el jugador para superar las exigencias del momento. Estos patrones de respuesta precodificados facilitan el desempeo de dos maneras: en la medida en que se haya practicado en su conjunto una secuencia motriz es ms probable una ejecucin impecable de ella; en la medida en que ya est codificada y se la pueda ejecutar con un mnimo de control consciente, una mayor parte de la limitada capacidad procesadora del individuo estar disponible para otros fines. Si las habilidades del pensamiento son patrones de conducta ya aprendidos, podremos esperar un efecto anlogo de su entrenamiento, es decir, un aumento del propio repertorio de patrones de desempeo intelectual precodificados que funcionan de un modo relativamente automticos en los contextos apropiados. No queremos indicar con esto que no existan ms recursos para el desarrollo de las habilidades del pensamiento, sino que esto podra constituir un aspecto de l.

2. La opinin de Bartlett
La opinin de BARTLETT (1958) sobre el tema del pensamiento merece un comentario, aunque slo sea por su significado histrico. Escribi con elocuencia sobre el pensamiento y la memoria en una poca en la que la mayora de los psiclogos evitaban con verdadero celo la mencin de unos trminos tan mentalistas. Su contribucin merece esMtro. Mario Prez Olvera 41

pecial mencin aqu porque fue un esforzado paladn de la idea de que haba que considerar el pensamiento como una forma de habilidad compleja y de alto nivel; desde luego tiene tanto mrito como el que ms en el establecimiento de esa tradicin. BARTLETT (1958) puso mucho nfasis en una caracterstica dominante del pensamiento, concretamente en la tendencia a ir ms all de las pruebas visibles, a dedicarse segn sus propias palabras a llenar huecos. Sostena que cualquier pensamiento evidencia a todas luces uno y otro de estos tres tipos de procesos de llenado de huecos: la interpolacin (o llenado de huecos en el sentido ms literal de la palabra, que implica una introduccin de informacin faltante dentro de una secuencia lgica); la extrapolacin (o alargamiento de una argumentacin incompleta hasta llevarla a un trmino) y la reinterpretacin (o disposicin diferente de las pruebas un cambio de perspectiva para dar lugar a una nueva interpretacin). Consideraba que la extrapolacin era algo ms representativa del pensamiento que la interpolacin por ser la que se produce con ms frecuencia en las ciencias experimentales, en la vida cotidiana y en la elaboracin artstica (pg. 33). En los experimentos que llev a cabo Bartlett la extrapolacin exiga por lo general el descubrimiento de una regla estructural que permitiese alargar una serie incompleta. Bartlett resumi del modo siguiente su idea del pensamiento:
Su proceso se inicia cuando se dispone de una evidencia o una informacin que al parecer presenta huecos o est incompleta. Se procede entonces a llenar los huecos, o a completar la parte de la informacin que est incompleta. Esto se consigue mediante una extensin o complementacin de la evidencia que sigue estando de acuerdo con esa evidencia (o que se supone que lo est, pero que lleva hacia adelante utilizando otras fuentes que se pueden identificar directamente en el entorno externo. Entre la informacin inicial y el estadio terminal, cuando se pretende que se han llenado los huecos o que se ha conseguido completarla, existe siempre una sucesin de pasos interconexos. Se pueden describir esos pasos ya sea antes o despus de haber alcanzado el punto final. Son ellos, ms que ninguna otra cosa, los que hacen posible un enfoque experimental del pensamiento y le confieren a ste su carcter necesario. No vamos a suponer que esa necesidad implique que, dada la informacin inicial, los pasos con que se llega a un fin tengan que ser siempre los mismos, no ser iguales en nmero o estar en el mismo orden; ni tampoco que el punto final alcanzado tenga que ser el mismo en todos los casos. Dicho ms brevemente, se puede definir el pensamiento como: la extensin de una evidencia de acuerdo con ella misma a fin de llenar los huecos que presenta, lo cual se consigue pasando por una sucesin de pasos interconexos que se pue-

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den enunciar en el momento o dejar para despus (pg. 75).

El proceso de reinterpretacin, tal como lo conceba Bartlett, tiene mucho en comn con lo que se podra denominar enfoques algicos del pensamiento, un aspecto que otros autores han analizado bajo toda una serie de ttulos. Se produce una reinterpretacin en aquellas situaciones en que a pesar de disponer de toda la informacin necesaria, esto no resulta obvio para quien resuelve el problema. Empleando los trminos de Bartlett, esa evidencia est disfrazada. La solucin del problema exige que uno vuelva a ordenar la evidencia, para examinar desde el punto de vista inslito. Bartlett estableci algunos paralelos entre el pensamiento y las habilidades fsicas y crea que, en ambos casos, se adquira la pericia, en gran medida, mediante una prctica bien informada. Esperaba plenamente que el pensamiento demostrara ser ms complicado que las habilidades fsicas y que revelara unas caractersticas nicas, pero sostena que los enfoques, pero que los enfoques que haban dado buen resultado en la investigacin de las habilidades fsicas supona un punto de partida razonable para el estudio experimental del pensamiento. Empleamos el trmino debilidades del pensamiento a lo largo de este libro apegndonos mucho en espritu al precedente de Bartlett. Dentro de ese espritu le damos ese trmino una connotacin relativamente amplia. En especial, no coincide con los propsitos que aqu tenemos de establecer una diferencia tajante entre habilidades y estrategias, aunque esa diferencia es til sin duda para otros fines (NICKERSON, SALTER, SHEPARD y HERRNSTEIN, 1984).

3. Las habilidades del pensamiento versus el conocimiento


Los enfoques tradicionales de la educacin se han centrado en la enseanza de material de contenido de los cursos o, lo que es lo mismo, en impartir un conocimiento prctico. En comparacin, se ha prestado relativamente poca atencin a la enseanza de las habilidades del pensamiento; o al menos, a la enseaza de las habilidades que intervienen en actividades de orden superior tales como el razonamiento, el pensamiento creativo y la solucin de problemas. Al enfocarse en las habilidades del pensamiento, no tiene uno por qu negar la importancia de la adquisicin de conocimiento. Llegamos incluso a cuestionar si es realmente defendible una distincin acusada entre las habilidades del pensamiento y el conocimiento (distincin que se ha establecido a veces de un modo muy tajante). En ltimo trmino, preferiramos sugerir que son dos cosas interdependientes. Por una parte, el pensamiento es esencial para la adquisicin de conocimientos y, por la otra, el conocimiento es esencial para el pensamiento. Referente al primer punto, algunos educadores han cuestionado si el conocimiento prctico se puede asimilar eficazmente a no ser que el estudiante lo procese activamente por una va intelectiva. DEWEY (1974) expres esta Mtro. Mario Prez Olvera 43

opinin de la manera siguiente:


Posiblemente ningn pensamiento ni ninguna idea pueden ser comunicados como tales de una persona a otra. Cuando se expresa una idea, sta constituye otro hecho para la persona a quien se le expone, no una idea Lo que recibe directamente esa persona no puede ser una idea. Slo luchando de cerca con las condiciones del problema, buscando y hallando su propia salida, se llega a pensar (pg. 159).

Y no es tampoco menos evidente la dependencia del pensamiento respecto del conocimiento, podramos incluso definir un pensamiento hbil como la capacidad de aplicar el conocimiento de un modo eficaz. Claro est que el pensamiento implica en s pensar en algo, no pensar en nada es una cosa muy difcil de hacer. Y es de suponer que cuanto ms conocimiento se tenga y por lo tanto, ms alimento para el pensamiento lo ms probable es que la vida mental sea ms rica y ms impresionante el desempeo intelectual. Sin embargo, reconocer la interdependencia del pensamiento y el conocimiento no niega la realidad de su distincin. Es por lo menos concebible que personas que poseen el mismo conocimiento puedan diferenciarse significativamente en cuanto a su habilidad para aplicar lo que saben. Una tendencia bastante destacada dentro de la bibliografa reciente sobre la investigacin de la solucin de problemas, ilustra tambin la interdependencia de la habilidad del pensamiento y el conocimiento; nos referimos al creciente nfasis existente sobre el papel del conocimiento de esferas especficas en la solucin de problemas (por ejemplo, GREENO, 1980; HAYES, 1980). En palabras de Greeno una de las consecuencias de la investigacin fundamental reciente en la solucin de problemas ha sido una seria erosin de la distincin existente entre el desempeo basado en el conocimiento y la solucin de problemas (pg. 10). una causa de esa erosin, nos indica, est en el hecho de que los investigadores han sido cada vez ms capaces de identificar el conocimiento que se emplea en la solucin de problemas especficos. Greeno admite que es posible distinguir entre aquellas situaciones en las que la posesin de un conocimiento especfico facilita la resolucin del problema y aquellas otras en las que se debe recurrir a un conocimiento ms general, pero sugiere tambin que la especificidad del conocimiento disponible es una cuestin cuantitativa y no cualitativa. Una de las implicaciones prcticas que se siguen de ese nuevo hincapi en el papel del conocimiento en la solucin de problemas es la conveniencia, al ensear a resolver problemas, de analizar primero el conocimiento necesario para una clase de problemas y proporcionar a continuacin la educacin que transmita ese conocimiento. Algunos otros investigadores han recalcado cada vez ms la importancia fundamental de grandes dosis de conocimiento para la ejecucin de tareas intelectualmente 44 Mtro. Mario Prez Olvera

exigentes (por ejemplo, GOLDSTEIN y PAPER, 1977; HAYES, 1980; SIMON, 1980). Pero Simon, al tiempo que subraya la importancia del conocimiento en la solucin de problemas, rechaza la nocin presentada por GOLDSTEIN y PAPER (1977) de que el problema fundamental de la comprensin de la inteligencia se relaciona ms con la cuestin de cmo representar la existencia de grandes dosis de conocimiento que con la identificacin de unas cuantas tcnicas potentes. SIMON (1980) sostiene que tanto el conocimiento como los mtodos generales de operar sobre l son esenciales para una eficaz solucin de los problemas:
La evidencia resultante del examen riguroso de programas de IA [inteligencia artificial] que efectan tareas de nivel profesional, y la evidencia psicolgica emanada de experimentos sobre transferencia humana, nos indican que existen potentes mtodos generales y que pueden ser enseados de tal manera que se los pueda emplear a su vez en esferas nuevas donde sean importantes. Volveremos a afirmar nuestra conclusin anterior de que las tijeras tienen sin duda dos hojas y de que una educacin profesional eficaz reclama que se atienda tanto al conocimiento de las materias especficas como a las habilidades generales (pg. 96).

Con respecto a la cuestin de si el propsito primario de la educacin debe ser impartir conocimiento o desarrollar las habilidades del pensamiento, nuestra postura es que la educacin debe dirigirse a ambos objetivos. Es ms, creemos que sera muy difcil alcanzar uno de esos objetivos hasta un grado significativo sin hacer algn progreso en el otro. En este libro nos enfocaremos en las habilidades del pensamiento, pero, al intentar identificar las maneras que hay de ensear esas habilidades, ni nos sentimos sorprendidos ni decepcionados cuando se demuestra que es conveniente o necesario tocar tambin el tema de la adquisicin de conocimiento.

4. Algunas dicotomas
Numerosos autores que han escrito sobre el pensamiento han distinguido dos tipos de procesos intelectuales. No todas las distinciones presentadas son idnticas, pero tienen ms en comn que el simple hecho de dividir el pensamiento en dos tipos. La distincin entre un razonamiento lgico riguroso y un tanteo experimental exploratorio en busca de intuiciones (insights), por ejemplo, es bastante comn. La distincin de POLYA (1954 a, b) entre la psicologa de las matemticas y la lgica de ellas es un ejemplo que hace al caso. Seala que el libro de texto tpico le muestra al lector el rigor deductivo de las demostraciones matemticas, pero se queda sin revelarle la dinmica de la conducta exploratoria que originalmente, y a menudo siguiendo rutas muy complejas, llev al desarrollo de esas demostraciones. Una demostracin ntimamente emparentada con sta es la que existe entre la Mtro. Mario Prez Olvera 45

prueba y la generacin de hiptesis. Se considera la prueba de las hiptesis como el prototipo de los procesos deductivos y analgicos. Sospechamos que las habilidades deductivas y analticas son ms comunes que la capacidad de generar hiptesis tiles, o de imponer una estructura a unos datos que no estn obviamente relacionados. En otras palabras, da la impresin de que la capacidad de probar las teoras es ms comn que la capacidad de construirlas. Entre otras distinciones dicotmicas que parecen ser similares en espritu estn las siguientes: el pensamiento conclusivo versus el pensamiento emprendedor (BARTLETT, 1958), el pensamiento dextrgiro versus el sinistrgiro (BRUNER, 1962), el pensamiento convergente versus el divergente (GUILFORD, 1963), la solucin de problemas versus la deteccin de problemas (MACKWORTH, 1965), el pensamiento vertical versus el pensamiento lateral (DE BONO, 1968). En pocas palabras, a la vez que los distintos autores emplean una terminologa diferente, est ampliamente compartida la opinin de que existen dos tipos de pensamiento cualitativamente diferentes. Uno de ellos se describe como analtico, deductivo, riguroso, constreido, convergente, formal y crtico; el otro tipo de pensamiento, como sinttico, inductivo, expansivo, libre, divergente, informal, difuso y creativo. No cabe duda que la divisin del pensamiento en dos tipos implica cierto exceso de simplificacin, pero es posible un exceso til. Desde luego parece existir una diferencia entre seguir rigurosamente una cadena de inferencias hasta su conclusin lgica e intentar volver atrs para contemplar un problema desde una perspectiva completamente nueva. Sospechamos tambin, sin embargo, que la mayora de los principales problemas que nos brinda la vida representan oportunidades para ambos tipos de pensamiento. Cualquier programa de mejora de las habilidades del pensamiento que se enfocase en uno de sus tipos, ignorando al otro, sera a nuestro ver un programa incompleto y desequilibrado. Esto no quiere decir que fuese intil: media hogaza es en muchos casos mejor que ninguna; de todas maneras, es muy de preferir que se reconozca la importancia de los dos tipos de pensamiento y que se haga un esfuerzo para mejorar a cada uno de ellos.

5. Qu es lo que limita el pensamiento?


Qu tienen, o hacen, los pensadores diestros que los distingue de los pensadores inhbiles? Esta pregunta nos resume en pocas palabras el problema que encaran la mayora de los investigadores que estudian a fondo la naturaleza y formacin de las habilidades del pensamiento. Una revisin de los intentos por contestar esa pregunta nos revela enseguida que no existe un consenso entre ellos. Los diferentes investigadores interpretan de diferente manera los recursos del pensador eficaz. Y no es que el investigador imagine que la mente emplea mecanismos que otro investigador rechaza totalmente. Los contrastes existentes se entienden mejor como facto46 Mtro. Mario Prez Olvera

res limitadores. La mayora de los cientficos estn de acuerdo, por ejemplo, en que pensar implica la codificacin de informacin sobre una situacin dada, una operacin de algn tipo sobre esa informacin, y una derivacin de resultados de acuerdo con objetos orientadores; pero mientras que algunos consideran que los pensadores ineptos estn limitados por su repertorio de operaciones, otros hallarn que tienen una codificacin empobrecida, y otros incluso situarn su dificultad en la inadecuacin de sus objetivos o del control de stos. En ltimo trmino va a ser necesaria gran cantidad de investigaciones para separar los datos empricos de las conjeturas verosmiles. Nuestra meta de momento consistir en exponer someramente algunas de las alternativas que aparecen en la bibliografa. Un diagrama ordenado del terreno terico podra constituir una buena ayuda para compararlo con las realidades obtenidas en los experimentos de laboratorio y en la experiencia prctica. A continuacin mencionamos las posiciones actuales sobre los factores que limitan el pensamiento eficaz, organizadas en cinco aspectos o dimensiones diferentes, cada uno de ellos con dos o ms niveles. Los distintos autores ponen de relieve dimensiones diferentes y sitan el problema a diferentes niveles dentro de una misma dimensin. Hemos de advertir, sin embargo, que los niveles alternativos no siempre se excluyen mutuamente. Aunque los diferentes autores tienden a elegir un nivel ms que otro como nivel problemtico, en principio podran surgir simultneamente lmites de desempeo en varios niveles.

Codificacin, operaciones, objetivos


Como hemos apuntado antes, tiene un sentido til considerar el pensamiento como algo que implica la codificacin del material pensado y una operacin con la representacin codificada para lograr algn objetivo. Es de notar, sin embargo, que los diferentes investigadores resaltan uno u otro elemento de este tro como factor limitador del pensamiento eficaz. Algunos de ellos identifican la codificacin como el problema SIEGLER (1981) ha sacado en conclusin del estudio de tareas piagetianas, que los nios son incapaces a menudo de darse cuenta de las insuficiencias de su estrategia de enfoque porque no codifican los rasgos relevantes de la situacin; en un problema de equilibrar pesos, por ejemplo, pueden darse cuenta de la magnitud de los pesos, pero se les escapa tener en cuenta la distancia que estn situados del eje de la balanza. Segn como sea el problema, pueden codificar tambin un exceso de informacin con la consecuencia de que los datos importantes se pierden en medio de una serie de minucias. En cambio, la bibliografa sobre la solucin de problemas heursticos recalca la importancia de un repertorio de operaciones (POLYA, 1954 a, b, 1957; SCHOENFELD, 1978, 1979, 1980; WICKELGREN, 1974). El pensador eficaz tiene que estar prctico en dividir los problemas en subproblemas, en relacionar un problema con problemas anlogos, Mtro. Mario Prez Olvera 47

operar hacia atrs a partir de la solucin o de una caracterizacin de ella para encontrar la prueba o derivacin. De acuerdo con esta formulacin, aun en el caso de que el pensador disponga de una codificacin adecuada del problema, su actuacin puede verse limitada por una ausencia de las operaciones necesarias para avanzar eficazmente y hacia el objetivo. Y hay tambin ocasiones en las que el objetivo mismo puede constituir el factor limitador. Aunque recalcan la importancia de las operaciones, los que han escrito sobre heurstica admiten tambin que la persona solucionadora de problemas debe estar segura de haber comprendido completamente el problema dado; cuestin, en parte, de captar con claridad el objetivo. En determinados estudios, la comprensin del problema se revela como el factor ms crtico. JONSON (1972) revis varios experimentos en los que se haba pedido a los sujetos que efectuasen tareas inventivas, como el hallazgo de ttulos para argumentos de historietas. Los resultados indicaron que la comprensin de los criterios fue el elemento determinante ms influyente de un desempeo eficaz. PERKINS (1991, cap. 4) identifica diversos aspectos en los que la consecucin de niveles profesionales dentro de las artes y las ciencias est claramente limitada por los objetivos: con frecuencia los artistas no llegan a alcanzar su objetivo por no saber reconocer los puntos flacos de sus productos y no porque les falte en absoluto la inventiva. En resumen, los lmites del pensamiento estn a veces en la codificacin, otras veces en las operaciones y otras en los objetivos, segn sea la tarea a realizar. Y no cabe duda de que en los cometidos muy difciles suele haber lmites simultneamente en los tres aspectos. Por lo tanto, los esfuerzos emprendidos para mejorar las habilidades del pensamiento saldran ganado con enfocarse en cada uno de esos tres aspectos la codificacin, las operaciones y los objetivos y ningn programa que pretenda desarrollar un enfoque integrado puede ignorar tranquilamente alguno de ellos.

El estilo, el saber cmo, la carga, las capacidades


Dnde aparecen los lmites en la codificacin, en las operaciones o en los objetivos es una cuestin, pero otra muy diferente es qu son esos lmites. El estilo, el saber cmo, la carga y las capacidades representan cuatro tipos diferentes de limitaciones que pueden surgir. El estilo se refiere al estilo cognitivo. BARON (1981), entre otros, ha propuesto que la habilidad de pensar puede ser en gran parte cuestin de tener un estilo cognitivo eficaz. Nos indica que la eficacia del pensamiento de una persona casi en cualquier tema depende de rasgos del estilo cognitivo tales como la precisin, la eficacia y la originalidad. Es cierto que muchos pensadores ineficaces dan la impresin de pensar con insuficiente minuciosidad y precisin y no tanto de ser fundamentalmente incapaces de seguir el necesario proceso de pensamiento. Algunos programas educacionales podran ser calificados grosso modo como intentos de fomentar un modo de pensar en general 48 Mtro. Mario Prez Olvera

ms minucioso y preciso. El estilo cognitivo es considerado normalmente como un rasgo igualmente importante para la codificacin, las operaciones y los objetivos. Sin embargo, en principio es posible que algunos individuos puedan ser menos precisos, minuciosos e inventivos en cuanto a uno de estos factores que en cuanto a los otros. Segn una investigacin hecha por GETZELS y CSIKSZENTMIHALYI (1976), la atencin minuciosa en los objetivos constituye una caracterstica que distingue a los pensadores ms creativos de los menos creativos. El saber cmo, en contraposicin al estilo, se refiere a qu clase de codificacin, operaciones u objetivos es capaz de aplicar un pensador a las diferentes situaciones. La eficacia se considera como un asunto estratgico, como una cuestin de saber qu hacer y cundo hacerlo. SIEGLER (1981), por ejemplo, sostiene que la codificacin no adolece de una falta general de minuciosidad, o sea de algo que pudiera ser considerado como un asunto de estilo cognitivo, sino de no ser capaz de distinguir entre los aspectos importantes y los insignificantes en los casos particulares. NISBETT y Ross (1980) identifican una serie de problemas del razonamiento que se podran atribuir a la ausencia de una heurstica razonadora adecuada y de unos objetivos que reflejen las realidades de la inferencia de probabilidades. Como sugieren estos ejemplos, los problemas del saber cmo pueden presentarse en asociacin con la codificacin, las operaciones o los objetivos. Otros autores hacen hincapi en la carga cognitiva como factor limitador del desempeo. Si el pensador tuviese suficiente memoria operativa y otras capacidades, el estilo cognitivo y el saber cmo no constituiran un problema, al menos no en forma relevante. CASE (1981), por ejemplo, nos describe unos experimentos que sugieren que los aumentos de la capacidad cognitiva son la causa de la mejora del desempeo en las tareas piagetianas apropiadas a cada edad. Cuando se les ense a los nios estrategias para reducir la carga cognitiva, fueron capaces de dominar tareas que de otra manera habran sido superiores a sus fuerzas. BEREITER (1980) y FLOWER y HAYES (1980) sostienen que la carga cognitiva es el motivo aislado ms importante de que la escritura se convierta en una tarea tan difcil para los nios que se inician en ella. Es una actividad que exige la realizacin de varias cosas a la vez, y mientras el nio no llega a automatizar alguna de esas actividades, no es capaz de dominar correctamente el desempeo completo. Pero existe todava otra opinin sobre los factores limitadores que contrastan con las tres precedentes: acaso el pensador ineficaz carece de las capacidades necesarias para ejecutar bien, o siquiera de algn modo, algunas de las actividades bsicas, implicadas en la codificacin, la operacin con representaciones codificadas, o el control del progreso hacia el objetivo. La estructura de la inteligencia que propone Guilford (GUILFORD Y HOEPFNER, 1971) identifica toda una serie de operaciones en las que se supone que Mtro. Mario Prez Olvera 49

estn basados los desempeos intelectuales de tipo ms complejo. Las deficiencias de cualquiera de ellas supondran lmites para el pensador. De acuerdo con esa opinin, la reduccin de la carga cognitiva, la induccin de un estilo minucioso, preciso e inventivo, y la provisin de un saber cmo correcto en la forma de mtodos adecuados a la ocasin, no sern suficientes debido, sencillamente, a que la persona en cuestin carece de las capacidades bsicas necesarias para llevar a cabo los procedimientos exigidos. MEEKER (1969), trabajando a partir de la teora de Guilford, ha desarrollado un programa educacional que presenta unos ejercicios ajustados a cada estudiante. Esos ejercicios han sido elegidos para reforzar aquellas capacidades mentales bsicas cuya debilidad de parte del estudiante ha sido detectada por pruebas. Surge aqu una tentacin a sacar en conclusin, como en la seccin precedente, que cualquier programa diseado para sealar las habilidades del pensamiento en su conjunto tiene que tener en cuenta estos cuatro aspectos: el estilo, el saber cmo, la carga cognitiva y las capacidades bsicas. Afirmar eso, sin embargo, equivaldra a perder de vista algunas sutilezas significativas. El estilo parecer ser complementario de los otros tres, pero tambin importante por derecho propio, y por ello es digno de atencin en cualquier programa. Con todo, muchos programas probablemente imparten estilos cognitivos sencillamente a travs del tipo de tareas que plantean y de normas que imponen, sin haber mencionado nunca el estilo como tal. Respecto a la carga cognitiva, en determinados tipos de tareas valdra la pena ensear estrategias reductoras de esa carga. Sin embargo y en trminos generales, no cabe duda de que el aumento de la propia capacidad cognitiva exige una maduracin. Por lo menos, no sabemos de ningn investigador que proponga que se aumente la capacidad cognitiva mediante ningn tipo de ejercicios que estiren la mente. Por tanto, lo que hay que preguntar sobre un programa educacional no es si ese programa trata de aumentar la capacidad cognitiva, sino si tiene en cuenta cualquier tipo de limitaciones que tengan los estudiantes y si los ayuda a hacerles frente. Con respecto al saber cmo y a las capacidades, estamos de parte de una educacin basada en el saber cmo, por los motivos siguientes. Sin duda alguna, todas las tareas sustanciales implican virtualmente un componente estratgico significativo. Por lo tanto, no es suficiente una educacin centrada en mejorar nicamente las capacidades bsicas de procesamiento de la informacin. Por otra parte, cuando se trata de ensear un saber cmo de importancia y de proporcionar la prctica de su empleo, cualesquiera habilidades constitutivas implicadas en ello se ejercitarn suficientemente en cualquier caso. En sntesis, puede ser til un enfoque en las capacidades, pero nos entusiasmara mucho menos un programa basado en las capacidades que no hiciera nada explcito sobre el saber cmo, que otro programa basado en el saber cmo que tampoco hiciera ninguna cosa explcita sobre las capacidades. 50 Mtro. Mario Prez Olvera

La conducta basada en reglas versus la basada en modelos


Supongamos que una persona emplea determinados mtodos, se gua por determinados objetivos, codifica determinados factores, manifiesta determinadas estrategias para controlar la carga cognitiva, y as sucesivamente. Sigue en pie la cuestin de qu mecanismo hace que la gente se conduzca sistemticamente de acuerdo con los principios, de cualquier tipo que sean, que emplea. Normalmente, pensamos que la gente sigue reglas: reglas gramaticales, estrategias heursticas o las que sean. Por lo tanto, la educacin se convierte, al menos en parte, en una cuestin de ensear las reglas adecuadas. JOHNSON-LAIRD (1981), al escribir sobre la naturaleza del razonamiento humano, nos ofrece un punto de vista alternativo, indicando que la gente razona ms atenindose a modelos que mediante reglas de inferencia. Hablando en trminos corrientes, cuando alguien construye un modelo interno del mundo, lo hace funcionar para ver qu ocurre en determinadas circunstancias. Un pensador perspicaz, en cambio, tratar de construir modelos alternativos o de hacer funcionar un mismo modelo de manera alternativa para explorar qu condiciones se siguen forzosamente de las condiciones iniciales. La aparente observancia de los principios de inferencia no refleja la aplicacin de los principios en s, sino el modo de manipular los modelos. Por lo tanto, concluye Johnson-Laird, la enseanza de las reglas de inferencia contribuir probablemente muy poco a mejorar el razonamiento cotidiano, cuya potencia depende del empleo ingenioso que quien razona hace de los modelos de que dispone o de lo que pueden hallar con relativa facilidad. Un reciente experimento de PERKINS, ALLEN y HAFNER (en preparacin), quienes llevaron a cabo una investigacin del razonamiento informal que reuni muestras de razonamiento sobre temas sociales de ms de 300 personas de diferente grado de educacin, apoya un tanto el punto de vista de Johnson-Laird. Se analizaron sus argumentos para determinar la naturaleza del proceso de razonamiento y definir los tipos de fallos de razonamiento que se produjeron. Los autores sacaron en conclusin que, por lo general, el proceso de razonamiento no poda ser considerado como un proceso de manipulacin de estructuras lgicas, ni los fallos observados podan ser considerados como fallos de razonamiento formal. Se consider en cambio a los sujetos del experimento en funcin de los modelos que aplicaban a las situaciones sometidas a anlisis. Los fallos ms frecuentes consistieron en dejar de probar o de elaborar el modelo de diversas maneras. Por ejemplo, los sujetos pasaron por alto contraejemplos o cadenas causales alternativas que podran haber conducido a consecuencias diferentes. La misma interpretacin podra aplicarse a muchos otros aspectos del pensamiento eficaz aparte de los principios de inferencia. Por ejemplo, el manejo de la carga cognitiva depende considerablemente no de una aumento en la capacidad, sino del mayor tamao de las secciones o modelos que permiten hacer ms con la misma capacidad cognitiMtro. Mario Prez Olvera 51

va (vase SIMON y CHASE, 1973). De un modo similar, las estrategias que emplean los matemticos duchos en la materia (POLYA, 1952 s, b, 1957) incluyen prestar atencin a diagramas y a problemas similares resueltos anteriormente que sirven de modelos, en diferente sentido. La importancia de los modelos analgicos en el pensamiento cientfico la analoga del tomo con un sistema solar en miniatura o de un gas con un enjambre de pelotitas elsticas est bien atestiguada por la historia. Vemos aqu un elocuente argumento en el sentido de que una educacin basada en reglas y sistemas formales tiene todas las probabilidades de ser menos eficaz que una educacin que propugna el empleo de modelos. Por descontado que muchos programas diseados para mejorar las habilidades del pensamiento emplean modelos e instan a pensar a travs de modelos, tanto si lo especifican o no en la descripcin de esos programas. Sin embargo, tenemos tambin la impresin de que muchos programas podran fomentar el pensamiento a travs de modelos ms de lo que lo hacen. Son numerosas las oportunidades de hacerlo: diagramas, imgenes mentales, analogas, empleo de simulaciones mentales, casos paradigmticos y casos lmite, por citar unas cuantas.

El saber cmo implcito y el saber cmo explcito


Hay autores que sostienen que las reglas, modelos y dems factores posibles que contribuyen al pensamiento limitan el desempeo cuando estn controlados de un modo demasiado explcito y consciente. Slo cuando se procede a la automatizacin de esos elementos puede progresar el pensador de un modo eficaz. Adems, puede no llegar siquiera a desarrollarse un desempeo eficaz por haberse automatizado elementos explcitos. En un principio, la adquisicin puede producirse de un modo implcito. El ejemplo ms familiar de esto lo tenemos en el aprendizaje inicial del lenguaje, en el que un nio adquiere un conocimiento operante de la sintaxis sin conocer sus leyes de un modo explcito. Algunos propugnadores del mtodo audiolingstico de enseanza de idiomas sostienen que ste es tambin mejor para el aprendizaje de una segunda lengua. El que la aprende debe practicar sencillamente esa lengua, asimilando de paso las reglas de un modo implcito. Otros autores, en cambio, sostienen la tesis opuesta. Algunas investigaciones contemporneas del aprendizaje de segundas lenguas nos indican que el aprendizaje explcito de sus reglas confiere un dominio ms rpido (SMITH y BARANYI, 1968; VON ELEK y OSKARSSON, 1973). Con respecto a las habilidades del pensamiento, quedan a medio camino al dejar a los estudiantes la tarea de abstraer, de un modo implcito o explcito, los principios generales de los ejercicios que tienen que hacer. Esos autores creen que, con frecuencia, cuando la enseanza no presenta los principios de un modo explcito, los estudiantes son incapaces de abstraerlos de ninguna forma, ni implcita ni explcita. Segn algunos de ellos, podra no ser suficiente el saber cmo explcito en forma 52 Mtro. Mario Prez Olvera

de mtodo a seguir maquinalmente. La postura piagetiana hace hincapi en que los pensadores operantes formales aprecian la compulsiva necesidad de las reglas que siguen. La persona a quien se le ensea a seguir esas reglas por rutina se conduce de un modo totalmente distinto de aquella otra que comprende de veras las operaciones implicadas. Mientras la fe de la primera en las reglas puede flaquear al verse sometida a distintas presiones, la de la segunda no lo har porque se da cuenta de su necesidad. KLAUSMEIER (1980) adopta una postura afn respecto de lo que denomina conceptos de proceso. Se trata de unos conceptos que no slo permiten la identificacin de los ejemplos versus los contraejemplos, sino tambin la ejecucin del proceso representado por el concepto respectivo. La observacin, la inferencia y la prediccin, por ejemplo son conceptos de proceso muy importantes en La ciencia un enfoque del proceso (vase el captulo 6 de este libro), el programa que utiliza Klausmeier como contexto para probar su teora. Sostiene Klausmeier que, aunque los estudiantes pueden muy bien aprender a poner en prctica maquinalmente mtodos relacionados con esos conceptos, slo hay un desempeo realmente eficaz cuando saben distinguir los ejemplos de los contraejemplos, enumerar los criterios respectivos y enfrentarse formalmente de diversas maneras a los conceptos de proceso. Klausmeier nos brinda algunas pruebas experimentales que concuerdan con la postura de que una enseanza diseada para fomentar la captacin formal de conceptos de proceso aumenta la capacidad de los estudiantes para emplear esos conceptos en la prctica, aunque los avances logrados se limiten a reflejar el tiempo, considerablemente mayor, dedicado por esa educacin a problemas de tipo similar. No sabemos que ningn autor defienda abiertamente que la falta de comprensin sea preferible a la comprensin. Sin embargo, muchos autores preocupados por el carcter de las habilidades del pensamiento y por una enseanza diseada para mejorar esas habilidades no hacen ningn hincapi particular en el que haya una depurada comprensin de la base lgica de aqullas. Creen ms bien que se trata de aprender determinado repertorio de recetas, tal como se suelen aprender la suma y la resta como mtodos maquinales. Desde luego son perfectamente discutibles las opciones que acabamos de presentar. Sin embargo, si las sopesamos, nos inclinamos a creer que es preferible una enseanza centrada en torno a la presentacin explcita de reglas y modelos, y que permita apreciar sus motivaciones, por encima de una enseanza implcita o maquinal. No hemos visto prueba alguna de que los estudiantes aprendan ms despacio siguiendo el primer camino; si acaso, lo hacen ms aprisa. Adems, una enseanza diseada de ese modo tiene un contenido claro que facilita la evaluacin, la comparacin y la mejora de los programas.

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La generalidad versus la limitacin de contexto


Tal vez la cuestin ms controvertida en relacin con el pensamiento hbil es sta: hasta qu punto se puede hablar de un pensamiento hbil en general versus un pensamiento que es hbil en diversos contextos especficos? Muy probablemente, la fuerza de los principios del pensamiento vara en proporcin inversa a su generalidad. Cuanto ms general es una regla, menos apoyo proporciona en cualquier aplicacin especfica. Diversos estudios hechos sobre el desempeo en esferas problemticas particulares parecen demostrar que la pericia depende de un conjunto de esquemas especficos de la esfera en cuestin (LARKIN, 1981; SIMON y CHACE, 1973). SIEGLER (1981), en sus estudios sobre la codificacin, concluye que sus dificultades varan mucho de situacin a situacin. Hemos visto antes que muchos autores consideran que la postura de Piaget de que existe una estructura general de operaciones fundamentales no se sostiene, y propugnan en cambio el desarrollo de habilidades propias de cada esfera de actuacin. Dichos autores alegan que el pensamiento hbil tropieza siempre con el lmite del contexto: hay muy pocas o ninguna habilidades generales del pensamiento que se puedan aprender; slo existe la pericia dentro de esferas particulares. Pero hay otras opiniones que se equilibran con stas. BARON (1981) y otros autores indican que los rasgos del estilo cognitivo parecen candidatos razonables para un importante componente del pensamiento hbil que acorta camino. Desde luego, las personas de actuacin acadmica inferior a la normal parecen adolecer de hbitos de mala atencin que limitan su desempeo de un modo general. Es cierto tambin que, al margen del grado de dependencia que los expertos tengan de un repertorio de esquemas para tratar los problemas de rutina, tienen que pasarse mucho tiempo trabajando en el lmite de su competencia para resolver nuevos tipos de problemas que no estn demasiado bien cubiertos por su repertorio. Es posible que, en este caso, unos principios generales que, por descontado, no son tan potentes como su conocimiento y habilidad particulares que se aplican a problemas familiares especficos, constituyan la diferencia existente entre una actuacin hbil y otra inhbil. Y constituyen de hecho el nico recurso del experto. Asimismo, aunque los principios ms potentes pueden tener un contexto algo limitado, puede haber unos pocos contextos que cubran, cada uno por su parte, suficiente terreno para que no quede vaco el concepto de habilidades generales del pensamiento. Si existen unos principios potentes especficos, digamos, del razonamiento probabilista, de la solucin de problemas matemticos, de la escritura y de otras esferas similares de desempeo, se podra fomentar entonces, acaso, el pensamiento hbil inculcando los principios adecuados en una docena ms o menos de esferas clave (PERKINS, 1981). En resumen, no podemos ignorar la agobiante evidencia de que el pensamiento 54 Mtro. Mario Prez Olvera

hbil suele tener un contexto ms limitado de lo que uno pudiera suponer. Esto suena como una advertencia de que los intentos por ensear un saber cmo muy general podra no ayudar tanto a los estudiantes como uno quisiera. Y parece advertir tambin que las personas pueden decepcionarse fcilmente por la generalidad de las habilidades ejercidas por la educacin. Por ejemplo, las lecciones concebidas para mejorar la escritura redundan acaso slo en la mejora de la escritura narrativa de pequeas historias; y lecciones concebidas para mejorar el razonamiento podran limitarse a facilitar la inferencia deductiva formal, y as sucesivamente. Existen, sin embargo, al mismo tiempo, argumentos en pro de la importancia general del estilo cognitivo y de la existencia de un saber cmo de generalidad moderada y utilidad significativa. Lo que sigue estando en duda es cunta fuerza le proporciona al pensador ese saber cmo. Sospechamos que estamos hablando de una ganancia potencial no despreciable, pero nada espectacular. Por indefinido que esto nos suene, basta para afirmar que se debera seguir esa lnea de enseanza. En el anlisis precedente hemos definido varias dimensiones que caracterizan diferentes maneras en que se podra limitar el pensamiento. Vistas en conjunto, esas dimensiones dejan margen para las posiciones tericas de una serie de investigadores contemporneos. Resumiendo, convendra que la enseanza proporcionase: 1) una codificacin, operaciones y objetivos mejores; 2) un estilo cognitivo, un saber cmo, una carga cognitiva, o unas capacidades bsicas de procesamiento de la informacin; 3 unas reglas formales o unos modelos; 4) una orientacin implcita o explcita; 5) una orientacin general o limitada al contexto. Nosotros sugerimos que, equilibrando esas tendencias, los intentos de ensear las habilidades del pensamiento deberan aplicarse a los tres aspectos: la codificacin, las operaciones y los objetivos. Y tambin que esos esfuerzos deberan ejercer un impacto en el saber cmo y en el estilo cognitivo; la carga cognitiva y las capacidades bsicas de procesamiento de la informacin no son tan claramente susceptibles de mejora. Los intentos de ensear el pensamiento deben estimularlo, si es posible, ms a travs de modelos que de sistemas de reglas, insistiendo ms en la orientacin explcita que en la implcita. Por ltimo, puesto que un saber cmo extremadamente general y un estilo cognitivo penetrante pueden ayudar significativamente aunque con poca fuerza en los contextos especializados, se deber proporcionar aquel saber cmo que se preste a contextos especializados importantes, por ejemplo, a la solucin de problemas matemticos o a la escritura. Esas preferencias no constituyen por s un motivo suficiente para rechazar aquellos programas que no cumplan con algunas de ellas ni tampoco para abrazar apasionadamente a aquellos que se ajustan a todas ellas. La calidad y la cantidad de los ejercicios, la claridad de los objetivos, la capacidad de un programa para motivar a los estudiantes Mtro. Mario Prez Olvera 55

y fomentar sus actitudes productivas, cuentan entre una serie de factores que pueden influir en la eficacia de un programa. De todas maneras, las preferencias apuntadas proporcionan una orientacin aproximada que convendra tener in mente al someter a consideracin cualquier esfuerzo destinado a ensear las habilidades del pensamiento.

6. Se pueden ensear las habilidades del pensamiento?


CRUTCHFIELD (1969) indica que el descuido en ensear las habilidades del pensamiento se debe a dos supuestos mal fundamentados: 1) que esas habilidades no son susceptibles de enseanza, y 2) que no es necesario ensearlas. Son innumerables las pruebas, asegura Crutchfield, de que ambos supuestos estn equivocados: las habilidades del pensamiento de alto nivel se pueden mejorar mediante entrenamiento y no hay ninguna prueba concluyente para suponer que esas habilidades surjan automticamente como resultado del desarrollo o la maduracin. La alternativa al supuesto de que las habilidades del pensamiento se pueden ensear est en el supuesto de que la habilidad del pensamiento es innata y no est sujeta a modificacin mediante entrenamiento. De acuerdo con este ltimo planteo, el propsito de la educacin deber consistir en proporcionar a los estudiantes gran cantidad de informacin, Los que tengan la inteligencia precisa para asimilarla y emplearla eficazmente, lo harn; los que carezcan de ella, se quedarn sin lograrlo. O en un enfoque acaso ms adaptativo, el objetivo deber consistir en exponer a los estudiantes al tipo y cantidad de informacin que sean capaces de asimilar y emplear, dadas sus dotes intelectuales individuales. Nuestra propia posicin en esta cuestin, de si las habilidades del pensamiento se pueden ensear o no, se inclina marcadamente por la primera postura, por dos motivos: el primero se basa en una forma de la apuesta de Pascal, y el segundo se relaciona con la nocin del potencial no actualizado. Respecto de la primera consideracin, supongamos por un momento que es imposible elucidar si la afirmacin de que las habilidades del pensamiento se pueden ensear es verdadera o falsa. En ese caso, podramos equivocarnos en una de dos maneras: creyendo que es verdadero lo que en realidad es falso o bien creyendo falso lo que realmente es verdadero. En nuestra opinin, una de esas dos equivocaciones es sumamente preferible a la otra. El supuesto de que las habilidades del pensamiento se pueden ensear, de no ser cierto, conducira en el peor de los casos a unos intentos frustrados de ensearlas. Con el tiempo, se evidenciara la inutilidad de la empresa, y la nica prdida sera la del esfuerzo dedicado a la misma. Pero supongamos que hemos rechazado el supuesto de que se pueden ensear cuando en realidad es cierto: las consecuencias de no haber intentado ensear una cosa que obviamente se lo mereca seran muy graves. Con respecto al asunto del potencial no actualizado, empezamos con el supuesto 56 Mtro. Mario Prez Olvera

de que un potencial no puede desarrollarse en el vaco, pero que hay que tratar de estimular su desarrollo. Suponemos adems que muy pocas personas logran acercarse al desarrollo pleno del potencial que tienen. Por ltimo, aunque creemos que las personas se diferencian en cuanto a ese potencial, sospechamos que esas diferencias son pequeas en relacin con las diferencias en su realizacin. No podemos apoyar ese supuesto en la experiencia, pero podemos hacerlo verosmil mediante otra referencia a la adquisicin de las habilidades psicomotrices. La gente suele atribuir el logro de un desempeo virtuoso o de un nivel de campen en la ejecucin artstica o en el atletismo, respectivamente, a la combinacin de una capacidad innata extraordinaria y de una dedicacin exclusiva a lo largo de muchos aos a una disciplina de entrenamiento exigente en extremo. Nos referimos al tipo de habilidad que demuestran una Jascha Heifetz con el violn, un Van Cliburn al piano o una Nadia Comaneci sobre la barra horizontal. Es indudable que las personas que alcanzan esos niveles de habilidades virtuosistas o de campeones constituyen un grupo diferenciado del resto en cuanto al tiempo que invierten en desarrollar su virtuosismo. Y est igualmente claro que la adquisicin de semejantes habilidades tiene que depender de la existencia de determinadas capacidades o potenciales innatos. Lo que no est tan claro es si esas capacidades innatas son exclusivas de los virtuosos o si son relativamente comunes entre la mayora de los humanos. Sacamos as a relucir una vieja manzana de discordia en psicologa el famoso dilema naturaleza-crianza y conjeturamos que las diferencias no son tal vez tan grandes en cuanto al primer factor como al segundo. Para darle cierta credibilidad a esa conjetura desearamos sugerir que cualquier persona que sabe hablar ha demostrado fuera de toda duda su capacidad de adquirir una habilidad psicomotriz sumamente compleja. No est claro que ninguna de las habilidades mencionadas antes por impresionantes que sean exija de un organismo mucho ms de lo que exige la casi universal, aunque enormemente compleja, habilidad del habla. El habla no nos deja boquiabiertos por la nica razn de que casi todos hablamos. Tal vez la diferencia existente entre tocar el violn y hablar no reside en que lo primero sea ms difcil de aprender que lo segundo, sino en que casi todo el mundo consigue la enorme cantidad de prctica que se necesita para adquirir y conservar esta ltima habilidad, y no le ocurre lo mismo con la primera. Esto no es difcil de comprender: la capacidad de hablar tiene un valor de supervivencia considerable para un ser humano, mientras que la mayora de nosotros nos las arreglamos bastante bien aunque musicalmente seamos unas nulidades. Si alguien duda de que el habla es una habilidad adquirida, no tiene ms que familiarizarse con la enorme dificultad que tienen para aprender a hablar los nios sordos prelinguales. Se trata de nios cuyo aparato fonatorio es perfectamente normal, pero que, por culpa de la sordera, no han podido, como los nios de audicin normal, utilizar Mtro. Mario Prez Olvera 57

la retroalimentacin auditiva para determinar si sus esfuerzos por producir el habla se acercaban a los sonidos que trataban de emitir. Con respecto a la afirmacin de que el habla constituye una habilidad compleja, consideramos lo que uno tiene que hacer con su aparato fonatorio para decir una cosa tan sencilla como construir. Aproximadamente en un segundo tenemos que emitir una cadena de nueve fonemas, cada uno de los cuales exige un gesto articulador complejo, determinado por la colocacin y conducta de varios componentes casi independientes entre s del aparato fonatorio: la mandbula inferior, los labios, la punta de la lengua, el cuerpo de sta, las cuerdas vocales, el velo del paladar. Y el momento de efectuar las transiciones de una posicin articulatoria a la siguiente tiene que ser sumamente preciso si queremos evitar las confusiones perceptuales. Adems, si queremos hablar de un modo inteligente e inteligible tenemos que ser capaces de producir cualquier gesto articulatorio dado en toda una serie de contextos, e incluso de modificar esos gestos para que se acomoden al contexto preciso, y ser capaces tambin de pasar suavemente de un gesto a otro dentro de unos lmites cronolgicos bastantes precisos y sin pensar gran cosa en ese proceso. Se ha calculado que una persona normal produce unos doce fonemas por segundo en el lenguaje conversacional. Esa velocidad corresponde aproximadamente a la que necesita un pianista para emitir las respuestas discretas (computando cada combinacin de teclas golpeadas simultneamente como una respuesta discreta) necesaria para tocar el Vals del Minuto de Chopin en un minuto. (Habitualmente el tiempo de ejecucin se acerca a los dos minutos.) Sospechamos, aunque no podemos fundamentar nuestra sospecha, que si nos atenemos a la complejidad de la coordinacin motriz implicada, la produccin de fonemas es la ms exigente de las dos. Lo que queremos decir es esto: Puede ser que las personas sean bastante parecidas, no slo en cuanto a sus capacitaciones innatas para adquirir habilidades muy complejas, sino tambin en cuanto a la complejidad de las habilidades que han adquirido. Centrarnos en las diferencias existentes entre los Heifetz, los Van Cliburn y las Comaneci y el resto de nosotros es centrarnos en la punta del iceberg. Tal vez la diferencia existente entre los seres humanos extraordinariamente hbiles y los humanos promedio sea insignificante comparada con el potencial de habilidades del promedio de los mortales, gran parte del cual, por desgracia, no llegamos nunca a convertir en realidad.

7. Resumen
Es razonable, en nuestra opinin, considerar el pensamiento como una forma de conducta hbil, siguiendo la tradicin de BARTLETT (1958). Ello nos lleva a trazar un paralelo con otras habilidades complejas y a conjeturar sobre cunto de lo que sabemos de la adquisicin de habilidades motrices se puede trasladar a la esfera cognitiva. Uno de 58 Mtro. Mario Prez Olvera

esos paralelos implica distinguir entre las condiciones fsicas en general y el delicado control de las habilidades motrices especficas, por un lado, y la atencin intelectual habitual y la aplicacin de habilidades cognitivas especficas exigidas por las tareas especficas, por otro. Y hemos trazado tambin otros paralelos. Hemos observado la interdependencia existente entre el pensamiento y el conocimiento. Salta a la vista que la sustancia del pensamiento, si no el proceso mismo de ste, est limitada por lo que se sabe. Pensar quiere decir pensar en algo. Y segn nos ha recordado PAPERT (1980), incluso pensar en pensar implica pensar en pensar en algo. La gran mayora de las personas que han hecho contribuciones grandes y originales a sus campos de actividad no slo han sido unos pensadores eficaces sino que han sabido un montn de cosas referentes a su terreno concreto; podramos decir que su cabeza ha contenido mucho alimento para el pensamiento. El objetivo de ensear las habilidades del pensamiento no se debera considerar, por lo tanto, como algo opuesto al de ensear el contenido convencional sino como un complemento de ste. La capacidad del pensamiento y el conocimiento son como la trama y la urdimbre de la competencia intelectual, y el desarrollo de cualquiera de las dos cosas en detrimento de la otra nos producir algo muy distante de una tela de buena calidad. Hemos observado tambin que muchos autores han distinguido dos tipos de pensamiento, uno al que caracterizan como analtico, deductivo, riguroso, constreido, convergente, formal y crtico, y el otro como sinttico, inductivo, expansivo, libre, divergente, informal, difuso y creativo. De esta distincin se deduce que los esfuerzos encaminados a ensear las habilidades del pensamiento deben tener en cuenta a los dos tipos. Esto no quiere decir que no quede un lugar para aquellos enfoques que propugnan slo un tipo o el otro, sino que no hay que perder de vista que se centran slo en un aspecto limitado del problema general. Hemos considerado la cuestin de qu es lo que limita el pensamiento y hemos tratado de organizar la respuesta en torno a cinco grupos de conceptos 1) dnde aparecen esos lmites: en la decodificacin, en las operaciones o en los objetivos; 2) qu tipo de lmites aparecen: en el estilo cognitivo, en el saber cmo, en la codificacin de situaciones o en las capacidades cognitivas; 3)si es preferible guiar el pensamiento mediante complejos sistemas de reglas, como las reglas de la lgica, o mediante modelos mentales; 4) si es preferible ejercitar esas reglas y modelos de un modo implcito o bien de un modo explcito y consciente, y 5) los lmites recprocos de la debilidad producida por la falta de especificidad de un saber cmo muy general y de la debilidad producida por la falta de amplitud de un saber cmo muy especfico que sirve de manera extraordinaria en un contexto particular. Con esas limitaciones en la mente, hemos indicado que una enseaza ideal para la mejora de las habilidades del pensamiento deber centrarse en los tres aspectos a la Mtro. Mario Prez Olvera 59

vez: la codificacin, las operaciones y los objetivos; concentrarse en el fomento del estilo cognitivo y del saber cmo; enfocarse en lo posible ms en modelos mentales que en sistemas de reglas; resaltar los modelos y reglas explcitos sobre los implcitos; y ensear a la vez un saber cmo generalizado, aunque acaso no muy potente, y un saber cmo especfico y potente para los tipos importantes de situaciones de pensamiento. Las habilidades del pensamiento son susceptibles de enseanza? O lo que es ms importante, son susceptibles de aprendizaje? Claro est que las analogas no demuestran nada; pero una de las razones de que nos atraiga la analoga existente entre las habilidades del pensamiento y las habilidades motrices es nuestra creencia en que las primeras, igual que las ltimas, se pueden ensear, practicar y aprender a todas luces. Esto no quiere decir que el potencial intelectual no tenga nada de innato, ni que todas las personas puedan desarrollar el mismo grado de competencia intelectual con slo darles la misma experiencia de entrenamiento. Tenemos, sin embargo, una sospecha muy grande de que la mayora de las personas tienen un potencial como para desarrollar unas habilidades de pensamiento muchsimo ms eficaces que las que tienen, y de que la disparidad existente entre ese potencial y la parte de l que se actualiza es por lo general tan grande que la cuestin de las diferencias de base gentica es, en la mayora de los casos, de una importancia muy secundaria. Si nuestra hiptesis es falsa, esa falsedad no es demostrable por ahora. En cambio, y segn analizamos en la segunda parte, hay toda una serie de hallazgos alentadores que la apoyan. En cualquier caso, la mera posibilidad de que se puedan ensear las habilidades del pensamiento nos obliga a esforzarnos por ensearlas. Si lo intentamos, y descubrimos que eso no conduce a nada, el coste es slo una minucia de esfuerzo dilapidado. Pero si se pueden ensear, y optamos por no intentarlo, el coste, traducido a potencial intelectual desperdiciado, podra ser tremendo.

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La solucin de problemas la creatividad y la metacognicin


Raymon S. Nickerson, David N. Perkins y Edgard E. Smith

La bibliografa dedicada al pensamiento es enorme. Un intento de pasar revista a su conjunto, incluso muy por encima, trasciende ampliamente el nivel de aspiracin de este libro. Sin embargo, algunos aspectos del pensamiento parecen haber suscitado ms que otros la atencin de los investigadores, y las investigaciones han mostrado una tendencia a apiarse alrededor de determinados temas. Cuatro de ellos tienen un inters muy particular en un anlisis del ensear a pensar: la solucin de problemas, la creatividad, la metacognicin y el razonamiento. Esta divisin del material que vamos a tratar no debe ser considerada como una prueba de que creemos que estos temas son independientes entre s ni de que respaldemos un enfoque del pensamiento que reconozca esos componentes y no admita la existencia de otros. Hay, sin embargo, una bibliografa identificable de cada uno de esos temas y por lo mismo esa divisin refleja algo que ya existe, y la adoptamos por razones de conveniencia. En este captulo consideraremos por turno los tres temas primeros. En el captulo siguiente, nos centraremos en el razonamiento y, en particular, en los diferentes aspectos del razonamiento que a menudo traslucen deficiencias notorias.

1. La solucin de problemas
En esta seccin haremos una revisin selectiva de la investigacin dedicada a la solucin de problemas y a la enseanza de las habilidades de resolucin de problemas. Y prestaremos atencin especial a varios autores que han considerado de un modo explcito cmo mejorar en trminos generales las habilidades de resolucin de problemas.

Qu es la solucin de problemas?
La solucin de problemas, segn se emplea en la bibliografa psicolgica, se refiere normalmente a procesos de conducta y pensamiento dirigidos hacia la ejecucin de de

En Ensear a pensar, Aspectos de la aptitud intelectual, Luis Romano y Catalina Ginard (trads.), Barcelona, Paids/MEX (Temas de educacin), pp. 85-135.

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terminada tarea intelectualmente exigente, tipificada en los ejemplos siguientes:


1. Sustituir las diez letras diferentes de las tres palabras siguientes por los diez dgitos decimales, de modo que la suma resulte correcta. Siendo D = 5 DONALD + GERALD ------------ROBERT 2. Imaginar un tablero de damas corriente de sesenta y cuatro cuadros del que han cortado dos cuadros, uno de cada una de las esquinas diagonalmente opuestas. Suponga que tiene treinta y una fichas de domin, cada una de las cuales cubre exactamente dos cuadros del tablero. Averige si es posible colocar las fichas de tal manera que queden tapados los sesenta y dos cuadros existentes 3. Considere dos recipientes, A y P. Suponga que el A contiene 10 litros de agua del ocano Atlntico, mientras el P contiene una cantidad igual de agua del Pacfico. Suponga que quitamos 2 litros de agua del Atlntico del recipiente A y las echamos en el P. Una vez mezclado concienzudamente el lquido de P, extraemos 2 litros de agua y los aadimos a la que contiene el recipiente A. Qu recipiente tiene ahora ms cantidad de agua forastera, siendo la del Atlntico forastera en el P y la del Pacfico en A? 4. La figura 4.1 representa un sencillo y conocido rompecabezas infantil: se trata de quince cuadrados, numerados del 1 al 15, dispuestos en 4 filas de 4 con un puesto vaco. El problema consiste en ordenar los cuadros de tal manera que los nmeros queden en un orden especificado, por ejemplo, del 1 al 14 en la fila horizontal de arriba, del 5 al 8 en la siguiente, etc. Los cuadros estn armados del tal manera que el nico cambio admisible que se puede hacer con cada movimiento consiste en intercambiar el hueco con uno de los cuadrados que le son adyacentes.

Cabe preguntarse si estos problemas son representativos de los que tenemos que afrontar en nuestra vida cotidiana y si las tcnicas que dan resultado en el primero lo darn tambin en los siguientes. Tiene sentido suponer que los mtodos que sirven para resolver problemas como los que aparecen arriba van a ser aplicables a problemas tales como diagnosticar por qu un automvil no arranca, hallar el camino a seguir hacia un nuevo destino, distribuir el tiempo y los recursos econmicos, organizar las propias ideas para escribir un artculo o pronunciar una conferencia, hallar un empleo, escribir un programa de ordenador o conservarse sano? Hay aqu espacio disponible para toda una gama de opiniones. Lo que nos interesa, en el contexto de este captulo, es que estos problemas son representativos de los que se emplean para estudiar la solucin de proble62 Mtro. Mario Prez Olvera

mas en el laboratorio. Supongamos que esos problemas tienen algunas propiedades en comn con los que surgen fuera del laboratorio, y que los planteamientos que funcionan bien en un contexto es probable que sirvan tambin de algo en el otro.

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Fig. 4.1. Rompecabezas de los 15 cuadros. Vase NILSON (1971) que ofrece un anlisis de ese problema y un enfoque de la representacin de los estados para hallar la solucin.

Estos problemas se diferencian tanto por su dificultad como por el carcter de las habilidades requeridas para resolverlos. Tanto los rompecabezas como los crucigramas pueden hacerse a voluntad sencillos o complicados; sin embargo, se diferencian considerablemente en cuanto a las demandas intelectuales que le plantean al que tiene que resolverlos. El rompecabezas consiste primariamente en una tarea visual que exige capacidad para recordar y comparar patrones visuales. La buena memoria visual y la capacidad para comparar patrones no le sirven de mucho, en cambio, al que resuelve crucigramas; lo que necesita es un buen almacn de conceptos verbales vinculados asociativamente y una buena ortografa. Los problemas que presentamos se diferencian tambin en lo que respecta a lo evidente que puede sernos el enfoque adecuado de su solucin. Pensemos, por ejemplo, en los dos primeros problemas. Ambos son lo suficientemente difciles para que el lector pueda tardar unos minutos en resolverlos. Sin embargo, la mayora de los lectores sabrn inmediatamente cmo acometer el primero, mientras que muchos no tendrn tal vez una idea muy clara de cmo enfocar el segundo. En el primer caso, uno empieza haciendo una serie de inferencias de este tipo: si D es igual a 5, T tiene que ser igual a 0; y como se lleva uno de las unidades a la columna de las decenas, R tiene que ser un nmero impar; adems, salta a la vista en la columna de la extrema izquierda que R tiene que ser superior a 5 (puesto que D es 5), por lo que tiene que ser 7 o 9 Suponemos Mtro. Mario Prez Olvera 63

que la persistencia en este tipo de conducta acabar por revelar el valor de cada una de las letras. El enfoque del problema es evidente y para la mayora de la gente no implicar probablemente ni siquiera una opcin consciente. (Este problema est tomado de BARTLETT, 1958, y ha sido muy empleado en el trabajo de NEWELL y SIMON, 1972; ambas fuentes contienen relatos paso a paso de diferentes intentos de resolverlo, unos con xito y otros sin l). En cambio, no es evidente en absoluto el posible enfoque eficaz del segundo problema. Uno puede tratar de imaginarse visualmente diferentes disposiciones de fichas de domin sobre el tablero, pero es probable que termine rindindose lleno de frustracin, sin ser capaz de hallar una disposicin correcta, ni tampoco de demostrar que no existe semejante disposicin. De hecho no es posible cubrir el tablero resultante de un modo exacto con treinta y una ficha de domin, siendo ms breve y fcil la demostracin de esa imposibilidad que la solucin del problema DONALD + GERALD. Contemplar el mtodo empleado para resolver este problema es casi equivalente a resolverlo. Toda la intuicin que hace falta consiste en captar que dos ngulos diagonalmente opuestos son del mismo color. Por lo tanto, al eliminarlos, le quedan al tablero dos cuadros ms de un color que del otro. Y, teniendo en cuenta que no hay manera de cubrir dos cuadros del mismo color con una sola ficha de domin, no la hay tampoco de cubrir el tablero entero con treinta y una fichas. El problema A y P (problema 3), descrito arriba, haba sido expuesto ya (captulo 2) en el contexto de un anlisis de la intuicin. Volvemos a mencionarlo aqu para poner de relieve que un problema se puede resolver a veces de maneas radicalmente diferentes. Las dos soluciones que se dieron de l eran correctas, pero se diferencian en algunos aspectos importantes. El primer enfoque, el analtico, es un tanto laborioso, y nos da una solucin que basta para dar respuesta a la pregunta especfica que se formul, pero no es fcil de generalizar en casos afines. Es ms, la respuesta obtenida da la impresin de carecer de fuerza intuitiva; nuestra creencia en su exactitud descansa en nuestra confianza en que la secuencia de clculos es correcta. El atractivo de su enfoque es su evidencia; el seguimiento de los resultados de las transacciones individuales parece ser un mtodo lgico para calcular el ltimo resultado de cualquier serie de transacciones. El segundo enfoque nos da una solucin dotada de considerable generalidad. Es vlida siempre, sin importar cun concienzudamente se mezclen los lquidos ni cuantos intercambios se hagan entre los recipientes. Tras el problema inmediato, se aplica a toda una clase de problemas que cumplen con el lmite crtico de que los recipientes empiecen y terminen contenido la misma cantidad de lquido. El inconveniente de este enfoque es que la gente normalmente no encara de esta forma le problema. Da la impresin de que se necesita un toque de intuicin y, desde luego, no todo el mundo es capaz de ver el problema desde esa perspectiva ni siquiera despus que se la ha expuesto. 64 Mtro. Mario Prez Olvera

Considerando el problema 4 un poco ms adelante en un anlisis de la solucin de problemas mediante ordenador.

Identificacin de las estrategias solucionadoras de problemas


Parece sensato suponer que la mayora de los problemas no superficiales se pueden plantear en una serie de formas distintas. Hay planteamientos que funcionan, otros no, Entre los que dan resultado, unos son ms eficaces que los otros. Los investigadores han empleado dos mtodos muy diferentes para identificar aquellas estrategias solucionadoras eficaces que funcionan. Uno se ha centrado en estudiar la actuacin de los expertos; el otro ha intentado dar a los ordenadores la capacidad de resolver problemas. Estudio de la actuacin de los expertos. Entre los resultados menos sorprendentes de la investigacin de solucin de problemas est el hecho de que los expertos se diferencian de los novatos en cuanto a rendimiento en la solucin de problemas; no slo suelen ser generalmente ms eficaces, sino que su actuacin es cualitativamente diferente. Sin embargo, tiene ms inters el carcter de esas diferencias que el hecho de que ellas existan. Algunos investigadores han estudiado las diferencias que se dan entre la actuacin de los expertos y la de los novatos con la esperanza de descubrir qu se podra hacer para ayudar a los novatos a convertirse en expertos. Gran parte de ese trabajo se ha enfocado en las respectivas estrategias. SCHOENFELD (1980), por ejemplo, seala que los matemticos expertos no slo propenden ms a ser capaces de resolver los problemas matemticos que los no expertos, sino que enfocan los problemas de un modo cualitativamente diferente. Los expertos emplean estrategias que los novatos o bien no conocen o, conocindolas a veces, no las aplican cuando deberan hacerlo. Cuentan entre esas estrategias: a) en el caso de problemas complejos con muchas variables, considerar la solucin de un problema anlogo con menos variables y tratar entonces de aprovechar ya sea el mtodo o bien el resultado de esa solucin; b) dado un problema con un parmetro entero n, calcular casos especiales para valores menores de n y tratar de hallar un patrn. Probablemente pocas personas cuestionaran el valor que tiene el estudio de la conducta de los expertos a fin de aprender a conducirse como un experto en un rea de pericia determinada. Lo que no est tan claro, en cambio, es que el estudio de la conducta de los expertos sea un buen mtodo para aprender algo sobre las estrategias a emplear con carcter general en diferentes terrenos. La idea de que el estudio de cmo resuelven sus problemas los expertos sea un mtodo til para identificar estrategias generalmente eficaces para resolver problemas implica el supuesto de que los expertos empleen esas estrategias en todos los terrenos. Si este supuesto es vlido, podramos esperar la consecucin de un grado considerable de semejanza al menos entre algunas de las Mtro. Mario Prez Olvera 65

estrategias que emplean los expertos, independientemente de su respectiva rea de pericia. Hay acaso dos tipos de pericia que deberan ser diferenciados. Por un lado, la pericia que se basa en saber muchsimo referente a un rea particular; en tal caso est fuera de duda la importancia que tiene el conocimiento especfico del terreno para la solucin de los problemas. El segundo tipo de pericia se relaciona con la capacidad de dirigir los propios recursos intelectuales y de emplear cualquier conocimiento especfico del terreno que se tenga del modo ms eficaz posible. SCHOENFELD (1983 a, b) ha puesto de relieve este segundo tipo de pericia. Nos sugiere que los solucionadores expertos de problemas son generalmente mejores que los novatos para resolver problemas incluso cuando se enfrentan con problemas situados fuera de sus reas de pericia especficas. En lo que ms se distinguen, en particular, es en el manejo de sus recursos. Sin quitarle importancia al conocimiento especfico del terreno, Schoenfeld sostiene que la calidad y el xito en la solucin de problemas dependen tambin muchsimo de la presencia o ausencia de una conducta eficaz de manejo. El segundo tipo de pericia es particularmente importante en ausencia del primero. En palabras de SCHOENFELD: es precisamente cuando los esquemas (o producciones) de solucin de problemas del experto no funcionan bien, cuando las habilidades de manejo sirven para construir una pericia (1983 a, pg. 39). Los expertos tienden ms que los novatos a proceder a una revisin ejecutiva de un proceso en el que estn implicados, especialmente cuando ese proceso parece que empieza a atascarse. Da toda la impresin de que los expertos tienen unos monitores que disparan esas revisiones, y que los novatos carecen de ellos. Es casi como si el experto hubiese desarrollado la capacidad de asumir simultneamente los papeles de actor y de observador. Trabaja en la solucin del problema y vigila crticamente mientras lo hace. Ese papel de observador no es un papel pasivo sino ms bien un papel de supervisor, de crtico y de director, que fija objetivos y evala continuamente su propio desempeo, cambindolo de rumbo si es necesario. (Volveremos a esos tipos de conceptos en el captulo 10). Una dificultad asociada con el estudio del desempeo de los expertos a fin de conseguir ideas orientadoras de la enseanza estriba en que no tenemos la menor garanta de que los aspectos ms importantes de ese desempeo sean visibles para el observador. Los procesos de autodireccin o de control preconizados por Schoenfeld, por ejemplo, resultan por lo general invisibles en el aula. Y cuando un alumno observa a un profesor explicando un problema, ve los resultados del pensamiento del profesor, pero rara vez es testigo del proceso de pensamiento en s. Es decir, que el profesor ha meditado a fondo el problema antes de explicarlo a los alumnos. POLYA (1954 a) hace una observacin semejante al sealar que los libros de texto de matemticas presentan la lgica de las matemticas mediante teoremas o pruebas correctamente estructurados, pero rara 66 Mtro. Mario Prez Olvera

vez revelan gran cosa sobre los mtodos, a menudo bastante confusos, con que se descubrieron originalmente esas pruebas. O sea, que ensean mucho sobre la lgica de las matemticas, pero muy poco sobre la psicologa de hacer las matemticas. Por lo tanto, aunque la observacin del desempeo de los expertos es una manera obvia de investigar lo que constituye la pericia, es esencial tener en la mente que gran parte de lo que es ms importante puede ser dificilsimo de ver. Como contrapunto de la idea de que la conducta de los expertos es el lugar idneo para buscar estrategias de empleo general, SCRIVEN (1980) ha establecido una distincin tajante entre el objetivo de presentar teoras que describan cmo se las arregla la gente para resolver problemas y el desarrollo de enfoques prescriptivos de la solucin de problemas. Rechaza la idea de que las teoras descriptivas sean necesarias o suficientes para el desarrollo de recetas tiles. Ms an, aboga en firme por la dedicacin de ms recursos al objetivo de la prescripcin. Cree que es posible aprender y ensear algo til sobre la solucin de problemas sin necesidad de comprender a fondo cmo se las arregla instintivamente la gente para ejecutar tareas que implican la solucin de problemas. Nuestra propia actitud sobre esta cuestin es que el estudio del desempeo de los expertos constituye sin duda un mtodo eficaz para identificar estrategias de utilidad general para la solucin de problemas, pero no el nico. La observacin que los enfoques prescriptivos no necesitan describir los enfoques que adopta espontneamente la gente, nos parece atinada. En cambio, las descripciones de cmo la gente, incluyendo a los expertos, enfoca espontneamente los problemas no ofrecen siempre garanta de proporcionar las bases idneas para el desarrollo de recetas exitosas. Los tericos de la decisin y los investigadores de la toma de decisiones humanas han establecido una distincin tajante entre los modelos prescriptivos y descriptivos de la toma de decisiones, y la extensa bibliografa experimental existente en esta rea documenta las muchas maneras en que la toma real de decisiones est muy lejos de la toma ptima representada por los modelos prescriptivos. Sera una cosa sorprendente que lo que se ha demostrado que sirve para la toma de decisiones no sirviera tambin, al menos hasta cierto punto, en otras reas del desempeo cognitivo. La programacin de ordenadores para ejecutar tareas de solucin de problemas. Un enfoque de la identificacin, o la invencin, de estrategias que no tengan que empezar con descripciones de las estrategias que emplean la gente es el consistente en intentar programar ordenadores para que efecte tareas intelectualmente exigentes. Es innegable que esos experimentos han tratado a menudo de representar en programas de ordenador las estrategias que emplea la gente, y los expertos en particular, pero eso no constituye un aspecto esencial de este enfoque. El objetivo es desarrollar un programa que lleve a cabo alguna tarea muy particular jugar ajedrez a nivel de maestros, demostrar teoremas matemticos, diagnosticar problemas mdicos, escribir poesa y consiga Mtro. Mario Prez Olvera 67

los resultados deseados jugar bien, hallar una demostracin, realizar un diagnstico, o producir un poema interesante. Exceptuando al investigador que desea emplear esos programas como modelos descriptivos de la conducta humana, tiene una importancia secundaria el que el programa en cuestin utilice las mismas estrategias que emplea la gente para conseguir esos objetivos; el asunto crtico es si los enfoques que se incorporan al programa sean lo que sean funcionan y producen los resultados deseados. LARKIN (1980) identifica unas cuantas estrategias generales de solucin de problemas que aparecen repetidamente en aquellos programas de ordenadores que sirven para resolver problemas lgicos y aritmticos y dan tambin resultado en algunos aspectos del juego de ajedrez. Estn entre ellas: 1) el anlisis de medios y fines, que implica la determinacin de la diferencia que hay entre el presente estado de conocimiento de un problema y el estado requerido para obtener una solucin, y la seleccin de alguna accin que reduzca la diferencia existente entre esos dos estados de conocimiento; 2) el tipo de planificacin, que implica una sustitucin del problema original por una versin simplificada que conserve slo sus caractersticas centrales, la solucin de ese problema abstracto y el empleo de sta para dirigir la bsqueda de una solucin del problema original; y 3) la sustitucin de objetivos temporalmente inasequibles por unos subojetivos ms sencillos. Larkin sugiere que hay pruebas de que esas estrategias no slo son tiles en tareas tan bien definidas como la solucin de problemas y el dominio de juegos sino tambin para resolver problemas del tipo que hallamos en las matemticas y ciencias de la enseanza. El problema representado en la figura 4.1 sirve para ilustrar algunos conceptos que han surgido de los intentos de desarrollar programas de ordenador capaces de adoptar una conducta inteligente de la solucin de problemas. Y se puede emplear tambin para ilustrar cmo nuestro propio enfoque de la solucin de un problema est condicionado por la manera que tenemos de representarlo. Analizamos este problema con cierta extensin, no porque estemos interesados concretamente en la solucin de problemas con ordenadores, sino por nuestra creencia en que algunos de los conceptos y mtodos contenidos en la bibliografa sobre la solucin de problemas con ordenadores o, hablando en un sentido ms general, sobre la inteligencia mecnica, puede facilitar tambin nuestra comprensin de la solucin de los problemas humanos Normalmente se puede representar un problema de varias maneras, pero algunas de ellas son ms sugerentes que otras en cuanto a vas de solucin. La representacin concreta que uno elija influir mucho en el modo de pensar sobre un problema dado y en la estrategia empleada para intentar resolverlo. Segn han observado algunos autores al escribir sobre la solucin de problemas, cuando uno tiene una dificultad mayor de lo normal con un problema, lo mejor que se puede hacer a veces es trata de hallar un modo radicalmente distinto de representrselo. 68 Mtro. Mario Prez Olvera

Una manera til de representar algunos problemas es la denominada representacin de los estados. Es un tipo de representacin de problemas que ha sido analizado detenidamente por NILSSON (1971), quien nos indica que, para emplearla, hay que especificar tres cosas: a) la forma de la descripcin de los estados y, en particular, la descripcin del estado inicial; b) el conjunto de operadores y sus efectos sobre las descripciones de los estados; y c) las propiedades de la descripcin del estado final (pg. 22). El problema del cuadrado descrito antes (y analizado por Nilsson) se representa fcilmente de este modo. Cualquier disposicin posible de los nmeros del cuadro es un estado, cualquier disposicin puede ser un estado inicial; y la disposicin a obtener constituye el estado final. El tablero va cambiando de un estado a otro mediante la operacin de intercambiar el hueco con uno de los nmeros adyacentes a l. Por lo tanto, hay cuatro operadores en esta representacin, segn se ocupe el hueco con la pieza situada sobre l, debajo de l, a su izquierda o su derecha. Cualquier secuencia de operaciones que transforme un estado inicial en un estado final constituye una solucin del problema, y los estadios intermedios resultantes de esa secuencia de operaciones se dice que estn situados en una va de solucin. El objetivo de quien quiera resolver el problema es hallar una va de solucin que tenga un nmero de pasos aceptablemente pequeo. La representacin de los estados puede ayudar con frecuencia a quien desea resolver un problema. Pero tiene otra trascendencia adems de sa: tiene inters para los tericos como mtodo general para formular en qu consiste un problema. Problemas radicalmente diferentes de ste relativamente bien definido pueden ser analizados a travs de una representacin de los estados. Tomemos, por ejemplo, el problema, sumamente imprevisible, que supone escribir un poema. Podemos considerar que los estados son diferentes disposiciones de palabra en la pgina y que el estado inicial es la pgina en blanco. Las operaciones consisten en aadir o borrar palabras. Los estados finales estn determinados por la caja negra del juicio del poeta. La tarea de ste consiste en generar una serie de operaciones que lo llevan a un estado final. Es evidente que esta representacin no tiene mucho de gua prctica para escribir poesa. Demasiada proporcin de ese arte se encierra en la destreza para generar operaciones adecuadas y en la caja negra del juicio del poeta. Sin embargo, como marco de anlisis de los problemas en general, la representacin de los estados sigue sindonos til. Esto se nos evidencia ms cuando exploramos los diferentes dilemas y tcticas caractersticos de la solucin de problemas en el contexto de una representacin en los estados. Esos dilemas y tcticas las limitaciones de una bsqueda exhaustiva, las explosiones combinatorias, la necesidad de una bsqueda limitada, las funciones de evaluacin, el papel de la heurstica, etc. se aplican lo mismo a la escritura de poesa como al problema del cuadrado de nmeros. En muchos tipos de problemas tiene importancia la sobriedad: se busca una va de Mtro. Mario Prez Olvera 69

solucin corta. Un modo de garantizar el hallazgo de la va de solucin ms corta consistira en explorar todas las vas posibles y elegir la ms corta de las que van a conducir a un estado final. Esa estrategia se llama bsqueda exhaustiva. Podemos desarrollar un rbol de soluciones exhaustivas empezando por un nudo que representa el estado inicial y ramificndolo hacia cada uno de los estados que pudieran resultar de la aplicacin de uno de los cuatro operadores posibles. Cada uno de esos nudos podra ramificarse a su vez, tambin mediante la aplicacin de cada uno de los operadores, y se podra continuar este proceso hasta alcanzar uno o ms estados finales. Nilsson distingue entre el mtodo de extensin prioritaria y el de profundidad prioritaria: el primero va ramificando los nudos siguiendo su orden de aparicin; el segundo sigue algunas ramas hasta el final antes de empezar siguiera a extender otras ramas. En todos los problemas, salvo los muy simples, la bsqueda exhaustiva slo es posible en teora; el nmero de vas que se pueden generar es demasiado grande para que ese enfoque sea practicable. En cambio, tiene sentido llevar a cabo una bsqueda que est limitada de una o ms maneras. Por ejemplo, se podra extender slo una fraccin de los nudos de un rbol, o se podra continuar la extensin hacia delante en un nmero limitado de pasos. Por supuesto que unos mtodos semejantes de bsqueda limitada y de extensin limitada hacia adelante no darn mejor resultado que las reglas que se emplean para distinguir los nudos promisorios, en la expansin y la evaluacin de los estados intermedios, cuando termina la expansin hacia adelante. Las reglas y medidas que se emplean para reducir una bsqueda y para evaluar los estados intermedios se denominan funciones de evaluacin. Normalmente evalan la semejanza de un estado intermedio con un estado final y por lo general se desarrollan empricamente, a menudo mediante una combinacin de conjeturas y de exploraciones por ensayo y error. Tomemos, por ejemplo, el problema del rompecabezas de las 8 piezas, que es igual que el de 15 piezas, mencionado antes, exceptuando que tiene 3 cuadros por lado en lugar de 4. Una funcin de la evaluacin admisible en este rompecabezas consistira en el nmero de piezas que estn fuera de su sitio (o el nmero de las que estn en su sitio). En general, podramos esperar (aunque sin estar seguros) que sera ms fcil de hallar una solucin con una disposicin que tuviese muchas piezas en sus posiciones de estado final que con otra que tuviese pocas en ese estado. Otra funcin de evaluacin posible podra ser la suma de las distancias desde cada pieza a su destino final. Una funcin de evaluacin an mejor, en vista del resultado obtenido, es P(n) + 3S(n), donde P(n) es la suma de las distancias que hay desde cada pieza hasta su destino, y S(n) la puntuacin obtenida al adjudicarle un 2 a cada pieza no central que no est seguida de su sucesora debida, un 0 a cualquier otra pieza no central, y un 1 a la pieza que ocupa la posicin central (NILSSON, 1971, pg. 66). Esa funcin de evaluacin no se basa en un anlisis terico del rompecabezas ni se ha demostrado tampoco que sea la 70 Mtro. Mario Prez Olvera

mejor posible. La justificacin de su empleo est en que funciona. Cmo puede uno saber que esa evaluacin funciona mejor que cualquier otra? No hay manera. Presumiblemente funciona tan bien como cualquier funcin conocida; de otro modo, se empleara otra funcin mejor. Pero no hay la menor garanta de que alguien no invente otra funcin que supere el rendimiento de sta. En trminos ms generales, podramos preguntar cmo es posible saber cmo funciona cualquier mtodo dado de investigacin comparado con otras posibilidades existentes. La eficacia de cualquier tcnica de investigacin depende a la vez de la longitud de la va de solucin que implica, comparada con la longitud mnima posible, y del coste (en trminos de tiempo y recursos exigidos) que supone hallar esa va. A veces es posible especificar analticamente la longitud mnima de una va de solucin, en cuyo caso se puede juzgar directamente la eficacia relativa de esa tcnica de investigacin. Con mayor frecuencia se desconoce la va mnima y hay que recurrir a un medio de valoracin menos directo. Una medida que se ha sugerido para decidir la eficacia de una tcnica experimental es la relacin existente entre la longitud de la va de solucin hallada y el nmero total de nudos generados durante la investigacin. Esa medida recibe el nombre de penetrancia (NILSSON, 1971). Cuando un rbol de investigacin tiene pocas ramas que no coincidan con la va de solucin se obtiene un valor de penetrancia grande (cercano a 1). Esto nos indica un mtodo de investigacin eficaz. En cambio, cuando el rbol es muy frondoso, se obtienen un valor pequeo, seal de una investigacin ciega, o por lo menos, no muy eficaz. No existe ningn mtodo de aplicacin general para producir funciones de evaluacin. Diremos ms: lo que hace al rea entera de la solucin de problemas tan fascinadora para el investigador es esa escasez de mtodos formales (exceptuando las tcnicas de investigacin exhaustivas, carentes de sentido prctico por lo general) que garanticen la consecucin de la solucin del problema. Existen, sin embargo, numerosos mtodos, principios y reglas prcticas que funcionan razonablemente bien en muchos casos. Esos enfoques que no ofrecen garantas de dar resultado, pero que lo dan con frecuencia, se denominan mtodos heursticos o sencillamente, heursticos.

Algunos heursticos solucionadores de problemas


La palabra heurstica procede del griego heuriskin, que significa servir para descubrir. Aparece espordicamente en la bibliografa de filosofa y lgica refirindose a la rama de estudio que trata los mtodos del razonamiento inductivo POLYA (1957), en su clsico tratado de la solucin de problemas, emple esa palabra para connotar el razonamiento inductivo y analgico que conduce a conclusiones verosmiles, en contraposicin a los desarrollos deductivos de pruebas rigurosas. Mtro. Mario Prez Olvera 71

Ms recientemente han empleado este trmino los investigadores del campo de la inteligencia mecnica para agudizar la distincin existente entre dos tipos de procedimientos susceptibles de realizacin como programas de ordenador. Uno de ellos, denominado algoritmo, consiste en una prescripcin efectuada paso a paso para alcanzar un objetivo particular. Un algoritmo, por definicin, garantiza la consecucin de aquello que se trata de conseguir. Un heurstico, en cambio, constituye solo una buena apuesta, un procedimiento que creemos que nos ofrece una probabilidad razonable de solucin, o al menos, de acercarnos a una solucin. Pero no hay garanta de que funcione. No es de sorprender que se empleen los mtodos heursticos en vez de los algoritmos cuando no se conoce una solucin algortmica del problema o cuanto sta est excluida por motivos prcticos (cuando, por ejemplo, consume demasiado tiempo o es muy exigente en materia de recursos). Simplificando un poco las cosas, podemos decir que el objetivo general de la investigacin de la solucin de problemas con mquinas reside en el descubrimiento o desarrollo de mtodos heursticos eficaces. Y no hace falta decir que cuanto ms generalmente aplicable es el heurstico descubierto, ms xito tiene su bsqueda. La solucin de problemas con mquinas no constituye el foco de este libro. Pero el esfuerzo por desarrollar unas tcnicas generales de solucin de problemas aplicables a la programacin de ordenadores es muy importante para la empresa de ensear habilidades solucinadoras de problemas a los seres humanos. Una cuestin discutible relacionada con esa tarea es si existen estrategias solucionadoras de problemas eficaces y lo suficientemente generales para ser aplicadas a una gran variedad de tipos de problemas. Algunos investigadores han sostenido que probablemente no las hay, y que lo mejor que podemos esperar conseguir es ensearle a la gente como se las tiene que haber con problemas especficos. En la medida en que los expertos en informtica sean capaces de desarrollar unos procedimientos heursticos que demuestren su eficacia para toda una serie de tipo de problemas, habrn demostrado que la idea de unas estrategias generales eficaces es una idea vlida, y proporcionado un buen motivo para suponer que ellas se podran ensea a quien debe resolver problemas. Aunque son muchos los autores que han analizado los heursticos y muchos los expertos en informtica que han desarrollado programas que utilizan enfoques heursticos para resolver problemas complejos, dos tratamientos de este tema han tenido una influencia muy especial y, por lo mismo, los trataremos aqu con mayor atencin. Nos referimos a los tratamientos de POLYA (1957) y de NEWELL y SIMON (1972). La obra de Polya. Polya l mismo matemtico se interes mucho por la enseanza de las matemticas, y su trabajo en materia de heursticos surgi del deseo de ensear a los estudiantes algo que les sirviese con carcter general en la solucin de diferentes tipos de problemas matemticos. Pero gran parte de los heursticos que describi tienen una aplicacin que trasciende a las solas matemticas, y no debe sorprendernos 72 Mtro. Mario Prez Olvera

por ello que algunos de los programas sobre habilidades del pensamiento que consideraremos ms adelante estn basados en la obra de Polya. El modo idneo de analizar los heursticos de Polya es hacerlo en el marco de su modelo prescriptivo de solucin de problemas, que distingue cuatro fases: Comprender el problema. Idear un plan. Esto incluye la formulacin de una estrategia general, no de una prueba detallada. La formulacin de una estrategia de ese tipo constituye un proceso inductivo, no deductivo. Esto tiene importancia debido a que Polya sostiene que, en contra de las apariencias, incluso las matemticas constituyen en parte un proceso inductivo. Ejecutar ese plan. He aqu dnde est la prueba detallada y dnde se lleva a cabo el razonamiento deductivo. Mirar hacia atrs, es decir, verificar los resultados HEURSTICOS PARA REPRESENTAR O COMPRENDER EL PROBLEMA Cercirese de que conoce la incgnita, los datos (es decir, los supuestos) y las condiciones que relacionan a esos datos. El empleo de trminos como incgnita y datos se presta idneamente para los problemas matemticos (principal preocupacin de Polya); pero este heurstico podra enunciarse de un moldo ms general utilizando la terminologa de informtica que hemos empleado anteriormente: Cercirese de que comprende la ndole del estado final, del estado inicial y de las operaciones permisibles. El propsito principal de esta prescripcin es asegurar que quien resuelve un problema se haya representado en todos los aspectos importantes de ste y entiende con claridad el estado final. Trace un grfico o diagrama e introduzca la notacin adecuada. La intencin de este heurstico es concretar el problema. Parte de esa concrecin tiene que ver con el pensamiento visual; una vez trazado un grfico o un diagrama, quien resuelve el problema puede proyectar en l sus procesos perceptuales. Tambin es cierto que una representacin visual de un problema puede evidenciar la existencia de determinadas relaciones entre las diferentes partes de otro modo pasaran inadvertidas. Sin embargo, se trata probablemente ms de una concrecin que de una visualizacin. Muchos estudios de psicologa cognitiva demuestran que la gente entiende mejor un texto cuando ste se hace ms concreto aun cuando no manifiesten haber utilizado una imagen visual. Ms an, el mismo Polya recalca la importancia de una notacin puramenMtro. Mario Prez Olvera 73

te simblica (en contraposicin a la isomrfica, como ocurre con una imagen), y si la notacin simblica facilita la solucin de problemas, es poco probable que lo haga a travs de imgenes. Otro heurstico dice as: Si una manera de representar un problema no conduce a la solucin, trate de volver a enunciar o formular ese problema. Este heurstico destaca la importancia de una representacin adecuada del problema. Cualquier problema tiene que ser representado de algn modo y tiene mucha importancia inhibir o excluir una solucin, y cuando llegamos a un punto muerto en la solucin de un problema, vale la pena a menudo contemplar ese problema de un modo completamente nuevo y original, es decir, tratar de verlo desde una perspectiva diferente. HEURSTICOS PARA IDEAR UN PLAN La mayor parte de los heursticos de Polya referentes a esta categora implican el traer a la mente otros problemas afines que uno sabe ya cmo resolver. He aqu algunos ejemplos. Recuerde un problema conocido de estructura anloga al que tiene delante y trate de resolverlo. Algunos psiclogos consideran que la capacidad de captar semejanzas y de practicar el razonamiento analgico constituye uno de los indicadores ms seguros de inteligencia en general. Por ello no debe sorprendernos que los investigadores de la solucin de problemas hagan hincapi en esa capacidad. Pero aunque la heurstica analgica puede ser eficaz, no siempre es fcil ver la analoga crtica existente entre dos problemas. Desde luego, los trabajos recientes nos indican que la forma superficial de un problema puede ejercer un efecto sustancial en su manera de representarlo (por ejemplo, GICK y HOLYOAK, 1979; SIMON, 1980), y las semejanzas o diferencias superficiales existentes entre dos problemas pueden oscurecer relaciones ms profundas que podran tener mucha ms importancia. Piense en un problema conocido que tenga el mismo tipo de incgnita y que sea ms sencillo. Un enfoque comn y muy eficaz de los problemas de geometra del espacio estriba en resolver un problema anlogo de geometra plana tratar a continuacin de generalizar el mtodo empleado pasndolo al caso tridimensional. En trminos ms generales, una heurstica til en los problemas que implican hiperespacios es considerar un problema anlogo situado en un espacio de dos o tres dimensiones con el objeto de poder visualizar la solucin, o al menos el problema. Con frecuencia, la solucin hallada en el proble74 Mtro. Mario Prez Olvera

ma bi- o tridimensional se generaliza con facilidad al espacio de dimensionalidad ms alta. La utilidad de recurrir a la geometra plana o a la del espacio puede deberse tambin en parte a la concrecin. Un heurstico ntimamente emparentado con el anterior dice: Si no puede resolver el problema que trae entre manos, intente transformarlo en otro cuya solucin conozca. Claro est que el que sta estrategia merezca ser puesta en prctica depende del emparentamiento existente entre el problema cuya solucin conoce y el problema que tiene que resolver. (Una forma de esta estrategia es bien conocida de los estudiantes, que la emplean al por mayor en el problema de examinarse: cuando no conocen la respuesta de una pregunta del examen, piensan en una pregunta cuya respuesta conocen, fingen que sa es la pregunta que han hecho, y la contestan. A veces esa estrategia da resultado!). El riesgo potencial que se esconde en el empleo de esa estrategia es evidente. Algunos autores han recalcado el peligro de que quien resuelva un problema lo tuerza para utilizar en l el instrumental de que dispone (por ejemplo, STEWART, 1976). Ese enfoque puede hacer que quien resuelve un problema se cia a pensar en l a partir de las capacidades y limitaciones de los instrumentos de que dispone, en lugar de hacerlo a partir del problema mismo. Es ms, al torcer un problema se lo puede cambiar cualitativamente de tal modo que se termina resolviendo aquel problema que se es capaz de resolver, pero no el problema planteado originalmente. A pesar de esos reparos, no cabe duda de que el heurstico transforme el problema puede ser eficaz en muchos casos. Simplifique el problema fijndose en casos especiales. Un buen ejemplo de este heurstico aparece en Patterns of plausible inference de Polya (1954 b), donde se aplica a problemas que implican variables enteras, enuncindolo en la forma siguiente, ms particularizada. Sustituya la variable entera por valores especficos (por ejemplo, 0, 1 y 2) y observe si aparece alguna generalizacin; si as ocurre, trate de comprobar esa generalizacin mediante induccin matemtica. Otra manera de aplicar este heurstico consiste en sustituir las incgnitas por los valores extremos (por ejemplo, cero o infinito) y ver as asoma alguna solucin. Haga el problema ms general y observe si as puede resolverlo. Podemos utilizar nuestro conocido problema del A y P para ilustrar este heurstico. Recordemos que la solucin implicaba un toque de intuicin sobre el hecho de que el lquido que faltaba de un recipiente tena que haber sido sustituido por una cantidad igual Mtro. Mario Prez Olvera 75

de lquido del otro recipiente. Esa solucin era ms general que la solucin ms convencional, porque era independiente de la cantidad de lquido intercambiado, la minuciosidad de la mezcla y el nmero de cambios efectuados. Segn fue presentado este problema en el captulo 2, estas circunstancias salieron a la luz despus de haber hallado la solucin. Sin embargo, habra sido posible invertir el proceso y empezar la bsqueda de una solucin generalizando intencionalmente el problema desde un principio. En otras palabras, podramos haber empezado por decirnos: supongamos que se hubiera pasado desde el principio la mitad del contenido del recipiente A al P, y se le hubiese devuelto al A a continuacin una cantidad igual, o supongamos que todo el contenido del A se hubiese echado en el P y se hubiese devuelto al A la mitad de la mezcla resultante. O supongamos que el contenido total hubiese pasado de un recipiente a otro varias veces. Se supone que la generalizacin del problema en una u otra de estas maneras puede suscitar una solucin. Cuando se descubre una solucin correspondiente a un caso ms general, esa solucin debe ser aplicable, por supuesto, al caso especial, salvo que al tratar de generalizar el problema lo hubisemos cambiado cualitativamente. En cualquier caso, uno puede y debe verificar cualquier solucin general contra el problema especfico para estar seguro de que es aplicable con seguridad. Descomponga el problema en partes. Si no puede manejar esas partes, descompngalas a su vez en partes ms pequeas, y siga de ese modo hasta conseguir problemas de tamao manejable. Segn nos indica POLYA (1957), este heurstico puede tener una doble utilidad: tras haber resuelto un problema componente, uno puede emplear a veces tanto el mtodo como el resultado del problema ms sencillo para resolver el ms difcil. Este heurstico parecer ser un precursor del Subgoal Analysis, de Newell y Simon, que se describe ms adelante. HEURSTICOS PARA EJECUTAR UN PLAN En los problemas matemticos, que constituyen la principal preocupacin de Polya, este estadio es el deductivo, por lo que Polya no present heursticos propiamente dichos aqu, exceptuando acaso el de verifique cada paso. HEURSTICOS PARA VERIFICAR LOS RESULTADOS Tras haber hallado lo que a todas luces parece ser la solucin de un problema, existe una tendencia natural a darse por satisfecho. Pero un solucionador de problemas concienzudo nunca har eso, sino que buscar algn mtodo para confirmar esa solucin o averiguar si es errnea, cosa que pude ocurrir. Entre los heursticos de verificacin de resultados estn los siguientes:

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Trate de resolver el problema de un modo diferente Verifique las implicaciones de la solucin El hallar una segunda va de solucin de un problema y comprobar que ofrece la

misma solucin, aumenta por supuesto la propia confianza en que la solucin es correcta. Verificar las implicaciones de una solucin equivale a considerar qu otra cosa deber ser cierta si esa solucin es correcta. Se trata de una prueba unilateral pero muy til de todas maneras. Es decir, si uno se da cuenta de que si la solucin es correcta, X tiene que ser cierta, la comprobacin de que X es cierta no demuestra de un modo concluyente que la solucin sea correcta, pero, en cambio, la comprobacin de que X es falsa demuestra sin ms que la conclusin es incorrecta. De todas maneras, la comprobacin de que X es cierta puede muy bien aumentar un tanto la propia confianza en la solucin hallada. El enfoque de Newell-Simon. NEWELL y SIMON (19872), por ejemplo, se han preocupado por un terreno ms extenso que el de Polya; bsicamente han tratado de emplear los mtodos de simulacin mediante ordenador para desarrollar una teora general de la solucin humana de problemas. Gran parte de su trabajo se ha enfocado, sin embargo, en los heursticos de la solucin de problemas matemticos y rompecabezas, por lo cual se relaciona fcilmente con el enfoque de Polya. Analizaremos a continuacin algunos de sus heursticos dentro del contexto del modelo de 4 fases de Polya. Hemos tomado el material correspondiente principalmente de WICKELGREN (1974), que nos ofrece una lcida relacin de la mayor parte de los heursticos de Newell-Simon. HEURSTICOS PARA REPRESENTAR UN PROBLEMA Haga inferencias acerca de los estados inicial y final, y adalas a su representacin. La idea consiste en proyectar lo ms posible del conocimiento previo que se posee en la tarea de representar el problema. En ocasiones, lo que uno puede inferir sobre los estados inicial y final de un problema puede alterar fundamentalmente el carcter de ste de tal modo que su solucin resulte fcil. Esto parece ocurrir a menudo con los problemas llamados de intuicin: la intuicin insight equivale con frecuencia a una reorganizacin radical de la representacin que simplifica el resto del proceso de solucin del problema. Un buen ejemplo es el problema del tablero de domin mencionado antes; en este caso la intuicin crtica depende de darse cuenta de que los dos cuadros que faltan tienen que ser del mismo color. Para analizar los heursticos inmediatamente siguientes, volveremos a necesitar la terminologa de la informtica introducida anteriormente. Recordemos que en esa terminologa la solucin de un problema consiste en aplicar al estado inicial una secuencia de Mtro. Mario Prez Olvera 77

operadores que producirn el estado final. Se dice de los estados intermedios que resultan de esas operaciones que estn en una va de solucin. La dificultad inherente a la solucin de muchos problemas es sta: partiendo del estado inicial, se pueden aplicar varios operadores diferentes, cada uno de los cuales conduce a un estado intermedio; y a su vez, en ese estado intermedio, se pueden aplicar de nuevo varios operadores diferentes que producen ms estados intermedios; y esta secuencia se puede repetir muchas veces antes de lograr la consecucin del estado final. Ms an, hay muchas vas posibles, procedentes del estado inicial, y slo unas pocas de ellas tienen probabilidad de ser vas de solucin, a lo que se aade que, para propsitos prcticos, es por lo general imposible una bsqueda exhaustiva de todas esas vas. Los heursticos que siguen constituyen esencialmente atajos para hallar vas de solucin entre las muchas alternativas posibles. HEURSTICOS PARA IDEAR UN PLAN Organice las vas en clases que sean equivalentes con respecto a la solucin final; a continuacin, intente hallar sistemticamente una secuencia de cada clase. WICKELGREN (1974, Pgs. 49-51) ilustra el empleo de este heurstico en un problema de seis flechas. El estado inicial presenta una fila de seis flechas, donde las tres de la izquierda apuntan hacia arriba y las tres de la derecha, hacia abajo; el estado final es una fila de seis flechas, en una secuencia alternada de hacia arriba y hacia abajo. Los nicos operadores permitidos consisten en invertir simultneamente (ponindolas al revs) cualquier par de flechas adyacentes. Al aplicar el heurstico de clase de equivalencia, Wickelgren empieza indicndonos que da igual el orden de aplicacin de cualquier par de operadores; por ejemplo, invertir primero las flechas tercera y cuarta y despus la cuarta y la quinta es equivalente a aplicar los dos operadores en el orden inverso. Esto quiere decir que slo hay que tener en cuenta las combinaciones desordenadas y no las permutaciones ordenadas. Wickelgren seala a continuacin que un ava de solucin ptima no contendr ms de una aparicin de un operador especfico. Por ejemplo, si se invirtiesen dos veces las flechas tercera y cuarta, volveran a estar en su posicin original. Esas dos observaciones quieren decir que todas las soluciones que se diferencien slo en el orden de aplicacin de sus operadores o slo en el nmero de veces en que se aplique cada operador pueden ser tratadas como miembros de la misma clase (de equivalencia); como no hay que intentar hallar ms que una solucin de cada clase, la consecuencia de esas observaciones se traduce en una gran reduccin del nmero de soluciones a considerar. El siguiente heurstico dice: Defina una funcin de evaluacin para todos los estados, incluyendo el estado final; a continuacin, elija, en cualquiera de los estados, una operacin que permita llegar a un estado ulterior con una evaluacin que se acerque a la del estado final. 78 Mtro. Mario Prez Olvera

Recordemos que una funcin de evaluacin evala esencialmente la semejanza que tiene un estado intermedio con el estado final. De ah que podamos parafrasear este heurstico diciendo que a partir de cualquier punto de opcin debera uno elegir el estado intermedio que parezca ms semejante al estado final. Esta estrategia recibe a veces el nombre de subir la cuesta. Wickelgren nos ensea cmo ese heurstico de subir la cuesta puede aplicarse al problema de las seis flechas que acabamos de describir, as como a un gran nmero de problemas entre los que est el famoso problema de los misioneros y los canbales (denominado ahora con frecuencia el problema de los hobbits y los orcos). Estas aplicaciones ilustran dos aspectos interesantes. El primero es que el xito en el empleo del heurstico depende de la aplicacin de una buena funcin de evaluacin, cosa que implica a menudo a todas luces el cambio de nuestra representacin inicial del problema. Por ese motivo puede ser difcil a veces apegarse a la distincin establecida por Polya entre el estadio de representacin del problema y el de idear un plan. El segundo es que, incluso con una funcin de evaluacin viable, algunos problemas le exigen al solucionador que aplique por lo menos un operador que disminuya temporalmente la semejanza entre el estado intermedio existente y el estado final. Esto recibe el nombre de rodeo y existe la impresin de que su presencia constituye un capital fuente de dificultades en la solucin humana de problemas. (Vanse los estudios de GREENO (1974) y THOMAS (1974) del problema de los hobbits y los orcos; el paso de este problema que incluye un rodeo constituye con mucho el paso ms difcil que tiene que dar quien lo resuelva. Tal vez el heurstico ms conocido del trabajo de Newell y Simon (como tambin de Polya) es ste: Descomponga un problema en subproblemas y a continuacin resuelva cada uno de stos. Esto recibe a menudo la denominacin de anlisis de subobjetivos, y parece ofrecer el mximo de aplicabilidad entre todos los heursticos. Al fijarse subobjetivos, se recorta la atencin a un nmero limitado de vas de solucin dentro del espacio del problema, con lo que el heurstico vuelve a aplicar una bsqueda de atajos. El anlisis de subobjetivos puede aplicarse a problemas mundanos (por ejemplo Cul es la mejor ruta que se puede tomar de Boston a Salt Lake City?, as como a rompecabezas matemticos clsicos (por ejemplo, el problema de la Torre de Hanoi). Los heursticos restantes, en vez de centrarse en el estado inicial, lo hacen en el estado final. Trabaje hacia atrs desde el estado final hasta el inicial. Esto es especialmente til cuando existen muchos operadores posibles que se podran aplicar al estado inicial (lo que obligara a tener en cuenta muchas vas de solucin), y muy pocos que podran llevarnos del ltimo estado intermedio al estado final. En ese caso, la bsqueda del espacio de problema es ms limitada cuando empezamos a Mtro. Mario Prez Olvera 79

partir del estado final. Suponga que el estado final es falso y demuestre que eso nos lleva a una contradiccin. En matemticas esto se llama mtodo de prueba indirecta. A veces, la consideracin de cules seran las implicaciones si el objetivo fuera falso no sugiere la aplicacin de alguna operacin productiva. Los heursticos desarrollados por Newell y Simon, junto con los de Polya cuentan entre los mejores ejemplos que tenemos de habilidades del pensamiento de uso general, es decir, de procesos o enfoques aparentemente aplicables a muchos campos. Algunas observaciones generales sobre los heursticos. Los heursticos de Polya fueron desarrollados en principio teniendo en mente problemas matemticos. Los de Newell y Simon fueron motivados en gran parte por el inters existente en proporcionar a los ordenadores la capacidad de resolver problemas intelectualmente exigentes. Algunos de los problemas de este ltimo caso eran de carcter matemtico, otros no. Sin embargo, todos ellos estaban relativamente bien definidos y tenan unas soluciones precisas identificables. Muchos de esos problemas estaban muy sistematizados y se parecan ms por su carcter a los rompecabezas y a algunos juegos que a situaciones problemticas prcticas que suele encontrar la gente en la vida cotidiana. Es lgico preguntar hasta qu punto los heursticos desarrollados en esos contextos tienen probabilidad de ser aplicables tambin a otros contextos. Est claro que muchos de esos heursticos estn enunciados, o pueden estarlo, en unos trminos suficientemente generales para ser aplicables fcilmente a casi cualquier campo de problemas; por ejemplo, halle un modo eficaz de representar el problema, descomponga el problema en subproblemas y resuelva a continuacin cada uno de ellos. Ms an, los heursticos que hemos presentado tienen gran cantidad de valor nominal y sera muy difcil argumentar en su contra. Sin embargo, enunciar principios abstractos puede ser mucho ms fcil que llevarlos a la realidad o hallar ejemplos de ellos en la prctica. Por ejemplo, una cosa es reconocer la deseabilidad de hallar un modo de representar un problema que facilite el desarrollo de una solucin y otra muy diferente es hallar esa representacin. En su forma ms abstracta, algunos de estos heursticos nos recuerdan un poco el clsico consejo de los inversionistas de comprar barato y vender caro. Es un consejo sencillamente fabuloso, con slo que uno sepa cmo seguirlo en la realidad. Probablemente, para que el entrenamiento respecto de esos heursticos sea eficaz, no slo hay que centrarse en los heursticos mismos sino tambin en su puesta en prctica dentro de toda una serie de contextos. Los anlisis de esos principios de Polya, de Newell y Simon, y de otros, incluyen siempre ejemplos de su aplicacin a problemas especficos. Podramos indicar por nuestra parte que son las aplicaciones de esos principios 80 Mtro. Mario Prez Olvera

a contextos lo que tiene utilidad para el solucionador de problemas, ms que los principios en s. Sin embargo, incluso consejos tan generales como el de trabaje hacia atrs o divida el problema en subproblemas pueden servir de algo en un campo de problemas nuevo. Si un principiante no siempre puede aplicar consejos como stos de un modo inmediato, lo pueden ayudar al menos a clarificar la tarea de dominar el terreno. Es decir, el principiante podra preguntarse Qu podra constituir aqu un subprograma? o Qu equivaldra aqu a dar marcha atrs? Aunque semejantes preguntas puedan no resolver ningn problema a la primera, planterselas puede ayudar al principiante a calibras su progreso y a captar las oportunidades cuando se presenten. Est claro que la influencia de la informtica en los investigadores del rea de la solucin de problemas ha sido muy intensa, y creemos que ha sido saludable. La informtica proporciona un lenguaje lo suficientemente rico para describir muchas cosas interesantes y, sin embargo, suficientemente exacto para indicar con toda precisin los detalles crticos. Ese idioma capta en particular algunos de los aspectos concretos ms importantes que han sealado los psiclogos, en especial los guestaltistas. Enfocados as, los problemas de intuicin son aquellos cuya solucin slo es obvia con una representacin no obvia, y los problemas de rodeo resultan difciles porque exigen una disminucin temporal de la funcin de evaluacin. No se evidencia que ninguno de los principios crticos de los guestaltistas se pierdan al pasar al enfoque de la informtica. Otra ventaja de ese enfoque est en que ayuda a dejar en claro qu es lo que sabemos y lo que no sabemos en cuanto a la solucin de problemas. La gente sabe a menudo resolver problemas sin saber cmo los resuelve. Al tratar de programar los ordenadores para que hagan lo que la gente hace instintivamente, nos vemos obligados a tratar de hacer explcitas cosas que de otro modo daramos por sentadas. Y aun en el caso de que esos intentos no lleguen a alcanzar su objetivo, ejercen el positivo efecto de aclarar cosas que no sabamos; y localizar en qu reside nuestra ignorancia constituye tambin un paso importantsimo hacia su superacin. Queremos recalcar la importancia que le concede el enfoque heurstico al hallazgo de una buena representacin de un problema. Es un argumento no poco convincente el que cualquier heurstico funciona esencialmente alterando nuestra representacin del problema. Ese hincapi en la representacin encaja bien con los descubrimientos hechos en muchos estudios experimentales de las dificultades existentes en la solucin humana de problemas. Para ilustrar este aspecto, en un estudio pionero y muy conocido de la solucin de problemas, DUNCKER (1945) someti a los sujetos a la resolucin de problemas del siguiente tipo: si tenemos a un ser humano con un tumor gstrico inoperable y unos rayos que destruyen el tejido orgnico con suficiente intensidad, con qu mtodo podeMtro. Mario Prez Olvera 81

mos librarlo del tumor mediante esos rayos evitando al mismo tiempo destruir el tejido sano que lo rodea? (pg. 28). El anlisis de los resultados que obtuvo llev a Duncker a la conclusin de que la gente suele empezar por enunciar un principio al que debe obedecer la solucin y trata despus de hallar un modo de ponerlo en prctica. En el caso del problema del tumor un principio que resulto muy enunciado era ste: Evitar el contacto de los rayos con el tejido sano. Cuando el principio en cuestin resultaba impracticable como en este caso, el solucionador terminaba descartndolo y buscando otro. El punto crtico que Duncker nos seala es que hallar un principio nuevo equivale a reformular el problema original. Al enunciar un principio se representa de hecho el problema de un modo particular; y al descartar un principio, se admite que la representacin no sirve y que hay que sustituirla por otra. Esa lnea de pensamiento llev a Duncker a opinar que el proceso de resolver un problema se puede definir o bien como un desarrollo de la solucin o como el desarrollo del problema. Resolvemos un problema, al menos a veces, reformulndolo y al reformularlo aclarndolo. Veamos un ltimo aspecto de la representacin de un problema. Con frecuencia es posible ver un problema de ms de una manera, enfocarlo desde ms de una perspectiva o representarlo de ms de una forma. Y de acuerdo con lo sealado antes, diremos tambin que no todas las representaciones de un mismo problema conducen por fuerza de un modo igual a una solucin. Nos lo ilustra bellamente el siguiente problema (adaptado de ADAMS, 1974).
Una maana, exactamente al salir el sol, un monje empez a escalar un monte. Un angosto sendero, como de medio metro de ancho, remontaba el monte en espiral hasta llegar a un templo que haba en la cima. El monje suba a un paso ms o menos vivo y se detena muchas veces a lo largo del camino para descansar. Lleg al templo poco antes de ponerse el sol. Despus de pasar varios das en aquel templo, inici su regreso siguiendo la misma senda, partiendo al salir el sol y caminando tambin a diferente paso y haciendo muchas pausas a lo largo del camino. Su velocidad de bajada era, desde luego, mayor que su velocidad media de ascenso. Demuestra que hay un punto determinado a lo largo de ese sendero que va a ocupar el monje en ambas jornadas precisamente a la misma hora del da.

Muchas personas tratan inicialmente de representarse este problema mediante ecuaciones algebraicas que incluyen la distancia y la velocidad. Esos intentos terminan por lo general hacindose un lo. Una manera eficaz de resolver este problema es representarlo visualmente. Visualicemos el viaje hacia arriba del monje superpuesto al de regreso hacia abajo. Independientemente de las velocidades de ascenso y de descenso, en algn momento y en algn punto las trayectorias se cruzan. Por lo tanto tiene que haber 82 Mtro. Mario Prez Olvera

un punto a lo largo del sendero que el fraile ocup en las dos jornadas precisamente en el mismo momento del da. Tambin se puede utilizar este problema para ilustrar la eficacia de otros heursticos ya mencionados. Consideremos, por ejemplo, el heurstico de Polya: Si no puede resolver el problema que trae entre manos, intente transformarlo en otro cuya solucin conozca. Algunas personas tienen dificultades con el problema del monje y el monte porque le cuesta trabajo imaginar dnde estara el monje en diferentes momentos de diferentes das. Supongamos ahora que, en lugar de pedirnos que consideremos el paradero de un monje en dos das diferentes, el problema preguntara si dos monjes, uno que arrancara desde el pie del monte y subiese hasta la cima y otro que arrancara desde la cima al mismo tiempo y descendiera hasta el pie, se hallaran en un mismo lugar en algn momento del da. Nos imaginamos, aunque no podemos apoyarlo con prueba alguna, que a la mayora de la gente esta versin del problema les parecer ms fcil que la primera. Pero los dos problemas, en todos sus aspectos importantes, son anlogos. En este caso, el resolver el segundo problema puede constituir un modo eficaz, aunque indirecto, de resolver el primero. Otro heurstico que este problema ayuda a ilustrar es el de hacer un diagrama. Cuando buscamos una manera de representar una situacin en forma de diagrama, una idea espontnea es la de un grfico que nos represente la posicin (digamos, la distancia a partir del pie de la montaa) como funcin del tiempo. De esa manera, las jornadas cuesta arriba y cuesta abajo del monte podran representarse como se ve en la figura 4.2. Esta representacin deja muy claro que si ambas caminatas comienzan a la misma hora del da, entonces es evidente que hay algn lugar que el monje va a ocupar a la misma hora del da. Este punto puede estar situado en cualquiera de muchos sitios, segn las velocidades relativas de los caminos de subida y de bajada, pero tiene que haber uno: no hay modo de trazar una lnea que vaya del extremo inferior al extremo superior del grafico y otra que siga la direccin opuesta sin que se produzca un cruce de ellas.

Fig. 4.2 Grficos de las jornadas del monje montaero: A) representa la jornada cuesta arriba y B) la jornada cuesta abajo

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Implicaciones para ensear a pensar


Nuestro anlisis de la solucin de problemas ha puesto de relieve las estrategias generales o heursticos, porque esos heursticos parecen ser excelentes ejemplos de lo que la gente denomina a veces habilidades del pensamiento. A modo de revisin, hemos observado que dos mtodos de identificar ese tipo de estrategias consisten en 1) estudiar a los solucionadores de problemas expertos y 2) programar ordenadores para que resuelvan problemas; el enfoque de Polya descansa principalmente en el mtodo 1, mientras el de Newell y Simon se basa ms en el mtodo 2. Afortunadamente ambos cuerpos de trabajo parecen converger en proposiciones compatibles, y en algunos casos idnticas, en torno a heursticos tiles. O sea, que ambos enfoques hacen hincapi en la importancia de una representacin eficaz del problema y de la ideacin de un plan de ataque, y ambos proponen numerosos heursticos para representarlo y planificarlo. En vista de ellos, los heursticos de este tipo se nos presentan como candidatos ideales para un curso sobre las habilidades del pensamiento. Por una parte, esos heursticos parecen dignos de ser ensaados: tienen un gran mbito de aplicabilidad y por lo mismo deben ser tiles con gran frecuencia. Muchos de esos heursticos estn relativamente bien especificados desde el momento en que pueden ser programados para un ordenador, por lo tanto deben ser fcilmente comunicables a los estudiantes. Por otra parte, existe cierto consenso en que los heursticos que hemos citado son aquellos que emplean realmente los solucionadores de problemas expertos. Y en ltimo trmino, observamos que existen suficientemente pocos heursticos, lo que hace factible ensearlos. A pesar de esos aspectos favorables, parecen existir tambin dificultades en la enseanza de los heursticos. Tenemos por un lado el problema de manejo de saber cundo aplicar un heurstico determinado: en qu contextos debe uno tratar de descomponer un problema en subproblemas. Est por otro lado el hecho de que, aunque los heursticos son suficientemente especficos para ser programados, pueden no ser suficientemente concretos para su realizacin en un terreno no familiar: si uno tiene muy pocos conocimientos en materia de hidrulica, o es poco probable que tenga una buena idea de lo que constituye un subproblema en ese terreno. Aunque estas dos dificultades son reales, creemos que se las puede superar mediante tcnicas de enseanza especficas y que los heursticos de solucin de problemas deben estar situados muy arriba de cualquier lista de aspectos de la enseanza que se puedan ensear.

2. La creatividad
Los problemas se pueden resolver de maneras ms o menos creativas pero hay problemas de solucin totalmente improbable sin un excelente grado de iniciativa. La capacidad de ver las cosas en una forma nueva y nada convencional constituye sin duda 84 Mtro. Mario Prez Olvera

una importante habilidad solucionadota de problemas. Y se da el caso de que muchos de los mtodos que se han propuesto para la mejora de las habilidades solucionadoras de problemas, especialmente para romper con los enfoques de problemas limitadores, propugnan estilos de pensamiento algicos o incluso no racionales. Dado que la creatividad constituye un aspecto tan importante de la solucin de problemas, no parecera adecuado analizar por separado los dos conceptos. Pero se podra hacer una observacin similar con respecto a la mayora de los conceptos principales en las que estamos enfocndonos: la capacidad de razonar constituye una determinante de la capacidad de resolver problemas, como lo es la metacognicin; y los tres temas se relacionan muy de cerca con el concepto de inteligencia. Cualquier divisin es ante todo un asunto de conveniencia, y la que hemos elegido refleja el modo en que se halla organizada la bibliografa de esta investigacin. Pero nos damos cuenta tambin de que la creatividad ha sido considerada por muchos autores como un atributo bastante especial, tal vez un tanto misterioso. Mientras que la capacidad para razonar y para resolver problemas que exigen anlisis y deduccin se considera, con un criterio muy general, que est sumamente correlacionada con la inteligencia, hay tambin un acuerdo bastante general en que la inteligencia alta, al menos tal como nos la representan los resultados de los tests convencionales, no garantiza la existencia de una creatividad inusual. Ms an, conjeturamos que la mayora de los investigadores que han hecho una distincin entre el pensamiento crtico y el creativo consideraran tambin que el primero presenta ms probabilidades de ser mejorable mediante adiestramiento que el ltimo, Por ese motivo, la nocin misma de la creatividad merece que se le preste algo de atencin en cualquier anlisis general de las habilidades del pensamiento y su enseanza.

Definiciones de lo creativo y la creatividad


El concepto de producto creativo parece constituir la nocin primaria de la familia producto creativo / persona creativa / creatividad. El trmino producto empleado aqu incluye, aunque no exclusivamente, aquellos tipos de productos considerados normalmente como ocasiones de creatividad obras de arte o filosficas, teoras cientficas, etc.. O sea, que podra ser tambin un producto creativo una conversacin ingeniosa, un jardn innovador, un estilo de vida. Las personas creativas son aquellas que, en virtud de su creatividad, dan lugar con frecuencia a productos creativos, o sea que creativo, al referirse a productos, es un trmino primario por definicin. Los productos creativos son definidos normalmente como unos productos originales y adecuados (JACKSON y MESSIK, 1973). Son necesarias ambas condiciones. Un producto perfectamente adaptado que careciese de originalidad no podra ser considerado creativo. Y un producto inadecuado para su contexto, por original que fuese, no poMtro. Mario Prez Olvera 85

dra ser considerado creativo, o al menos no lo sera en relacin con ese contexto. La originalidad y la adecuacin son, por supuesto, sumamente relativas respecto del contexto, pero se parece ser el carcter del concepto de creativo en general, por lo cual es muy difcil mejorar esta formulacin, esquemtica y un tanto abierta. Aunque un chiste aceptable o la solucin de algn problemilla pueden ser creativos, los productos significativamente creativos y reconocidos como tales por la cultura poseen como cosa caracterstica unos rasgos ms especficos que la sola originalidad y adecuacin. En las artes, y hasta cierto punto dondequiera, se incluyen entre esas caractersticas la unidad, la intensidad y la complejidad (BEARDSLEY, 1958), la abstraccin y la significacin simblica (GETZELS y CSIKSZENTMIHALYI, 1976; WELSH, 1977), la trascendencia de las limitaciones y el poder de sntesis JACKSON y MWSSICK, 1973). Los productos creativos aaden intuicin, inventiva y perspectiva a la competencia. Un criterio slido, una solucin eficaz de los problemas y una percepcin aguda figuran siempre en la confeccin de los productos creativos, y tambin de aquellos productos cuya factura exige gran habilidad, pero no inventiva. Los productos creativos extienden o rompen las fronteras. Qu es entonces la creatividad? La creatividad es ese conjunto de capacidades y disposiciones que hacen que una persona produzca con frecuencia productos creativos. Hemos observado anteriormente que muchos autores establecen una distincin entre el pensamiento creativo y el crtico. Sin embargo, en qu sentido existe aqu una dicotoma? Estamos hablando en particular de cualidades opuestas e incompatibles, o de dimensiones ortogonales aunque compatibles, o de qu cosa? La definicin de creatividad en lo que atae a productos creativos sugiere que ninguna de esas relaciones es adecuada. Diramos ms bien que el pensamiento crtico es una condicin necesaria, aunque no suficiente, de la creatividad, necesaria por motivos psicolgicos aunque no lgicos. Por qu? Los productos creativos eminentes tienen que ser sumamente adecuados y originales. Su creador puede conseguirlo o bien de un golpe sin ninguna seleccin crtica de posibilidades o en etapas, generando posibilidades y seleccionndolas hasta llegar a construir gradualmente un producto creativo. Para hacer esto ms concreto, podemos imaginarnos un poeta que, sin vacilar, escribe a vuelapluma unos poemas impresionantemente acabados en contraposicin a otro poeta que corrige repetidamente los suyos. Todo lo que sabemos sobre el pensamiento humano y la solucin de problemas nos sugiere que la perspectiva selectiva es mucho ms realista, en la mayora de los casos, que la perspectiva de un golpe. Ms todava, las investigaciones sobre los procesos de creacin hechas sobre poetas y otros artistas (PERKINS, 1982) han revelado una evidencia abrumadora de seleccin crtica. Se deduce de ello claramente que la creatividad exige un pensamiento crtico. 86 Mtro. Mario Prez Olvera

Podramos defender la existencia de una oposicin entre el pensamiento crtico y el creativo, a la vez que sostenemos que tanto uno como el otro son necesarios para la creatividad, del modo siguiente: podramos decir que se trata de dos tipos distintos de pensamiento que se producen durante fases diferentes, tal vez, incluso, en rpida alteracin. Por ejemplo, el poeta podra gestar y seleccionar hasta que est terminado el poema. Sin embargo, ese cuadro tampoco es realmente adecuado. Para empezar, en un ciclo de generacin de posibilidades y de seleccin el producto final es la consecuencia combinada de las dos operaciones. Si no fuera por ambas, ese producto no podra ser calificado de creativo. Y tampoco podemos afirmar con seguridad que el proceso generador proporciona la originalidad al paso que el de seleccin se limita a elegir los dems factores. No cabe duda de que el resultado del proceso generador puede ser una mezcla de opciones ms o menos originales, y que el de seleccin puede elegir la originalidad, entre otras cualidades. Todo ello aboga en el sentido de que no podemos identificar el proceso generador como la parte creativa y el proceso de seleccin como la parte no creativa. Ambos son parte de la originalidad y adecuacin definitivas del producto. Ms an, con frecuencia quiz muy generalizada, la respuesta crtica es muchsimo ms que una cuestin de seleccin. El creador halla que una opcin es inadecuada, pero no tiene a mano opciones adecuadas. En cambio, la caracterizacin de la situacin brindada por la respuesta crtica define una direccin: hallar una opcin que no est sujeta a ese defecto o aquel otro, o una opcin que presente este o aquel aspecto que faltaba (PERKINS, 1982). Esto constituye de hecho un proceso generativo, no solamente crtico, pues genera subobjetivos. Adems, esos subobjetivos pueden fomentar la creatividad del producto. Por ejemplo, a veces un subobjetivo puede incluir el requisito especfico siguiente: Halla una opcin ms original, que sea igualmente adecuada. En resumen, hemos sostenido que tanto la seleccin crtica como las caracterizaciones crticas contribuyen a la creatividad de un producto creativo. De acuerdo con esto, es un tanto engaoso plantear dos estilos de pensamiento completamente diferentes el crtico y el creativo, porque el primero constituye necesariamente una parte del segundo. Por supuesto que lo crtico puede ser no creativo. Pero lo creativo no puede dejar de ser crtico. Necesita un componente crtico que fomente la creatividad del producto mediante una seleccin crtica y unas caracterizaciones crticas que conduzcan a subobjetivos.

Componentes de la creatividad
La evidencia ms notoria nos indica que la creatividad es un rasgo complejo en extremo que implica la existencia de una serie de cualidades en la persona creativa. Aunque algunas de ellas pueden ser primarias y las dems resultantes, nos parece indicado mencionar cada una de ellas. Sin duda alguna, la creatividad debe ser una propiedad soMtro. Mario Prez Olvera 87

bresaliente del conjunto. Teniendo eso en la mente, analizaremos por turno cuatro componentes verosmiles de la creatividad: las capacidades, el estilo cognitivo, las actitudes y las estrategias. Las capacidades. A menudo se considera la creatividad como sntoma de inventiva. Conviene, sin embargo, distinguir entre las capacidades especficamente creativas y aquellas capacidades que se limitan a capacitar al sujeto dentro de campos determinados. Un pintor creativo, por ejemplo, necesita tener buen ojo para los colores, sentido de la forma visual y determinado instinto de artesana. Sin embargo, un pintor puede tener todas esas capacidades y pintar a pesar de ello de un modo poco creativo, al tiempo que una persona inventiva en el campo de la fsica o en el dramtico puede sacar muy poco partido de ellas. En trminos generales, una capacidad creativa debera por s misma hacer que una persona sea ms inventiva en varios sentidos. Los investigadores han propuesto diversas capacidades creativas como explicacin de la inventiva humana. Pasaremos a considerar tres de las ms interesantes, valorando brevemente su peso respectivo.

FLUIDEZ IDEACIONAL
La fluidez ideacional se relaciona con la capacidad de producir gran cantidad de ideas apropiadas con rapidez y soltura. Un ejemplo clsico de una tarea que exige fluidez ideacional es el problema de los empleos de un ladrillo. Cuntos empleos de un ladrillo puede enumerar uno en un perodo limitado de tiempo? La respuesta de una persona a esta pregunta puede valorarse en cuanto al nmero de ideas apropiadas, lo original de ellas y la variedad de tipos de ideas, denominada a veces flexibilidad. La lgica terica de la fluidez como capacidad creativa es inmediata. Las personas capaces de tener ms ideas se supone que estn en mejor posicin para inventar y para hacerlo en campos diversificados. Pueden idear muchas soluciones alternativas y elegir la mejor de ellas, mientras que otras personas menos fecundas tendrn las opciones ms limitadas. Esta razonable base lgica se ha visto respaldada por una serie de xitos aparentes en la enseanza de la creatividad. Una serie de esfuerzos educacionales han arrojado aumentos entre tests previos y posteriores de medicin de la fluidez ideacional (TORRANCE, 1972). Sin embargo, esos resultados no proporcionan por s mismos prueba alguna de que la fluidez ideacional constituya una capacidad creativa. La cuestin real est en si ese aumento de fluidez de los tests predice o no un mejor desempeo en actividades creativas significativas. En el caso citado, las pruebas no convencen. CROCKENBERG (1972) y WALLACH (1976 a, b), coautor ste de un conocido test de la creatividad que hace hincapi en la fluidez ideacional, han sacado en conclusin que la fluidez ideacional guarda poca relacin con el rendimiento creativo en el mundo real. MANSFIELD y BUSSE (1981), al revisar la relacin existente entre los supuestos test de la creatividad y el ren88 Mtro. Mario Prez Olvera

dimiento creativo demostrado por los cientficos, concluyeron, con respecto a los tests de fluidez ideacional, que las medidas de uso corriente, tales como los tests de usos inusuales y los tests de consecuencias, no ha demostrado casi ninguna evidencia de que sus criterios de validez tengan relacin con los cientficos (pg. 46). Por otra parte, parece estar equivocada la concepcin de hasta qu punto contribuye la fluidez a la inventiva. JONSON (1972, pgs. 300-338) pas revista a una serie de estudios en los que los investigadores dieron instrucciones a algunos sujetos de que generasen muchas soluciones y a otros de que limitasen a generar una o dos que fuesen buenas. Sac en conclusin que la estrategia de generar muchas soluciones y elegir entre ellas no era ptima. Los sujetos que trataron de pensar en la mejor solucin o en las dos mejores obtuvieron los mismos resultados. Se debi en parte a que los otros sujetos perdieron en cuanto a calidad media de sus soluciones al tratar de conseguir listas ms largas tratando entre la calidad y la cantidad y en parte a que no eligieron las mejores opciones posibles entre lo que haban generado. PERKINS (1981, captulo 5) descubri que los poetas considerados como mejores por los expertos demostraron desde luego tener mayor fluidez en determinadas tareas generadoras de palabras que otros poetas considerados como peores. Sin embargo, en estudios de pensar en voz alta hechos con poetas mientras escriban, los poetas con mayor fluidez, igual que los de menos fluidez, hicieron unas bsquedas de palabras relativamente breves, consistentes normalmente en considerar slo una o dos opciones en un momento determinado a lo largo del poema en gestacin (aunque volvieron a veces a redactar el mismo pasaje muchas veces). O sea que los poetas mejores no hicieron uso de la estrategia, que su fluidez les habra permitido, de generar muchas soluciones y elegir entre ellas. Perkins sac en conclusin que en las actividades creativas de la vida real, igual que en las tareas de laboratorio revisadas por JONSON (1972), la transaccin entre cantidad y calidad y los problemas de juicio crtico hicieron ineficaz dicha estrategia.

ASOCIADOS REMOTOS
MEDNICK (1962) ha sugerido que la capacidad creativa refleja la recuperacin de informacin remotamente asociada con el problema que se trae entre manos. Sostiene que el pensamiento convencional descansa ms que nada en las asociaciones inmediatas reforzadas por la vida cotidiana el perro con el gato, el da con la noche, etc. En cambio, las personas creativas podran tener una jerarqua asociativa extendida, en el sentido de que recuperan los asociados remotos con ms facilidad que los pensadores menos creativos. Mednik concret su idea en el Test de Asociados Remotos (RAT), un instrumento que plantea problemas que se supone que resuelven jams fcilmente las personas de jerarqua asociativa extendida. Los problemas consistan en tros de palabras no relacionadas entre s que lo estaban con otra palabra, la incgnita. Plantendole, por Mtro. Mario Prez Olvera 89

ejemplo, rata, rallar y fresco, una persona podra recuperar el asociado comn que es queso. La idea de Mednick, igual que la de la fluidez ideacional, nos da una razn verosmil de la creatividad, pero tambin en este caso la prueba no es convincente. Las personas que puntan alto en el RAT presentan un rendimiento creativo superior? Se ha hallado en ocasiones una asociacin positiva, y otras veces no (BLOOBERG, 1973; MANSFIELD y BUSSE, 1981; pgs. 23-25; MENDELSOHN, 1976). Los motivos de esta inconsecuencia no estn del todo claros, y es un asunto que no vamos a explorar ms puesto que la investigacin han descubierto adems dificultades en la teora de los asociados remotos. Segn MENDELSOHN (1976), los informes sobre cmo se las arreglan los sujetos para resolver semejante tipo de problemas no revelan una chispa asociativa, sino una exploracin metdica de las posibilidades. Por otra parte, los investigadores han sido capaces de medir la extensin de las jerarquas asociativas como mtodos ms directos que el RAT, y han hallado que los resultados no guardaban relacin con las puntuaciones del RAT. En sntesis, sea lo que sea lo que permite a la gente tener una buena actuacin en el RAT, no parecen estar implicadas en ello las jerarquas asociativas extendidas.

LA INTUICIN
Una llamada a la intuicin suele constituir el ltimo recurso de quien tiene dificultades para explicar algo, cosa lamentable, dado que la observacin de que Es del todo intuitivo, aunque cierta, es igualmente intil. Con todo, WESTCOTT (1968) ha propuesto una elucidacin y un test de la intuicin que le da a este concepto cierto valor explicativo. Westcott ha sugerido que se puede entender como intuicin la capacidad de conseguir conclusiones slidas a partir de una evidencia mnima. Desde luego que esto concuerda con muchas ancdotas corrientes sobre la intuicin creativa. As, por ejemplo, en numerosas ocasiones de la historia de la ciencia se han hecho descubrimientos al parecer debido a que algn investigador observ alguna nimiedad y reflexion sobre ella, mientras que la mayora de la gente o no se percataba de ella o la dejaban a un lado por no considerarla importante. Westcott ide un test para valorar la intuicin en ese sentido. Adopt el tipo de series y problemas analgicos propios de la psicometra, slo que con una peculiaridad: en lugar de recibir toda la informacin disponible al final quienes ejecutan el test pueden controlar la cantidad de informacin que ven antes de ofrecer una solucin. Se les indica que traten de conseguir una solucin con la mnima informacin posible. Lo siguientes problemas simples de una serie verbal y de una analoga verbal ilustran la tcnica de Westcott. Los materiales estn diseados de tal modo que se pueden averiguar individualmente los miembros de la serie o de la analoga y presentar la respuesta en cuanto 90 Mtro. Mario Prez Olvera

se est seguro. 1er. ejemplo: BC 2 ejemplo: encima de/debajo de negro/blanco dentro/fuera corto/largo arriba/abajo alto/que? CD DE EF FG Cul es el sexto miembro?

Al administrar esta prueba a estudiantes, Westcott descubri dos factores que variaban independientemente entre s: la cantidad de informacin que el sujeto solicitaba y la probabilidad de que acertara. Hubo, en consecuencia, quienes conseguan conclusiones slidas tras pedir relativamente poca informacin. Westcott los calific de muy intuitivos. Westcott hall que esas personas no sacaban una puntuacin sustancialmente superior en las mediciones estndar de capacidad intelectual y de actuacin acadmica. Tendan, en cambio, a ser poco convencionales y a sentirse cmodas con su falta de convencionalismo. Se dedicaban a ocupaciones individuales y a temas abstractos, y mostraban adems una inclinacin a participar en actividades de carcter obviamente creativo, como las literarias. Esos resultados indican que la intuicin, tal como la define Westcott, podra ser considerada como una capacidad creativa. Sin embargo, otros datos confunden un tanto ese panorama. Porque Westcott hall tambin que los estudiantes de artes visuales tendan a sacar puntuaciones altas en cuanto a aciertos y tambin en peticin de informacin. Por lo tanto, y de acuerdo con la medicin de este autor, no eran especialmente intuitivos, a pesar de que se supone que las artes visuales atraen a las personas creativas, cosa que confirman los estudios de personalidad de estudiantes de artes visuales (BARON, 1972; GETZELS y CSIKSZENTMIHALYI, 1976). Adems, Westcott prepar una versin grfica de su test donde peda al sujeto que identificase el tema de un dibujo con el mnimo de informacin posible: las lneas adicionales del dibujo en cuestin se revelaban una a una, Westcott hall que las puntuaciones producidas por este test no se correlacionaban bien con las obtenidas en la versin verbal de su test de intuicin, a pesar de que l supona que iban a medir el mismo rasgo subyacente. Por estas dos razones, la intuicin tal como nos la define Westcott no puede ser considerada como una capacidad creativa sin una investigacin ulterior que clarifique las ambigedades existentes, aunque parece ser una candidata razonable de esa capacidad.

RAZONES EN PRO DE LAS CAPACIDADES CREATIVAS


Las razones en pro de la existencia de capacidades cognitivas subyacentes a la creatividad no son en general muy slidas. MANSFIELD y BUSSE (1981) han revisado una serie de instrumentos diseados para medir esas capacidades. Hallaron que la apliMtro. Mario Prez Olvera 91

cabilidad de la mayora de ellos no se poda valorar adecuadamente debido a que no haban sido evaluados de acuerdo con su relacin con el rendimiento creativo profesional, nico criterio verdaderamente seguro en opinin de Mansfield y Busse. (El test de la intuicin de Westcott entrara en esta categora, aunque sentaron unas relaciones constantes con el rendimiento creativo profesional. En cambio, los factores de la personalidad que discutiremos ms adelante bajo el encabezado de actitudes tuvieron un valor predictivo mayor, aunque lo ms predictivo de todo fue la biografa: los que ya haban demostrado logros en algn campo tenan probabilidades de seguir cosechndolos. El estilo cognitivo. Mientras que tratar de explicar la creatividad desde la perspectiva de las capacidades equivale a resaltar lo que las personas son o no capaces de hacer, el tratar de hacerlo desde la perspectiva del estilo cognitivo hace hincapi en los hbitos de procesamiento de informacin de la gente. Hay varios rasgos relacionados con la creatividad que podran ser considerados como rasgos de estilo cognitivo. La deteccin de problemas hace referencia a un patrn de conducta identificado por GETZELS y CSIKSZENTMIHALYI (1976) en sus trabajos sobre estudiantes de arte. Estos autores observaron cmo enfocaban los artistas una tarea de estudio predeterminada, y descubrieron que determinadas conductas caracterizaban a los participantes ms creativos, a juzgar por una valoracin de sus productos, hecha por expertos. Algunos sujetos exploraban muchas alternativas desde un principio, antes de decidirse por dibujar esto o lo otro, en lugar de adoptar en seguida una disposicin de los objetos. Algunos sujetos cambiaban fcilmente de direccin mientras iban realizando la disposicin elegida, mientras que otros demostraban ser menos flexibles. Getzels y Csikszentmihalyi denominaron deteccin del problema a esa tendencia a explorar y esa prontitud para cambiar de direccin, en contraste con la solucin del problema. Propugnaron que la creatividad en las artes visuales, y en los dems campos, depende no tanto de una habilidad especial para la solucin de problemas definidos como de centrar la atencin en los problemas que debern ser acometidos. Por lo menos en el caso de los estudiantes de arte la deteccin del problema demostr una gran fuerza de prediccin. Un estudio de seguimiento peridico revel que los artistas que ms xito tuvieron siete aos despus en el competitivo mundo de las galeras de arte y las exposiciones pertenecan, en general, al grupo que haba mostrado antes el patrn comportamental de deteccin del problema. Otros investigadores han identificado otros rasgos que podran ser considerados estilos cognitivos. MACKINNON (1962), al investigar la creatividad en la ciencia, sac en conclusin que los individuos ms creativos mostraban una tendencia a reservarse la valoracin de cualquier cosa que encontraban. Apuntaban a penetrar y comprender, y slo decidan despus, si es que lo hacan, mientras que los individuos menos creativos tendan a aceptar o rechazar en seguida, para pasar acto seguido a otros asuntos. ROTHENBERG (1979) ha logrado reunir pruebas de que las personas creativas tienden a pensar 92 Mtro. Mario Prez Olvera

en trminos contrapuestos. Partiendo de una idea o una concepcin, tienden a saltar a la idea opuesta o al polo conceptual contrario con ms frecuencia que las personas menos creativas. Rothenberg denomina este rasgo pensamiento janusiano, por el dios romano Jano (guardin de las puertas), que miraba al mismo tiempo en dos sentidos desde dos caras contrapuestas en su cabeza. Los investigadores han explorado tambin si una dimensin clsica del estilo cognitivo, la dependencia/independencia del campo (WITKIN, 1976), guarda relacin con la creatividad. La independencia del campo, es decir la capacidad y tendencia a percibir cosas encajadas en el contexto y, escondidas parcialmente por ste, podra muy bien fomentar el pensamiento inventivo al ayudar a las personas pensantes a descubrir patrones ocultos. Los estilos hechos han revelado la existencia de una relacin entre la independencia del campo y el rendimiento elevado en los nios dotados (MCCARTHY, 1977), la solucin lgica e intuitiva de los problemas (NOPPE, 1978) y la eleccin de un campo de estudios ms creativo frente a otro menos creativoarquitectura versus comercio, por ejemplo (MORRIS y BERGEN, 1978). Sin embargo, estos resultados no pueden ser considerados como algo decisivo por varios motivos. Ninguno de ellos relaciona la independencia del campo con el rendimiento creativo profesional. La independencia del campo es un componente del CI medido como de costumbre, pero esos estudios no incluyeron ninguna medida independiente del CI que permitiese valorar si las diferencias encontradas reflejaban especficamente la creatividad y no ms bien una mayor inteligencia en general. Actitudes. Distintos investigadores han hallado asociaciones constantes entre la creatividad y las actitudes. En cuanto a que la originalidad es una condicin necesaria de la creatividad, no es sorprendente descubrir la existencia de ciertos rasgos de esas actitudes directamente vinculados con la originalidad. Sin embargo, se necesita una confirmacin emprica, debido a que la creatividad podra no ser otra cosa que la consecuencia de una habilidad intelectual excepcional, y no una disposicin especfica hacia la originalidad. WELSH (1977), al adoptar un enfoque de la personalidad para el estudio de la creatividad, emple tcnicas psicomtricas para identificar dos dimensiones importantes en las actividades creativas: la originancia y la intelectancia. Hablaremos ms adelante de la intelectancia. La originancia se refiere a una predisposicin a la originalidad. Escribiendo sobre el estilo cognitivo ms que sobre las actitudes, BARON (1981) recalca tambin la importancia de esa predisposicin. MANSFIELD y BUSSE (1981), al revisar investigaciones hechas sobre los rasgos de cientficos creativos, informan que este tipo de cientficos necesitan ser originales y buscan deliberadamente la originalidad. Dejando a un lado la originalidad como tal, diversos estudios hechos sobre la personalidad han documentado la tendencia de las personas creativas a hacer una valoracin autnoma, independiente de las influencias sociales (BARRON, 1969, 1972; GETMtro. Mario Prez Olvera 93

ZELS y CSIKSZENTMIHALYI, 1976). Recordemos que se fue tambin un rasgo llamativo de las personas que sacaron puntuaciones altas en el test de intuicin de Westcott, lo que indica que la sensibilidad a patrones sutiles podra tener desde luego alguna conexin con la creatividad. Es posible que todo el mundo aprecie la originalidad, pero que las personas creativas sepan distinguir mejor lo original de lo convencional. Alguna evidencia contra esta posibilidad se sigue de la investigacin de GETZELS y CSIKSZENTMIHALYI (1976). Descubrieron que un grupo de personas no implicadas en las artes quedaron ms o menos a la misma altura que un grupo de crticos de arte en cuanto a su capacidad para distinguir unos trabajos de estudiantes ms originales que otros. En cambio, a los participantes del primer grupo no les gustaron las obras ms originales, mientras que a los crticos s. Esto indica que algunas personas son capaces de descubrir la originalidad, pero la hallan desagradable o alarmante, lo que constituye un factor susceptible de limitar su propia creatividad. Otras actitudes relacionadas con esto parecen caracterizar tambin a las personas creativas. Esas personas muestran una tendencia a estimar la complejidad, se enfrentan con ecuanimidad a la ambigedad y la incertidumbre, y disfrutan resolvindolas (BARRON, 1969, 1972; ROE, 1963). Sin embargo, de acuerdo con MACKWORTH (1965), tienen una necesidad mayor a la normal de encontrar un orden donde no se le evidencia al observador casual. Algunos estudios que emplearon la Escala de Arte de Barron-Welsh (BARRON y WELSH, 1952) un test de preferencias que utiliza principalmente dibujos lineales abstractos han revelado que las personas creativas tienden a preferir el desequilibrio y la simetra, aunque otros estudios no han confirmado esta tendencia (MANSFIELD y BUSSE, 1981, pgs. 28-29). WELSH (1977) sac en conclusin que las personas creativas daban preferencia a una perspectiva abstracta y general de sus problemas, un rasgo que se refleja en su escala de intelectancia. Es un rasgo que identific tambin WETCOTT (1968) en los individuos que obtenan una puntuacin alta en intuicin. GETZELS y CSIKSZENTMIHALYI (19976) descubrieron que los ms creativos entre los estudiantes de arte de su muestra tendan a basar sus trabajos en temas de profundo inters personal que reflejaban tambin algunos de los grandes problemas de la existencia humana el amor y la muerte, por ejemplo aun cuando esos temas no se evidenciasen en el producto terminado. PELZ y ANDREWS (1976), en un estudio de gran envergadura sobre la productividad de los cientficos en las organizaciones, hallaron tambin que a los cientficos ms creativos los caracterizaba un amplio abanico de intereses. El compromiso es otro rasgo constante de los individuos sumamente creativos. ROE (1951 a, b, 1963, 1965) y otros han hecho comentarios sobre el compromiso extremo hallado a menudo en los cientficos creativos, reflejado en sus largas horas de total entrega a los problemas tericos. BARRON (1972), al estudiar la actuacin de los es94 Mtro. Mario Prez Olvera

tudiantes de una escuela de arte, hall que los estudiantes masculinos expresaban un gran compromiso con las artes y haban pensado ya en dedicarse toda la vida al arte, mientras las estudiantes de arte estaban menos seguras de su futuro. PERKINS y GARDNER (978) han documentado el compromiso de los poetas aficionados y profesionales, algunos de los cuales expresaron la importancia de la poesa en sus vidas en los trminos ms fuertes posibles. La actitud hacia la retroalimentacin constituye otro tema interesante, especialmente en vista del estereotipo de que las personas creativas son unos seres solitarios que persiguen sus propias visiones subjetivas. Los resultados disponibles nos sugieren que desde luego las personas creativas tienden a no respetar demasiado las presiones sociales ni los valores convencionales, aunque no cabe duda tampoco de que pueden valorar la retroalimentacin. BURKHART (1962), en unos estudios hechos con estudiantes de arte, identific dos tipos de personalidad que denomin deliberado y espontneo. Los peores entre los estudiantes deliberados eran sencillamente incompetentes, mientras que los mejores produjeron obras convencionales de gran habilidad tcnica y precisin. Los estudiantes espontneos trabajaron de un modo ms creativo, aunque tambin con resultados muy diversos. Los que Burkhart denomin de espontaneidad baja produjeron obras irregulares pero imaginativas, aunque sin separarse de los cnones crticos, y carentes de perspectiva. Los artistas de espontaneidad alta tuvieron en cuenta la crtica y la aplicaron de un modo selectivo, aunque atenindose siempre a la propia opinin final. Sus productos fueron los ms genuinamente creativos, a juicio de Burkhart. PERKINS (1981), al estudiar el trabajo de poetas profesionales y aficionados, hall que ambos valoraban en gran medida la crtica. Tambin nosotros sugerimos que ciertas creencias generales relacionadas con el mundo de las ideas pueden relacionarse con la creatividad. Esas creencias podran construir una realidad en la que se mueven las personas creativas cuando realizan su trabajo. Podramos incluir en ellas un sentido de la abundancia de buenas ideas en determinadas disposiciones del problema (NEWELL y SIMON, 1972) y un reconocimiento de la ambigedad de la experiencia y de la posibilidad de perspectivas mltiples (GOODMAN, 1978; PERRY, 1970). Se puede considerar que ciertos aspectos del desarrollo del yo (LOEVINGER, 1976) implican la construccin de una realidad, y da la impresin de que algunas de las percepciones resultantes del modo de ser de las cosas favorecen la creatividad. Estrategias. Una serie de autores han sugerido algunas estrategias que podran favorecer el pensamiento creativo. Figuran entre las ms comunes de ellas: hacer analogas, torbellino de ideas (Brainstorming), llevar a cabo transformaciones imaginativas (tales como la magnificacin, la minimizacin o la reversin), enumerar atributos, someter supuestos a anlisis, delimitar el problema, buscar un nuevo punto de entrada o Mtro. Mario Prez Olvera 95

fijarse una cuota de ideas. Autores como DE BONO (1970) y KOBERG y BAGNALL (1974) identifican una serie de estrategias del pensamiento inventivo. De Bono, por ejemplo, sugiere dos tcnicas que considera tiles porque ayudan a la persona a romper los lmites impuestos por las ideas dominantes y las maneras establecidas de percibir las ideas para mirar el problema desde una perspectiva nueva: 1) dndose uno cuenta cabal de la idea que parece predominar en una situacin dada, acaso a fuerza de ponerla por escrito, o 2) distorsionando deliberadamente esa idea, llevndola acaso a un extremo. Estos dos enfoques suponen que uno es capaz de identificar la idea dominante. De Bono sostiene que cierto grado de rigidez en el pensamiento es el precio que tenemos que pagar por la comodidad de poder denominar los objetos y sus distintas partes. Los nombres, al tiempo que facilitan la comunicacin entre las personas, pueden limitar el pensamiento. Cuando un objeto tiene partes con nombres, el empleo frecuente de esos nombres puede reforzar la nocin de que la organizacin que ellos implican es la nica que nos permite percibir o concebir ese objeto. Como mtodo para evitar esa rigidez. De Bono recomienda el cultivo de la costumbre de pensar a travs de imgenes visuales lneas, diagramas, colores en vez de hacerlo a travs de palabras. De Bono hace notar el papel desempeado por la casualidad en distintos descubrimientos trascendentales e indica la importancia que tiene para la solucin de problemas el ser capaz de capitalizar aquello que el azar puede ofrecer. Con respecto a si hay manera de fomentar la generacin aleatoria de ideas nuevas, sugiere posibilidades tales como el juego no estructurado, el torbellino de ideas, el exponerse uno mismo a una serie de entornos estimulantes, la yuxtaposicin deliberada de diferentes lneas de pensamiento y la interrupcin del trabajo concentrado por actividades ajenas a l. La mayora de las estrategias comunes para mejorar el pensamiento inventivo nos suenan a cosa razonable. Pocas de ellas han sido sometidas a una convalidacin emprica, y son raros los esfuerzos encaminados a verificar si las personas creativas emplean de hecho esas estrategias. Muchas estrategias dan la impresin de no haber estado presentes en lo que las personas creativas hacan normalmente cuando creaban algo, aunque esto no quiere decir que esas estrategias no tengan nada que ofrecer. Comentamos ahora tes de ellas, investigadas slo hasta cierto punto.

LAS BSQUEDAS LARGAS


Una recomendacin sistemtica de muchas fuentes de informacin sobre el pensamiento creativo reside en diferir la conclusin y considerar muchas alternativas antes de hacer una eleccin definitiva. Hemos analizado ya los resultados de algunos estudios que se centraban en esta estrategia en conexin con la fluidez ideacional y sus relaciones con la creatividad, y nos limitaremos aqu a mencionar unos cuantos aspectos que vienen 96 Mtro. Mario Prez Olvera

al caso. JOHNSON (1972) revis una serie de experimentos que investigaron la eficacia de esta estrategia en contraste con otros en los que los sujetos trataban sencillamente de mencionar la mejor idea, o las dos mejores, que se les ocurran de entrada. Johnson sac en conclusin que la estrategia de bsqueda larga no era ms eficaz, aunque desde luego no tomaba ms tiempo. Ms que en la duracin de esa bsqueda, pareci que el factor crtico resida en la comprensin, de parte del sujeto, de los requisitos de la solucin. PERKINS (1981, captulo 5) ha informado de unos resultados que revelan que los poetas ms creativos no emplean de hecho unas bsquedas ms largas que los menos creativos DE GROOT (1965) hall que los campeones de ajedrez no dedicaban, en general ms tiempo a la bsqueda que los jugadores de nivel medio. En resumen, hay pocas pruebas de que una bsqueda larga constituya una estrategia eficaz para el pensamiento inventivo en general. Sin embargo, hay que hacer dos aclaraciones. Primero, que nos referimos a aquellas bsquedas largas que son el resultado de un esfuerzo deliberado por encontrar un nmero grande de soluciones alternativas y no a las bsquedas largas impuestas por un problema que no se logra resolver. Segundo, hemos de recordar los resultados de GETZELS y CSIKSZENTMIHALYI (1976) sobre la deteccin del problema: las bsquedas largas dentro de las primeras fases de una tarea creativa en la que se establecen compromisos iniciales y se emprenden derroteros pueden ser muy importantes para una conducta creativa. Da la impresin de que las personas menos creativas desdean esta fase del trabajo para emprender en seguida una direccin abiertamente convencional y concentrar sus esfuerzos en proseguir apegadas a ella.

LA ANALOGA
BRONOWSKI (1965) ha puesto de relieve la importancia del razonamiento analgico tanto en las ciencias como en las artes. Nos dice que la capacidad de ver semejanzas que se nos escapan a la mayora de nosotros constituye el sello de la persona verdaderamente creativa. Toda ciencia es la bsqueda de una unidad existente entre semejanzas ocultas (pg. 13). La poesa, la pintura, las artes, constituyen en palabras de Coleridge, esa misma bsqueda de una unidad existente dentro de la variedad (pg. 16), y agrega He hallado que el acto de creacin reside en el descubrimiento de una semejanza oculta. El cientfico, o el artista, toma dos hechos o experiencias diferentes, halla entre ellos una semejanza que nadie haba visto antes y crea una unidad que muestra esa semejanza (pgina 27). GORDON (1961) y otros han recomendado el empleo de analogas aparentemente remotas en la solucin creativa de problemas. Parece ser que la historia avala ese consejo. Muchos descubrimientos cientficos han incluido analogas, que en ocasiones vinculaban asuntos muy distanciados entre s, como el caso del conocido descubrimiento del Mtro. Mario Prez Olvera 97

anillo bencnico por Kekule debido a un sueo que tuvo de unas serpientes que danzaban y se enroscaban entre s para morderse la cola (KOESTLER, 1964). Gordon acu la palabra sinctica para bautizar a ese tipo de establecimiento de contacto y dise un mtodo general de resolver problemas en grupo mediante la generacin de distintos tipos de analogas. GORDON (1961) revis una serie de casos en los que ese mtodo condujo a soluciones ingeniosas de problemas difciles. Est menos claro, en cambio, la frecuencia con que ese tipo de pensamiento analgico rinde frutos. PERKINS (1981) sac en conclusin que las analogas novedosas, remotas rara vez daban origen a intuiciones (insight). Entenda por novedosa una analoga creada para la ocasin en s, en contraposicin a una analoga comn y corriente. Por remota Perkins entenda una analoga que, como la de Kekule, tiende un puente sobre terrenos que intuitivamente consideraramos remotos entre s. Perkins revis una serie de casos en los que los sujetos haban informado de secuencias de pensamientos que dieron origen a una intuicin, incluyendo episodios de la historia de la ciencia, entrevistas psiquitricas, exmenes de estudiantes que resolvan problemas de fsica y otros de estudiantes que resolvan problemas de intuicin. En esa revisin, rara vez aparecieron analogas novedosas ni remotas, sino que los sujetos lograron sus intuiciones por medios ms directos: la deduccin, el reconocimiento de patrones, el ensayo y error todas analogas ms bien cercanas que remotas y de otras maneras. Perkins nos indica que, de hecho, rara vez observ en su revisin analogas novedosas o remotas eficaces, por inteligente que fuese el sujeto. Esas analogas equivaldran a unos paralelos fundamentales profundos que uniesen superficies diferentes, sin que exista al parecer ningn motivo intrnseco de que semejantes paralelos sean frecuentes. Las analogas cercanas constituyen probablemente para el sujeto pensante un instrumento ms til que las analogas remotas, aunque las analoga remotas tienen atractivas cualidades que han llamado la atencin, como se desprende de la bibliografa existente.

EL TORBELLINO DE IDEAS (Brainstorming)


El torbellino de ideas es una tcnica ideada por OSBORN (1963) para solucionar problemas en grupo. Fue diseada para evitar la inhibidora actitud crtica que con tanta frecuencia aparece en las reuniones formales. La estrategia bsica consiste en generar una larga lista de opciones y elegir despus entre ellas. Mientras confeccionan la lista, se estimula a los participantes a que dejen rienda suelta a sus ideas y edifiquen sobre las ideas de los dems. La crtica est prohibida. STEIN (1975, captulo 13) revisa la investigacin hecha sobre el torbellino de ideas, e indica que se trata de la estrategia ms investigada entre todas las referentes al pensamiento inventivo. La conclusin de Stein constituye un elocuente comentario sobre las dificultades y escollos con que tropieza la investigacin de esas estrategias: saca en conclusin que los beneficios producidos por el 98 Mtro. Mario Prez Olvera

torbellino de ideas no han sido demostrados ni descalificados de un modo adecuado. He aqu algunas de sus conclusiones: el torbellino de ideas conduce a veces a enumerar muchas ideas de baja calidad. Los efectos inhibidores que ejerce la crtica sobre la generacin de ideas pueden evitarse a todas luces con slo separar la fase en la que se establecen las normas de la fase generacin de ideas, sin que sea entonces necesario aceptar las primeras ideas que aparezcan. Algunas veces, el hacer que los participantes piensen por separado y se comuniquen despus todas las ideas proporciona sin duda ideas de ms calidad que cuando trabajan juntos desde un principio, aunque tambin es cierto que otras veces ocurre lo contrario. La eficacia del torbellino de ideas depende un tanto de las caractersticas personales de los participantes. Stein se queja tambin de que mucha de esa investigacin se ha hecho con grupos iniciados en la tcnica del torbellino de ideas por el experimentador, que trabajaban en problemas sin validez ecolgica, en lugar de hacerlo con profesionales experimentados que trabajen en problemas autnticos y de alguna importancia prctica. Parece razonable concluir que el torbellino de ideas como tcnica para la resolucin creativa de problemas en grupo funciona mejor que las reuniones formales a las que se intentaba hacer entrar en calor por su intermedio, pero podra muy bien no ser el ms idneo de los diversos mtodos alternativos existentes.

VEREDICTO DE LAS DISTINTAS ESTRATEGIAS


Las estrategias de bsqueda larga, establecimiento de analogas y torbellino de idas bastan para hacer ver la eficacia de una estrategia destinada al pensamiento inventivo constituye una cuestin complicada. En ninguno de estos tres casos se demostr la inutilidad de la estrategia respectiva, pero, en su conjunto, es necesario hacer importantes puntualizaciones. Srvanos esto de advertencia en el sentido de que hay que acoger con una actitud crtica el gran nmero de estrategias sin probar que aparecen en la bibliografa. Muy probablemente, pocas de las que son populares sirven para el pensamiento inventivo de un modo tan directo como parecen darnos a entender. Algunas de ellas podran ser incluso contraproducentes. Hacen falta ms investigacin y ms experiencia prctica para acumular una evidencia que nos permita valorar mejor los puntos fuertes y dbiles de las diferentes estrategias.

Implicaciones para ensear a pensar


En el anlisis precedente hemos tratado de descifrar ese complejo fenmeno que constituye la creatividad analizando cuatro posibles componentes o aspectos de ella: las capacidades, el estilo cognitivo, las actitudes y las estrategias. A ttulo de revisin, digamos que la existencia de capacidades que doten de creatividad a una persona no parece tener mucho fundamento: la interesante definicin operativa de la intuicin que hace Mtro. Mario Prez Olvera 99

Wescott como la capacidad de sacar conclusiones a partir de una evidencia mnima es la que jams se acerca a ello, pero aun en ese caso los resultados son conflictivos y ambiguos. Determinados estilos cognitivos por ejemplo, una disposicin para detectar el problema y para diferir el juicio dan la impresin de tener alguna relacin con la creatividad. En los estudios hechos sobre actitudes aparecen unas conexiones muy intensas con la creatividad: las personas creativas valoran y buscan la originalidad, practican la autonoma, toleran la ambigedad, etc. Por ltimo, muchas estrategias recomendadas por los libros que indican cmo hacer las cosas en cuanto al pensamiento creativo, no parecen ser muy empleadas por los pensadores creativos. Algunas de esas estrategias pueden tener cierta utilidad, pero los resultados referentes a las pocas estrategias que se han investigado nos indican que es muy difcil calibrar mediante el sentido comn cules pueden ser eficaces y hasta dnde. Con este panorama en la mente, cules son las perspectivas de la enseanza de la creatividad? Si nos fijamos como objetivo de esa enseanza de la creatividad, no la produccin en masa de gente como Beethoven o Einstein, sino una mejora moderada pero efectiva del trabajo creativo, ese objetivo parece asequible a juzgar por el anlisis precedente. La enseanza, en particular, debera fomentar el perfil de actitudes caracterstico de la creatividad. Mediante la exhortacin, la suministracin de buenos modelos de desempeo, el llamar la atencin sobre los atributos de figuras creativas bien conocidas y el esfuerzo de los indicios de actitudes creativas cuando se produzcan, los programas en cuestin deberan ser capaces de suscitar una actitud investigadora e inquisitiva. La enseanza debera fomentar adems los estilos cognitivos pertinentes. Una enseanza de ese tipo, por ejemplo, deber dar preferencia a la deteccin de problemas antes que a la terminacin de tareas predefinidas, y proporcionar al mismo tiempo estmulo y asesoramiento para detectar el problema. Y se pueden ensear adems aquellas estrategias selectas que aparentemente ofrezcan buenos resultados. Fijmonos en que ese enfoque educacional se diferencia tanto de la educacin convencional como de muchos esfuerzos contemporneos encaminados a ensear la creatividad. En cuanto a la primera, hemos aclarado ya que la educacin convencional no hace gran cosa por alentar las actitudes creativas, e incluso pude actuar contra ellas. Y en cuanto a los ltimos, muchos esfuerzos dedicados a ensear la creatividad han propugnado estrategias de dudosa eficacia o capacidades del tipo de la fluidez ideacional. Es de desear que se produzca un desplazamiento del inters que lleve a una mayor atencin a las actitudes y los estilos cognitivos, as como a una seleccin ms cuidadosa de las estrategias y a la elaboracin de pruebas ms eficaces sobre dichas estrategias.

3. La metacognicin
Tal vez la manera ms obvia en que los expertos se diferencian de los novatos es 100 Mtro. Mario Prez Olvera

que saben ms sobre el tema en que son expertos. Existe tambin, sin embargo, otras diferencias importantes. Los expertos no slo saben ms, saben que saben ms, saben mejor cmo emplear lo que saben, tienen mejor organizado y ms fcilmente accesible lo que saben y saben mejor cmo aprender ms todava. Existe una diferencia entre tener cierta informacin en la propia cabeza y ser capaz de tener acceso a ella cuando hace falta; entre tener una habilidad y saber cmo aplicarla; entre mejorar el propio desempeo en una tarea determinada y darse cuenta de que uno lo ha conseguido. Es en parte el reconocimiento de esas diferencias lo que nos ha llevado a la idea de la metacognicin o, ms especficamente, de un conocimiento, unas experiencias y unas habilidades metacognitivos. El conocimiento metacognitivo es el conocimiento sobre el conocimiento y el saber, e incluye el conocimiento de las capacidades y limitaciones de los procesos del pensamiento humano, de lo que se puede esperar que sepan los seres humanos en general y de las caractersticas de personas especficas en especial, de uno mismo en cuanto a individuos conocedores y pensantes. Podemos considerar las habilidades metacognitivas como aquellas habilidades cognitivas que son necesarias, o tiles, para la adquisicin, el empleo y el control del conocimiento, y de las dems habilidades cognitivas. Incluyen la capacidad de planificar y regular el empleo eficaz de los propios recursos cognitivos (BROWN, 1978; SCARDAMALIA y BEREITER, 1985). FLAVELL (1978) define la sustancia del conocimiento metacognitivo a travs de tres tipos de variables y sus interacciones respectivas: las variables personales, las variables de la tarea y las variables de la estrategia. La primera categora las variables personales abarca todo lo que uno podra creer acerca del carcter de uno mismo y de las dems personas consideradas como seres cognitivos. El conocimiento de que uno puede quedarse sin comprender algo por no llegar a conseguir una representacin coherente de ello, o por conseguir una representacin coherente pero incorrecta, constituye un ejemplo de conocimiento metacognitivo que encaja en la categora de variables personales. La segunda categora las variables de la tarea se refiere al conocimiento de lo que implican las caractersticas de una tarea cognitiva en cuanto a la dificultad de sta y al mejor modo de enfocarla. Tenemos un ejemplo de esto en el conocimiento de que recordar lo esencial de una narracin es ms fcil que recordarla entera al pie de la letra. La tercera categora las variables de la estrategia implica el conocimiento de los mritos relativos de los diferentes enfoques de una misma tarea cognitiva. Aunque esta taxonoma tripartita nos brinda un modo bastante cmodo de pensar sobre la metacognicin, Flavell indica que la mayor parte del conocimiento metacognitivo implica probablemente la existencia de interacciones, o de combinaciones, entre dos o tres de estos tipos de variables. Ms an, el conocimiento metacognitivo, como los dems tipos de conocimiento, es susceptible de acceso intencionado o automtico, puede Mtro. Mario Prez Olvera 101

ser ms o menos preciso y puede influir consciente o inconscientemente. Las experiencias metacognitivas, a la luz de la conceptualizacin de Flavell, son experiencias conscientes que se enfocan en algn aspecto (o aspectos) de la propia actuacin cognitiva. La experiencia de la sensacin de saber (o de la sensacin de no saber), que ha recibido considerable atencin por parte de los investigadores en estos ltimos aos, podra calificarse de experiencia metacognitiva, como tambin la sensacin de que uno tiene (o no) probabilidades de ser capaz de resolver un problema particular en el que est trabajando. La lnea que separa el conocimiento metacognitivo de las experiencias metacognitivas no tiene un trazo demasiado definido. Gran parte del trabajo hecho sobre la metacognicin ha sido diseado para hacer que los individuos conozcan mejor sus propias capacidades y limitaciones y sepan emplear mejor las primeras y eludir las segundas con eficacia. Un aspecto importante del desempeo hbil reside en la capacidad de determinar si se est haciendo un progreso satisfactorio hacia los objetivos de una tarea especfica y de modificar debidamente la propia conducta cuando ese progreso no es satisfactorio. Tambin tiene importancia para muchas profesiones y vocaciones ser paz de valorar el propio nivel general de pericia. Y esto tiene doble importancia en aquellos campos donde siguen acumulndose los conocimientos. Un fsico, por ejemplo, tiene que juzgar continuamente si su conocimiento y habilidades estn al da y si son adecuados frente a las demandas de su profesin. Un investigador tiene que ser capaz de discernir si la base de su conocimiento incluye los ltimos descubrimientos de importancia para los problemas de la investigacin a que se est dedicando. Un abogado tiene que ser capaz de definir si su conocimiento de las leyes y de la jurisprudencia correspondiente se ajusta al nivel actual. Un mecnico de automviles tiene que ser capaz de juzgar si su conocimiento tcnico est lo suficientemente al da y abarca debidamente la materia antes de ponerse a hacer una tarea de reparacin especfica. Algunos autores han destacado el hecho de que la posesin de un cuerpo apropiado de conocimientos para un mbito determinado de tareas no garantiza que ese conocimiento se aplique eficazmente en ese campo. MILLER (1962), por ejemplo, seala que, aunque un conocimiento adecuado de la tarea en cuestin es necesario para tener un desempeo idneo, no constituye una garanta suficiente para lograrlo. BARROWS y TAMBLYN (1980) aseguran que la posesin de un importante cuerpo de conocimientos en materia mdica no proporciona la seguridad de que quien lo posee sabr cundo y cmo aplicar ese conocimiento en el cuidado de los pacientes. Citando a WINGARD y WILLIAMSON (1973), especifican que hay muy pocas pruebas de la existencia de una correlacin entre la cantidad de conocimiento prctico posedo por un estudiante de medicina, de acuerdo con la puntuacin arrojada por exmenes objetivos, y la competencia clnica. Todo esto implica que una persona no slo necesita tener el conocimiento especfico de 102 Mtro. Mario Prez Olvera

campo esencial para una actuacin hbil, sino tambin el conocimiento de cmo y cundo aplicar ese conocimiento dentro de contextos especficos. Se han obtenido pruebas del fracaso en la aplicacin eficaz del conocimiento tanto con nios como con adultos. As, DAVIS y McKNIGHT (1980) hallaron que los alumnos de tercero y cuarto curso poseen con frecuencia el conocimiento suficiente para demostrar que una solucin que han presentado de un problema de aritmtica (por ejemplo, 7002 25 = 5077) est equivocada, pero no saben emplear ese conocimiento para corregir el error. Es decir, saben que si se resta 25 de 7002 tendra que salir un nmero no mucho menor que 7000, pero no saben emplear ese conocimiento para sacar en conclusin que una contestacin que se acerca a 5100 tiene que estar equivocada. Davis y McKnigth concluyeron que la conducta algortmica de sus chicos de tercero y cuarto curso no estaba influida en absoluto por su conocimiento semntico. A todas luces, nos indican, los chicos aprenden a practicar las matemticas maquinalmente, sin pensar en lo que estn haciendo ni en los resultados que les salen. La cuestin prctica de que se produzcan tales resultados, y Davis y McKnigth se la plantean, es cmo habra de cambiar el plan de estudios para aumentar la probabilidad de que los alumnos no slo adquieran conocimientos sino que aprendan tambin a aplicarlos eficazmente para detectar y corregir los posibles errores que surgen en los planteamientos y clculos matemticos. El empleo del trmino habilidades metacognitivas concuerda con el nfasis puesto a lo largo de todo este libro en los procesos del pensamiento, y en especial en aquellos aspectos de ellos que se pueden mejorar con el entrenamiento. Lo que es cierto sobre las habilidades cognitivas lo es igualmente cuando se trata de las metacognitivas: se pueda o no mejorar los procesos del pensamiento sin afectar su contenido, parecera una tontera no intentarlo. Es probable que cualquier enfoque eficaz destinado a mejorar el pensamiento le proporcione al individuo algn conocimiento nuevo y algn modo nuevo de aplicar tanto el conocimiento antiguo como el conocimiento nuevo que tiene. En el caso de la metacognicin, el objetivo consiste en convertir a alguien en un usuario hbil del conocimiento; y la utilizacin del concepto habilidades metacognitivas sirve para recordarnos que sin duda alguna hay ms cosas implicadas que no se agotan con limitarse a dar un poco de informacin sobre la cognicin. La nocin de la metacognicin ha estado implcita en la bibliografa sobre aprendizaje desde hace algn tiempo. Una explicacin muy conocida es la de la diferencia existente entre aprender y aprende a aprender. Sin embargo, hasta hace muy poco los tipos de conocimiento y habilidades que actualmente se incluyen dentro del trmino de metacognicin rara vez, si acaso, constituyeron objetivos explcitos del entrenamiento. La gente no aprendi cmo hay que aprender como consecuencia de esfuerzos deliberados por ensear esa habilidad de un modo explcito y a un nivel consciente; lo hizo espontneamente como consecuencia de su experiencia en situaciones en las que se le enseaMtro. Mario Prez Olvera 103

ban otras cosas. El hecho de que la gente aprendiese no slo lo que se le enseaba sino tambin algo concerniente al proceso mismo de aprender, constituy un descubrimiento interesantsimo al que se le ha prestado una atencin considerable. Pero slo ltimamente han empezado los investigadores a aislar una clase de habilidades que podran ser consideradas metacognitivas y dignas de ser enseadas de una manera explcita.

Algunos ejemplos de habilidades metacognitivas


Entre otros ejemplos de habilidades que han sido identificadas por distintos autores estn: la planificacin, la prediccin, la verificacin, la comprobacin de la realidad y la supervisin y control de los intentos propios deliberados de llevar a cabo tares intelectualmente exigentes. Brown observa que esas habilidades brillan caractersticamente por su ausencia en el desempeo de los nios retardados en tareas de aprendizaje en laboratorio, y que a menudo esa ausencia sale a relucir cuando no logra transferir los efectos de un entrenamiento (BROWN, 1974, 1978; CAMPIONE y BROWN, 1974, 1977, 1978). Para que el entrenamiento en esas habilidades sea eficaz, tiene que producir una ganancia considerable. En particular, teniendo en cuenta que tales habilidades son muy generales, todo intento exitoso por mejorarlas deber afectar favorablemente el desempeo en toda una serie de tareas. La planificacin y el uso de estrategias eficaces. El desempeo de los expertos en la resolucin de problemas se diferencia no slo en el hecho de que es ms probable que tenga xito sino tambin en su enfoque, BROWN, BRANSFORD y CHI (1979) resaltan, por ejemplo, que los fsicos experimentados suelen diferenciarse de los fsicos novatos en la media en que planifican y evalan cualitativamente sus soluciones potenciales de problemas antes de hacer ningn clculo. Diferentes investigadores han sealado que los expertos muestran una mayor tendencia que los novatos a analizar cualitativamente un problema antes de intentar representrselo en forma cuantitativa. (CHI, FELTOVICH y GLASER, 1981; LARKIN, McDERMOTT, SIMON y SIMON, 1980; SIMON y SIMON, 1978), los expertos que tratan problemas fsicos construyen por lo general una secuencia de representaciones cada vez ms abstracta, empezando por una representaciones que presentan las relaciones criticas en trminos cualitativos, para proceder despus a presentar las expresiones cuantitativas correspondientes a esas relaciones. Los novatos, en su opinin, tienden ms fcilmente a representar un problema desde el principio en trminos cuantitativos. WRIGHT (1979) hace la observacin siguiente, basada en discusiones con estudiantes de mtodos que no haba tenido xito en resolver problemas:
La mayora de ellos creen que habra aumentado su probabilidad de tener xito si

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hubieran empezado por tomarse tiempo para identificar cuidadosamente y seleccionar los detalles (o variables) de importancia escondidos en el problema antes de ponerse a buscar la solucin. Parecera como si los estudiantes tratasen de enfocar cada situacin problemtica nueva desde un punto de vista holstico. En lugar de empezar por analizar cuidadosamente todos los aspectos del problema, sus primeras impresiones tienden a dirigirles el pensamiento en una sola direccin. En la mayora de los casos esto se traduce en que pasan por lato variables de importancia (pgina 381).

El control y la evaluacin del propio conocimiento y desempeo. Si la facilidad con que uno adquiere nuevos conocimientos depende en gran manera del conocimiento con que se comienza, la valoracin exacta de ste tiene considerable importancia. Los buenos docentes lo saben y dedican mucha atencin a averiguar lo que ya sabe un estudiante para estar seguros de presentar la nueva informacin de manera que edifique de veras sobre lo que ya existe. De un modo similar, tienen cuidado en seleccionar tareas que representen un desafo para el estudiante, pero sin imponerle demandas excesivas para su capacidad. La capacidad de valorar las propias aptitudes y limitaciones con respecto a las demandas cognitivas de una tarea especfica, la capacidad de controlar y evaluar el propio desempeo en esa tarea y la capacidad de decidir si se sigue adelante, se modifica la estrategia o se abandona, son habilidades muy de desear en la gente. Consideremos, por ejemplo, la tarea de confiar determinada informacin especfica a la memoria. Cuando emprendemos una tarea de este tipo, limitamos la cantidad de esfuerzo que dedicamos al proceso de grabacin. No seguimos estudiando indefinidamente el material que hay que recordar. Presumiblemente, la decisin de parar se basa en la propia confianza en que ese material est suficientemente bien arraigado para garantizar su posterior recuperacin. Es presumible tambin que esa confianza aumente junto con la cantidad de esfuerzo que dedicamos a la tarea, si bien en determinado punto la importancia del esfuerzo comienza a decrecer: la confianza es lo suficientemente grande para que la ganancia que podra obtenerse con ms esfuerzos ya no parece valer la pena. Con qu precisin pude evaluar la gente la probabilidad de que algo que est estudiando en ese momento va a ser recuperable en un determinado momento posterior? Esta pregunta tiene un inters a la vez terico y prctico. Tambin es importante para nuestro propsito preguntarse si la capacidad de la gente para predecir la actuacin de su propia memoria puede ser mejorada mediante entrenamiento. No es de sorprender que haya ciertas pruebas de que este tipo de capacidad de evaluacin de la memoria parece ser mayor en los nios mayores que en los de menos edad. FLAVELL, FRIEDROCHS y HOYT (1970), por ejemplo, pusieron a nios de distintas edades desde nios preesMtro. Mario Prez Olvera 105

colares hasta alumnos de cuarto curso a estudiar una serie de tems hasta que estuvieran seguros de que iban a ser capaces de recordarlos perfectamente, y comprobaron su recuperacin en cuanto cada nio deca que esta listo para ello. Cuando los nios mayores decan que estaban ya listos, por lo general lo estaban; es decir, recordaban casi siempre todos los tems que haban estudiado. En cambio, los nios menores, generalmente tambin, no eran capaces de recordarlos en su totalidad cuando afirmaban que estaban ya en condiciones de hacerlo. Aunque gran parte de la investigacin hecha sobre el autocontrol se ha centrado en el control del desempeo de la memoria (por ejemplo, BROWN, 1974, 1978; FLAVELL, 1978, 1979), algunos trabajos recientes de FLAVELL (1981) y de MARKMAN (1977, 1979) lo hacen en el control de la comprensin. Esto constituye un campo de estudio particularmente importante. La capacidad de comprender el lenguaje hablado y escrito es fundamental para nuestra principal manera de aprender cosas nuevas; y en la medida en que mediante entrenamiento se puedan mejorar las habilidades de la comprensin, deber ser posible aumentar la propia capacidad de adquirir conocimientos y el propio desempeo intelectual general. Entre las habilidades que parecen intervenir en muchos casos de comprensin estn las que se necesitan para controlar esa comprensin, especialmente la capacidad de determinar que uno no entiende una parte de lo que ha odo o ledo y el conocimiento de lo que tiene que hacer al respecto. MARKMAN (1977) ha demostrado la existencia de una insensibilidad sorprendente entre los nios de escuela elemental respecto de las incomprensibles de lenguaje. Hizo que unos nios evaluasen la precisin comunicativa de unas instrucciones verbales y, en particular, que sealasen cualquier tipo de omisiones o faltas de claridad. Las instrucciones que se haban utilizado presentaban de hecho muchas omisiones y faltas de claridad, pero los nios ms pequeos con frecuencia no fueron capaces de detectarlas; creyeron errneamente que aquellas instrucciones eran comprensibles y que se las poda seguir. Gran parte de la investigacin de Markman (vase tambin FLAVELL, 1980) se centra en esta pregunta Qu indicios no sealan un fracaso temporal de nuestro proceso de comprensin? O, planteada de otra manera De qu seales de peligro debemos estar pendientes en nuestra metacomprensin? Los indicios sugeridos son de dos tipos, los suscitados por un intento fallido de comprender una oracin simple y los procedentes de un fallo al relacionar dos o ms operaciones de un mismo texto. Entre los indicios suscitados al procesar una oracin simple, estn: 106 Una palabra desconocida Una irregularidad sintctica que dificulta la determinacin del significado de la oracin. Una sentencia que el texto da a suponer que es cierta y que quien la lee tiene moMtro. Mario Prez Olvera

tivos para creer que es falsa. Una oracin que el lector es incapaz de interpretar de ninguna manera. Una oracin que posee ms de una interpretacin. Entre los indicios derivables de procesar oraciones interrelacionadas, estn: Una incoherencia explcita, es decir, dos oraciones que figuran en el texto y son incoherentes entre s. Una incoherencia implcita, es decir, hay inferencias de una oracin del texto que son incoherentes, bien con otra oracin, bien con inferencias deducibles de otra oracin. La incapacidad de hallar ningn tipo de relacin entre un par de oraciones. La lista precedente nos brinda una taxonoma de indicios de fallo de la comprensin. Una vez clasificado un indicio con respecto a esta taxonoma, se pueden especificar unos heursticos de la metacomprensin para corregir las cosas. Por ejemplo: Cuando hay una palabra desconocida, esperar a ver si aparece explicada en la oracin siguiente; de no ser as, preguntar su significado o buscarlo en un diccionario. Cuando una oracin simple es susceptible de ms de una interpretacin, pedirle al que habla que resuelva la ambigedad (si se est leyendo, retener ambas interpretaciones e intentar utilizar las oraciones siguientes para resolverla). Cuando se detecta una incoherencia implcita, verificar la solidez de las distintas inferencias que han conducido a dicha incoherencia. COLLINS y ADAMS (1979) y COLLINS y SMITH (1982) nos proporcionan una lista ms completa de estos heursticos concernientes a la lectura. Entre las habilidades de metacomprensin de un experto se incluye una taxonoma de diagnstico de los posibles fallos de la comprensin as como una gama de remedios para cada tipo de fracaso. El punto crtico es que mucha gente carece de algunas de esas habilidades; por lo tanto, su comprensin se resiente. Asimismo, los lectores novatos tienden a pasar por alto con mayor frecuencia los indicios de fallos de comprensin derivados del procesamiento de oraciones interrelacionadas que los que se derivan del procesamiento de una oracin simple. Esto ha sido confirmado por dos descubrimientos de MARKMAN (1979). En primer lugar, cuando se pidi a unos nios de tercero y sexto curso que evaluasen un texto, fueron incapaces, por regla general, de detectar una incoherencia implcita, aun cuando las inferencias respectivas fuesen elocuentes. E incluso tampoco cuando se les informaba que un texto esconda algn error, un nmero considerable de los nios (especialmente los de tercer curso) eran incapaces de darse cuenta de las incoherencias por ms que se dedicaban a buscar el problema. En cambio, esos nios cuestionaron con mayor frecuenMtro. Mario Prez Olvera 107

cia la verdad (emprica) de muchas (oraciones) individuales. Vemos, pues, que cuando se les peda que buscaran indicios de fallos de comprensin en la coordinacin de oraciones, los nios ms pequeos se preocupaban por posibles indicios de fallos internos de esas oraciones. Es como si no se diesen cuenta de que la incoherencia en s constituye una norma crtica para evaluar la propia comprensin. Reconocimiento de la utilidad de una habilidad. BROWN (1978) seala que un motivo de que un nio no mantenga una conducta recin adquirida puede residir en que quiz no se d cuenta de lo que vale. Es decir, que puede no notar que esa conducta podra mejorar su desempeo Brown concluye, por lo tanto, que una retroalimentacin explcita al estudiante sobre la eficiencia de la conducta que est adquiriendo es un importante componente del entrenamiento. No slo se le debe decir cmo hacer algunas cosas, sino el valor de stas. Nos preguntamos hasta dnde podran avanzar los profesores en la tarea de motivar a los nios a aprender si slo se esforzasen en explicarles claramente por qu es importante saber eso que estn aprendiendo. No hemos de sorprendernos cuando un nio, o si queremos un adulto, muestra poco inters en adquirir unas habilidades a las que no les ve utilidad.

La recuperabilidad como habilidad metacognitiva


Algunos autores (por ejemplo, BROWN y CAMPIONE, 1978; TULVING y PEARLSTONE, 1966) han hecho una diferenciacin entre tener conocimientos y ser capaz de recuperarlos de la memoria cuando se necesita. Esta distincin tiene importantes implicaciones prcticas, porque nos sugiere que la adquisicin de conocimientos es un objetivo educacional inadecuado. No slo se necesita adquirir conocimientos, sino tambin la capacidad de tener acceso a ellos en el momento oportuno y con un determinado propsito. Flavell (1976, citado en FLAVELL, 1978) nos sugiere que, normalmente, la gente aprende determinadas actividades cognitivas especializadas que denominamos estrategias de la memoria y que pueden ser empleadas ya sea para facilitar la memorizacin de la informacin (estrategias de almacenamiento) o la recuperacin de informacin de la memoria (estrategias de recuperacin). Estas estrategias, cree Flavell, se adquieren normalmente con posterioridad a los tipos de procesos memorsticos y pasivos es posible que los nios tengan que aprender lo que significa hacer un esfuerzo activo y persistente, instigado y dirigido por un objetivo, ya sea para recordar algo en el momento o para memorizar algo para su posterior recuperacin (pg. 5). Apegado a su taxonoma tripartita del conocimiento metacognitivo, Flavell distingue tres tipos de metacognicin relacionados con variables que afectan la actuacin en tareas dependientes de la memoria: 1) la metacognicin personal (el conocimiento de las aptitudes y limitaciones de la memoria de las personas, incluido uno mismo, y la capacidad de controlar las experiencias inmediatas de la propia memoria); 2) la metacognicin 108 Mtro. Mario Prez Olvera

de la tarea (el conocimiento de cmo la dificultad de un problema de la memoria se relaciona con los aspectos especficos de una tarea), y 3) la metacognicin de las estrategias ( el conocimiento de las cosas que se pueden hacer para influir en el rendimiento de la memoria). Flavell ilustra esta taxonoma con un ejemplo hipottico de un individuo que trata de entender las instrucciones para llegar a la casa de otra persona:
La experiencia pasada con problemas de ese tipo puede haber constituido un fondo de conocimiento metacognitivo, evocado ahora por la presencia de este objetivo. Dicho conocimiento puede indicar, por ejemplo, que uno es particularmente inepto para generar representaciones espaciales a partir de instrucciones verbales (metacognicin personal), que el nmero y naturaleza de los pasos incluidos en las instrucciones dificultarn la propia comprensin y memorizacin (metacognicin de la tarea) y sera muy til repetir las instrucciones para verificar la propia captacin antes de iniciar el viaje en plena noche (metacognicin de la estrategia) (pg. 11).

BROWN y CAMPIONE (1980) consideran que la recuperabilidad del conocimiento almacenado y su empleo flexible constituye el sello mismo de una actividad inteligente.
Dada la incidencia del concepto de recuperabilidad, estamos convencidos de que ninguna teora de la inteligencia puede estar completa sin colocarla en un puesto central. No se podra efectuar tampoco ningn anlisis serio de lo que es una conducta inteligente sin mencionar las difciles cuestiones suscitadas por la familia de ideas incluidas en ese trmino, tales como la conciencia, la intencionalidad, el procesamiento automtico versus el deliberado, etc. (pg. 11).

Estos autores nos indican que el acceso limitado al conocimiento por ejemplo, la incapacidad de recuperar el conocimiento obtenido en un contexto para aplicarlo a otro constituye una caracterstica tpica del desempeo de las personas mentalmente retardadas. Se ha hecho tambin una diferenciacin entre el acceso mltiple y el acceso reflexivo (BROWN y CAMPIONE, 1980; PYLYSHYN, 1978; ROZIN, 1976). El conocimiento de acceso mltiple es aquel que se puede emplear en una serie de contextos adems del contexto en que fue adquirido. El acceso reflexivo al conocimiento implica su percepcin a nivel consciente; ello implica, en palabras de Pylyshyn, el ser capaz de hablar de ese conocimiento as como de emplearlo. El hecho de que estos dos tipos de acceso son realmente diferentes se ve con toda claridad en el caso de las habilidades motrices complejas. As, la produccin del lenguaje exige un acceso mltiple a habilidades que implican la manipulacin de diversos componentes del aparato articulatorio. Aunque la gente de habla normal ejercita esas habilidades con eficacia, slo se da cuenta de un modo Mtro. Mario Prez Olvera 109

marginal, si acaso, de algunas de ellas (por ejemplo, de la habilidad de levantar o bajar el velo del paladar para distinguir las consonantes nasales de las explosivas). Incluso en el caso de las habilidades ms intelectuales o cognitivas, esa distincin parece estar relativamente clara: los investigadores del campo de la inteligencia artificial, por ejemplo, se han dado cuenta hace mucho del hecho de que las personas son capaces con frecuencia de resolver eficazmente problemas cognitivos, pero no de especificar cmo lo hacen.

Qu implica el ensear a pensar


La metacognicin no se ha convertido hasta hace muy poco en un foco de la atencin investigadora. Lo que estamos aprendiendo con la investigacin en ese terreno coincide con la opinin existente de que los expertos suelen diferenciarse de los novatos no slo debido a su mayor conocimiento del rea especfica en que son peritos, sino tambin por su modo de aplicar ese conocimiento y sus correspondientes enfoques a tareas intelectuales exigentes ms generales. Un mayor nfasis en la planificacin y la aplicacin de estrategias, una mejor distribucin del tiempo y los recursos, un control y una evaluacin cuidadosos del progreso parecen ser las caractersticas del desempeo de los expertos independientemente de que conozcan o no el rea de actuacin. Queda por determinar cmo ensear con xito esas habilidades. El escaso trabajo emprico que se ha hecho sobre ese asunto, sin ser concluyente, es alentador. En nuestra opinin, esa rea es sumamente prometedora en cuanto a investigaciones futuras. Las habilidades metacognitivas tienen una validez inmediata sumamente convincente: quin es capaz de argumentar en contra de la conveniencia de distribuir cuidadosamente el tiempo y los recursos de que dispone, o de controlar la eficacia de un enfoque de una tarea exigente? Si tales cosas son susceptibles de ser enseadas, y de tal manera que puedan extenderse a la generalidad de las tareas, quedaramos muy sorprendidos si el desempeo intelectual no mejorase como consecuencia.

4. Resumen
Hemos intentado resumir la investigacin de trascendencia efectuada en las principales reas de la psicologa del pensamiento: la solucin de problemas, la creatividad y la metacognicin. En nuestro anlisis de la solucin de problemas, hicimos hincapi en los heursticos, particularmente en los concernientes a la representacin del problema y al diseo del plan. Esos heursticos son procesos relativamente especficos, y su desarrollo y articulacin se han visto ayudados por los intentos de programar ordenadores para que resuelvan problemas. Nuestro anlisis de la creatividad sugiri que, con ser tan tiles esos procesos especficos, ellos solos parecan insuficientes para traducirse en una solucin de problemas y un pensamiento originales. Parecan necesitarse tambin actitudes que favorecieran la originalidad y la complejidad, as como un compromiso con el pro110 Mtro. Mario Prez Olvera

blema y una apertura a la exploracin de enfoques no ortodoxos. Determinados estilos cognitivos por ejemplo, un estilo flexible de deteccin del problema pueden conducir ms que otros al pensamiento creativo. Nuestro breve estudio de la metacognicin sugiri adems otros componentes del pensamiento eficaz. La solucin de problemas pude mejorar mediante la aplicacin de una serie de habilidades metacognitivas, entre las que se incluyen el saber cundo aplicar heursticos o conocimientos especficos y el control del propio desempeo para estar seguros de seguir un camino correcto. La investigacin de la metacognicin se parece a la de la resolucin de problemas por habernos conducido a la adquisicin de algunas habilidades relativamente especficas para mejorar el pensamiento. Sin embargo, la investigacin de la metodologa se parece tambin a la de la creatividad en cuanto que sugiere la importancia que tienen otros factores ms globales como la necesidad de hacer que el propio conocimiento sea lo ms accesible que se pueda. Vemos, pues, que estas reas de investigacin nos proporcionan ciertas ideas compatibles y complementarias sobre los componentes del pensamiento eficaz. La mayora de esos componentes, o todos ellos, nos parecen eminentemente susceptibles de enseanza y, en cualquier caso, si lo son o no es una cuestin emprica que merece ulterior investigacin. Vale la pena resaltar la complementariedad de esas reas. La enseanza de los heursticos de solucin de problemas debe ir acompaada por la enseanza del conocimiento metacognitivo referente a cundo se deben aplicar esos heursticos y a cmo se puede averiguar si estn funcionando. El cultivo de las actitudes y habilidades que conducen a un pensamiento sin trabas, expansivo y creativo debe equilibrarse con la capacidad para ser analtico y crtico. Un programa debidamente equilibrado deber resaltar de algn modo todos esos aspectos o tipos de pensamiento.

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Las competencias cognitivas bsicas


Rosa Mara Torres

La enseanza escolar se ha centrado tradicionalmente en el contenido de las asignaturas, descuidando la enseanza (y la consideracin misma de la posibilidad de ensear) de las capacidades y habilidades cognoscitivas que son indispensables para aprender, incluso de las mismas que se reiteran en planes y programas de estudio, tales como: capacidad de razonamiento, capacidad de autoaprendizaje, pensamiento autnomo, pensamiento crtico, solucin de problemas, creatividad, etctera. Tan corriente como la formulacin de estos objetivos es la constatacin de su dbil cumplimiento en el mbito escolar. En general, planes y programas se limitan a nombrar estas competencias, sin explicitar lo que se entiende por cada una de ellas ni cmo se pretende desarrollarlas, dejndose su interpretacin y manejo en buena medida librados al sentido comn de los profesores (quienes tampoco son formados en ellas). Podra afirmarse, de modo general, que la formulacin de objetivos se ha venido haciendo en este terreno sin atencin a los avances y conceptualizaciones que al respecto han venido generndose en el campo cientfico (Nickerson, 1987). Precisamente por tratarse de un campo poco tratado en el mbito educativo y clave dentro de un nuevo enfoque curricular orientado por las necesidades bsicas de aprendizaje, le dedicaremos aqu alguna atencin.

Aprender a pensar: una necesidad bsica del aprendizaje


Hace ya ms de una dcada, en 1979, un informe del Club de Roma urga a adoptar un nuevo enfoque para la educacin, ante el reconocimiento de la gran brecha existente entre el potencial de aprendizaje de los seres humanos y lo que el sistema educativo est consiguiendo. Para ello se reclamaba un cambio especfico, vinculado con la necesidad de poseer un mejor conocimiento sobre la habilidad de pensar y cmo mejorarla. Al respecto, se haca la distincin entre un aprendizaje de mantenimiento basado en la adquisicin de perspectivas, mtodos y reglas fijos, destinados a hacer frente a situaciones conocidas y constantes, resolver problemas ya existentes, mantener un sistema o un modo de vida establecido un aprendizaje innovador que somete a examen las suposi

En Qu y cmo aprender. Necesidades bsicas de aprendizaje y contenidos curriculares, Torres, Rosa Mara, Mxico, SEP (Biblioteca del Normalista), pp. 71-90.

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ciones para buscar perspectivas nuevas, permite prever los cambios y saber manejarlos, de modo que las personas puedan construir el futuro y no solamente acomodarse a l. El primer tipo de aprendizaje, el convencional, ya no es suficiente hoy ni lo ser en el futuro; el segundo, por su parte, requiere un desarrollo del aprender a pensar (Botkin, 1982). Desde entonces se ha avanzado en el anlisis del tema y se ha desarrollado y aplicado propuestas especficas, algunas de las cuales han adoptado incluso la forma de programas y paquetes didcticos, diseados en la lnea del ensear a pensar (De Bono, 1986; Nickerson, 1987; WCEFA, 1990b). En general, sin embargo, los sistemas escolares de la regin parecen continuar en su mayora ajenos a tales desarrollos y a tales necesidades. Desarrollar las habilidades del pensamiento es hoy se afirma ms necesario que nunca, en la medida que se requiere no slo saber muchas cosas, sino habilidad para aplicar esos conocimientos con eficacia, mucha capacidad de adaptacin, aprender rpidamente nuevas tcnicas, aplicar conocimientos antiguos de formas nuevas, elegir acertadamente y valorar las alternativas existentes de manera concienzuda a fin de tomar decisiones correctas, desarrollar el espritu de indagacin y razonamiento, discriminar los mensajes y las afirmaciones, sopesar las pruebas, valorar la solidez lgica de las deducciones, discurrir argumentos en contra de hiptesis alternativas, etctera. En resumen: se requiere ms que nunca pensar de un modo crtico (Nickerson, 1987). El pensamiento es esencial para la adquisicin de conocimiento y ste es fundamental para el pensamiento. Mejorar el primero incide en mayores posibilidades para el segundo. Desarrollar y potenciar las habilidades del pensamiento debera ser pues meta fundamental de la educacin. Es en esta lnea que, cada vez ms, se plantea la necesidad de conferir a la enseanza de las habilidades del pensamiento el mismo estatuto del que gozan otras enseanzas primordiales, tradicionalmente reconocidas como tales por el sistema escolar (Nickerson, 1987). Tres reas de la psicologa del pensamiento, consideradas habilidades del pensamiento (el pensamiento entendido como un conjunto de habilidades complejas, que pueden por tanto ser aprendidas y mejoradas) parecen susceptibles de enseanza y fundamentales para mejorar la habilidad de pensar: la solucin de problemas, la creatividad y la metacognicin (Nickerson, 1987). Los dos primeros son usualmente mencionados en planes y programas educativos.

La Solucin de problemas
Solucin de problemas, es la manera como, en el mbito escolar, ha tendido a expresarse una capacidad ms general vinculada a las capacidades y habilidades cognoscitivas. Aparece a menudo como un enunciado suelto, simplificador de tales habilidades y 114 Mtro. Mario Prez Olvera

reducido a ellas, adems de fuertemente asociado al campo de las matemticas. Lo que se plantea es la necesidad de ampliar este concepto en un doble sentido: por un lado, entendiendo la solucin de problemas no limitada a un rea particular ni al conocimiento escolar en su conjunto, sino a la vida misma; por otro lado, no slo como el desarrollo de la capacidad de solucionar los problemas, sino de detectarlos, formularlos, identificarlos, analizarlos, resolverlos y analizar sus soluciones. La habilidad para solucionar problemas depende no solo de un pensamiento eficaz, sino del conocimiento que se tenga acerca del problema en particular (de ah la diferencia cualitativa en el enfoque que, del problema y su solucin, hacen respectivamente el experto y el novato) as como de los mtodos generales de operar sobre l. Pero, adems, no existe una habilidad o capacidad para resolver problemas en general: a cada problema o tipos de problemas corresponden habilidades y conocimientos diferentes (por ejemplo, resolver un rompecabezas, un crucigrama, una llanta baja, una ecuacin matemtica, una emergencia mdica, una lnea faltante en el texto, etctera). El aparato escolar, por su lado, parece encarar la solucin de problemas como una habilidad genrica aplicable a cualquier campo y a cualquier circunstancia, ms como una habilidad vinculada a las capacidades intelectuales naturales que como una habilidad susceptible de ser desarrollada, al tiempo que privilegia la importancia del mecanismo sobre el conocimiento y la comprensin del problema. En qu medida es susceptible de enseanza la capacidad para resolver problemas? En la medida en que est vinculada a la creatividad, el razonamiento y el pensamiento crtico, estimular estos ltimos es, de hecho, estimular dicha capacidad. Por otro lado, se destaca el valor de algunos heursticos (particularmente en lo que toca ala representacin del problema y al diseo del plan) que parecen importantes y posibles de ser enseados en el aparato escolar (Nickerson, 1987).

La creatividad
No hay currculo escolar que no se refiera al objetivo de desarrollar la creatividad, el pensamiento creativo, etctera. No obstante, la investigacin cientfica admite no tener an conclusiones claras sobre lo que es la creatividad, advirtiendo en todo caso acerca de la posibilidad de una mejora moderada del pensamiento y la actitud creativos. La creatividad ha sido considerada un atributo muy peculiar, complejo en extremo e incluso un tanto misterioso, sobre el cual falta an mucho por saber. Se define como ese conjunto de capacidades y disposiciones que hacen que una persona produzca con frecuencia productos creativos (Nickerson, 1987) y se manifiesta de maneras distintas en distintos mbitos (arte, literatura, ciencia, etctera). No la garantizan ni la inteligencia, ni el pensamiento crtico, aunque stos son indispensables. Cuatro componentes parecen centrales en la configuracin de la creatividad: las Mtro. Mario Prez Olvera 115

capacidades, el estilo cognoscitivo, las actitudes y las estrategias. Entre las capacidades creativas estaran: fluidez ideacional (capacidad de producir gran cantidad de ideas apropiadas con rapidez y soltura), jerarqua asociativa extendida (asociacin de remotos) e intuicin (capacidad de conseguir conclusiones slidas a partir de evidencia mnima). En cuanto al estilo cognoscitivo (hbitos de procesamiento de la informacin), se destacan: la deteccin del problema (tendencia a centrar la atencin en los problemas que deben ser acometidos, a considerar muchas alternativas y explorar antes de hacer una opcin definitiva, ms que la habilidad para solucionarlos, as como la prontitud para cambiar de direccin), el juicio diferido (primero penetrar y comprender, reservndose la valoracin y el juicio para ms adelante) y pensar en trminos contrapuestos (mirar al mismo tiempo en dos sentidos contarios. Las actitudes creativas incluyen: la originalidad (que presupone una predisposicin hacia lo original), la valoracin autnoma (independencia de las influencias sociales y de los valores convencionales) y el ejercicio de la crtica y el uso productivo de la crtica de otros (recuperndola y aplicndola, aunque atendindose a la propia opinin final). Finalmente, las estrategias ms comunes seran: la analoga (capacidad de ver semejanzas no vistas por otros, y empleo de analogas remotas), lluvia de ideas, llevar a cabo transformaciones imaginativas (magnificacin, minimizacin, reversin, etctera), enumerar atributos, someter supuestos a anlisis, delimitar el problema, buscar un nuevo punto de entrada, etctera (Nickerson, 1987). Teniendo esto en cuenta, es evidente que la educacin tradicional no est equipada para asumir el objetivo de desarrollar la creatividad. Gran parte de las capacidades, estilos cognoscitivos, actitudes y estrategias descritos en el prrafo anterior son incompatibles con las prcticas escolares actuales. En este sentido, la primera tarea sera evitar la continua erosin de la creatividad que tiene lugar en las aulas, haciendo tomar de ello conciencia a los profesores, autoridades educacionales, padres de familia. Estimular el pensamiento y la actitud creativos implica una prctica y una cultura escolares radicalmente distintas a las conocidas, congruentes con el perfil de competencias caracterstico de la creatividad, capaces de contribuir a desarrollar el sentido y el gusto por lo original y lo propio, la autonoma, el pensamiento crtico, la tolerancia de la ambigedad, la actitud investigativa e inquisitiva, la preferencia por la deteccin de problemas antes que por su resolucin, la consideracin de diversas alternativas y no de una sola predeterminada, bsquedas largas, postergacin del juicio, etctera.

La metacognicin
El saber y su apropiacin no es un tema ni de anlisis ni de reflexin dentro del sistema escolar actual.1 No slo los alumnos, sino tambin los profesores estn alienados

La filosofa cumpli, durante muchos aos, este papel.

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respecto de su propio proceso de enseanza-aprendizaje. Qu es conocer y cmo se conoce, qu es aprender y cmo se aprende, qu es ensear y cmo se ensea, son cuestiones negadas como tema y como problema, como posibilidad de autoconciencia y autorreflexin. Algunos estudios muestran el bajo nivel de reflexin que tienen los profesores sobre su propia prctica pedaggica: uso que dan al tiempo en el manejo de la clase (Arancibia, 1988), mtodos y procedimientos de enseanza empleados, sus limitaciones de conocimiento sobre la materia que imparten, su propio papel e influencia, los estilos de aprendizaje de sus alumnos, etctera. Otros estudios muestran, asimismo, el bajo nivel de reflexin que, sobre sus estilos cognoscitivos y estrategias de aprendizaje, tienen los estudiantes, aun a nivel secundario y universitario (Entwistle, 1988). Una mayor conciencia sobre los procesos tanto de enseanza como de aprendizaje permite mejorar sustancialmente una y otro. El manejo y el control del propio conocimiento y de la propia manera de conocer pueden contribuir a mejorar habilidades tales como: anticipar, reflexionar, ensear, aplicar lo conocido, hacerse y hacer preguntas, comprender, expresarse, comunicar, discriminar, resolver problemas, discutir, argumentar, confrontar los propios puntos de vista con los de otros, desarrollar el poder de discernimiento, etctera. El conocimiento metacognitivo se refiere al conocimiento sobre el conocimiento y el saber, e incluye el conocimiento de las capacidades y limitaciones de los procesos del pensamiento humano (Nickerson, 1987). Es til para la adquisicin, el empleo y el control del conocimiento y de las dems habilidades cognoscitivas, permite hacer consciente la sensacin de saber, la sensacin de aprender, as como la identificacin de las propias posibilidades y lmites. Entre las habilidades metacognitivas ms importantes estudiadas estn: la comprobacin de la realidad, el control y la evaluacin del propio conocimiento y desempeo al realizar tareas intelectualmente exigentes, el reconocimiento de la utilidad de una habilidad y la recuperabilidad del conocimiento. Los tipos de conocimientos y habilidades que actualmente se incluyen dentro de la metacognicin no han sido incorporados a la lgica del sistema educativo. La ausencia de reflexin, conocimiento y manejo de estos conocimientos impide avanzar en los mismos objetivos que se planea el sistema, tales como el aprender a aprender (que implica, entre otros, explicitar y tomar conciencia de los modos particulares de aprender que tiene cada persona) o la capacidad para aplicar fuera de las aulas lo que se aprende en ellas (lo que implica no slo aprender un determinado conocimiento, sino aprender a aplicarlo eficazmente en distintas situaciones). Una mejor comprensin de los procesos de enseanza y aprendizaje permitira revisar los mtodos memorsticos que predominan. Ya hemos sealado que un problema central en la enseanza de las matemticas es la predominancia de un aprendizaje maquinal. Asimismo, estudios sobre comprensin lectora (Nickerson, 1987) muestran que los alumnos en primaria tienen baja capacidad para Mtro. Mario Prez Olvera 117

percibir las incomprensibilidades del lenguaje (incoherencias, vacos del texto, etctera) y su propia incomprensin frente a ellas. Una mayor conciencia de sus capacidades cognoscitivas es indispensable para los maestros, a fin de poder detectar sus propias aptitudes y limitaciones, as como las de sus alumnos, identificar (y valorar) lo que ya sabe el alumno, ubicar la enseanza en el punto preciso entre lo accesible y lo desafiante y retroalimentar explcitamente al alumno sobre la eficacia de lo que est haciendo y sobre la importancia de lo que estn aprendiendo (Nickerson, 1987).

Aprender a aprender
Aprender a aprender (nocin vinculada a las de autoaprendizaje, educacin permanente, autodidactismo, etctera) es un lema corriente en el discurso educativo. Poco se ha hecho expresamente, sin embargo, en este terreno, en todo lo que implicara asumir este objetivo. Reflexionar sobre el propio aprendizaje, tomar conciencia de las estrategias y estilos cognoscitivos individuales, reconstruir los itinerarios seguidos, identificar las dificultades encontradas as como los puntos de apoyo que permiten avanzar: todo esto es parte consustancial del aprender y de la posibilidad de mejorar el propio aprendizaje. A grandes rasgos, se identifican dos enfoques de aprendizaje: un enfoque profundo y uno superficial. El profundo implica una comprensin personal del significado (bsqueda de integracin personal, establecimiento de interrelaciones y de trascendencia), mientras el superficial implica la reproduccin del conocimiento de un modo irreflexivo, para cumplir con una tarea o una exigencia formal (siendo caractersticos de este segundo enfoque el aislamiento, la memorizacin y la pasividad). Entre los factores que influyen en la adopcin de uno u otro enfoque estn: los mtodos de enseanza, las tareas de estudio, el tipo de evaluacin, el nivel de dependencia del profesor, el tiempo disponible, la motivacin y la ansiedad (Entwistle, 1988). Las investigaciones muestran que el propio sistema escolar, con sus mtodos y enfoques de enseanza, contribuye al desarrollo y predominio de los enfoques superficiales de aprendizaje. El privilegio de la forma sobre el contenido, la dependencia del maestro, el memorismo, el saber como reproduccin textual, la falta de espacio para la propia elaboracin del conocimiento, los programas sobrecargados de estudio, etctera, conspiran a favor de un aprendizaje superficial. En particular, los parmetros y procedimientos de evaluacin utilizados (evaluaciones cerradas, con respuestas nicas y predeterminadas, que privilegian el dato, etctera) tienen incidencia determinante. Ensear a aprender no es una nueva asignatura o rea de estudios. Implica ante todo una revisin profunda de la concepcin misma de la educacin, enseanza, aprendizaje y evaluacin. 118 Mtro. Mario Prez Olvera

Aprender a estudiar
Dentro del aprender a aprender tiene un lugar especfico el aprender a estudiar. No son la misma cosa: se suele estudiar sin aprender y se puede aprender sin estudiar. En la enseanza de las habilidades para el estudio se encuentra una clave importante para lograr un aprendizaje y una enseanza ms eficaces (Selmes, 1988). Ocupado en el punto de vista de la enseanza, el sistema educativo se ha desentendido de cmo estudian los alumnos. Ha dado por obvio que ensear equivale a aprender y que estudiar equivale a aprender, que la capacidad y la habilidad para estudiar vienen dadas o se adquieren a travs del propio estudio, o que se desarrollan con la edad. En cualquier caso, el sistema escolar ha asumido que dichas capacidades y habilidades son asunto del alumno y de su familia (y de la madre en particular). A los profesores se les capacita en una materia y en cmo ensearla, pero no en cmo ensear a sus alumnos a estudiarla. Investigaciones hechas con estudiantes de secundaria muestran que stos tienen dificultades generalizadas en el estudio, relacionadas con: pereza, concentracin, dependencia del maestro, motivacin y desorientacin acerca de cmo emprender las tareas, etctera. Algunas dificultades especficas incluyen: tomar apuntes, discriminar y recordar informacin importante, organizar la lectura, recordar lo ledo, relacionar las pruebas con los argumentos, ser crtico con lo escrito, concentrarse en hechos y descripciones, organizar el tiempo de estudio y el esfuerzo, cumplir los plazos establecidos, superar la pereza, tomar iniciativas independientes y romper con la dependencia de los profesores. Los propios mtodos de enseanza contribuyen a reforzar estas dificultades. Es ms bien reciente el reconocimiento de stas por parte del sistema escolar y la preocupacin por buscar una respuesta institucional a las mismas. No obstante, donde esto se ha dado, la solucin ha sido ofrecer la enseanza de habilidades para el estudio como una opcin general, a cargo de los profesores de cada disciplina, entendindola como una preparacin para los exmenes antes que como una ayuda para mejorar el aprendizaje en general y a lo largo de todo el perodo escolar. Hoy en da parece estarse tomando mayor conciencia del problema y de la responsabilidad del aparato escolar en l. Se acepta que la capacidad para estudiar no es completamente innata y que se puede ensear a mejorarla. Paquetes didcticos incluyendo impresos, audio y video para ensear algunas habilidades bsicas de estudio han empezado a cobrar auge en algunos pases desarrollados. No obstante, lo que se propone es una solucin ms sistmica, en el sentido de que: la enseanza de cada asignatura incluya esto como contenido expreso y se establezca un rea especfica para toda la enseanza bsica, incluyendo entre otros, la reflexin acerca del aprendizaje, la lectura, el tomado de notas, la escritura y el repaso (Selmes, 1988). Mtro. Mario Prez Olvera 119

Aprender a ensear
Una parte importante del control y el poder que ejerce el sistema educativo sobre estudiantes, padres de familia y la sociedad en general radica en el monopolio de la cuestin educativa por parte de directivos, administradores y docentes. La participacin de los padres es posible y tolerada en tanto no involucre el mbito tcnico-pedaggicoacadmico. Los alumnos reciben educacin, sin saber ni preguntarse por qu se les ensea lo que se les ensea y de la manera que se hace. Contenidos. Objetivos, mtodos, sistemas de evaluacin y promocin, constituyen una caja negra para el estudiante, que vive no slo con resignacin, sino con comodidad su alienacin pedaggica. Paradjicamente, la educacin no ensea sobre educacin. Se cree que sta es buena y til slo para quienes van a hacerse maestros (sin embargo, se ensean literatura o psicologa a quienes no necesariamente van a ser literatos o psiclogos) (Torres, 1992). Ensear es una de las mejores maneras de aprender pues obliga a organizar y sistematizar las propias ideas. La aptitud para ensear est al alcance de todos y puede ser desarrollada expresamente y desde temprana edad, como parte de las actividades escolares en el aula. Por lo dems, saber ensear aparece como una necesidad de toda persona no nica ni necesariamente para ejercerla en una situacin formal de enseanza, sino en todo tipo de relacin interpersonal (familia, trabajo, etctera). Por ello, se platea que nociones fundamentales de educacin y pedagoga deberan incorporarse en el currculo de toda educacin bsica (Osborne, 1990; Torres, 1992).

Aprender a recuperar el conocimiento


Hay quienes argumentan que adquirir conocimientos es un objetivo educacional inadecuado y mal formulado, porque lo que verdaderamente importa no es tenerlos almacenados, sino ser capaz de recuperarlos de la memoria en el momento oportuno y con un determinado propsito. El sistema escolar se ha centrado en las estrategias de almacenamiento de la informacin, sin prestar atencin a la capacidad de los alumnos para recuperar esa informacin. A pesar de la centralidad que ocupan las estrategias memorsticas en la enseanza tradicional, el sistema no se ha preocupado por mejorar esa capacidad de almacenamiento. Se ha dado por sentado que memorizar (almacenar) es una capacidad innata que, por tanto, no requiere entrenamiento, al mismo tiempo que se ha dado por sentado que memorizar equivale automticamente a recordar (recuperar de la memoria). Nada de esto es as. Tanto la memoria como la capacidad de recuperar el conocimiento de ella pueden ser mejorados mediante procedimientos sistemticos. Siendo la memoria el recurso didctico por excelencia en que se apoya el sistema educativo, asombra la escasa comprensin que en el mbito escolar se tiene respecto a sta, sus procesos y mecanismos. Puede entenderse por qu, entonces, una mejor com120 Mtro. Mario Prez Olvera

prensin de cmo opera la memoria y la recuperacin de conocimiento, adquiere relevancia para desentraar y superar la prctica pedaggica tradicional. La diferenciacin entre almacenamiento y recuperacin de la informacin, por ejemplo, permitira a maestros y alumnos diferenciar los distintos tipos de memoria y reconocerlos para s mismos, comprender mejor el por qu de los olvidos que se atribuyen a ineptitudes personales, estar en mejores condiciones para manejar la frustracin que ello supone cotidianamente en la rutina escolar de unos y otros, entender la importancia de desarrollar la memoria por comprensin, etctera.

Aprender a aplicar lo aprendido


Cualquier propuesta respecto a la pertinencia de los contenidos no puede dejar pasar por alto el viejo divorcio que existe entre lo que se aprende en la escuela y su aplicabilidad en el mundo exterior, brecha que algunos caracterizan en trminos de un verdadero bloqueo (Riviere, 1990; Selmes, 1988) y que tiene que ver con la pertinencia no slo de los contenidos, sino de los mtodos y las situaciones de aprendizaje. El sistema escolar debera reconocer esa brecha como punto de partida y asumir la aplicabilidad del conocimiento no slo como un objetivo, sino como un contenido expreso de estudio y anlisis, de modo de facilitar la transferencia de la escuela a la vida, del conocimiento a la accin. Esto adquiere particular relevancia para un enfoque basado en las necesidades bsica de aprendizaje para el cual el objetivo ltimo del aprendizaje no es el conocimiento, sino la capacidad para usarlo.

El conocimiento cientfico.
Ms all del peso que se asigne a ste en el currculo y en la educacin en general y del reconocimiento de la necesidad de incorporar el saber comn, se asume la necesidad de poner el conocimiento cientfico al alcance y al servicio de todos los miembros de la sociedad. Hoy en da parece claro que el desigual desarrollo y apropiacin de la ciencia y la tecnologa estn contribuyendo a acentuar la (y a crear nuevas formas de) exclusin entre los pases y en el interior de cada pas (Gelpi, 1990). La idea de ciencia que ha primado en los sistemas educativos es la de asignaturas bautizadas como tales, desarrolladas en determinado horario y bajo la conduccin de profesores especficos (clases de ciencia, profesores de ciencia, etctera). Por otra parte, la ciencia se considerado privativa de ciertos sectores sociales, edades, niveles educativos, profesiones y ocupaciones, til nicamente para aquellos que continuarn estudios y optarn por carreras cientficas o tcnicas. Todo esto exige una profunda revisin. No se trata de encajonar el conocimiento cientfico en una o ms asignaturas, sino de entenderlo como componente fundamental de todo proceso de enseaza y aprendizaje, como mtodo de pensamiento y accin en todos los campos del saber. Son todos los Mtro. Mario Prez Olvera 121

profesores, y no nicamente los profesores de ciencias, quienes requieren ocuparse del conocimiento cientfico y de su propia formacin y actualizacin cientfica. Tampoco corresponde a una edad, un estrato o un nivel determinado de alumnos: tener acceso al conocimiento cientfico es parte consustancial del derecho de toda persona a la educacin, desde la infancia. Por todo ello, parece urgente precisar por qu y cmo ensear ciencia en la educacin bsica, a partir de las exigencias y de las disponibilidades existentes en cada pas (Schiefelbein, 1989b). La nocin de ciencia, en el mbito escolar, est fuertemente asociada a las ciencias formales y naturales, mientras las ciencias sociales an y si son llamadas tales se dejan de hecho fuera de la categora de ciencia. De cualquier modo, el tratamiento de las asignaturas consideradas cientficas tiene poco de cientfico. Siendo el conocimiento cientfico resultado de un largo y complejo proceso histrico, un conocimiento en permanente revisin y perfeccionamiento, hoy en da sujeto a grandes y rpidas transformaciones, en el mbito escolar dicho conocimiento es presentado como la verdad eterna, inmutable, incuestionable. Ni las ciencias naturales se ensean como tales (por ejemplo, se hacen experimentos sin explicar el papel que juegan stos en la forma de conocer de la ciencia emprica, no se explica qu es la ciencia emprica ni su mtodo, las leyes cientficas se presentan como si fueran definiciones, no se dan rudimentos necesarios de la historia de las ciencias, de los orgenes de ese tipo de conocimiento, de su evolucin y rectificaciones, etctera). El problema de la verdad y cmo obtenerla eventualmente, no aparece. Las matemticas se ensean si explicar que se trata de una ciencia que tambin tiene historia. No se explica cmo fueron surgiendo los diversos conceptos de nmeros a medida que se iban definiendo como factibles nuevas operaciones. Se ensea elementos operatorios mecnicamente, incluso con aplicaciones posibles, generalmente sin referencia a problemas concretos (por ejemplo, cmo y cundo se vuelve til calcular el volumen o la superficie del aula). Tampoco se plantea en este caso siendo obvia la relacin entre matemticas y ciencias fcticas (fsica, biologa). El tratamiento de las ciencias sociales es particularmente deficitario (y parte de sus efectos es la notoria devaluacin de esta rea en el currculo, as como la falta de inters de los alumnos en la misma). Las ciencias sociales se ensean como un conjunto de datos (nombres, fecha, lugares, cifras) o conjuntos de partes (altura de montaas y cadenas, sistemas hidrogrficos, sistemas nerviosos, etctera) sin que se trabajen los conceptos de mecanismo o sistema, claves para comenzar a ver el sentido y la posible unidad de las ciencias. Incluso pueden plantearse tipologas sin ningn intento de explicacin cientfica de la clasificacin. Se presentan los hechos, pero no se explicitan las interpretaciones, sus criterios de validez, los principios que las rigen (el punto de partida o la matriz cultural, social e histrica y el papel que juega en la interpretacin, etctera). De hecho, la categora de sociales sera un caso de haber abandonado la enseanza disci122 Mtro. Mario Prez Olvera

plinaria y entrar por asuntos, como en las enciclopedias, sin un sentido que vaya ms all que saber lo que se debe saber para el examen. Un problema central del currculo de ciencias es el de la repeticin. Ao tras ao, nivel tras nivel, vuelven a tocarse los mismos temas, planteados de la misma manera y con los mismos elementos. Si bien la repeticin es necesaria, lo es bajo la forma de retomar un asunto de manera cada vez ms compleja, problematizando lo que antes fue presentado como verdad indiscutible, en una espiral ascendente, no en crculos. En general, parecera que la configuracin de los programas gira alrededor de temas no de problemticas, por lo que los maestros pueden perfectamente dar vueltas en crculos (con el agravante de que un mismo maestro no acompaa el proceso, dada su estamentacin por niveles). Un programa de educacin bsica debera tener una estrategia de cmo ir ascendiendo en el conocimiento y la problematizacin, identificar qu habilidades deben desarrollarse en cada etapa, cmo deben ir construyndose nociones y conceptos, siguiendo tcticas de rectificacin/superacin programadas. Debera plantear cmo los conocimientos disciplinarios deben irse asociando, integrando, cuestionando uno a otros; cmo debe irse desarrollando el espritu crtico, cmo deben irse sustentando los valores que se quiere inculcar con prcticas que permitan encarnarlos, etctera. Una formulacin epistemolgica de la enseanza del conocimiento cientfico plantea diversos problemas: mediante qu procedimientos se produce el aprendizaje de las ciencias en situacin escolar?, qu conceptos cientficos son relevantes como ncleos estructurados de ese aprendizaje?, cmo se relacionan entre s esos conceptos?, cmo se profundiza en ellos teniendo presente el desarrollo cognoscitivo de los alumnos? (Enciclopedia Prctica de Pedagoga, 1989). Al respecto, se reconoce la particular importancia que tienen, en la enseanza del conocimiento cientfico, el partir de los preconceptos o esquemas cognoscitivos previos tanto de los nios como de los jvenes y adultos, para ir construyendo un nuevo conocimiento a travs de aproximaciones sucesivas, as como la utilidad que tienen, en la enseanza de las ciencias, las redes o tramas conceptuales. Problema fundamental de todo currculo es la identificacin de ncleos conceptuales bsicos que sirvan de eje y cimiento en la construccin del conocimiento cientfico. Entre dichos conceptos estructurantes, en la biografa consultada se mencionan los de: sistema, cambio, duracin, energa, fuerza, tiempo histrico, la relacin causa-efecto, la diferencia entre opinin y hecho (clave para poder enfrentarse crticamente al propio discurso y al de otros), la nocin de lo que es comunicacin (comunicacin interpersonal como base de toda relacin), el paso de lo subjetivo a lo objetivo, de lo global a lo analtico (Pages, 1990; UNESCO, 1990).

Abandonar las disciplinas?


Adoptar un enfoque curricular orientado por las necesidades bsicas de aprendizaMtro. Mario Prez Olvera 123

je, significa abandonar las disciplinas? Esto es lo que podra entenderse del texto de la Recomendacin de PROMEDLAC IV, el mismo que est formulado en los siguientes trminos:
Tender hacia la actualizacin, coherencia y mayor flexibilidad en el currculo, pasando de uno basado en disciplinas hacia otro sustentado en la satisfaccin de necesidades de aprendizaje individuales y sociales (UNESCO-OREALC, 1991b) (Subrayado nuestro).

Entender este nuevo enfoque curricular como una opcin entre disciplinas cientficas y necesidades bsicas de aprendizaje puede significar dejar fuera del proceso educativo la enseanza de las ciencias y abrir las compuertas del caos, la improvisacin y la empiria en la formulacin de un nuevo currculo para la educacin bsica. El enfoque cientfico viene organizado en disciplinas. Cada disciplina encara el estudio de cierto campo de aspectos de la realidad, ms que de hechos empricamente concretos. Los hechos mismos (econmicos, sociales, biolgicos, etctera) son definidos disciplinariamente. Si bien esto genera el problema usualmente reconocido como la necesidad de articulacin/interaccin interdisciplinaria o de la agregacin de disciplinas (enfoques multidisciplinarios) o bien la alternativa transdisciplinaria a partir de alguna disciplina que se abre a otros enfoques y los va integrando y a la vez transformndose, ese problema nos guste o no nunca ha terminado de resolverse. Es un problema continuo que necesariamente se resuelve de manera dialctica: cada encuentro con la realidad prctica desde enfoques disciplinarios muestra las limitaciones de los mismos; cada vez que se reflexiona sobre las prcticas empricas basadas en intuiciones o experiencias decantadas se advierten las posibilidades adicionales que abre el enfoque cientfico. La relacin prctica/teora (sistematizacin de conocimientos empricos haciendo abstraccin de muchas condiciones existentes para captar aspectos esenciales de la realidad), dentro del proceso educativo, puede entenderse como la aplicacin de los varios conocimientos disciplinarios a situaciones y problemas concretos (salud, produccin, el mismo proceso de aprendizaje, etctera). Esto se hace desde las disciplinas, no desde la realidad misma. Caso contrario se cae en un caos de aspectos y datos sin lmite sobre cada situacin, y se da pie al empirismo (supuesto de que con slo observar y manipular la realidad se adquiere conocimiento sobre sta, sin necesidad de formalizar, modelizar, desarrollar un mtodo riguroso, etctera). Vincular teora y prctica es la clave para resolver un conocimiento disciplinario que desgaja la realidad sin reconstruirla, pues ello fuerza a la multidisciplinariedad o transdisciplinariedad, permitiendo advertir las limitaciones y ventajas de las disciplinas. Renunciar a la disciplinariedad es renunciar a la formacin cientfico, o bien dejarla como monopolio del maestro que sabe qu factores o relaciones destacar de los hechos concretos analizados. 124 Mtro. Mario Prez Olvera

En todo caso, en esto como en otras cosas parece indispensable diferenciar el punto de vista de la enseanza y del aprendizaje, diferenciar la enseanza de la ciencia o las ciencias como tales (lo que exige un enfoque disciplinario) y la enseanza sobre la realidad haciendo para ello uso de la ciencia (lo que supone una aproximacin multidisciplinaria) e identificar, en cualquier caso, los objetivos en funcin de un proceso de formacin concreto y sus fases.

Los valores y actitudes


Desarrollar determinados valores y actitudes considerados positivos (e incuestionables y universalmente vlidos) para el individuo y la colectividad ha sido uno de los puntos nodales de todo currculo. Hay, de hecho, un conjunto de valores y actitudes que viene formando parte del currculo latinoamericano, como expresiones de lo deseable, vinculado fundamentalmente a nociones de orden, disciplina, esfuerzo, respeto, obediencia, coherencia, racionalidad, etctera.2 Entre los valores y actitudes comnmente destacados (como objetivos a desarrollar a travs de la educacin) encontramos: honestidad, creatividad, actitud crtica, solidaridad, cooperacin, trabajo en grupo, aprecio por aprender, perseverancia, etctera. Desde posturas crticas de la educacin tradicional se han enfatizado la actitud crtica, el pensamiento autnomo, la solidaridad y lo grupal, mientras los principales valores cuestionados han sido el individualismo, la pasividad, el conformismo, etctera. El mbito de los valores y las actitudes ha tendido a ser vinculado al llamado currculo oculto. Varios autores plantean, sin embargo, que no hay razn para centrar en ste la reproduccin o transformacin de los valores, pues en ello intervendran tanto los aspectos de relacin social como los aspectos didcticos. La propia estructura social de la escuela tiene un papel en la adquisicin de valores (Gimeno Sacristn, 1985). El discurso escolar habla de inculcar valores. Tal inculcacin recurre fundamentalmente a la verbalizacin, a la fijacin de un conjunto de normas y patrones (de conducta, de orden, de relacin con los dems) que deben cumplirse, recurriendo normalmente ms a la imposicin que a la persuasin. Asimismo el desarrollo de actitudes ha sido entendido ms que nada como una insistencia sobre normas antes que como el desarrollo de la capacidad de comprensin de los alumnos acerca de aquello que se espera de ellos, con el fin de que tomen decisiones responsables. sta, de hecho, sera la nica manera de garantizar actitudes estables (Delval, 1990). En cualquier caso, destaca la ambigedad y la marcada incoherencia con que, en el mbito escolar, se maneja el sistema de valores. Lo normado en el discurso puede ser sistemticamente negado en la prctica (exaltacin de la verdad, la honestidad, la leal2

Ntese que estos son precisamente los fantasmas racionales en los cuales se propone profundizar para develar su papel en la cultura escolar tradicional (Magendzo, 1991b).

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tad, la solidaridad), alimentado por las propias reglas del juego escolar que fuerzan a profesores y alumnos a la violacin de estas normas (el engao, la trampa, la mentira, estn de hecho institucionalizados bajo diversas formas). Todo este mundo de contradicciones e incoherencias entre los valores formalmente inculcados y las actitudes realmente estimuladas, permanece oculto, sin tematizarse ni problematizarse. Cmo se aprenden y desarrollan valores y actitudes? Cmo se aprende a ser responsable, crtico, creativo, solidario, respetuoso de los dems, perseverante? Poco se dice en general al respecto, limitndose a enunciar el objetivo mas no el procedimiento por el que se pretende llegar a l. Literatura reciente permite profundizar en algunas posibilidades concretas como son la educacin en la comprensin o la educacin en la discusin. La discusin, en particular, parece tener grandes potencialidades para el desarrollo de varias de estas cualidades, si se hace como un genuino ejercicio de expresin y debate, en el contexto de un respeto colectivo hacia las ideas de los dems, de un papel docente no autoritario ni correctivo, de un ambiente que favorezca el pluralismo y la democracia. Todo esto, obviamente, exige un contexto escolar muy diferente del que conocemos y, por ende, una transformacin sustantiva del mismo. Posiciones que se ubican en la perspectiva de la construccin de una nueva racionalidad, superadora de la racionalidad instrumental (Magendzo, 1999b), plantean la necesidad de recuperar la dimensin valrica de la vida humana, de la accin social y de la accin educativa en particular. Se cuestiona el fuerte nfasis sobre los aspectos cognoscitivos y la exclusin de los componentes ticos, la sensitividad (valores, sentimientos, emociones, intuiciones, fantasas) y se propugna la necesidad de perspectivas alternativas que incluyan la deliberacin moral y la presencia de valores en la accin colectiva (Basta, 1991). En esa lnea, se afirma la necesidad de alcanzar una situacin social en la cual cada individuo interesado en crear un nuevo orden social pueda, utilizando la razn en forma activa, involucrarse en procesos de argumentacin racional que permitan el cuestionamiento, interpretacin, creacin y desarrollo de nuevos valores (Basta, 1991). El tema planteado nos remite a la posibilidad/necesidad de pensar que no nicamente en el plano de los contenidos, sino tambin en el plano de los valores y las actitudes es preciso reconocer la diversidad cultural, social e individual. De dnde provienen los valores? Quin define lo moralmente vlido? Quin y con qu criterio define que tales valores y actitudes son los deseables para el conjunto social? Es posible defender la existencia de valores universales? etctera. Por lo dems, parece indispensable empezar a formular valores y actitudes con un nivel mayor de concrecin, superando el nivel de generalidad con que usualmente son formulados (justicia, respeto, democracia, etctera), con el fin de contribuir a su contrastacin con la prctica y los hechos concretos de la cotidianeidad (por ejemplo, respetar la opinin de los dems aunque sea distinta a la de uno, no tirar basura fuera de los basu126 Mtro. Mario Prez Olvera

reros, no discriminar a nadie por su color, edad, sexo, etctera). En particular, el sexismo y el racismo, ocultos detrs de la enumeracin de todos los valores, deberan manejarse explcitamente como tales, como campos de anlisis y discusin no slo en el aula escolar, sino en la formacin docente.

Perspectivas y requerimientos del futuro


Cualquier planteamiento respecto de lo necesario, hoy y aqu, en materia educativa, no puede dejar de tener en cuenta una previsin de futuro. La educacin atada al pasado y al servicio de su reproduccin, debe dar paso a una educacin que se proyecta hacia el futuro, anticipndose a l, preparando a las personas para las transformaciones que les esperan, para que puedan no slo adaptarse a ellas, sino orientarlas y dominarlas (UNESCO, 1990; Vilar, 1988). El futuro que se avizora est caracterizado por cambios vertiginosos y radicales en diversos rdenes, lo que exigir no slo adaptabilidad, sino capacidad de prediccin, versatilidad, habilidades mltiples. Se avizoran, en particular, cambios radicales en las estructuras productivas, lo que dar lugar a nuevas ocupaciones y a la creacin de inditas estructuras de empleo (Gelpi, 1990), afirmndose que 70% de los empleos que nios y jvenes ocuparn de aqu a diez o veinte aos sern empleos nuevos (Adiseshiah, 1990). Todo ello exige volver a insistir en el conocimiento general antes que en el especializado. La informacin ser cada vez ms masiva y diversificada, lo que exige la capacidad para seleccionar y discriminar, as como para enfrentar crticamente todo tipo de mensajes (no slo los de los medios masivos de comunicacin). De diversos lados se propone, en este sentido, una pedagoga de la comunicacin (pedagoga audiovisual, lectura crtica de mensajes, anlisis del discurso) incorporada como contenido y como mtodo a la enseanza tanto formal como no formal. En la bibliografa producida en los ltimos aos en torno al futuro del mundo y las transformaciones que ello plantea a la educacin, se repiten nociones tales como: cambio innovacin, creatividad, selectividad y versatilidad en el conocimiento, anticipacin y adaptabilidad a situaciones cambiantes (e impredecibles), capacidad de discernimiento, actitud crtica, interdisciplinariedad, diversidad, identificacin y solucin de problemas, aprender a aprender, educacin permanente, etctera. Como valores y actitudes importantes a desarrollarse en la educacin del futuro se mencionan: el respeto a los dems, el sentimiento de solidaridad y justicia, el sentido de responsabilidad, la estima del trabajo humano y de sus frutos, los valores y actitudes concernientes a la defensa de la paz, la conservacin del ambiente, la dignidad y la identidad cultural de los pueblos y otros valores llamados a suscitar entre los jvenes una visin amplia del mundo (UNESCO, 1990). Se destaca el valor de la creatividad, la criticidad, la versatilidad, la capacidad de discernimiento, el autodidactismo, el aprender no Mtro. Mario Prez Olvera 127

slo a adaptarse al cambio, sino anticiparlo, el aprender no slo a resolver problemas, sino a reconocerlos (UNESCO, 1990). Dadas las condiciones cambiantes del mundo de hoy, que se avizora seguirn acentundose, la capacidad para anticipar se plantea como una necesidad bsica de aprendizaje. El mundo del futuro exige aprender a adivinar cosas desconocidas de manera pragmtica y probabilstica (WCEFA, 1990b), por lo que adquiere creciente importancia el desarrollo del pensamiento probabilstico, cuya incorporacin al currculo regular se sugiere (UNESCO, 1990) desde las primeras clases de primaria (Malitza, 1990). Estudiosos del tema en diversas latitudes afirman que los contenidos se vern afectados por la cada vez mayor atencin prestada a: lo interdisciplinar, la cultura general, la utilizacin de las lenguas maternas como lenguas de enseanza, la educacin fsica (UNESCO, 1990). En cuanto al desarrollo del conocimiento cientfico, se observa una tendencia a la integracin de las ciencias, dada la extensin de campos interdisciplinares (Osborne, 1990), as como una disminucin de los desfases entre la disciplina como tal y la materia enseada debido a: la orientacin cada vez mayor de la ciencia hacia las aplicaciones prcticas, la circulacin masiva y rpida de la informacin, la importancia creciente dada a la formacin y a los currculos flexibles (Malitza, 1990). Ante el crecimiento espectacular del conocimiento cientfico se plantean tres problemas en la relacin ciencia/sistema educativo: cmo evitar que el alumno se pierda en la masa de informacin cada vez ms compleja creada por el desarrollo cientfico; cmo acortar los plazos asombrosamente largos que median entre el descubrimiento y la produccin cientfica, por un lado, y su incorporacin al sistema escolar, por otro; cmo superar el rezago cientfico en los pases en desarrollo, cuyas facultades de ciencia representan enseanzas que ya estn superadas (Adiseshiah, 1990). Se propone concretamente, para el currculo de ciencias, aislar de la masa de los descubrimientos cientficos aquellos con un valor real y duradero y traducir los conocimientos cientficos a un lenguaje accesible a los nios, en tanto ambas cosas retrasan la incorporacin del conocimiento cientfico al currculo (Malitza, 1990). Se plantea asimismo, la necesidad de desarrollar desde muy temprano una actitud abierta y crtica hacia la ciencia, tomando conciencia de su capacidad tanto de construccin como de destruccin. La mayor informacin, as como la aparicin de formas y mtodos nuevos de adquisicin del saber, exigen modificar el modelo de acumulacin de conocimientos en favor de una enseanza que privilegie la adquisicin de mecanismos y mtodos que permitan descubrir, seleccionar y utilizar los nuevos conocimientos, as como comprender e interpretar los hechos y fenmenos de manera integral (UNESCO, 1990). Esto supone desarrollar en todas las edades y como componente central de todo currculo, los conocimientos valores y actitudes que posibiliten a las personas aprender a aprender: espritu metdico y crtico, capacidad de discernir, interpretar y elegir la informacin, capacidades 128 Mtro. Mario Prez Olvera

de observacin, anlisis y razonamiento, etctera. De ah que, entre las cualidades del futuro, adquiere particular nfasis el autodidactismo (en la perspectiva del aprender a aprender y la educacin permanente), vinculado a cuestiones tales como: el aprecio por aprender, el autoesfuerzo, la perseverancia, la sistematicidad. El deseo de continuar cultivando actividades intelectuales, el querer aprender, se plantea como problema central de poltica escolar y pedaggica.

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Qu es la creatividad y quin la necesita?


Robert J. Sternber y Todd I. Lubart

Echemos una ojeada a un peridico; a nuestros amigos y compaeros les diremos: encontraris muchos problemas diferentes que reclaman soluciones creativas y muchos casos en los que individuos o las compaas ejercen la creatividad. En una noticia de peridico podemos leer que dos cocineros inventaban una receta para preparar la tapioca cubierta con salsa de caramelo tostado para satisfacer la premisa de un boceto de Saturday Night Live (vida noctmbula de fin de semana) que requera 562.5 kilogramos de sucedneos de caviar. En un proyecto para conseguir financiacin para una escuela, los estudiantes aprendieron del mercado a elaborar una lnea de productos alimenticios ecolgicos y la escuela particip en los beneficios de las ventas. En un tribunal un juez concedi la custodia temporal de dos nios a una iglesia como parte de la solucin al perodo de espera preceptivo para la adopcin. El ministro de esa iglesia y los miembros de su congregacin compartieron la responsabilidad del cuidado de los nios. Finalmente, una constructora se vio en la tesitura de proporcionar un da flexible para la atencin de los hijos a las mujeres trabajadoras, que constituan una parte importante de su fuerza de trabajo. Habida cuenta de que el trabajo requera reajustes programados del tiempo, el trabajo a destajo sin previo aviso y los fines de semana en que se trabajaba, todo ello haca que la atencin tradicional de los nios no siempre fuera factible. La solucin fue una instalacin construida con carago a la compaa a partir de casas mviles que podan ser instaladas en cada nueva obra para la atencin de los nios.

QU ES LA CREATIVIDAD?
Qu entendemos por creatividad? Describimos un producto como creativo cuando es: a) original y b) apropiado. Estos dos elementos son necesarios para la creatividad. Un producto es original cuando estadsticamente es poco comn, cuando es diferente de los productos que otras personas tienden a producir. Un producto original es original, no predecible, y puede provocar sorpresa en el espectador porque en la cadena lgica es algo ms que el siguiente eslabn lgico Un producto puede ser original en diferentes graEn La creatividad en una cultura conformista. Un desafo a las masas, Ferrn Meler (trad.), Barcelona, Paids (Transiciones), pp. 27-56.

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dos. Algunos productos implican a una desviacin menor respecto del trabajo anterior, mientras que otros implican un mayor salto. Los niveles ms altos de creatividad implican amplio paso adelante en relacin con el trabajo precedente. La originalidad percibida de un producto depende tambin de la experiencia anterior del pblico. Un producto debe desempear tambin cierta funcin, debe ser una respuesta apropiada a cierta pregunta, tiene que ser til. Existe una gama de conveniencia que va desde lo que es mnimamente satisfactorio a lo que es una solucin radicalmente buena de las limitaciones impuestas por el problema. Algo que sea original pero que no satisfaga las limitaciones del problema que se tiene entre manos no es creativo, es lo que diramos curioso (y por consiguiente, irrelevante). A la originalidad y la adecuacin, que consideramos los rasgos necesarios de un producto creativo, hay que aadir la cualidad y la importancia. Se trata de rasgos adicionales de la creatividad, puesto que cuanto mayor sea la calidad y la importancia de un producto, ms creativo tiende a ser ste. Sin embargo, estos aspectos de un producto no son componentes exigibles de una obra o trabajo creativo. Un producto de alta calidad es aquel que se considera que muestra un alto nivel de habilidad tcnica y que est bien realizado en uno o dos sentidos. Si una idea original y conveniente no se convierte con habilidad en un producto bien acabado, el trabajo puede considerarse como menos creativo porque el pblico no apreciar o no percibir plenamente la originalidad y su conveniencia. La importancia de un producto puede servir tambin para resaltar o disminuir el enjuiciamiento de la creatividad. A veces una idea puede ser original y til aunque sea algo limitada. Un ejemplo sera el de encontrar un modo innovador de instalar un retrovisor en un coche en una planta de fabricacin de automviles. En cambio, a veces una idea puede tener un amplio alcance y llevar a las personas a generar incluso ms ideas. La concepcin de un modo completamente nuevo de transporte constituye un ejemplo que lleva nuestro punto de vista al extremo. As, cuanto mayor es el concepto y ms estimula el producto otras ideas y obras, ms creativo es el producto en cuestin. Describimos a una persona como creativa cuando de manera regular produce productos creativos. Divergimos respecto algunos psiclogos que pediran como prueba de la creatividad no necesariamente productos creativos sino la indicacin del potencial para producirlos. A nuestro entender una cosa es tener el potencial para ser creativo, y otra muy distinta serlo. Sugerimos que cualquiera tiene al menos cierto potencial para ser creativo, y las personas difieren ampliamente en cuanto al grado en el que realizan ese potencia, por razones que se discutirn en este libro.

POR QU ES IMPORTANTE LA CREATIVIDAD?


Si se ha sentido lo suficientemente interesado para coger este libro, puede que 132 Mtro. Mario Prez Olvera

considere absurda la pregunta acerca de la importancia de la creatividad. No obstante, la importancia de la creatividad no es algo obvio para todo el mundo. A uno de los autores, en un seminario con estudiantes de una de las academias militares de Estados Unidos, un estudiante le formul la siguiente pregunta: Por qu es importante la creatividad?, una pregunta que no se plantea slo entre estudiantes de lite. Nos hemos encontrado con muchos profesionales, inclusive psiclogos y pedagogos, que consideran la creatividad como un fenmeno psicolgico secundario e insignificante. Otros ni tan slo estaban seguros de que existiera la creatividad como una cualidad separada, por ejemplo, o que fuera algo diferente de la inteligencia. Consideremos un caso que nos habla de estas cuestiones. Dos muchachos caminaban por un bosque cuando surgi un problema. Un enorme oso pardo, feroz, evidentemente enojado les persegua. A fin de comprender las reacciones de aquellos dos muchachos, nos es preciso saber algo ms acerca de ellos. El primero tena un coeficiente intelectual alto, sacaba notas excelentes en la escuela y tena muy buenas recomendaciones de sus profesores, que pensaban de l que era listo; sus padres pensaban lo mismo y, tal vez, lo que no es sorprendente, l mismo tambin lo pensaba. El segundo muchacho no tena un coeficiente intelectual tan alto, tampoco tena tan buenas notas, o recomendaciones especialmente buenas de sus profesores. Algunas personas pensaban que era excntrico, otros slo le consideraban extrao. A medida que el oso pardo se aproximaba, el primer muchacho calcul la velocidad aproximada del oso y la distancia aproximada que tendra que recorrer para alcanzarles, dando como resultado que el oso les alcanzara en unos 19,9 segundos. Ciertamente aquel muchacho era listo! Era inteligente, quizs, como lo eran el comandante Spock en las primeras series de Star Trek o lo es Data en la serie La nueva generacin. El muchacho mir a su compaero, y para su sorpresa, vio cmo se sacaba las botas y se calzaba su calzado deportivo. Mira que hay que ser tonto, dijo el primer muchacho, nunca correremos ms que ese oso pardo. Es verdad, dijo el segundo Pero todo lo que debo hacer es correr ms que t. El primer muchacho fue devorado vivo por el oso, mientras que el segundo se salvo por piernas. El primer muchacho era listo, inteligente, pero el segundo muchacho era creativo. Ciertamente la importancia de la creatividad, y su diferencia respecto a la inteligencia, se puede demostrar sin tener que recurrir a historias apcrifas. Consideremos, por ejemplo, una serie de ocupaciones diferentes y qu es importante para tener xito en ellas. En ciencia, que duda cabe, el xito exige una fuerte dosis de creatividad. Los estudios en sociologa de la ciencia (por ejemplo, los de Zuckerman, 1983) muestran que los Mtro. Mario Prez Olvera 133

cientficos creativos son aquellos que abordan problemas amplios e importante y no problemas pequeos y triviales. Son personas que proponen nuevas formas de abordarlos. Los cientficos ms creativos proponen sus propios paradigmas para la investigacin cientfica, que a menudo divergen de los paradigmas que otros utilizan en el mismo mbito disciplinar (Kuhn, 1970). Los cientficos creativos son lderes en su mbito de estudio, y, por consiguiente, como Simonton (1984) observa, a menudo resulta difcil distinguir el liderazgo genuino de la creatividad. Aunque podamos pensar que cualquiera est al corriente de esta ndole de hechos en la creatividad cientfica, a menudo no se reflejan en la escolarizacin. Por ejemplo, en la mayora de las escuelas, una buena calificacin en ciencias es resultado no de un trabajo creativo sino de la memorizacin de un libro de texto y del hecho de resolver satisfactoriamente los problemas que se plantean al final de cada leccin. En realidad, en nuestro propio mbito disciplinar, la psicologa, la mayor parte de los recursos introductorios requieren poco ms que la memorizacin de los principales hechos presentados en un libro introductorio. El propio curso introductorio a la psicologa que cursara uno de los autores de este libro all por 1968 cuando estudiaba psicologa formal en primer curso fue ciertamente del tipo que antes hemos mencionado. La calificacin obtenida en el curso fue C. La calificacin fue ms que suficiente para convencerle de cambiar su especialidad vocacional, la psicologa, por matemticas, porque rpidamente descubri que an era peor en esa disciplina que en psicologa! Rpidamente, cambi de nuevo a psicologa y all acab su licenciatura. Con todo, cuntos especialistas potenciales en psicologa, o en otras ciencias, abandonan esa disciplina el primer ao de universidad o en segundo ao porque no les gustaba memorizar o porque no eran especialmente buenos al hacerlo? En el caso de Sternberg, el autor viene ejerciendo la psicologa como profesin desde hace casi veinte aos y no ha sido la primera vez que, en todos esos aos, ha tenido que memorizar un libro o solucionar los problemas de la leccin. Aquello que nos es preciso llevar a cabo, bien en la escuela primaria o en la enseanza media, e incluso en la ciencia que se imparte en las universidades, a menudo nada tiene que ver con la clase de esfuerzo creativo que se exige de los cientficos. El resultado ser tal vez que algunos de nuestros cientficos potencialmente ms creativos descarrilan al empezar a estudiar ciencias, mientras que algunos estudiantes que se especializan en la memorizacin de libros y en la solucin de los problemas del final de leccin pueden permanecer y avanzar en el mbito disciplinar, slo para acabar descubriendo que lo que han hecho ha sido recibir cursos de ciencias, pero realmente no han hecho ciencias. Tal vez consideren que un curso de ciencias exige creatividad, pero la ciencia no es una profesin tpica Cuntos de nuestros hijos sern finalmente cientficos? Entonces consideremos la escritura ya sea en la profesin de periodista, de novelista, de poeta, de 134 Mtro. Mario Prez Olvera

autor dramtico o cualquier otra. Una cosa es escribir un ensayo sobre un tema que se nos asigne y otra bastante diferente proponer un tema propio y escribir entonces una obra creativa, ya sea real o ficcin. La persona que es completamente capaz de producir un ensayo sobre un tema que le es asignado no es necesariamente la misma persona que es plenamente capaz de proponer sus propias ideas. Examinemos el caso de Arturo, un estudiante universitario. Arturo sac unas calificaciones excelentes en toda la enseanza secundaria e incluso durante sus tres primeros aos de universidad. Pero entonces, en cuarto curso, le fue necesario realizar un proyecto independiente. Por primera vez estaba absolutamente fuera de su medio: habra de proponer su propio tema, su propia tesis, su propia organizacin. Recibi una papeleta con una calificacin baja. Arturo es un buen ejemplo de alguien listo, es una forma de decirlo (de hecho tena un SAT con una puntuacin extraordinaria), aunque finalmente careca de creatividad. Pongamos otro ejemplo: el arte. Existe una diferencia entre ser capaz de dibujar bien y dibujar creativamente. Basta con visitar un museo y ver las personas, con sus caballetes apostados junto a las obras maestras del arte occidental, copindolas con minucioso detalle, para darse cuenta de que su habilidad para reproducir la obra existente no implica una habilidad para generar una obra nueva y creativa. Hace algunos aos uno de nosotros dio una conferencia en una escuela elemental y pas ante un aula caracterstica de primer curso. En un tabln de anuncios en el exterior del aula haba ms o menos veinte pinturas, con la rbrica MI CASA. Cada pintura representaba la casa de cada uno de los nios. Y muchas de esas pinturas eran, en realidad, representaciones fidedignas de las casas en las que los nios vivan. Con independencia de las habilidades que la maestra intentara desarrollar, no estaba haciendo todo cuanto estaba en su mano para desarrollar las habilidades creativas. Ciertamente les haba pedido a los nios que dibujaran sus casas, y en cambio no les haba permitido que escogieran libremente el tema. Tampoco equivale a decir que la creatividad no tiene posibilidad de expresarse cuando se da un tema. Ms bien, lo que es importante es dar a los nios la oportunidad de escoger al menos algunas veces. Esta ausencia o falta de eleccin no se limita al arte o a primer curso de enseanza primaria. Uno de nosotros visit una escuela que haba inaugurado una exposicin de los proyectos en ciencias sociales de los alumnos de sexto curso. (Los padres fueron tambin invitados a la escuela para ver los proyectos de sus hijos) Cules eran los proyectos? Minnesota, Nuevo Mxico, Florida, etc. Probablemente el maestro consideraba que haba dado a los nios la oportunidad de escoger al permitirles que eligieran el estado que queran estudiar. De un proyecto a otro, lo sorprendente eran las pocas cosas que cambiaban. De nuevo, hay que decir que no hay nada malo en recomendar a veces temas a los nios y existen grados en los que se puede dar a los nios la capacidad de eleMtro. Mario Prez Olvera 135

gir en cualquier proyecto. El problema surge cuando los maestros pocas veces dan a los nios lo que podramos dar en llamar una eleccin significativa, una situacin que es ms bien comn en muchas de nuestras escuelas y en todos los niveles de escolaridad. Puede que algunos lectores consideren que la ciencia, la escritura y el arte son profesiones especializadas e incluso presuntuosas. Con toda legitimidad cabe preguntarse acerca de cuntos de los nios de una nacin acabarn desarrollando estos mbitos disciplinares ms bien rarificados. Con todo, si examinamos un mbito muy popular y tal vez cotidiano, como es el mundo de los negocios, vemos cmo se plantea la misma necesidad de creatividad. Cada ao la revista norteamericana Bussines Week hace un examen de las facultades de economa y de ciencias empresariales. Algunas de las otras revistas del mundo de los negocios elaboran exmenes similares. Y cada ao los resultados son los mismos: cuando se les pide a los ejecutivos que expresen su principal queja en relacin a la formacin de los estudiantes que se licencian en las facultades de econmicas y ciencias empresariales, la respuesta es siempre que las facultades no preparan a los estudiantes para el mundo real de los negocios. Las facultades puede que les enseen tcnicas cuantitativas sofisticadas para solucionar los problemas de inventario de existencias, o les enseen mediante un mtodo basado en el estudio de casos concretos. Sin embargo, los ejecutivos se quejan de que cuando se llega a lo que el mundo de los negocios realmente necesita nuevas ideas acerca de cmo seguir siendo competitivos en un mercado sometido a un alto ritmo de cambio, cmo competir con las compaas extranjeras y cmo conseguir mayor espacio propio para sus productos o nuevas ideas para productos y servicios innovadores y tiles, los licenciados en econmicas y ciencias empresariales a menudo no cumplen con las expectativas. Dicho con otras palabras, no aprenden de qu modo ser creativos en un mundo en rpido cambio. La necesidad de ser creativo en un mundo en rpido cambio se aplica tambin a muchos otros campos de trabajo. Uno de los mejores ejemplos es la poltica. En la dcada de 1950, algunas verdades se aceptaban de manera incuestionable por muchos ciudadanos estadounidenses. Una de esas verdades era que los norteamericanos eran unos buenos muchachos y que el principal enemigo del pas era, y probablemente siempre lo seran, los soviticos. Los nios aprendan que los productos norteamericanos eran los mejores del mundo y que los productos japoneses no eran ms que imitaciones baratas. Y en economa tal vez aprendieron que podan invertir si as se quera en materias primas o en obligaciones, pero que ciertamente no se poda invertir en oro, ni tan slo especulativamente, porque la propiedad en oro era ilegal. Por supuesto, todas estas cosas (y muchas otras que los nios aprendan a dar por evidentes) no siguieron siendo ciertas durante mucho tiempo. Como a los ciudadanos de cualquier pas, a nosotros, y a los polticos como clase dirigente, nos es preciso ser flexibles y creativos ante un mundo 136 Mtro. Mario Prez Olvera

que parece cambiar a un ritmo casi diario. En la medida en la que no podamos ir ms all de nuestros modos viejos y siempre a punto, por ya sabidos, de mirar las cosas, ponemos en peligro el futuro. En realidad cuando escribimos este libro vemos cmo muchas de las compaas ms importantes y antes ms prsperas hacen frente a situaciones de suspensin de pagos y, en algunos casos, de quiebra total. Un buen ejemplo de la importancia de la creatividad en la enseanza se deriva de una experiencia que uno de los autores de este libro tuvo hace algunos aos cuando pronunciaba una leccin sobre la creatividad a un grupo de profesores de pedagoga en la Universidad de Puerto Rico. Por alguna razn la conferencia no acab de salir bien. Tal vez fuera el calor trrido; tal vez fuera el contenido o el modo de presentarlo. Pero el pblico no pudo haberse aburrido ms, y no dudaron en hacerlo patente. Entraban y salan de la sala, pasendose arriba y abajo por los pasillos, hablando o bien buscando con qu distraerse y distraer al orador. Desesperado, el orador finalmente decidi intentar una de las estrategias clsicas en la gestin de una clase que se aprenden en un curso de pedagoga. Estas estrategias puede que no sean creativas, pero tienen fama de funcionar. Primero el orador intent bajar la voz. La idea es que si se habla bajo, las personas que hay en la sala tienen que estarse quietas y en silencio para poder orle a uno. (Ciertamente, se da por supuesto que quieran orle.) Nadie se call. A continuacin el orador educadamente pidi a los miembros del pblico que se callaran de modo que quienes quisieran escuchar pudieran hacerlo. El problema con este tipo de peticiones es que supona, una vez ms, que haba personas entre el pblico que realmente queran escuchar. Si las haba, estaban escondidas, ya que la peticin no tuvo ningn eco. El orador perdi la paciencia y le dijo a las personas que formaban su pblico: Cllense!. stas no le hicieron caso. Le ignoraban. Hay algn pblico ms ruidoso que un grupo de personas que ensean estrategias para hacer que las personas no sean ruidosas? Llegados a ese extremo, el orador con mucho gusto desisti. Qu diablos, al da siguiente volvera en avin al continente. Sin embargo, al cabo de unos segundos de haber dejado correr la conferencia, un miembro del pblico se levant y dijo algo en un espaol fulgurante. Su conducta puede considerarse como inslita, pero funcion. Despus de haber dicho lo que dijo, hubieran podido escuchar el vuelo de una mosca durante el resto de la conferencia. Entendemos la creatividad en pedagoga en este sentido. Se expres de un modo muy informal con la finalidad de hacer callar a su propio grupo y hacer que permanecieran en silencio. Estarn deseando saber qu dijo aquella persona. Era creativa, esa maestra, y tambin un buen juez de la naturaleza humana. Entendi que los esfuerzos del orador Mtro. Mario Prez Olvera 137

para calmar al pblico apelaban a una culpa. Se trata de una estrategia muy comn en los Estados Unidos y en otras culturas occidentales, en las que a menudo apelamos a la culpabilidad para lograr la sumisin de la conducta. Desde las edades ms tempranas, los padres y dems hacen sentir a los nios culpables si hacen alguna cosa que consideran que est mal. La esperanza es que en la prctica internalizarn la culpa de modo que lo harn en lo sucesivo bien. Freud lleg incluso a nombrar este perro guardin interior: el superyo. La maestra que se levant durante la conferencia saba que, en muchas culturas hispanas, las personas se rigen ms por la vergenza que por la culpa. Siempre tienes ms probabilidades de ganarte la sumisin haciendo que alguien se sienta avergonzado ante ti que haciendo que esa misma persona se sienta culpable. Aquella maestra dijo que las personas del pblico deberan avergonzarse. Si seguan haciendo ruido, el orador hablara mal de la Universidad de Puerto Rico al regresar al continente. Y les gustara o no la conferencia, no tenan ningn derecho de avergonzar a la universidad, incluso si se avergonzaban. (Otras personas del pblico puede que tambin supieran que la cultura de Puerto Rico se basa ms en la vergenza que en la culpa, pero tal vez lo que no habran entendido era el modo de utilizar ese saber de un modo creativo, en el contexto de aquella conferencia formal que describa la situacin, y hacer que el pblico se callara. Eso es la creatividad y opera como un hechizo). No se debe pensar que el uso de estrategias creativas se limita necesariamente a los profesores universitarios. Examinemos la estrategia utilizada por un educador de jardn de infancia en Mxico para averiguar quin haba robado un libro. Ninguno de sus alumnos quera admitir que lo haba robado. As las cosas, el educador les dio a cada uno de ellos un palito delgado de igual tamao y les dijo que el palito del alumno que haba mentido crecera durante la noche, de modo que cuando al da siguiente pidiera que le mostraran los palitos sabra quien haba robado el libro. Qu estrategia utiliz el educador? Desde luego, la nia que era culpable se consuma de miedo. Su palito crecera, y al da siguiente el educador sabra que era la culpable. As, qu hizo? rompi el extremo del palito de modo que al da siguiente, cuando hubiera crecido, tendra ms o menos el mismo tamao que los palitos de los dems compaeros. El maestro nunca sabra que haba sido ella. Lo cierto que la pequea hizo exactamente lo que el maestro haba previsto, y al da siguiente averigu quin haba robado el libro: la alumna con el palito ms corto. Quin dice que no hay educadores creativos ah afuera? La necesidad de creatividad no se limita a los oficios de escritorio. Sylvia Scribner (1984) mostr que los hombres que trabajan en una planta de envasado de leche poniendo botellas de leche en cajas todo el da proponan estrategias complejas y creativas para acelerar su trabajo y salir antes de la fbrica. Por consiguiente, incluso un tra138 Mtro. Mario Prez Olvera

bajo que parecera estar entre los ms rutinarios del mundo se puede a veces volver creativo si las personas aplican sus mentes a ello.

LA IMPORTANCIA DE LA CREATIVIDAD EST MENOSPRECIADA


Creemos con tenacidad que la importancia de la creatividad est menospreciada tanto por parte de la sociedad, en general, como por parte de las instituciones especiales que existen dentro de la sociedad, como son las escuelas. La prueba y las razones que sustentan esta creencia se encuentran en cualquier parte.

Slo palabras, meras palabras: degradar la nocin de creatividad


Los ejecutivos del mundo de los negocios hablan de la necesidad de la creatividad y de la innovacin. Pero una vez ms el cambio es ms conspicuo de palabra que en los actos. Muchas personas que han trabajado en ese mundo, o al menos lo han consultado, estn ms impresionadas por lo lento que cambian las cosas que por la rapidez del propio cambio. Las culturas organizativas y los modos de hacer las cosas parecen tener una vida que se prolonga ms all de las personas particulares que habitan la organizacin, as como la cultura de un pas es transmitida mueren. La creatividad es algo tan difcil de encontrar en el mundo de los negocios como lo es en cualquier otra parte, tal vez porque en buena medida los propios ejecutivos reconocen su necesidad en cierto grado puede que la teman.

La gente teme al cambio


A pesar del hecho de que muchas personas afirman valorar las ideas originales, existen pruebas contundentes de que no les gusta mucho aquello que supuestamente valoran. Uno de los hallazgos ms contundentes en psicologa es el efecto de mera exposicin (Zajonc, 1968); a las personas en su mayora les gusta lo que les es familiar. Cuanta ms msica rap oyen o ms estudian el arte cubista ms cmodos se sienten con ello, y ms les gusta. As la investigacin indica que aunque se puede valorar la creatividad porque trae consigo el progreso, a menudo incomoda a la gente y, en consecuencia, puede que inicialmente reaccionen negativamente ante la obra creativa. Hace algunos aos realizamos un estudio en el que investigbamos las concesiones de la creatividad, el saber y la inteligencia en diferentes grupos, incluyendo a expertos en filosofa, fsica, arte y en el mundo de los negocios, as como personas corrientes. No se hall ninguna prueba particularmente contundente en relacin a los expertos en economa y en el mundo de los negocios. En la mayora de los grupos, la correlacin entre los comportamientos que se consideraba que caracterizaban a las personas creativas en un campo determinado y los comportamientos que crean caracterizar a las personas prudentes en un campo determinado era nula. Con otras palabras, no haba ninguna reMtro. Mario Prez Olvera 139

lacin particular entre los dos conjuntos de comportamientos. Con todo, en el grupo del mundo de los negocios, la correlacin era en realidad negativa: la gente crea mostrar creatividad y aquellos que crean mostrar prudencia eran considerados como situados en el otro extremo del espectro. Se poda ser lo uno o lo otro, pero no ambas cosas a la vez. En realidad, nuestra experiencia sugiere que la mayora de las personas creativas en una organizacin a menudo son considerados como raros, o incluso son marginados. La cuestin consiste en saber si el mundo de los negocios reconoce la necesidad de la existencia de este tipo de personas, o si decide despedirlas por no ser compatibles con el resto de la organizacin. Subestimar la creatividad Tal vez los ejemplos ms flagrantes de una subestimacin de la creatividad se encuentran en las escuelas. Ciertamente, no sera improbable encontrar un educador en una escuela tpica que dijera que no valora la creatividad. Sin embargo, nuevamente, existe una notable separacin entre lo que se dice y lo que se hace. Examinemos algunos ejemplos: Un profesor de fsica pidi a sus alumnos que describieran cmo podan medir la altura de un edificio alto con un barmetro. Un estudiante propuso llevar el barmetro a la cspide del edificio, usar una cuerda para bajarlo a la calle y medir entonces la longitud de la cuerda. No es preciso decir que no se dio crdito a esta respuesta (LeBoeuf, 1989). A veces los educadores se centran tanto en una meta que la creatividad es rechazada. En el ejemplo anterior, el profesor quera ver si los alumnos haban aprendido la materia que haba dado como leccin. Otras veces los educadores slo quieren mantener la atencin de la clase. Por ejemplo, Matt Groening, clebre por haber creado Los Simpson, haba sido castigado por dibujar y garabatear en la escuela. Los educadores rompan y tiraban los dibujos que realizaba. Groening nos dice: Buena parte del material era absurdo e inmaduro, pero otra parte era realmente creativa, y estaba atnito de que no hubiera diferencia entre el buen material y el malo, o muy poca (Morgenstern, 1990, pg. 12). Idealmente cabe decir que los maestros de Groening habran pensado el modo en que podan alentarle a canalizar sus talentos artsticos en su currculum escolar. A menudo se supone que la escuela primaria es el perodo de tiempo durante el cual ms se alienta la creatividad en los nios. Pero, si tienen hijos, examinen algn da sus cartillas escolares, tal como uno de los autores de este libro hizo durante un perodo de tiempo que acab abarcando diferentes aos. Aunque los dos hijos del autor iban a escuelas diferentes mientras dur su educacin primaria, aunque esas escuelas gozaban de la reputacin de ser de las mejores escuelas pblicas del Estado, en ningn ao hubo, ni tan slo una que mencionara la creatividad. Haba muchos recuadros que representa140 Mtro. Mario Prez Olvera

ban diversas formas de buena conducta (la mayora caba interpretarlas como referencia a una conducta conforme), y asimismo haba muchos recuadros que evaluaban diversas formas de conocimiento y sus logros. En cambio los logros creativos no aparecan entre aquellas evaluaciones. Podemos decir qu valora una institucin sabiendo cmo evala a sus miembros, y la creatividad precisamente nunca apareca en las listas. Consideremos un ejemplo especfico de mbito preescolar en una situacin que es recurrente para muchos nios en diversos sentidos y formas. Un nio pint un len rosa y una jirafa violeta. La maestra respetuosamente inform a la nia (y luego a sus padres) que los leones no son de color rosa ni las jirafas violetas, y que deba volverlos a pintar. Bien, con esto nos hacemos una idea de la situacin. La educadora intentaba precisamente ser de ayuda, y sin darse ni tan slo cuenta, ella, al igual que decenas de millares de otros educadores, mostraban abiertamente qu valoraba y qu no. Ciertamente en ningn momento pretendemos afirmar que no haya educadores en algn lugar que no valoren la creatividad. En realidad, muchos s lo hacen. El problema no tiene que ver tanto con los educadores tomados individualmente como con la formacin y la socializacin de esos individuos como educadores. Por ejemplo, las prcticas docentes con un educador ya establecido constituyen una parte importante de la formacin del educador. Pero la desventaja es que este modelo form al educador de tal modo que perpetuar puntos de vista sobre la educacin que no fomentarn la creatividad. Tal vez debieran identificarse los maestros creativos y a continuacin aprovecharlos como recursos esenciales para formacin de otros educadores. Adems, tambin, muchos educadores se encuentran limitados por directrices impuestas que no tienen la necesaria flexibilidad para fomentar la creatividad. Baste citar un ejemplo: muchos estados ordenan que a nivel de la enseanza media se cumpla con un temario durante cada ao escolar. Los educadores, profesores o maestros, tienen que seguir estas directrices o los alumnos bajo su responsabilidad no estarn en condiciones de superar los exmenes estatales. A resueltas de todo ello, los educadores slo pueden dedicar un espacio de tiempo limitado a cada leccin y no disponen de tiempo para intensificar creativamente el estudio de un tema escogido sin que de ello se derive un prejuicio para otra unidad temtica. A ello hay que aadir que las notas de los alumnos en las pruebas de exmenes constituyen una medida importante de la actuacin del educador, hecho que genera un crculo vicioso en el que se ensea para obtener resultados positivos en los exmenes. Este impacto de las pruebas en la creatividad se discute en buena medida en el siguiente epgrafe.

LA TIRANA DE LOS EXMENES


El problema de la subvaloracin de la creatividad en las escuelas se acrecienta con la naturaleza de las pruebas estandarizadas. Nuestras quejas se centran en que alredeMtro. Mario Prez Olvera 141

dor de los exmenes estandarizados ha crecido y se ha desarrollado toda una industria y que, tal vez de modo inadvertido, esas prueban han servido para aplastar la creatividad como no ha logrado hacerlo ninguna otra institucin de nuestra sociedad. Las clases de elementos que se usan en una prueba-examen Definir locuaz; Cul es el siguiente nmero de la serie 8, 27, 64, 125?; Cul es la capital de Italia? no fomentan en lo ms mnimo el pensamiento creativo. Irnicamente, pocas industrias son menos creativas que la industria de las pruebas de examen. Incluso las personas que participan en esa industria admiten que las pruebas de examen estandarizadas que realizan nuestros hijos no son muy diferentes de los exmenes que los nios realizaban a principios de siglo. Por ejemplo, este captulo est escrito en un ordenador porttil que pesa kilo y medio con una capacidad de procesamiento y de almacenamiento superior al disponible en ordenadores mil veces ms pesados, caractersticos de generaciones anteriores. En realidad, el primero de los ordenadores contemporneos, el UNIVAC, fue construido en 1939, pocos aos despus de la introduccin de una prueba de inteligencia ampliamente extendida el Wechler-Bellevue Adult Ingeligence Scales (vase Wechler, 1944). Pero, saben qu es lo ms triste? Los ordenadores actuales son mil veces ms potentes y baratos de lo que fueron sus antecesores de la dcada de 1950, mientras que las pruebas de inteligencia que se utilizan hoy, salvo los retoques que podramos dar en llamar cosmticos, son las mismas. Precisamente es esto lo que entendemos por una industria no muy creativa e incluso estancada. El problema no radica en las pruebas por s mismas sino en el ritmo glacial de la innovacin. Nuevas clases de pruebas aparecen en el horizonte, pero slo el tiempo dir si ganarn popularidad. En esas pruebas de inteligencia se pide a los nios que escriban una redaccin creativa, diseen un proyecto cientfico, solucionen problemas sociales, y, dicho con otras palabras que tomen parte en un pensamiento creativo. Una vez ms quisiramos hacer hincapi en que no intentamos hacer objeciones de poca monta a lo que premian las pruebas estandarizadas. Premian la memoria y la capacidad analticas, que son, al fin y al cabo, una tercera parte de lo que Sternberg propone como la teora de la inteligencia basada en tres principios (Sternberg, 1985 a, 1988 e). Con todo, hay otras dos partes de la teora: las habilidades prctica y aquellas que aborda este libro: las capacidades creativas (a menudo tal como aparecen aplicadas en mbitos prcticos). Siendo un poco ms precisos, hacemos hincapi en aquello que las pruebas no premian. Hace algunos aos, uno de los autores de este libro desempeaba las funciones de director de estudios de doctorado en el Departamento de Psicologa de Yale, y se interes especialmente en la solicitud de matrcula de una candidata singular que llamaremos Barbara. Fue un verdadero caso de desafo para las pruebas-examen. En realidad, sus calificaciones (en el Graduate Record Examination o GRE) eran abismales en relacin a 142 Mtro. Mario Prez Olvera

los estndares de Yale. A pesar de ello, las cartas de recomendacin eran entusiastas y describan a Barbara como intuitiva, creativa y, tambin, como una joya de persona. Estas cartas fueron escritas por personas que conocamos y respetbamos, entre ellas un doctor distinguido de nuestro propio ciclo de doctorado del Departamento de Psicologa que haba logrado alcanzar un considerable renombre en nuestro mbito disciplinar. Adems, las caras decan que si tenamos dudas, examinramos el trabajo de Barbara. Barbara haba incluido un dossier de su trabajo que constaba incluso de artculos publicados, algo raro entre los aspirantes a matricularse en el doctorado en Yale. Cualquiera que se hubiera tomado la molestia de leer el trabajo, como hizo quien ahora escribe, se hubiera quedado impresionado por la creatividad y la imaginacin de la que haca gala. Cuando a la comisin de admisin le lleg el momento de reunirse, el autor esperaba que el caso de Barbara pasara como una seda, porque si bien las calificaciones eran bajas, el trabajo hablaba por s mismo. Al fin y al cabo, qu mejor pronstico de un trabajo creativo en el futuro puede haber que un trabajo creativo en el pasado? Los miembros de la comisin de doctorado siempre haban hablado de lo desesperados que estaban buscando estudiantes creativos, y sa era la oportunidad para hacer valer la sinceridad de su palabrera. En realidad, el caso de Barbara fue discutido minuciosamente. La votacin tuvo como resultado cinco contra uno a favor de no admitirla, y slo quien escribe estas lneas vot favorablemente su admisin. La historia de Barbara es verdica, no slo para el caso de Barbara sino para el de decenas de miles de otras Barbaras. Al final de la jornada, cuando todas las credenciales de los candidatos se haban examinado, a menudo haba ms que suficientes estudiantes con buenas calificaciones para llenar un aula de licenciatura, de doctorado o de mster, por qu entonces arriesgarse con alguien que no realiz con brillantez los exmenes? El resultado a lo que ello conduce, creemos, es que se hace descarrilar a decenas de miles de individuos potencialmente creativos a las vas de acceso a la educacin superior porque no pasan con holgura los exmenes. En el caso de Barbara este descarrilamiento fue especialmente irnico, porque su problema no consista en una falta de memoria o de habilidades analticas sino ms bien en la ansiedad ante el examen. Los individuos que se angustian ante los exmenes pagan un tremendo precio en la sociedad estadounidense, porque los resultados importantes como los mencionados dependen de los resultados alcanzados en los exmenes. Adems, los individuos que no pasan con holgura las pruebas son apartados no slo de la posibilidad de ser admitidos en programas de licenciatura o doctorado prestigiosos, sino tambin de la admisin en otros programas comparables, porque utilizan las mismas pruebas del mismo modo para decidir las admisiones que realizarn. Aun cuando se d el caso de que estudiantes con puntuaciones bajas consigan la admisin, o sean estudiantes en escuelas o facultades en las que la admisin no es comMtro. Mario Prez Olvera 143

petitiva, las puntuaciones bajas pueden acabar atormentndoles. En nuestro propio caso, uno de los que escribe este libro, al igual que Brbara padeci muy joven la debilitadora angustia ante las pruebas de examen. Las pruebas de coeficiente de inteligencia las haca terriblemente mal. El resultado fue que sus primeros maestros esperaron muy poco de l durante sus tres primeros aos de escuela primaria e, impaciente por complacer a sus educadores, les dio muy poco exactamente lo que esperaban y queran que les diera. De este modo los educadores se quedaron satisfechos, y aquel joven que un da sera autor estaba satisfecho de que sus educadores estuvieran, a su vez, satisfechos. Hasta cuarto curso no encontr una maestra que esperaba mucho ms de l y, tambin, quiso satisfacerla. De modo que por primera vez produjo un trabajo de mxima calificacin, y nadie se qued ms sorprendido que l mismo. Nunca haba credo ser capaz de lograrlo. A partir de entonces fue un estudiante de clase A. Pero supongamos por un momento que no hubiera tenido aquella maestra, habra quedado relegado en el fondo del sistema educativo, un lugar reservado a aquellos que no consiguen los niveles altos. Por consiguiente, los individuos potencialmente creativos puede que nunca se les reconozca como tales, y puede incluso que tropiecen con las bajas expectativas reservadas para los estudiantes ms flojos. Adems, si los estudiantes expresan su creatividad, particularmente en el contexto de las clases para los acadmicamente flojos, a menudo se les adjudica la etiqueta de nios problemticos ms que la de muchachos creativos. Y para acabar, cuando se ven una y otra vez frustrados en sus intentos por realizar sus habilidades, pueden de hecho convertirse en nios problemticos. En el caso que nos ocupa, Barbara fue ms afortunada que otros, si exceptuamos una pequea fraccin de estudiantes creativos que no obtienen buenos resultados en los exmenes. El autor de estas lneas la contrat como investigadora asociada. Vino a Yale, realiz un maravilloso trabajo, y dos aos despus fue admitida en la destacada flor y nata del programa de doctorado. Haba cambiado el sistema de admisin? Juzguen ustedes mismos: todava nos basamos en el GRE y nos mostramos reticentes todava a admitir a las Brbaras que corren por el mundo. De qu modo las pruebas-examen se han convertido en parte integrante de nuestro sistema de evaluacin y de seleccin de estudiantes? Por qu son estas pruebasexamen, que ponderan al cien por cien las capacidades memorsticas y analticas (ms el saber cmo realizar los exmenes) y las habilidades creativas (y prcticas) al cero por cien, usadas con tanta frecuencia en un sistema que con tanta gravedad necesita reconocer y fomentar los potenciales creativos? Creemos que por lo menos cinco razones operan conjuntamente a fin de preservar el sistema dominante. A la primera la denominaremos razn de la precisin pseudocuantitativa. La idea bsica es que las personas tienden a encapricharse por el aura de precisin que rodea a las puntuaciones de las pruebas-examen. Un coeficiente de inteligencia de 121, una pun144 Mtro. Mario Prez Olvera

tuacin SAT de 570, una puntuacin de prueba conseguida en el percentil trigesimonoveno: todo ello suena a verdad. Ciertamente las empresas que elaboran las pruebas hacen ms hincapi en las puntuaciones que en el error de medida en las puntuaciones. En cambio, incluso el error de medida en las puntuaciones lo es en relacin slo a lo que realmente miden, no en relacin a lo que suponen que miden o en relacin con lo que no suponen medir y no miden como es la creatividad. A la segunda razn le daremos la etiqueta de similitud. Preguntmonos por quin redacta los cuestionarios y quin toma las decisiones en el sistema educativo. Ciertamente, se trata de las personas que ms alta puntuacin sacan en las pruebas. No conseguiramos tener un trabajo como redactores de cuestionarios de pruebas para una de las principales editoriales que publican cuestionarios de exmenes si hubiramos sacado malsimas puntuaciones en los exmenes. Y no podemos conseguir trabajo de responsable de admisiones en una universidad o en una escuela universitaria si no tenemos en nuestro haber una puntuacin suficientemente buena como para habernos permitido en primer lugar ir a una facultad o escuela universitaria comparable. Dado que las personas tienden a valorar en los dems aquello que tienen en abundancia ellas mismas, cada generacin busca en la siguiente generacin personas que se parezcan mucho a los miembros de la lite de aquella generacin a la que pertenecen. De este modo transmitimos un conjunto de valores y cargos a la lite que descuella del mismo modo en que lo hace la lite actual a saber, en la memoria y en las capacidades analticas. En tercer lugar viene la razn que daremos en llamar culpabilidad. Situmonos en el lugar de un responsable de admisiones que toma una decisin acerca de un candidato universitario, o incluso un responsable de personal que toma una decisin acerca de un empleo en oficinas o tcnico. Ante sus ojos tiene un candidato con algunas credenciales interesantes que sugieren habilidades creativas pero que tambin tiene bajas puntuaciones en las pruebas de examen. Al mismo tiempo tambin hay una multitud de otros candidatos que no tienen las credenciales creativas del primero, pero que, en cambio, tienen puntuaciones en las pruebas que van de buenas a excelentes. Por qu arriesgarse por el que ha punteado bajo en la prueba? Supongamos que la persona no funciona en la universidad o en el trabajo. Se puede recurrir a los archivos y descubrir que la persona en cuestin tena puntuaciones bajas y que uno haba recomendado la admisin o su contratacin. En esas circunstancias, a quin se culpar? A la persona seleccionada? No, a quien lo admiti. En cambio, si las puntuaciones eran altas y la persona cumple mal con su cometido, nadie puede culparle: hizo lo que cualquier persona razonable habra hecho en su lugar. El resultado es que se escoger siempre a aquel que mayor puntuacin tenga a fin de cubrirse las espaldas (y, tambin, oras partes). La cuarta de la serie de razones que estamos enumerando es la que podramos denominar publicacin. Cada vez ms, las universidades y los distritos escolares publiMtro. Mario Prez Olvera 145

can las puntuaciones medias de las pruebas de examen. Por ejemplo, se pueden con facilidad conseguir una gua escolar para averiguar cul es el promedio de las puntuaciones en una prueba SAT para aquellas universidades que exigen el SAT. Lo mismo sucede con el comparable ACT, que se utiliza predominantemente en las universidades estatales del Medio Oeste norteamericano. De manera similar, se puede averiguar el promedio de puntuaciones obtenidas en el Secondary School Admission Test (SSAT) para escuelas secundarias privadas, y las puntuaciones promedio del GRE para las escuelas universitarias. Muchos estados cuentan hoy con pruebas de maestra estatales en las escuelas pblicas, y nuestro estado, Connecticut, publica las puntuaciones basadas en una estimacin distrito por distrito. Estas puntuaciones se han convertido, a nuestro entender, en uno de los determinantes ms poderosos de los valores imperantes. Quin querr pagar una prima por una propiedad en un distrito con puntuaciones de tercer rango, o incluso de segundo rango, si vamos a eso? El resultado que se deriva de todo ese ejercicio de publicacin es que las escuelas hacen cuanto tienen en su mano para mantener su perfil competitivo (lase imagen) y, por consiguiente, acentan las puntuaciones altas. Por otro lado, nadie publica puntuaciones que comparen el Squeedunk High con el Podunk High en relacin a la creatividad, y estando as las cosas quin tiene tiempo de preocuparse por ello? A la quinta razn referimos el hecho de que las puntuaciones obtenidas en las pruebas-examen se han convertido en algo que ha invadido tanto nuestras vidas que no podemos por ms que denominar a esta razn danza de la lluvia y creemos que es finalmente la ms poderosa de todas. De vez en cuando, hacemos presentaciones en diversos lugares, pero raramente tenemos el suficiente tiempo para quedarnos en esos lugares verdaderamente encantadores para disfrutarlos. Por consiguiente, a menudo deseamos que se nos vuelva a invitar, aunque esas invitaciones son ms escasas de lo que nos gustara al fin y al cabo, ya nos han odo. De modo que supongamos que decidimos que no es preciso idear otro modo para conseguir que se nos invite de nuevo a uno de esos interesantes lugares, tal vez a Oriente Medio. Qu habra de hacerse? Una posibilidad sera garantizar que llover si se nos invita. Al fin y al cabo, son tierras que necesitan desesperadamente que llueva, y no es fcil negar la invitacin a personas que pueden garantizar que llueva, sobre todo si ofrecemos una garanta del tipo doble nuevamente su dinero! As que nos vamos a un pas de Oriente Medio que es lo suficientemente inteligente como para invitarnos, y el primer da de nuestra estancia realizamos el ritual de la danza de la lluvia. Seguro que se plantearn la pregunta: llueve entonces?, y probablemente piensen que desde luego no. Y estn en lo cierto. Deben de estar locos, no hay modo de que la danza de la lluvia funcione al cabo de slo un da. Adems, esto es 146 Mtro. Mario Prez Olvera

Oriente Medio, y nunca nada se hizo aqu slo en un da. El conflicto rabe-israel ha quedado realmente resuelto? No. Y ha pasado mucho ms que un simple da. Adems, ha padecido una sequa que ha durado milenios no se puede esperar que llueva de la noche a la maana. De modo que cada da, por la maana, durante quince minutos hacemos la danza de la lluvia y, desde luego, llueve y llegados a ese punto decimos: Les agradecemos la confianza depositada en nosotros. Ha sido un verdadero placer hacer negocios con ustedes y esperamos que en el futuro los seguiremos haciendo. Puede que piensen como lo haran muchas personas, que en realidad no fue la danza de la lluvia lo que hizo que lloviera. Pero piensen en ello. Que una supersticin sea tan difcil de disipar se debe a que es casi imposible negar su confirmacin. Si seguimos practicando el ritual de la danza de la lluvia, alguna vez llover; cualquier cientfico lo sabe. Puede que piensen que todo esto es una tontera. Al fin y al cabo, no tienen supersticiones, tienen creencias. Basta con que permanezcan de pie en un ascensor lleno de un bloque de oficinas u hotel y que observen de qu modo llega la gente. Algunos llegarn y pulsarn el botn del piso al que van. La luz del piso en el cuadro del ascensor se encender, entonces pude que llegue alguien ms. El botn sigue encendido, indicando la eleccin, pero la nueva persona de todos modos volver a presionarlo. Entonces alguien ms, tal vez con prisa, llegue justo antes de cerrar las puertas y presione con insistencia el mismo botn ya encendido. Por qu lo hacen? Al fin y al cabo, el botn ya est encendido. Bien, pronto vern la razn de ello. El ascensor llega al piso seleccionado. De hecho, si mantienen presionado el botn del ascensor, el ascensor siempre llegar! Hay algo de maravilloso en que incluso las personas inteligentes lo sigan haciendo? Es muy difcil hacer que una supersticin entre en declive. No pretendemos afirmar que somos inmunes. Uno de los dos autores de este libro lleva una cadena de oro alrededor del cuello. Por qu? Porque sus padres se la regalaron cuando era un adolescente. Le dijeron que le traera suerte. Le trajo suerte? Quin sabe? Pero el hecho es que cree que su suerte ha sido muy buena desde que empez a llevar la cadena de oro. Tal vez si se quitara la cadena de oro su suerte seguira siendo buena, pero por qu correr el riesgo? Llevar la cadena no comporta ningn coste real, de modo que el autor de estas lneas sigue llevndola en lugar de correr el riesgo de tener mala suerte que podra derivarse del hecho de quitrsela. (En realidad, la nica vez que se la ha quitado es cuando le han de realizar una exploracin radiolgica pectoral, y todos saben que la exposicin pectoral radiolgica prolongada puede provocar cncer!). Esta clase de pensamiento ilgico provoca supersticiones, y creemos que la ferviente confianza de nuestra sociedad en las pruebas se cuenta entre una de las supersticiones ms atrincherada. Una vez que se cree que las pruebas funcionarn, en un sentido lo harn, no por las pruebas mismas sino ms bien a causa de las reacciones que las Mtro. Mario Prez Olvera 147

personas tienen ante ellas. Ya hemos hablado de profecas de realizacin completa de los propios deseos o de la propia potencialidad, y de cmo una creencia en que algo pasar (un flojo rendimiento escolar) puede causar que eso mismo suceda. En cambio, la insidia del abuso de las pruebas-examen tiene tambin otra manifestacin. Supongamos que admitamos en nuestro Programa de Cestera Avanzada (PCA) slo estudiantes con una puntuacin SAT superior a 600. Cualquier estudiante por debajo de 600 es inmediatamente rechazado. Muchas escuelas pueden no publicar o incluso creer que tienen bloqueado este requisito, pero a menudo lo aplican, aunque sea implcitamente. Ahora pongmonos en el lugar de los miembros de una facultad universitaria que participan en el programa PCA, Cuntos estudiantes han visto que tuvieran xito en el programa con una puntuacin inferior a 600? Cero nunca han visto ninguno. Y cuntos estudiantes con puntuaciones por encima de 600 han fracasado? Bien, tal vez pocos. Pero tenan problemas emocionales, o estaban desmotivados, o cualquier otra circunstancia. Volvemos al tema? Una vez se ha instalado la prueba, nos encontramos con un fenmeno del tipo danza de la lluvia, tambin conocido como fenmeno del ascensor. Se hace prcticamente imposible probar que la prueba no funciona. Dado que los estudiantes con puntuaciones inferiores a 600 nunca son admitidos, nunca tenemos la oportunidad de ver si habran tenido xito. De modo que seguimos creyendo que los estudiantes precisan de una puntuacin de 600 para tener xito. No creen que las personas educadas puedan ser tan supersticiosas? Intentemos persuadirles una vez ms. Sternberg y su colaboradora Wendy Williams decidieron que haba llegado el momento de invertir su dinero (y su tiempo) donde haban dicho que haba que ponerlo. Tras aos de quejarse del GRE, decidieron realizar un estudio de validacin para el programa de doctorado en psicologa de la Universidad de Yale. De este modo se hicieron con la puntuacin de todos los estudiantes de doctorado matriculados en el programa de psicologa de Yale en los ltimos diez aos. Para cada uno de esos estudiantes obtenan las puntuaciones del GRE verbal, cuantitativo y analtico y para aquellos estudiantes que lo haban obtenido, las puntuaciones sacadas en el Advanced Test in Psychology. Sternberg y Williams consiguieron tambin las puntuaciones de primer y segundo grado en el programa de graduacin, as como las calificaciones de los directores de tesis acerca de las capacidades analticas, creativas, prcticas, de investigacin y docentes, de los estudiantes. Luego se hicieron tambin con las calificaciones que los ponentes de las tesis daban de su cualidad. (Estos ponentes son profesorado del departamento de psicologa pero no incluyen al director principal de la tesis.) Finalmente, Sternberg y Williams examinaron el gnero de los estudiantes y otras variables. Los resultados fueron simples. Las puntuaciones GRE predecan las notas de primer ao en el programa de doctorado, y eso era todo. Las puntuaciones no predecan las notas de segundo ao ni las calificaciones de los miembros del profesorado si se excep148 Mtro. Mario Prez Olvera

tuaba una modesta correlacin del GRE analtico con las calificaciones, pero slo en el caso de los hombres. Por consiguiente, si nos interesaban algo ms que las notas de primer ao, de las puntuaciones del GRE poco o nada se obtena. No obtendremos ciertamente predicciones de creatividad. El departamento utiliza an la prueba GRE? Apueste. Es cierto que el estudio no responda cualquier pregunta que desesemos hacer sobre el GRE, pero en la actualidad dudamos de que cualquier estudio pueda convencer a algunas personas de que la prueba precisamente no predice criterios importantes. Presionen los botones del ascensor, amigos el ascensor garantiza que llegan! No tenemos nada en contra de las puntuaciones altas. De nuevo, creemos que las capacidades memorsticas y analticas que miden las pruebas convencionales son importantes. Pero tambin creemos que la institucin de la prueba-examen distrae la atencin del uso de la creatividad como base para la toma de decisiones en el mbito de la admisin y la seleccin. Y nuestra confianza en las pruebas-examen puede que conduzcan a despilfarrar lo que razonablemente hay que considerar como nuestro recurso humano ms preciado.

PERO, PODEMOS PONER A PRUEBA LA CREATIVIDAD?


Una cosa es criticar a los dems por no tomar la creatividad en consideracin, otra muy distinta es tomarla en consideracin y, adems, encontrar el modo de medirla. No estamos encandilados con las pruebas tpicas de creatividad que piden que las personas realicen labores muy breves, de contenido limitado, que hagan hincapi en un pensamiento divergente. Por ejemplo, se puede pedir a las personas que piensen en usos inslitos para un sujetapapeles (por ejemplo, Guilford, 1950). La creatividad de la vida real se produce en los mbitos de la vida real. Los mbitos pueden ser acadmicos o pueden ser cotidianos, pero la clase de creatividad de la que nos ocupamos no es trivial y, para nosotros, pensar en los usos inslitos de un sujetapapeles es ms bien algo limitado. Hacemos uso de un enfoque centrado en un producto, tal como hicieron Amabile (1983) y muchos otros investigadores inclusive aquellos que estudian a los grandes creativos. Productos tangibles se encuentran en el centro de la evaluacin en muchos campos. Por ejemplo, ha odo hablar de Los Louis apelativo que proviene de Louis Prag, el padre de las tarjetas de felicitacin? Se trata de un galardn que se concede a las tarjetas de felicitacin ms imaginativas, artsticas y envidiables del ao, en el marco de la muestra internacional de las tarjetas de felicitacin. Los galardones basados en el producto que premian la creatividad son comunes y se pueden hallar en muchos y diversos campos, inclusive en la enseanza. A lo largo de nuestra investigacin hemos puesto a prueba la creatividad en campos como la escritura, el dibujo, la publicidad y la ciencia. No afirmamos que estos mbitos sean los representativos de todos los posibles, y cierMtro. Mario Prez Olvera 149

tamente no son exhaustivos, pero esos cuatro mbitos, tomados conjuntamente, dan por lo menos una muestra de las clases de realizaciones creativas que una persona puede producir. Las tareas adoptan una forma paralela a lo largo de los cuatro mbitos e incluyen la seleccin de tema como una parte integrante del proceso creativo. En cada dominio se pide a los sujetos estudiados que sean tan imaginativos como puedan. Idealmente se debe dar tanto tiempo como sea posible a los sujetos en cuestin para producir su obra. En el mbito de la escritura, se pidi a las personas que participaron en el estudio que escogieran entre dos ttulos de una lista y redactaran un cuento para cada ttulo. Intencionalmente escogimos ttulos en los que sera muy improbable que los sujetos hubieran pensado antes, como por ejemplo: Ms all del borde,Una quinta oportunidad, El ojo de la cerradura, Las zapatillas del pulpo, 2983 o Movindose hacia atrs. Se trata, como pueden ver, de que pueden llevar a una amplia diversidad de relatos. En el dominio del arte, se daban materiales artsticos a las personas y se les peda que produjeran un dibujo para dos de algunos de los temas sugeridos. Una vez ms, escogimos temas que no era probable que hubieran dibujado antes o incluso en los que hubieran podido pensar como temas para composiciones artsticas: un sueo, quark, esperanza,ira, placer, la tierra desde el punto de vista de un insecto, contraste, tensin, movimiento y el principio del tiempo. En el campo de la publicidad, se les pidi que realizaran un espacio publicitario para televisin para dos productos. Intentamos seleccionar productos que fueran tan aburridos como fuera posible y para los que las personas del estudio no fuera probable que hubieran visto anuncios en televisin. Los temas incluan ventanas de doble cristal, coles de Bruselas, presentar una imagen positiva del Internal Revenue Service, escoba, acero, gemelos, corbatas de lazo, picaportes y sucedneo de azcar. Finalmente, en el mbito de la ciencia, se les peda que solucionaran dos problemas cientficos que eran de clase bastante diferente de aquellos con los que probablemente se haban encontrado. Los problemas cientficos incluan Cmo podemos averiguar si aliengenas extraterrestres viven entre nosotros?, cmo podramos determinar si alguien ha estado en la Luna el mes pasado? y cmo podramos resolver el problema de los seuelos en el sistema de defensa estratgica?. En el estudio, 48 individuos procedentes de New Haven, Connecticut 24 varones y 24 mujeres, que se escalonaban en edades que iban desde los 18 a los 65, mostrando una media de edad de 32 aos completaron dos productos en cada uno de los cuatro dominios. Las personas fueron captadas a travs de un anuncio en un peridico local y recibieron un incentivo econmico por haber participado. El nico requisito para participar, adems de tener por lo menos 18 aos, era que el candidato se hubiera graduado en enseanza media. 150 Mtro. Mario Prez Olvera

Un segundo grupo integrado por 15 personas de New Haven evalu la creatividad de los productos de los miembros del primer grupo utilizando una escala numrica de 1 (lo ms bajo) a 7 (lo ms alto). Cada juez utiliz su propio enfoque de la creatividad al valorar los productos. Las evaluaciones de los jueces se promediaron a fin de constituir una puntuacin de creatividad para cada producto. La primera pregunta que es necesario plantear es si los jueces pueden fidedignamente evaluar o calificar la creatividad. Algunas de las personas que elaboran y utilizan pruebas convencionales estandarizadas sostienen que por lo menos, con sus pruebas, existe un acuerdo en cuanto a lo que es la respuesta correcta, mientras que en los problemas que requieren habilidades creativas de otra ndole, no habr consenso en relacin a lo que es bueno y aquello que no lo es. Al contrario, sin embargo, hallamos una veracidad interevaluadores (una consistencia entre los jueces) entre nuestros evaluadores de 0,92 en una escala de 0 a 1, donde 0 indicara la absoluta no consistencia y el 1 indicara la consistencia perfecta. Este acuerdo entre los evaluadores es elevado para cualquier estndar, e indica que las personas en realidad muestran un acuerdo considerable (aunque no perfecto) en cuanto a lo que juzgan como creativo y como no creativo. En algunos otros estudios, incluyendo el extenso trabajo de Amabile (1983), se haba utilizado jueces (colegas o expertos) y se hall una exactitud similar entre los jueces. Si quieren ver algunos ejemplos de productos en cada uno de los mbitos juzgados como creativos y no creativos vase la figura 2.1. En general los productos artsticos y los cuentos se juzgaron como siendo significativamente ms creativos que los productos publicitarios o cientficos. Esta diferencia probablemente se deriva del hecho de que esas personas tienen ms experiencia escribiendo cuentos o dibujando que la que tienen elaborando publicidad televisiva y contestando a interrogantes cientficos. FIGURA 2.1 Elementos juzgados como ms o menos creativos Redaccin: escribir un ensayo basado en el ttulo 2983 MAS CREATIVO Coja un nmero! A cualquier lugar adonde voy hay un Coja un nmero!. De modo que, de nuevo, estaba en la fila esperando a que llegara mi turno. Mi nmero era del 2983. Acababan de anunciar el nmero 145? Aquello me daba muchsimo tiempo para aprender cosas de las dems personas que hacan cola. Quin tendra la suficiente paciencia para esperar? Quin abandonara y se ira? Perdera los nervios el hombre vestido con sus bermudas a rayas que tena delante? Pareca una persona de presin ms bien alta. La joven mujer de aspecto cansado que llevaba de una mano a un nio Mtro. Mario Prez Olvera 151

pequeo y del otro brazo llevaba a un lactante, se animara durante la espera? Alguien se ofrecera a ayudarla cuando el pequeo se pusiera a llorar? Yo? Tal vez. La fila se ha movido un centmetro o dos. A qu nmero acaban de llamar? Apenas les puedo or. Oh!, seguro que todava no es el mo. La fila sigue formndose detrs de m. Cualquiera de esas personas necesita tanto como yo estar aqu? El Bermudas no pudo aguantar la presin de la impaciencia; abandon y se fue. Una persona menos delante de mo. 1492! Estupendo! A medio camino para la meta. Por qu estoy en esta fila?, qu estoy esperando?, por qu espera toda esa gente? Es otro da, otra cola, otra razn para esperar. Por qu estoy en la fila? Importa acaso? MENOS CREATIVO Los cientficos que manipulan las mquinas que reciben las ondas de sonido procedentes del espacio exterior estn perplejos. Reciben cierto tipo de comunicacin que son incapaces de comprender. Se comunican con otros cientficos del mundo que experimentan las mimas dificultades. Tras pasar por un proceso de eliminacin y de descarte de algunas teoras no prcticas, llegan a la conclusin de que estn siendo abordados por cierta clase de seres desconocidos. Una nave espacial es equipada, tripulada y enviada a buscar la fuente de aquella comunicacin. Viajan 2,983 millones de kilmetros, la nave llega a su destino una galaxia desconocida. Los habitantes de aquella galaxia, sin embargo, se muestran recelosos con sus visitantes. Los viajeros del espacio son hechos prisioneros y su nave espacial destruida. Arte. Dibujar una imagen que ilustre la Tierra desde el punto de vista de un insecto MAS CREATIVO Este dibujo utiliza la idea de que los insectos tienen ojos multifacticos. A travs de la representacin de objetos peligrosos para los insectos un insecticida, un zapato italiano, un pjaro, un matamoscas, un fluorescente incandescente para los insectos y un camin que viene de frente, el dibujo sugiere que los insectos puede que tengan una visin ms bien angustiosa de su mundo.

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MENOS CREATIVO Este dibujo es representativo de la mayora de personas, que representan a un insecto como viendo cualquier cosa del mundo como muy grande.

Publicidad: disear una promocin comercial de los servicios IRS MAS CREATIVO Este espacio comercial mostrara a los organismos gubernamentales positivos en accin: la Seguridad Social, los hospitales VA, Correos federales, la DEA, el FBI, el Servicio Federal de Parques Naturales (guardas de parques como los de Yelowstone), la NASA, las Fuerzas Armadas estadounidenses. Mostrara cmo estos organismos gubernamentales benefician al pas. Tras mostrar a cada organismo del gobierno, volveramos a mostrar los clips aunque esta vez empezando a ralentizar la velocidad de proyeccin Mtro. Mario Prez Olvera 153

hasta que finalmente se detuviera. Una voz mientras tanto dira que es precisamente eso lo que suceder a esos organismos si no se recaudan los impuestos. MENOS CREATIVO El comercial mostrara que el IRS acta a favor de la gente de manera personal, y que el IRS no ha de ir a buscarnos sino que hemos de cooperar con ellos para hacer que la recaudacin de impuestos sea tan agradable como sea posible para ambas partes. La idea bsica se puede transmitir mostrando a empleados del IRS ayudando a las personas a pagar sus impuestos. Durante el comercial pueden tambin mostrar nuevos impresos para la declaracin de impuestos que las personas pueden examinar y entregar en las oficinas locales del IRS o en la oficina gubernamental. Se puede mostrar a un empleado del IRS llenando un nuevo impreso de declaracin, preguntando a la persona que en ese momento ayuda que le d aquella informacin que no supo poner en el impreso.

Ciencia: cmo podemos averiguar si aliengenas extraterrestres viven entre nosotros? MS CREATIVO Intentara pasar muchsimo tiempo con el aliengena potencial en su situacin vital y coserle a preguntas sobre historia, literatura, los acontecimientos mundiales, etc., as como pedirle informacin ms personal. Le llevara a ver pelculas como Alien y Hermano de otro planeta, para luego observar su reaccin a esas pelculas con todo detalle. En cambio, llevara, tambin, al aliengena a ver pelculas clsicas norteamericanas como Siete novias para siete hermanos y Lo que el viento se llev y comparara sus reacciones. Si ello no me deca nada, insultara y me reira de todas las formas de vida aliengena, ridiculizando la nocin de vida existente en cualquier lugar fuera de la tierra. Tal vez eso acabara aturdiendo e irritando al aliengena, suponiendo que tuviera emociones. MENOS CREATIVO En los Estados Unidos exigiramos que se nos proporcionara una muestra de sangre a fin de darle un nmero de la Seguridad Social o el carnet de conducir. El anlisis ciertamente mostrara una estructura de sangre diferente para las criaturas que provienen de otro planeta aunque se parecieran externamente a nosotros. Pienso que cualquier aliengena que viva en la Tierra tendera a mezclarse con nuestra sociedad all donde viviera, y sera difcil, sin una de esas formas de identificacin, sobrevivir en los Estados Unidos.

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Consideremos ahora la pregunta sobre si existe una habilidad creativa general. En otras palabras las personas que son creativas en una labor son necesariamente creativas en otras? Esta pregunta se puede abordar de diferentes modos. Un modo consiste en dividir a las personas en cada mbito sobre la base de si se consideraba que sus productos estaban por encima o por debajo de la media. La pregunta entonces se convierte en una pregunta por el porcentaje de personas que estaba por encima (o por debajo) del promedio en los diversos mbitos. En el caso lmite, si la creatividad era precisamente una habilidad singular, cabra esperar que el 50% estara por encima en todos los mbitos. Por otro lado, si no existiese absolutamente ningn factor general de creatividad, en absoluto cabra esperar que ms o menos el 6% no estara por encima del promedio en ningn mbito, que el 23,5% estara por encima de la media en un mbito, que el 41% estara por encima de la media en dos mbitos, que el 23,5% estara por encima de la media en tres mbitos, y que el 6% estara por encima de la media en los cuatro mbitos de estudio. Encontramos que el 19% de los sujetos no estaban por encima de la media en ningn mbito (es decir, todos sus productos fueron juzgados por debajo de la media), el 31% estaba por encima de la media en un mbito, el 17% estaba por encima de la media en dos mbitos, el 15% estaba por encima de la media en tres mbitos y el 19% estaba por encima de la media en los cuatro mbitos. Ciertamente estos resultados son intermedios entre los dos extremos. Los resultados sugieren que la creatividad no es ni completamente general a los mbitos, ni completamente especfica a un mbito, pero si tuviramos que decir a cul de los dos extremos se acercaba ms. Uno se sentira inclinado a afirmar que es ms prxima a la especificidad de mbito que a la generalidad de los mbitos. Con otras palabras, las personas tienden a ser creativas en algunos mbitos pero no as en otros. La mayora de las personas se encuentra por encima de la media en creatividad por lo menos en algunos mbitos pero por debajo de la media en otros. Otro modo de comprobar la generalidad a travs de los diferentes mbitos consiste en examinar las correlaciones estadsticas de las calificaciones de creatividad entre los mbitos. Estas puntuaciones, sobre la base de una escala que va de -1 a +1, indican el grado de consistencia que muestran las personas en la creatividad a travs de los diferentes mbitos. Una correlacin de valor 1 indicara la consistencia perfecta a travs de los diferentes mbitos, con las mismas personas siempre creativas o no creativas. Una correlacin de valor 0 indicara la absoluta inexistencia de consistencia a travs de cualquiera de los mbitos. En este caso la creatividad en un mbito no vaticinara en absoluto la creatividad en cualquier otro. Una correlacin de valor -1 sera algo extrao, indicando que una alta creatividad en un mbito implica una baja creatividad en otro. La correlacin media a travs de los mbitos era de hecho de 0,37. Este valor refuerza nuestro anlisis anterior. La creatividad no es ni completamente general en los diferentes mbiMtro. Mario Prez Olvera 155

tos ni completamente especfica a un mbito, sino que tiende ms hacia la especificidad de mbitos que a la generalidad de mbitos. Estos resultados tienen consecuencias importantes tanto para el modo en el que pensamos la creatividad como para el modo en que actuamos sobre la base de estos pensamientos. En algunas escuelas existen aulas de dotados, en las que se colocan a los nios que se han identificado como superiores a los dems; los dems nios se quedan en clases regulares. Nuestros resultados sugieren que, en relacin con la creatividad, no existe un grupo que pueda identificarse propiamente como dotado. Algunas personas son dotadas en uno o diversos mbitos, otras lo son en otros. Se podra, de hecho, ser altamente dotado desde el punto de vista de la creatividad en un mbito y no serlo en absoluto en otro. Carecera de sentido tener un grupo en su conjunto formado por dotados creativamente que estuviera separado de todos los dems nios. Ms bien, aunque pudiramos posiblemente identificar a nios creativamente dotados, sin embargo los nios (o los adultos, para este caso es igual) de este modo identificados variaran de un mbito a otro. De manera similar, si una empresa quisiera seleccionar personas creativas para contratarlas, los diseadores de esa poltica deberan preguntarse: creativas en relacin a qu? Por ejemplo, las personas que seran creativas en el departamento de marketing no seran necesariamente aquellas que fueran creativas en el departamento de asuntos financieros, y viceversa. La creatividad no es una cosa nica vara a travs de los mbitos considerados. Pero an en el caso de que identificramos personas creativas en diversos mbitos, tendramos que recordar algo ms. La creatividad en el interior de un mbito se puede desarrollar, un tema al que volveremos a lo largo de este libro. De este modo, aunque podamos medir la creatividad, la medimos en un tiempo y en un lugar dados. Podemos observar el efecto del producto en el seno de un mbito simplemente correlacionando las calificaciones de creatividad que los diferentes sujetos recibieron por cada uno de los dos productos que crearon en cada uno de los cuatro mbitos estudiados. Si la creatividad fuera plenamente consistente en el seno de un mbito, cabra esperar que la correlacin de la creatividad calificada a travs de los diferentes productos (por ejemplo, dibujo 1 y dibujo 2 para cada participante) se acercara a 1. Pero si la creatividad era completamente aleatoria en el interior de un mbito, cabra esperar que la correlacin de la creatividad calificada a travs de los productos fuera cercana a 0. En nuestros datos, el promedio de correlacin entre la creatividad puntuada para los dos productos en el seno de un mbito dado era igual a 0,58. Las personas son ms consistentes en el seno de un mismo mbito de lo que son entre los mbitos (donde, ha de recordarse, la correlacin media era igual a 0,36), pero en ningn caso son perfectamente consistentes incluso en el interior de un mismo mbito. Por consiguiente, hemos de ser muy cuidado156 Mtro. Mario Prez Olvera

sos a la hora de establecer generalizaciones a travs de los productos. Hemos de hacer hincapi en la cuestin del error en el juicio. Al igual que otros antes (por ejemplo, Hennessey y Amabile, 1988 a), hemos hallado que los diversos jueces son bastante consistentes en lo que encuentran que es creativo y lo que no lo es. Existe un acuerdo bastante bueno entre ellos. Cada juez genera una opinin nica, y el juicio medio para cada producto refleja un enfoque esencial de lo que es la creatividad. Sin embargo, a veces el conjunto de los jueces puede que no consiga ver el valor de una determinada obra, o pueden ver valor all donde difcilmente existe, si lo comparamos con otro conjunto de jueces. No existe un estndar absoluto para lo que constituye la creatividad. Lo que una sociedad o cultura o grupo considera como creativo, otro grupo puede no considerarlo as. Consideremos un ejemplo de un riesgo que se corre en la medicin de la creatividad. En uno de nuestros estudios se pidi a los 44 participantes que generaran productos creativos en los mbitos de la redaccin de cuentos y del arte. En ese estudio particular por razones que ms tarde se clarificarn pronosticamos que las personas que en general quisieran correr ms riesgos seran juzgadas como productoras de productos ms creativos que las personas que no quisieran, en general, asumir esos riesgos. Al final los resultados obtenidos apoyaban claramente nuestra tesis en el mbito del arte, pero no as en el de la escritura. Movidos por la curiosidad decidimos examinar los productos escritos de nuestros sujetos que eran capaces de asumir riesgos pero que no haban sido considerados creativos en su redaccin. Lo que encontramos era de todo punto inesperado. Pensbamos que los productos de los que asuman riesgos eran creativos aunque no haban sido evaluados de este modo por parte de nuestros jueces. Pero los productos haban requerido la asuncin de riesgos. Por ejemplo, algunos de ellos eran crticos con algunas instituciones como el gobierno o la religin establecida, y nuestros jueces no haban reaccionado favorablemente a su contenido. El tema general es que las evaluaciones de la creatividad dependen de los jueces. Puede darse el caso de que un grupo de jueces coincida en calificar un producto como no creativo, y segn sus patrones puede que no lo sea. En cambio, otro grupo puede encontrar que el producto es muy creativo. La creatividad no es algo que exista en abstracto se trata de un juicio sociocultural acerca d e la originalidad, la idoneidad, la calidad y la importancia de un producto. Por consiguiente, cuando examinamos las evaluaciones de la creatividad o cualquier otra cosa, para este caso poco importa debemos tener en cuenta quin juzga. Quienes son incondicionales de las pruebas estandarizadas puede que consideren estas observaciones como una objecin dirigida al ncleo mismo de la medida de la creatividad. Podramos argumentar que, al menos con sus medidas, no tenemos por qu preMtro. Mario Prez Olvera 157

ocuparnos por la subjetividad. En cambio, las mismas limitaciones, de hecho, se aplican a todas las medidas. Consideremos un ejemplo sobre cmo una prueba de inteligencia supuestamente objetiva con una respuesta claramente correcta en un marco cultural puede tener una respuesta diferente en otros marcos culturales. Joseph Glick, un psiclogo de la City University de Nueva York, se comprometi en un estudio para medir las capacidades cognitivas de los miembros de una tribu africana llamada Kpelle (cole, Gay, Glick y Sharp, 1971). Les puso a prueba con una labor seleccionada. Esta labor es un modo estandarizado de medir las habilidades cognitivas. Supongamos, por ejemplo, que se le pide que seleccionen nombres de animal, como perro y gato; nombres de rboles como arce y roble; y nombres de vehculos de transporte, como autobs o bicicleta. La idea es que las personas ms desarrolladas desde el punto de vista cognitivo seleccionarn taxonmicamente por ejemplo, seleccionarn los nombres de los animales juntos y los nombres de los rboles tambin juntos. Luego seleccionarn jerrquicamente, seleccionando ambos grupos segn una categora de orden superior, como cosas vivas. En cambio, los menos avanzados cognoscitivamente seleccionarn las cosas funcionalmente. Por ejemplo, puede que emparejen autobs con gasolina, porque un autobs utiliza ese combustible para moverse, o bicicleta con montar, porque las personas montan en bicicletas. La misma suposicin subyace a la mayora de las pruebas cognoscitivas. Por ejemplo, en el apartado de vocabulario de una prueba de inteligencia como la de StanfordBinet, si se pide que se defina el trmino automvil se recibir ms puntos por una definicin del trmino como vehculo de transporte que por una definicin de esa misma palabra como algo que utiliza gasolina. En otras palabras, una definicin taxonmica merece mayor crdito que otra funcional. Los Kpelle seleccionaban de manera funcional, en el mismo sentido en que lo haran los adultos de inteligencia inferior o los nios de corta edad de inteligencia media en nuestra cultura occidental. Glick intent en diversos sentidos hacer que seleccionaran de manera taxonmica, sin lograrlo. Finalmente, cuando Glick estaba a punto de abandonar la empresa, slo por ver qu demonios pasaba pidi a Kpelle que seleccionara como lo hara una persona estpida. Aquel hombre fcilmente seleccion las palabras taxonmicamente. Para aquel hombre, y para la tribu en general, la seleccin taxonmica era estpida. Por qu? Bien, en la vida cotidiana, habitualmente pensamos de modo funcional. Por ejemplo, pensamos en comer manzanas, no en las manzanas como miembros de la categora frutas y las frutas como miembros de la categora alimento. Los Kpelle, por consiguiente, hacan precisamente lo que habran hecho en la vida cotidiana. Al no estar aculturados por una sociedad basada en el examen, nunca haban aprendido que cuando se hacen pruebas, se supone que seleccionamos de modo diferente. Existen incontables ejemplos como el que acabamos de exponer. Las mismas con158 Mtro. Mario Prez Olvera

ductas que en una sociedad o contexto se consideran inteligentes, en otra se consideran estpidas. El tema, sin embargo, es que el mismo problema que se aplica a las medidas de la creatividad se aplica a todas las medidas. Realmente no existe algo as como una medida totalmente objetiva. La medida es siempre relativa a las normas y a las expectativas de un grupo particular en un momento particular y en un lugar determinado. En este captulo hemos presentado algunos de nuestros pensamientos acerca de la creatividad qu es, por qu es importante pero subestimada y cmo puede medirse. En el captulo siguiente nos adentraremos con ms detalle en la elaboracin de alguno de los temas que han aflorado en este captulo inicial. Pueden haberse percatado ya de que, a nuestro entender, las personas que son creativas son personas que precisamente no se conforman: siguen su propio camino. En el captulo siguiente formalizaremos esta idea mediante nuestro enfoque de la creatividad como inversin.

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Introduccin: Los enigmas centrales del aprendizaje


Howard Gardner

La mayora de quienes han intentado dominar un idioma extranjero en la escuela han recordado con aoranza el aprendizaje que hicieron de la propia lengua materna. Sin la ayuda de un libro de gramtica o de un profesor de lengua bien preparado, sin requerir la autorizacin de las calificaciones obtenidas en una asignatura, todos los nios normales fcilmente adquieren el lenguaje que se habla a su alrededor. Lo que es ms extraordinario, nios que, aun siendo demasiado pequeos para sentarse en un pupitre de escuela, pero que crecen en un medio polglota, pueden dominar varios idiomas; incluso saben en qu circunstancias han de recurrir a cada una de las lenguas. Es humillante darse cuenta de que el aprendizaje del lenguaje en las primeras edades de la vida ha operado refinadamente durante milenios, a pesar de que los lingistas sean incapaces todava de describir de un modo completamente satisfactorio la gramtica de cualquier lengua natural existente. Uno puede, claro est, intentar descartar el lenguaje como un caso especial. Despus de todo, somos criaturas lingsticas, y quiz tengamos una disposicin especial para hablara, al igual que los jilgueros y los pinzones cantan como parte de su patrimonio como aves. O se puede insistir en la inmensa importancia del lenguaje en todas las relaciones humanas; quiz est ah la solucin a la pregunta de por qu todos los nios dominan con xito el lenguaje pocos aos despus de su nacimiento. Sin embargo, tras examinarlo, el lenguaje resulta ser algo no excepcional entre las capacidades humanas. Es sencillamente el ejemplo ms espectacular de uno de los enigmas del aprendizaje humano: la facilidad con la que los seres humanos ms jvenes aprenden a llevar a cabo determinados comportamientos que los estudiosos an no han llegado a comprender. Durante los primeros aos de vida, los nios de todo el mundo dominan una asombrosa serie de competencias con poca tutela formal. Llegan a ser competentes para cantar canciones, motar en bicicleta, bailar, estar al tanto de docenas de objetos en casa, en la carretera, o por el campo. Adems, aunque de un modo menos visible, desarrollan slidas teoras acerca de cmo funcionan en el mundo y sus propias mentes. Son capaces de anticipar qu manipulaciones harn que una mquina no funcioEn La mente no escolarizada. Cmo piensan los nios y cmo deberan ensear las escuelas, Howard Gardner, Mxico, Cooperacin Espaola/SEP (Biblioteca del Normalista), pp. 17-22.

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ne adecuadamente, pueden propulsar y coger pelotas lanzadas en condiciones diversas; son capaces de engaar a alguien en un juego, del mismo modo que pueden reconocer si alguien intenta hacerles una mala pasada jugando. Desarrollan un sentido penetrante acerca de lo que es verdad y falsedad, bueno y malo, bello y feo sentidos que no siempre concuerdan con los criterios comunes, pero que demuestran ser notablemente prcticos y vigorosos.

Aprendizaje intuitivo y aprendizaje escolar


Nos enfrentamos con otro enigma. Los nios pequeos que muy pronto dominan los sistemas de smbolos, como el lenguaje y las formas artsticas, como la msica, los nios que desarrollan teoras complejas del universo o intrincadas teoras acerca de la mente, suelen experimentar las mayores dificultades cuando empiezan a ir a la escuela. No parece que hablar y entender el lenguaje sea problemtico, pero leer y escribir pueden plantear serios desafos; el clculo y los juegos numricos son divertidos, pero aprender las operaciones matemticas puede resultar engorroso, y las metas superiores de las matemticas pueden resultar temibles. De todos modos el aprendizaje natural, universal o intuitivo, que tiene lugar en casa o en los entornos inmediatos durante los primeros aos de la vida, parece ser de un orden completamente diferente en relacin con el aprendizaje escolar que ahora es necesario en todo el mundo alfabetizado. Hasta ahora, este enigma no es extrao y se ha comentado repetidas veces. De hecho se podra llegar a afirmar que las escuelas se instituyeron precisamente para inculcar esas habilidades y concepciones que, aunque deseables, no se aprenden de un modo fcil y natural como lo son las capacidades antes mencionadas. As pues, la mayora de los numerosos libros y artculos recientes acerca de la crisis educativa insisten en las dificultades con que se encuentran los estudiantes para dominar el programa abierto de la escuela. Una descripcin como sta acerca de los puntos dbiles de la escuela puede resultar exacta hasta donde llega, pero en mi opinin no va los suficientemente lejos. En este libro sostengo que incluso si la escuela parece ser un xito, incluso si obtiene los resultados para los que ha sido diseada, normalmente no consigue lograr sus objetivos ms importantes. Las pruebas de esta alarmante afirmacin provienen de un nutrido nmero de investigaciones educativas por ahora abrumadoras que se han recogido durante las ltimas dcadas. Estas investigaciones prueban que incluso los estudiantes que han sido bien entrenados y muestran todos signos de xito la constante asistencia a buenas escuelas, altos niveles y calificaciones en los exmenes, corroborados por sus maestros de un modo caracterstico no manifiestan una comprensin adecuada de las materias y de los conceptos con los que han estado trabajando. 162 Mtro. Mario Prez Olvera

Quizs el caso ms sorprendente sea la fsica. Investigaciones de la Johns Hopkins, del MIT y de otras universidades que gozan de buena consideracin han podido demostrar el hecho de que los estudiantes que reciben las calificaciones de honor en los cursos superiores de fsica son frecuentemente incapaces de resolver los problemas y las preguntas bsicos que se plantean de un modo un poco diferente de aquel en el que han sido formados y examinados. En un ejemplo clsico, se pidi a los estudiantes de grados superiores que indicaran las fuerzas que actan en una moneda que ha sido lanzada al aire y ha alcanzado el punto medio de su trayectoria ascendente. La respuesta correcta es que una vez la moneda est en el aire, slo est presente la fuerza gravitatoria que la atrae hacia la tierra. Sin embargo, el setenta por ciento de los estudiantes de grado superior que haban terminado el curso de fsica mecnica dieron la misma respuesta ingenua que los estudiantes no formados; mencionaron dos fuerzas, una hacia abajo, que representaba la gravedad, y una fuerza ascendente resultante de la fuerza original ascendente de la mano. Esta respuesta refleja la opinin intuitiva o de sentido comn pero errnea de que un objeto no puede moverse a menos que una fuerza activa le haya sido transmitida de algn modo a partir de una fuente original de movimiento (en este caso la mano o el brazo de quien lanza la moneda) y que una fuerza as debe irse consumiendo gradualmente. Los estudiantes con formacin cientfica no muestran un punto flojo slo en lo que se refiere al lanzamiento de una moneda. Al preguntarles acerca de las fases de la luna, la razn de que haya estaciones, las trayectorias de objetos que son lanzados a travs del espacio, o acerca de los movimientos de sus propios cuerpos, los estudiantes no consiguen mostrar aquellas formas de comprensin que la enseanza de la ciencia se supone que produce. En efecto, en docenas de estudios de este tipo, adultos jvenes formados cientficamente siguen mostrando los mismos conceptos y comprensiones errneas que podemos encontrar en los nios de educacin primario los nios cuya intuitiva facilidad para el lenguaje, la msica o la conduccin de una bicicleta nos produca asombro La evidencia en el venerable tema de la fsica quiz sea el arma an humeante pero, tal como pruebo en los ltimos captulos, la misma situacin se ha dado esencialmente en todo el mbito escolar en el cual se han llevado a cabo investigaciones. En matemticas, los estudiantes de grado superior no consiguen resolver problemas de lgebra cuando se expresan en unos trminos que difieren de los esperados. En biologa, las suposiciones ms bsicas de la teora evolutiva escapan a la comprensin de estudiantes, por lo dems, capaces, que insisten en que el proceso de evolucin est guiado por un esfuerzo hacia la perfeccin. Los estudiantes de grado superior que han estudiado economa aducen explicaciones de las fuerzas del mercado que son esencialmente idnticas a las aportadas por estudiantes de grado superior que nunca han cursado economa. Prejuicios y estereotipos igualmente graves impregnan el segmento de la formaMtro. Mario Prez Olvera 163

cin humanstica del currculo, desde la historia del arte. Los estudiantes que pueden discutir con detalle las complejas causas de la primera guerra mundial cambian en redondo de opinin y explican los acontecimientos actuales, igualmente complejos, en trminos del simplista escenario de buenos y malos (este hbito de pensamiento no es ajeno a los dirigentes polticos aficionados a representar las situaciones internacionales ms complejas al modo de un guin de Hollywood). Quienes han estudiado las complejidades de la poesa moderna, aprendiendo a apreciar a T. S. Eliot y Ezra Pound, demuestran poca capacidad para distinguir las obras maestras de tonteras ms propias de aficionados si se les oculta la identidad del autor. Quizs se podra responder que estos resultados preocupantes son sencillamente una crtica ms del sistema educativo norteamericano, que ha recibido ciertamente (y quiz sea merecida) su parte de crtica en los ltimos aos. Y de hecho la mayora de las investigaciones se han llevado a cabo con el modlico estudiante universitario de segundo grado. Sin embargo las mismas formas de conceptualizacin errneas y la falta de comprensin que aparecen en un mbito escolar norteamericano, parecen repetirse tambin en los mbitos escolares de todo el mundo. Qu ocurre aqu? Por qu los estudiantes no dominan aquello que debieran haber aprendido? Soy de la opinin de que, hasta una fecha reciente, aquellos de nosotros que estamos comprometidos en la educacin no hemos apreciado la resistencia que ofrecen las concepciones, los estereotipos y los guiones iniciales que los estudiantes ponen en su aprendizaje escolar ni tampoco la dificultad que hay para remodelarlos o erradicarlos. No hemos conseguido comprender que en casi todo estudiante hay una mentalidad de cinco aos no escolarizada que lucha por salir y expresarse. Tampoco nos hemos dado cuenta del desafo que supone transmitir nuevas materias de modo que sus implicaciones sean percibidas por nios que durante mucho tiempo han conceptualizado materias de este tipo de un modo fundamentalmente diferente, y profundamente inalterable. A principios del presente siglo, la obra de Freud y de otros psicoanalistas aport pruebas en el sentido de que la vida emocional de los primeros aos de vida del nio afecta los sentimientos y el comportamiento de la mayora de los adultos. Actualmente la investigacin cientfica que trabaja sobre la cognicin demuestra el sorprendente poder y la persistencia de las concepciones del mundo del nio pequeo. Examinemos unos ejemplos que provienen de dos mbitos completamente diferentes. Las estaciones cambiantes del ao mudan en funcin del ngulo de inclinacin de la Tierra sobre su eje en relacin con el plano que describe su rbita alrededor del sol. Pero una explicacin as tiene poco sentido para alguien que no se puede desprender de la creencia fuertemente arraigada de que la temperatura est estrictamente en funcin de la distancia a la fuente de calor. En el mbito de la literatura, el recurso a la poesa moderna reside en el poder de sus imgenes, sus temticas a menudo inquietantes y el mo164 Mtro. Mario Prez Olvera

do en que el poeta juega con las caractersticas formales tradicionales. Sin embargo este recurso continuar siendo oscuro para alguien que an siente, muy hondo, que toda poesa digna de ese nombre tiene que rimar, que tener una mtrica regular y retratar escenas encantadoras y personajes ejemplares. Aqu no nos ocupamos de los fallos intencionados de la educacin sino, ms bien, de los que son involuntarios. Involuntarios, quiz, pero no inadvertidos. Una conversacin con mi hija, por entonces estudiante de segundo ao de universidad, hizo que me diera cuenta realmente de que algunos de nosotros somos como mnimo dbilmente conscientes de la fragilidad del conocimiento. Un da Kerith me llam por telfono, completamente afligida. Me expres su preocupacin: Pap, no comprendo la fsica. Siempre ansioso por asumir el papel de padre paciente y comprensivo, le respond con mi tono ms progresista: Cario, realmente me merece mucho respeto que estudies fsica en la universidad. Yo nunca habra tenido el valor de hacerlo. No me preocupa la calificacin que obtengas; esto no es lo importante. Lo que s me importa es que comprendas la materia. Entonces, por qu no vas a ver a tu profesor y miras si te puede ayudar?. No lo captas, pap, respondi Kerith con resolucin. Nunca la he comprendido. Sin querer cargar estas palabras de una importancia csmica, he llegado a sentir que el comentario de Kerith cristaliza el fenmeno que intento dilucidar en estas pginas. En las escuelas incluyendo las buenas escuelas de todo el mundo, hemos llegado a aceptar ciertos resultados como seales de conocimiento o comprensin. Si contestan de un cierto modo a las preguntas planteadas en una prueba en la que las respuestas son de mltiple eleccin, o si resuelven un conjunto de problemas de una manera especificada, les ser acreditado su conocimiento. Nadie plantea nunca la pregunta pero realmente lo comprende? porque ello infringira un acuerdo no escrito: este particular contexto de instruccin aceptar una determinada clase de resultados como adecuados. La distancia que media entre afirmar que la comprensin alcanzada es apta y la comprensin autntica sigue siendo muy grande; slo se repara en ella a veces (como en el caso de Kerith), e incluso entonces lo que se debe hacer con ella dista mucho de estar claro. Al hablar aqu de comprensin autntica, no albergo intencin metafsica alguna. Aquello que Kerith deca, y lo que una amplia bibliografa de investigacin documentada, es que incluso un grado ordinario de comprensin no est habitualmente presente en muchos de los estudiantes, quiz la mayora. Es razonable esperar que un estudiante de grado superior sea capaz de aplicar en un contexto nuevo una ley de fsica, o una prueba de geometra, o el concepto en historia del que ha dado muestras de tener un dominio aceptable en el aula. Si, al modificar ligeramente las circunstancias en que se realizan las pruebas, la solicitada y deseada competencia ya no puede demostrarse, entonces la simple comprensin en cualquier sentido razonable del trmino no se ha logrado. Este estado de cosas se ha reconocido pocas veces pblicamente, pero incluso los estudianMtro. Mario Prez Olvera 165

tes que resuelven con xito sus estudios sienten que el conocimiento que aparentan tener es, en el mejor de los casos, frgil. Quiz este desasosiego contribuye a la sensacin de que ellos o incluso el sistema educativo entero son en cierto sentido fraudulentos.

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La idea de las inteligencias mltiples


Howard Gardner

UNA PEQUEA pasa una hora con el examinador, quien le hace preguntas para indagar cunto sabe (Quin descubri Amrica? Qu hace el estmago?), su vocabulario (Qu quiere decir disparate? Qu quiere decir campanario?), sus conocimientos aritmticos (si cuestan ochenta centavos cada uno, cunto tienes que pagar por tres chocolates?), su capacidad para recordar nmeros (5, 1, 7, 4, 2, 3, 8), su capacidad para comprender la similitud entre dos elementos (codo y rodilla, montaa y lago). Tambin puede pedirle que realice otras tareas determinadas por ejemplo, salir de un laberinto u ordenar un conjunto de fotografas o cuadros de manera que relaten una historia completa. Tiempo despus, el examinador califica las respuestas y obtiene un solo nmero el cociente intelectual de la nia, o C.I. Es probable que este nmero (que incluso se le puede mencionar a la nia) ejercer un efecto apreciable en su futuro, influyendo en la manera en que piensen de ella sus profesores y determinando la posibilidad de que obtenga ciertos privilegios. La importancia dada al nmero no es del todo inapropiada: despus de todo, la calificacin en una prueba de inteligencia s predice la capacidad personal para manejar las cuestiones escolares, aunque poco predice acerca del xito en la vida futura. La semblanza anterior se repite millares de veces a diario en todo el mundo, y, en general, se atribuye bastante significado a la calificacin singular. Desde luego, se emplean diferentes versiones de la prueba para diversas edades y en distintos ambientes culturales. En ocasiones la prueba se realiza con papel y lpiz en vez de la entrevista con el examinador. Pero los lineamientos generales el equivalente a una hora de preguntas que produce un nmero redondo constituyen la forma bastante comn de probar la inteligencia en todo el mundo. Muchos observadores no se sienten felices con este estado de cosas. Consideran que la inteligencia debe probarse con algo ms que breves respuestas a preguntas breves, respuestas que predicen el xito acadmico; y, sin embargo, a falta de mejor manera de pensar acerca de la inteligencia y de mejores maneras de evaluar la capacidad individual, esta semblanza est destinada a repetirse universalmente durante el futuro

En Estructuras de la mente. La teora de las inteligencias mltiples, Howard Gardner, Sergio Fernndez verest (trad.) 2 ed., Mxico, FCE (Biblioteca de psicologa y psicoanlisis, pp. 35-43.

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previsible. Pero qu sucedera si uno permitiera que su imaginacin vagara libremente, si uno considerara la diversidad ms amplia de actuaciones que de hecho son valoradas en todo el mundo? Por ejemplo, considera el puluwat de doce aos de edad en las islas Carolinas, que ha sido escogido por sus mayores para que aprenda a ser maestro navegante. Bajo la tutela de maestros marinos, aprender a combinar el conocimiento de la navegacin, estrellas y geografa para que pueda encontrar su camino entre millares de islas. Considere al joven iran de 15 aos de edad que ha aprendido todo el Corn de memoria y ha dominado la lengua rabe. Ahora se le enva a una ciudad santa para que durante los prximos aos trabaje estrechamente con un ayatola, quien lo preparar para ser profesor y dirigente religioso. O, por ltimo, considere a la adolescente de 14 aos en Pars, que aprende a programar una computadora y comienza a componer obras de msica con ayuda de un sintetizador. Despus de reflexionar un momento, se comprende que cada uno de estos individuos est logrando un elevado grado de competencia en un medio hostil y segn cualquier definicin razonable del trmino, debe considerarse que muestra comportamiento inteligente. Sin embargo, tambin debe ser claro que los actuales mtodos de evaluar la inteligencia no se han afinado lo suficiente como para poder valor los potenciales o logros de un individuo en la navegacin por medio de las estrellas, dominar un idioma extranjero o componer con una computadora. El problema consiste no tanto en la tecnologa de las pruebas sino en la forma como acostumbramos pensar acerca del intelecto y en nuestras ideas inculcadas sobre la inteligencia. Slo si ampliamos y reformulamos nuestra idea de lo que cuenta como intelecto humano podremos disear formas ms apropiadas de evaluar y educarla. En todo el mundo muchos individuos dedicados a la educacin estn llegando a conclusiones parecidas. Existe inters en los nuevos programas (algunos de ellos grandiosos) que pretenden desarrollar la inteligencia humana para toda una cultura, adiestrar individuos en habilidades generales como el aprendizaje anticipatorio, ayudar a individuos a aplicar su potencial humano. Experimentos fascinadores, que van desde el mtodo de Suzuki1 para ensear a tocar el violn, hasta el mtodo LOGO2 para ensear los fundamentos de programacin de computadoras, tratan de que los nios pequeos alcancen sus metas. Algunos de estos experimentos han tenido buen resultado, en tanto

Sobre el mtodo de adiestramiento Suzuki para el violn, vanse S. Suzuki, Nurtured by Love (Nueva York: Exposition Press, 1969); B. Holland, Among Pros, More Go Suzuki, The New Cork Times, 11 de julio de 1982, E9; L. Taniuchi, The Creation of Prodigies through Special Early Education: Three Case Studies, ponencia indita, Harvard project on Human Potential, Cambridge, Mass., 1980. 2 Sobre el mtodo LOGO aplicable al razonamiento matemtico, vanse S. Pappert, Mindstorms (Nueva York: Basic Books, 1980).

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que otras todava estn en la fase experimental.3 Sin embargo, probablemente sea justo decir que los xitos y fracasos han ocurrido sin la estructura adecuada de razonamiento acerca de la inteligencia. En verdad, en ningn caso existe una idea de la inteligencia que incorpore la diversidad de habilidades que acabo de considerar. Esta obra se propone llegar a esta formulacin. En los siguientes captulos describir una nueva teora de las competencias intelectuales, que cuestiona el punto de vista clsico de la inteligencia que hemos absorbido casi todos explcitamente (de textos de psicologa o de educacin) o en forma implcita (viviendo en una cultura con un punto de vista firme pero quiz circunscrito a la inteligencia). Para poder identificar con mayor facilidad las nuevas caractersticas de esta teora, en estas pginas introductorias considerar algunos hechos desde el punto de vista tradicional: de dnde procede, por qu se ha afianzado, cules son algunas de las principales cuestiones que quedan por resolverse. Slo entonces volver la atencin a las caractersticas de la teora revisionista que propongo. Durante ms de dos milenios, al menos desde el surgimiento de la ciudad-Estado griega, determinado conjunto de ideas han predominado en los anlisis de la condicin humana en nuestra civilizacin. Este conjunto de ideas hace hincapi en la existencia e importancia de los poderes mentales: las capacidades que se han llamado en forma indistinta la racionalidad, inteligencia, o el despliegue de la mente. La busca sin fin de una esencia de la humanidad ha llevado, inevitablemente, a poner atencin en la busca que hace nuestra especie del conocimiento, y se han valorado de manera especial las capacidades que figuran en el conocimiento. Se ha escogido al individuo que fue capaz de emplear sus poderes mentales, trtese del rey-filsofo de Platn, el profeta hebreo, el escribano letrado en Concete a ti mismo, de Scrates; Todos los hombres por naturaleza desean saber, de Aristteles, y Pienso, luego existo, de Descartes, constituyen epgrafes que enmarcan toda una civilizacin.4 La ascendencia de los factores intelectuales rara vez fue puesta en duda incluso en ese milenio oscuro entre los tiempos clsicos y el Renacimiento. A principios del medioevo, San Agustn, el propio padre de la fe, declar:
El principal autor y motor del universo es la inteligencia. Por tanto, la causa final del universo debe ser lo bueno de la inteligencia y eso es verdadero De todas
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Sobre los programas para lograr el potencial humano, vanse World Bank, World Development Report (Nueva York: Oxford University Press, 1980); H. Singer, Put the People First: Review of World Development Report, 1980, The Economist, 23 de agosto de 1980; J. W. Botkin, M. Elmandjra y M. Malitza, No Limits to Learning: Bridging the Human Gap: A Report to the Club of Rome (Oxford y Nueva York: Pergamon Press, 1979), y W. J. Skrzyniarz, A Review of Projects to Develop Intelligence in Venezuela: Developmental, Philosophical, Policy, and Cultural Perspectives on Intellectual Potential. Ponencia indita, Harvard Project on Human Potential, Cambridge, Mass., noviembre de 1981. 4 Las autoridades acerca del papel de la inteligencia en toda la historia occidental estn citadas en J. H. Randall, The Making of the Modern Mind: A Survey of the Intellectual Background of the Present Age (Nueva York: Columbia University Press, 1926, 1940).

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las buscas humanas, la de la sabidura es la ms perfecta, la ms sublime, la ms til y la ms agradable. La ms perfecta, porque en la medida que el hombre se da a buscar la sabidura, en esa medida disfruta ya de cierta porcin de la verdadera felicidad.5

En la alta Edad Media, Dante6 hizo conocer su opinin de que la funcin adecuada de la raza humana, como un todo, es actualizar continuamente toda la capacidad posible de intelecto, de manera primordial en la especulacin, aunque su extensin y para sus fines, secundariamente en la accin. Y entonces, en el amanecer del Renacimiento, un siglo antes de Descartes, Francis Bacon describi el barco ingls en la Nueva Atlntida que llega a una isla utpica cuya principal institucin es un gran establecimiento dedicado a la investigacin cientfica. El gobernante de este reino declara a los viajeros:
Dar la mayor joya que tengo. Pues les dar, por amor a Dios y a los hombres, una relacin del verdadero estado de la casa de Salomn El fin de nuestra fundacin es el conocimiento de las causas y los secretos movimientos de las cosas; y ampliar los lmites del imperio humano, para lograr todas las cosas posibles7.

Desde luego, el aprecio por el conocimiento y para quienes parecen poseerlo no es el nico tema que ronda eso que hemos llegado a llamar (en forma un tanto inexacta) el mundo occidental. Tambin las virtudes del sentimiento, fe y valor han sido los motivos principales a travs de los siglos y, de hecho, en ocasiones (no siempre con justificacin) han sido contrastados con la busca del conocimiento. Lo instructivo es que, incluso cuando se enlaza la fe o al amor por sobre todas las cosas, tpicamente se opone cada uno a los poderes de la razn. En forma paralela, cuando los dirigentes de una inclinacin totalitaria han tratado de rehacer sus sociedades a la luz de una nueva opinin en general, han relegado a los racionalistas o intelectuales a quienes no podran nombras sumariamente otra vez pagando una especie de cumplido perverso a los poderes de la razn. Razn, inteligencia, lgica y conocimiento no son sinnimos; buena parte de esta obra constituye un esfuerzo por importunar las diversas habilidades y capacidades que se han combinado con demasiada facilidad bajo la rbrica de lo mental. Pero primero debemos introducir otra clase de distincin: un contraste ente dos actitudes hacia la mente que han competido y alternado entre si a travs de los siglos. Adoptando la distincin atrayente del poeta griego Arquloco,8 uno puede contrastar a quienes consideran que el intelecto es de una sola pieza (llammosles los erizos), contra los que favorecen su
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San Agustn est citado en la p. 94 de Making of the Modern Mind, de Randalll, a su vez citado en la nota anterior. Francis Bacon est citado en ibid., p. 204. 7 Dante est citado en ibid., p. 105. 8 La distincin de Arquloco entre erizo y zorras analizada en I. Berlin. The Hedgehot and the Fox: An Essay on Tolstoys View of History (Londres: Weidenfeld & Nicolson, 1953; Nueva York: Simon & Schuster, 1966).

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fragmentacin en varios componentes (las zorras). Los erizos no nicamente creen en una sola capacidad, inviolable, que es la propiedad especial de los seres humanos: a menudo, como corolario, imponen las condiciones de que cada individuo nace con determinado grado de inteligencia, y que de hecho a nosotros los individuos se nos puede ordenar en trminos de nuestro intelecto, regalo de Dios, o C.I. Tan atrincherada est esta manera de pensar y hablar que la mayora caemos con facilidad en la trampa de clasificar a los individuos como ms o menos listo, brillante, astuto, o inteligente.9 Una tradicin occidental igualmente venerable glorifica las numerosas funciones o distintas artes de la mente. En la poca clsica era comn diferenciar entre razn, voluntad y sentimiento. Los pensadores medievales tenan su trivio de gramtica, lgica y retrica, y su cuadrivio de matemticas, geometra, astronoma y msica. Cuando comenz a estudiarse la ciencia de la psicologa, se propuso un arreglo todava mayor de habilidades mentales humanas. (Franz Joseph Gall, a quien presentar formalmente despus, propuso 37 facultades humanas o poderes de la mente;10 J. P. Guilford, una figura contempornea, favorece 120 vectores de la mente.)11 Algunas de estas zorras tambin tienden al papel innato y ordenador del pensamiento, aunque uno puede encontrar muchos entre ellos que creen en los efectos alteradores (y amortiguadores) del ambiente y la educacin. Desde hace muchos siglos ha tenido lugar el debate entre los erizos y las zorras, mismo que se mantiene hasta nuestros das. En el rea del estudio cerebral, han existido localizadores, que creen que las diferentes porciones del sistema nervioso median entre las diversas capacidades intelectuales, y estos localizadores se han opuesto a los holistas, que consideran que las principales funciones intelectuales son propias de todo el cerebro. En el rea de la prueba de la inteligencia se ha mantenido interminable debate12 entre quienes (siguiendo a Charles Spearman) creen en un factor general del intelecto,13 y quienes (siguiendo a L. L. Thurstone)14 postulan un conjunto de habilidades mentales primarias, sin ninguna preeminencia entre ellas. En el rea del desarrollo infantil ha habi-

Para un estudio general sobre la psicologa del profesorado, vase J. A. Foodor. The Modularity of Mind (Cambridge, Mass,: MIT Press, 1983). 10 Sobre Franz Joseph Gall, vase E. G. Boeing, A History of Experimental Psychology (Nueva York: Appleton-CenturyCrofts, 1950 11 Para una explicacin sobre los puntos de vista de Guilford, vase J. P. Guilford, Creativity, American Psychologist 5 (1950): 444-454; y J. P. Guilford y R. Hoepfner, The Analysis of Intelligence (Nueva York: McGraw Hilll, 1971). 12 Para un estudio sobre el debate en el desarrollo infantil entre quienes favorecen las estructuras generales de la mente y quienes favorecen un conjunto de habilidades mentales especficas, vase H. Gardner, Developmental Psychology, 2 edicin (Boston: Little, Brown, 1982). 13 Sobre un factor general de la inteligencia, vase C. Spearman, The Abilities of Man: Their Nature and Measurement (Nueva York: Mcmillan, 1927), y C. Spearman, General Intelligence Objectively Determine and Measured, American Journal of Psychology 15 (1904): 201-293. 14 Sobre la visin de que existe una familia de habilidades mentales primarias, vase L. L. Thurstone, Primary Mental Abilities, Psychometric Monographs, 1983, nm. 1, y L. L. Thurstone, Multiple-Factor Analysis: A Development and Expansion of The Vectors of the Mind (Chicago: University of Chicago Press, 1947).

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habido vigoroso debate entre quienes postulan estructuras generales de la mente (como Jean Piaget) y quienes creen en un conjunto grande y relativamente inconexo de habilidades mentales (la escuela del ambiente-aprendizaje). Los ecos en otras disciplinas son bastante audibles. As, contra una creencia compartida, a travs de los siglos, en la primaca de poderes intelectuales, existe un debate continuo acerca de si es propio dividir el intelecto en partes. Entonces, algunas cuestiones que existen desde hace mucho tiempo en nuestra tradicin cultural no dan seales de resolucin. Dudo que temas como el libre albedro o el conflicto entre la fe y la razn lleguen a resolverse de manera satisfactoria para todos. Empero, en otros casos puede haber esperanzas de progreso. A veces ste ocurre como consecuencia de la aclaracin lgica, como, por ejemplo, cuando se expone una falacia. (Nadie mantiene en la actualidad la creencia equivocada de que las caras distorsionadas en los retratos de El Greco se debieron a un estado astigmtico, luego que se explic que este defecto visual no sera causa para pintar caras alargadas. Un pintor astigmtico percibira alargadas las caras en un lienzo [y en el mundo cotidiano]; pero de hecho, estas caras seran completamente normales para los ojos no astigmticos.) Cierto progreso se debe a sorprendentes hallazgos cientficos (los descubrimientos de Coprnico y Kepler cambiaron en forma radical nuestro punto de vista acerca de la arquitectura del universo). Y a veces el progreso es el resultado de que se entrelace un enorme cuerpo de informacin para formar una trama convincente de argumento (como sucedi cuando, en la etapa de presentacin de su teora de la evolucin, Charles Darwin revis enormes conjuntos de pruebas acerca del desarrollo y diferenciacin de las especies). Quiz sea oportuno hacer algunas aclaraciones acerca de la estructura de la competencia intelectual humana. En este caso, no existe ni un adelanto cientfico aislado, ni el descubrimiento de un insigne disparate lgico, sino la confluencia de un enorme cuerpo de pruebas de una diversidad de fuentes. Esta confluencia, que se ha estado reuniendo todava con mayor fuerza durante las ltimas dcadas, parece ser reconocida (al menos en visin perifrica) por quienes se interesan en la cognicin humana. Pero rara vez, si es que ha sucedido en alguna ocasin, estas lneas de convergencia se han enfocado en forma directa para examinar algo sistemticamente en un solo lugar; y en efecto, no se han compartido con el pblico en general. La confrontacin y la comparacin son el doble objeto de esta obra. En lo que sigue, afirmo que hay evidencias persuasivas sobre la existencia de varias competencias intelectuales humanas relativamente autnomas, que en lo sucesivo abrevio como inteligencias humanas. sas son las estructuras de la mente de mi ttulo. Hasta ahora no se ha establecido a satisfaccin la naturaleza y alcance exactos de cada estructura intelectual, ni tampoco se ha fijado el nmero preciso de inteligencias. Pero me parece que cada vez es ms difcil negar la conviccin de que existen al menos 172 Mtro. Mario Prez Olvera

algunas inteligencias, que son relativamente independientes entre s, y que los individuos y culturas las pueden amoldar y combinar en una multiplicidad de maneras adaptativas. Los esfuerzos anteriores (que han sido muchos) por establecer las inteligencias independientes no han convencido, sobre todo porque se basan en slo una, o dos como mximo, lneas de evidencia. Las mentes o facultades se han postulado slo con base en el anlisis lgico, slo en la historia de las disciplinas de la educacin, slo en los resultados de la prueba de la inteligencia, o slo en las perspicacias obtenidas del estudio del cerebro. Rara vez estos esfuerzos solitarios produjeron la misma lista de competencias, con lo cual han hecho menos sostenible una reclamacin en pro de las inteligencias mltiples. Mi procedimiento es muy diferente. Al formular mi sumario a favor de las inteligencias mltiples, he revisado la evidencia de un grupo grande y hasta ahora no relacionado de fuentes: estudios de prodigios, individuos talentosos, pacientes con lesiones cerebrales, idiots savants, nios normales, adultos normales, expertos en diferentes lneas de trabajo, e individuos de diversas culturas. Se mantuvo (y, segn yo, se valid en parte) una lista preliminar de inteligencias candidatas, convergiendo la evidencia de estas fuentes diversas. Me he convencido de que existe una inteligencia en la medida que se puede encontrar un tanto aislada en poblaciones especiales (o que est ausente en forma aislada en poblaciones que por lo dems son normales); en la medida que puede desarrollarse sumamente en individuos o culturas especficos, y en la medida que los psicomtricos, investigadores experimentales, o expertos en las disciplinas particulares o todos ellos pueden postular habilidades medulares que, en efecto, definen la inteligencia. Desde luego, la ausencia de algunos o todos estos ndices elimina una inteligencia candidata. Como lo demostrar, en la vida cotidiana en general estas inteligencias operan en armona, de manera que su autonoma puede ser invisible. Pero cuando se emplean los lentes apropiados de observacin, la naturaleza peculiar de cada inteligencia emerge con suficiente (y a menudo sorprendente) claridad. As, la principal tarea en esta obra es defender el hecho de que existen las inteligencias mltiples (que ms adelante se abrevian como I.M.). E independientemente de que la argumentacin a favor de las inteligencias especficas, sea persuasiva, al menos habr reunido entre dos cubiertas varios cuerpos de conocimiento que hasta ahora han permanecido en relativa segregacin. Adems, esta obra tiene otros propsitos, y no del todo secundarios: algunos de ellos primordialmente cientficos, otros de clara naturaleza prctica. En primer lugar, busco ampliar las estipulaciones de la psicologa cognoscitiva y desarrollista (las dos reas con las cuales, como investigador me siento ms ligado). La expansin que favorezco mira, en una direccin, hacia las races biolgicas y evolucionistas de la cognicin; y en la direccin opuesta, hacia las variaciones culturales en la aptiMtro. Mario Prez Olvera 173

tud cognoscitiva. Segn yo, las visitas al laboratorio del cientfico cerebral y al campo de una cultura extica debieran ser parte del adiestramiento de los individuos interesados en la cognicin y el desarrollo. En segundo lugar, deseo examinar las implicaciones educacionales de una teora de las inteligencias mltiples. Segn mi punto de vista, debiera ser posible identificar el perfil (o inclinaciones) intelectual de un individuo a una edad temprana, y luego utilizar este conocimiento para mejorar sus oportunidades y opciones de educacin. Uno podra canalizar a individuos con talentos poco comunes hacia programas especiales, incluso, de igual modo como uno podra disear prottica y programas de enriquecimiento especial para individuos con semblanza atpica o disfuncional de las competencias intelectuales. Es tercer lugar, espero que esta bsqueda estimule a los antroplogos con orientacin educacional para que creen un modelo de cmo se pueden reforzar las competencias intelectuales en diversos ambientes culturales. Slo en este tipo de esfuerzos ser posible determinar si las teoras del aprendizaje y la enseanza pueden cruzar con facilidad las fronteras naciones o si es necesario redisearlas en forma continua a la luz de las particularidades de cada cultura. Por ltimo y esto es lo ms importante, aunque tambin es el reto ms difcil espero que el punto de vista que presento aqu sea de genuina utilidad para quienes disean polticas, y para los practicantes a cargo de el desarrollo de otros individuos. Es cierto que el adiestramiento e impulso del intelecto estn en el aire internacional: el informe del Banco Mundial sobre desarrollo humano, el ensayo del Club de Roma sobre el aprendizaje anticipatorio, y el Proyecto venezolano sobre inteligencia humana son slo tres ejemplos visibles recientes. Con demasiada frecuencia quienes hacen esfuerzos de esta clase han apoyado teoras defectuosas de la inteligencia o cognicin, y de paso han apoyado programas que lograron poco o que incluso resultaron contraproducentes. Para ayudar a estos individuos, he elaborado una estructura que, aprovechando la teora de las inteligencias mltiples, se puede aplicar a cualquier situacin educacional. Si se adopta la estructura planteada, al menos desalentar las intervenciones que parecen destinadas al fracaso y alentar las que tengan posibilidades de buen xito. Considero que este esfuerzo es una contribucin a la naciente ciencia de la cognicin. En gran parte, resumo la obra de otros estudiosos, pero, en cierta medida (y pretendo aclarar dnde), propongo una nueva orientacin. Algunas de estas afirmaciones son controvertibles, y espero que con el tiempo tambin los expertos versados en la ciencia cognoscitiva expongan sus puntos de vista. La Segunda Parte, el corazn de la obra, consiste en una descripcin de varias aptitudes intelectuales de cuya existencia estoy razonablemente seguro. Pero, como corresponde a una posible contribucin a la ciencia, primero (en el captulo II) repasar otros esfuerzos por caracterizar las semblanzas intelectuales y luego, despus de ofrecer la evidencia en apoyo de mi teora (en el cap174 Mtro. Mario Prez Olvera

tulo XI) someter ese punto de vista a la crtica. Como parte de mi misin de ampliar el estudio de la cognicin, adopto un punto de vista biolgico y transcultural en toda la Segunda Parte, y tambin dedico un captulo por separado a cada una de las bases biolgicas de la cognicin (captulo III) y las variaciones culturales en la educacin (captulo XIII). Por ltimo, dada la agenda aplicada que acabo de describir, en los captulos finales me referir ms directamente a las cuestiones de la educacin y poltica. Por ltimo, una palabra acerca del ttulo de este captulo. Como ya he indicado, la idea de las inteligencias mltiples es antigua, de manera que apenas puedo reclamar originalidad alguna por tratar de revivirla otra vez. Aun as, al presentar la palabra idea quiero recalcar que la nocin de las inteligencias mltiples apenas es un hecho cientfico demostrado: a lo ms, es una idea que en tiempos recientes ha recuperado el derecho de ser analizada con seriedad. Dados la ambicin y alcance de esta obra, es inevitable que esta idea abrigue muchas limitaciones. Lo que espero establecer es que ya est madura la idea de las inteligencias mltiples.

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Qu es una inteligencia?
Howard Gardner

Ya he preparado el escenario para una introduccin de las inteligencias. Mi revisin de los estudios anteriores de la inteligencia y cognicin indic la existencia de muchas y distintas facultades intelectuales, o competencias, cada una de las cuales puede tener su propia historia de desarrollo. El repaso de obras recientes en la neurobiologa ha sealado otra vez la presencia de reas en el cerebro que corresponden, al menos en forma aproximada, a ciertas formas de la cognicin; y estos mismos estudios implican una organizacin neural que est acorde con la nocin de distintos modos del procesamiento de la informacin. Por lo menos en los campos de la psicologa y la neurobiologa, el espritu del tiempo parece estar preparado para la identificacin de varias competencias intelectuales humanas. Pero jams la ciencia puede proceder del todo en forma inductiva. Podramos llevar a cabo toda prueba y experimentos psicolgicos concebibles, o indagar todo el sistema neuroanatmico que deseramos, y todava no habramos identificado las inteligencias humanas buscadas. Aqu confrontamos una cuestin que no se refiere a la certidumbre del conocimiento, sino a cmo se logra el conocimiento. Es necesario proponer una hiptesis, o teora, y luego probarla. Slo a medida que se conozca la validez de la teora y sus limitaciones se sabr la verosimilitud del planteamiento original. Tampoco jams la ciencia da una respuesta completamente correcta y definitiva. Existen progresos y retrocesos, ajustes y desajustes, pero jams se descubre una piedra de Rosetta, la clave nica de un conjunto de cuestiones que se entrelazan. Esto ha sido cierto en los niveles ms complejos de la fsica y la qumica. Es ms cierto podra decirse que es demasiado cierto en las ciencias sociales y de la conducta. Por eso es necesario decir, de una vez por todas, que no existe, y jams puede existir una sola lista irrefutable y aceptada en forma universal de las inteligencias humanas. Jams existir una lista maestra de 3, 7 o 100 inteligencias que puedan avalar todos los investigadores. Podremos aproximarnos ms a esta meta si nos atenemos slo a un nivel de anlisis (por ejemplo: la neurofisiologa) o una meta (por ejemplo: la prediccin del xito en una universidad tcnica); pero si estamos buscando una teora decisiva del rango de la inteligencia humana, podemos esperar que jams completaremos nuestra in

En Estructuras de la mente. La teora de las inteligencias mltiples, Howard Gardner, Sergio Fernndez verest (trad.) 2 ed., Mxico, FCE (Biblioteca de psicologa y psicoanlisis), pp. 95-105.

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vestigacin. Entonces, por qu seguir este camino precario? Porque se necesita mejor clasificacin de las competencias intelectuales humanas que la que tenemos; porque existe mucha evidencia reciente producto de la investigacin cientfica, de observaciones transculturales, y estudio educacional que necesita revisarse y organizarse; y quiz, sobre todo, porque parece que podemos presentar una lista de facultades intelectuales que ser til para una amplia diversidad de investigadores y profesionales que les permitir (y a nosotros) comunicarse con mayor efectividad acerca de esta entidad curiosamente seductora llamada intelecto. En otras palabras, la sntesis que buscamos jams puede ser la respuesta general para todos, pero promete proporcionar algunas cosas para muchos interesados. Antes de pasar a las competencias intelectuales propiamente dichas, debemos considerar dos temas. Ante todo, cules son los prerrequisitos para una inteligencia, es decir: qu son las cosas generales que se desean y a las que deben conformarse antes de que ese conjunto de habilidades intelectuales pueda considerarse en la lista maestra de competencias intelectuales? Luego, cules son los criterios reales con los cuales podemos juzgar si una competencia candidata, que ha pasado el primer corte, debiera ser invitada a unirse a nuestro crculo encantado de inteligencias? Como ua y carne de la lista de criterios, tambin es importante indicar los factores que indican que vamos por mal camino: que una habilidad que pareca ser una competencia intelectual no se tom en cuenta o que nuestro enfoque est pasando por alto una habilidad que parece ser muy importante.

PRERREQUISITOS DE UNA INTELIGENCIA


Me parece que una competencia intelectual humana debe dominar un conjunto de habilidades para la solucin de problemas permitiendo al individuo resolver los problemas genuinos o las dificultades que encuentre y, cuando sea apropiado, crear un producto efectivo y tambin debe dominar la potencia para encontrar o crear problemas estableciendo con ello las bases para la adquisicin de nuevo conocimiento. Estos prerrequisitos representan mi esfuerzo por centrarme en las potencias intelectuales que tienen cierta importancia dentro de un contexto cultural. Al mismo tiempo, reconozco que el ideal de lo que se valora variar en grado notable, a veces incluso de manera radical, a travs de las culturas humanas, en que la creacin de nuevos productos o planteamiento de nuevas preguntas tendr relativamente poca importancia en determinados ambientes. Los prerrequisitos son una manera de asegurar que una inteligencia humana debe ser genuinamente til e importante, al menos en determinados ambientes culturales. Este criterio slo debe descalificar determinadas capacidades que, en otras bases, satisfaran los criterios que estoy por plantear. Por ejemplo: la habilidad de reconocer caras es 178 Mtro. Mario Prez Olvera

una capacidad que parece ser relativamente autnoma y que est representada en un rea especfica del sistema nervioso humano.1 Ms todava: muestra su propia historia de desarrollo. Y sin embargo, hasta donde s, si bien para algunos individuos puede ser muy embarazoso tener serias dificultades para reconocer caras, esta habilidad no parece ser muy apreciada por las culturas. Tampoco se dispone de oportunidades para encontrar problemas en el mbito del reconocimiento de rostros. El uso sutil de los sistemas sensoriales es otra posibilidad obvia para una inteligencia humana. Y tratndose de sentidos gustativos y olfativos agudos, estas habilidades tienen poco valor especial en las culturas. (Puedo comprender que las personas ms interesadas que yo en la vida culinaria no estn de acuerdo con esta opinin!). Otras habilidades que en efecto son importantes en la correspondencia humana tampoco se toman en cuenta. Por ejemplo: las habilidades empleadas por un cientfico, un dirigente religioso o un poltico son de considerable importancia. Sin embargo, debido a que estos papeles culturales pueden descomponerse (por hiptesis) en colecciones de competencias intelectuales particulares, por s solos nada significan como inteligencias. Desde el extremo opuesto del anlisis, nada significan muchas habilidades que perennemente los psiclogos han buscado mediante pruebas que van desde recordar slabas sin sentido hasta la produccin de asociaciones no usuales, pues surgen como las maquinaciones de un experimentador y no como habilidades valoradas por una cultura. Desde luego, se han realizado muchos esfuerzos por sealar y detallar las inteligencias esenciales, que van desde el trivio y el cuadrivio medievales hasta la lista de cinco modos de comunicacin (lxico, sociogesticular, icnico, logicomatemtico y musical) del psiclogo Lary Gross,2 la lista de siete formas de conocimiento del filsofo Paul Hirst3 (matemticas, ciencias fsicas, comprensin interpersonal, religin, literatura y las bellas artes, moralidad y filosofa). Sobre una base a priori, estas clasificaciones nada tienen de malo, y de efecto, pueden ser decisivas para determinados propsitos. Sin embargo, la dificultad con estas listas es que son a priori, un esfuerzo por parte de un individuo reflexivo (o una cultura) por hacer distinciones con significado entre los tipos de conocimiento. Lo que pido aqu son conjuntos de inteligencias que satisfagan determinadas especificaciones biolgicas y psicolgicas. Al final, puede fracasar la busca de un conjunto de facultades basado empricamente, y entonces quiz tengamos que confiar de nuevo en planes a priori, como el de Hirst. Pero debe hacerse el esfuerzo por encontrar un cimiento ms firme para nuestras facultades favoritas.
1

Sobre el desarrollo de la habilidad para reconocer rostros, vase S. Carey, R. Diamond y B. Woods, Development of Face Recognition-A Maturational Componente? Developmental Psychology 16 (1980): 257-269. 2 Los cinco modelos de comunicacin de Larry Gross se estudian en sus Modes of Communication and the Acquisition of Symbolic Capacities, en D. Olson, comp., Media and Symbols (Chicago: University of Chicago Press, 1974). 3 Acerca de las siete formas de conocimiento de Paul Hirst, vase su Knowledge and the Curriculum (Londres: Routledge & Kegan Paul, 1974).

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No insisto en que la lista de inteligencias presentada aqu sea exhaustiva. Me sorprendera mucho si lo fuera. Sin embargo, al propio tiempo, hay algo torcido en una lista que deja notorias brechas, o en una que no logra generar la vasta mayora de papeles y habilidades que aprecian las culturas humanas. As, un prerrequisito para una teora de las inteligencias mltiples, como un todo, es que abarque una gama razonablemente completa de las clases de habilidades que valoran las culturas humanas. Debemos dar cuenta de las habilidades de un chamn y un psicoanalista al igual que de un yogui y un santo. CRITERIOS DE UNA INTELIGENCIA Ahora basta de prerrequisitos de esta empresa, y pasemos a los criterios, o seales. Aqu describo las consideraciones que han pesado ms en este esfuerzo, las cuestiones que son deseables y en las que he llegado a apoyarme en un esfuerzo por sealar un conjunto de inteligencias que parezca general y genuinamente til. El mero uso de la palabra seales indica que esta empresa debe ser provisional: no incluyo una inteligencia candidata nada ms porque no sea considerada en todas y cada una de las cuentas. Ms bien se trata de hacer un muestreo lo ms amplio posible entre los diversos criterios e incluir en las filas de las inteligencias escogidas a los candidatos a los que les vaya mejor. Siguiendo el modelo sugerente del cientfico en computadoras Oliver Selfridge, podramos pensar que estas seales son un grupo de demonios, cada uno de los cuales alla cuando una inteligencia resuena con las caractersticas de demanda de ese demonio.4 Se incluye una inteligencia cuando suficientes demonios allan; cuando un nmero suficiente de ellos refrena su aprobacin, la inteligencia se elimina de la consideracin, aunque sea con pesar. En ltima instancia, en verdad sera deseable contar con un algoritmo para escoger una inteligencia, de modo que cualquier investigador capacitado pudiera determinar si una posible inteligencia satisface los criterios apropiados. Sin embargo, en la actualidad debe reconocerse que la seleccin (o rechazo) de una posible inteligencia recuerda ms un juicio artstico que una apreciacin cientfica. Pidiendo prestado un concepto de las estadsticas, pudiera pensarse que el procedimiento es una especie de anlisis factorial subjetivo. En donde mi procedimiento adquiere un matiz cientfico es en el que publica las bases para el juicio, de manera que otros investigadores puedan revisar la evidencia para llegar a sus propias conclusiones. Entonces, en forma desordenada, aqu presento los ocho signos de una inteligencia:

Sobre el modelo del demonio de Selfridge de la inteligencia, vase O. G. Selfridge. Pandemonium: A Paradigm for Learning, En Symposium on the Mechanization of Thought Process, vol. I (Londres: H. M. Stationery Office, 1959).

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Posible aislamiento por dao cerebral


En la medida que una facultad especfica puede ser destruida, o exceptuada en forma aislada, como resultado de dao cerebral, parece probable su relativa autonoma respecto de otras facultades humanas. En lo que sigue me baso en gran medida en evidencias de la neuropsicologa, y en particular, en el experimento sumamente revelador de la naturaleza una lesin a un rea especfica del cerebro. Las consecuencias de semejante dao cerebral bien pueden constituir la lnea de evidencia aislada ms instructiva acerca de las habilidades o computaciones distintivas que yacen en la mdula de la inteligencia humana.

La existencia de idiots savants, prodigio y otros individuos excepcionales


Por sus posibilidades de persuasin, al dao cerebral le sigue de cerca el descubrimiento de un individuo que muestra un perfil muy disparejo de habilidades y deficiencias. En el caso de prodigios, encontramos individuos que son extremadamente precoces en un aspecto (o a veces en ms de uno) de la competencia humana. En el caso del idiot savant5 (y otros individuos retrasados mentales o excepcionales, incluyendo a los nios autistas), contemplamos el desempeo de una habilidad humana particularsima contra un trasfondo de desempeos humanos mediocres o sumamente retrasados en otros dominios. Una vez ms, la existencia de estas poblaciones nos permite observar la inteligencia humana en aislamiento relativo incluso esplndidamente. El alegato acerca de una inteligencia especfica se intensifica hasta el punto de que se puede vincular la condicin del prodigio o del idiot savant a factores genticos, o (por medio de diversas clases de mtodos de investigacin no invasores) a regiones neurales especficas. Al mismo tiempo, la ausencia selectiva de una habilidad intelectual como puede caracterizar a los nios autistas o a los jvenes con incapacidades del aprendizaje da una confirmacin, mediante la negacin, de cierta inteligencia.

Una operacin medular o conjunto de operaciones identificables


Central a mi nocin de una inteligencia es que existan una o ms operaciones o mecanismos bsicos de procesamiento de informacin que pueden manejar determinadas clases especficas de entrada. Se pudiera llegar al grado de definir la inteligencia humana como mecanismo neural o sistema de cmputo que en lo gentico est programado para activarse o dispararse con determinadas clases de informacin presentada interna o externamente. Ejemplos de ello incluiran la sensibilidad a las relaciones de to-

Para un estudio de los idiots savants, vanse los captulos 5 y 6 en H. Gardner, The Shattered Mind: The Person after Brain Damage (Nueva York: Alfred A. Knopf, 1975).

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no como mdula de inteligencia musical, o la habilidad para imitar el movimiento de otros como una mdula de inteligencia corporal. Dada esta definicin, es importante poder identificar estas operaciones medulares, localizar su sustrato neural y demostrar que en efecto estas mdulas estn separadas. La simulacin en una computadora es una manera prometedora de establecer que existe una operacin medular, que de hecho puede dar lugar a diversos desempeos intelectuales; la identificacin de las operaciones medulares todava en este momento es ms cuestin de adivinanza, lo que no le resta importancia. En forma correlativa, la resistencia a la deteccin de las operaciones medulares es un indicio de que algo est mal o que algo falta: uno puede estar encontrando una amalgama que requiere la descomposicin en trminos de sus propias inteligencias constituyentes.

Una historia distintiva de desarrollo, junto con un conjunto definible de desempeos expertos de estado final
Una inteligencia debiera tener una historia identificable de desarrollo, a travs de la cual pasaran los individuos normales y los dotados, en el camino hacia la ontogenia. Sin duda la inteligencia no se desarrolla aislada, excepto en personas poco comunes, y por eso es necesario centrarse en los papeles o situaciones en que la inteligencia ocupa un sitio central. Adems, debe ser posible identificar los niveles desiguales de pericia en el desarrollo de una inteligencia, que van desde los principios universales, por los que pasa todo novicio, hasta niveles elevados de competencia en grado notable, que slo pueden ser visibles en individuos con talento fuera de lo comn o formas especiales de capacitacin o en ambos casos. Bien puede haber periodos crticos claros en la historia del desarrollo al igual que hitos identificables, vinculados a la capacitacin o a la madurez fsica. La identificacin de la historia del desarrollo de la inteligencia, junto con el anlisis de su susceptibilidad a la modificacin y capacitacin constituye la ms alta trascendencia para los profesionales de la educacin.

Una historia evolucionista y la evolucin verosmil


Toda las especies muestran reas de inteligencia (e ignorancia), y los seres humanos no son la excepcin. Las races de nuestras inteligencias actuales datan de millones de aos en la historia de la especie. Una inteligencia especfica se vuelve ms verosmil en la medida que uno puede localizar sus antecedentes de la evolucin, incluyendo las capacidades (como el canto de las aves o la organizacin social de los primates) que comparten con otros organismos; tambin debemos estar atentos a las habilidades de cmputo especficas que parezcan operar aisladas en otras especies, pero que se hayan unido entre s en los seres humanos. (Por ejemplo, los aspectos discretos de la inteligencia musical bien pueden aparecer en varias especies, pero slo se unen en los seres 182 Mtro. Mario Prez Olvera

humanos.) Para los estudiosos de las inteligencias mltiples son provechosos los periodos de rpido crecimiento en la prehistoria humana, las mutaciones que pueden haber conferido ventajas especiales a una poblacin dada, al igual que senderos de evolucin que no florecieron. Sin embargo, debe recalcarse que sta es un rea en que la especulacin pura es tentadora en especial, y los hechos firmes son especialmente elusivos.

Apoyo de tareas psicolgicas experimentales


Muchos paradigmas favorecidos en la psicologa experimental iluminan la operacin de las inteligencias candidatas. Por ejemplo, empleando los mtodos del psiclogo cognoscitivo se pueden estudiar los detalles de la lingstica o el procesamiento espacial con ejemplar especificidad. Tambin se puede investigar la relativa autonoma de una inteligencia. Especialmente sugerentes son los estudios de tareas que interfieren (o no interfieren) entre s, Tareas que transfieren (y las que no lo hacen) a travs de distintos contextos, y la identificacin de formas de la memoria, atencin o percepcin que pueden ser peculiares a una clase de entrada. Tales tareas experimentales pueden proporcionar apoyo convincente para la aseveracin de que las habilidades particulares son o no lo son? manifestaciones de las mismas inteligencias. En la medida que diversos mecanismos especficos de computacin o sistemas de procesamiento trabajan juntos fcilmente, la psicologa experimental tambin puede ayudar a demostrar las formas en que las habilidades medulares o especficas de los dominios pueden interactuar en la ejecucin de tareas complejas.

Apoyo de hallazgos psicomtricos


Los resultados de los experimentos psicolgicos aportan una fuente de informacin pertinente a las inteligencias; los resultados de las pruebas estndar (como las pruebas del C.I.) proporcionan otra pista. Si bien la tradicin de la prueba de la inteligencia no surgi como protagonista de mi presentacin anterior, es claro que es adecuada para lo que busco aqu. En la medida que las tareas que supuestamente evalan una inteligencia se correlacionan mucho entre s, y un poco menos con las que se supone que evalan otras inteligencias, mi formulacin intensifica su credibilidad. Pero existe causa para preocuparse en la medida que los resultados psicomtricos sean hostiles hacia mi constelacin de inteligencias propuesta. Sin embargo, debe notarse que no siempre las pruebas de inteligencia demuestran lo que se asevera. As, muchas tareas en realidad comprenden algo ms que el uso objetivo de habilidad, en tanto que muchas otras pueden ser resueltas empleando una diversidad de medios (por ejemplo, ciertas analogas o matrices se pueden completar explotando capacidades lingsticas, lgicas, espaciales o todas ellas). Adems, a menudo el hincapi en mtodos de lpiz y papel excluye la prueba apropiada de determinadas habilidades, en especial las que comprenden la manipulacin Mtro. Mario Prez Olvera 183

activa del ambiente o las interacciones con otros individuos. En consecuencia, no siempre es directa la interpretacin de hallazgos psicomtricos.

Susceptibilidad a la codificacin en un sistema simblico


Gran parte de la representacin y comunicacin humana del conocimiento ocurre a travs de sistemas simblicos: sistemas de significado ideados culturalmente que captan formas importantes de informacin. El lenguaje, la pintura, las matemticas, son slo tres de los sistemas simblicos que se han vuelto importantes en todo el mundo para la supervivencia y la productividad humanas. Considero que una de las caractersticas que hace til la capacidad de computacin pura (y explotable) por parte de los seres humanos es su susceptibilidad a su ordenamiento por medio de un sistema simblico cultural. Vistos desde una perspectiva opuesta, los sistemas simblicos pueden haber evolucionado tan slo en los casos en que existe una capacidad madura de computacin para controlarse por medio de la cultura. En tanto que puede suceder que una inteligencia proceda sin su propio sistema simblico, o sin algn otro campo diseado culturalmente, una caracterstica primaria de la inteligencia humana bien puede ser su gravitacin natural hacia su personificacin en un sistema simblico. Entonces, stos son los criterios segn los cuales se puede juzgar una inteligencia candidata. Sern llamados repetidamente, conforme sea apropiado, en cada uno de los captulos sustantivos siguientes. Aqu es pertinente comentar acerca de determinadas consideraciones que podran hacer a uno descartar una inteligencia candidata que de otra manera sera pertinente.

DELIMITACIN DEL CONCEPTO DE UNA INTELIGENCIA


Un grupo de inteligencias candidatas incluye las que dicta el modo del habla popular. Por ejemplo, podra parecer que la capacidad para procesar secuencias auditivas es fuerte candidato para una inteligencia; en efecto, muchos experimentalistas y psicometristas han nominado esta capacidad. Sin embargo, los estudios de los efectos del dao cerebral han demostrado fehacientemente, en forma repetida, que los hilos musicales y lingsticos se procesan de manera distinta y se pueden afectar por diferentes lesiones. As, a pesar del atractivo superficial de semejante habilidad, parece preferible no considerarla como una inteligencia por separado. Otras habilidades de las que con frecuencia se hacen comentarios en individuos especficos por ejemplo: el sentido comn o intuicin notable parecieran exhibir signos como el prodigio. Sin embargo, en este caso parece que la categorizacin est insuficientemente examinada. Un anlisis ms cuidadoso revela formas discretas de la intuicin, sentido comn, o astucia en diversos dominios intelectuales; la intuicin en las cuestiones sociales predice poco acerca de la intuicin en el mbito mecnico o musical. Como antes, un candidato superficialmente atractivo no 184 Mtro. Mario Prez Olvera

califica. Desde luego, es posible que nuestra lista de inteligencia sea adecuada como una lnea bsica de habilidades intelectuales medulares, pero que determinadas habilidades ms generales pueden pasar sobre las inteligencias medulares o regularlas de alguna manera. Entre los candidatos que se mencionan a menudo se encuentra un sentido del yo, que se deriva de la mezcla peculiar de inteligencias; una capacidad ejecutiva, que despliega inteligencias especficas para fines especficos, y una habilidad sintetizadora, que rene conclusiones que residen en varios dominios intelectuales especficos. Ms all de un reto, stos son fenmenos importantes que exigen ser considerados, si no explicados, sin embargo, este anlisis es una tarea que mejor pospongo hasta ms tarde, cuando inicie la crtica por cuenta propia en el captulo XI, despus de haber presentado las inteligencias especficas. Por otra parte, es de mayor importancia la cuestin de cmo se vinculan, suplementan o balancean las inteligencias especficas para realizar tareas ms complejas culturalmente pertinentes, a esto dedicar mi atencin en varios puntos de esta obra. Una vez que uno ha planteado los criterios o seales ms esenciales para identificar una inteligencia, es importante tambin expresar qu no son las inteligencias. Para empezar, las inteligencias no son equivalentes de los sistemas sensoriales. En ningn caso una inteligencia depende del todo de un solo sistema sensorial, ni tampoco ningn sistema sensorial ha sido inmortalizado como una inteligencia. Por su misma naturaleza, las inteligencias son capaces de realizacin (al menos en parte) por medio de ms de un sistema sensorial. Las inteligencias deben ser consideradas como entidades en un determinado nivel de generalidad, ms amplio que los mecanismos de computacin sumamente especficos (como la deteccin de lneas) aunque ms estrechos que las capacidades ms generales, como el anlisis, sntesis, un sentido del yo (si se puede mostrar que cualquiera de stos existe independiente de combinaciones de inteligencias especficas). Sin embargo, por la propia naturaleza de las inteligencias, cada una opera de acuerdo con sus propios procedimientos y tiene sus propias bases biolgicas. Es entonces un error tratar de hacer comparaciones de inteligencias en particular: cada una tiene sus propios sistemas y reglas. Aqu puede ser til una analoga biolgica. Incluso aunque el ojo, corazn y riones son rganos corporales, es un error tratar de comparar estos rganos en todas sus caractersticas particulares: se debe observar la misma moderacin en el caso de las inteligencias. Las inteligencias no deben ser consideradas en trminos evaluadores. Si bien en nuestra cultura la palabra inteligencia tiene una connotacin positiva, no hay razn para pensar que por fuerza cualquier inteligencia ser bien utilizada. De hecho, uno puede emplear las inteligencias logicomatemtica, lingstica o personal para propsitos totalMtro. Mario Prez Olvera 185

mente inicuos. Lo mejor que puede hacerse es pensar en las inteligencias separadas de programas de accin particulares. Desde luego, lo ms fcil es observar las inteligencias cuando son explotadas para realizar algn programa de accin. Sin embargo, lo ms exacto es pensar que la posesin de una inteligencia equivale a un potencial: se puede decir que un individuo que posee una inteligencia no hay situacin que le impida usarla. El hecho de que elija hacerlo (y el fin al que la destine) no son de la incumbencia de esta obra.6 En el estudio de las habilidades y destrezas, se acostumbra honrar una distincin entre el saber cmo o pericia (el conocimiento tcito de cmo ejecutar algo) y el saber qu (el conocimiento proposicional acerca del conjunto fsico de procedimientos apropiados para la ejecucin).7 As, muchos de nosotros sabemos cmo andar en bicicleta, aunque carecemos del conocimiento proposicional de la manera en que se efecta. Por comparacin muchos de nosotros tenemos el conocimiento proposicional acerca de cmo hacer un sufl sin saber cmo llevar a cabo esta tarea hasta no lograr su terminacin. Cuando dudo en glorificar esta distincin rudimentaria, pero efectiva, es til pensar en las diversas inteligencias principalmente como conjuntos de saber cmo (o pericia) procedimientos para hacer las cosas. De hecho, una opcin que siguen en determinadas culturas, que en otras puede tener poco inters o ninguno, es la preocupacin por el conocimiento cientfico proposicional acerca de las inteligencias.

CONCLUSIN
Estas observaciones y notas precautorias debern ayudar a poner en la perspectiva adecuada las diversas descripciones de las inteligencias especficas que constituyen la siguiente parte de este libro. Como es natural, en un libro que repasa toda una gama de inteligencias, no es posible dedicar suficiente atencin a ninguna en especial. En efecto, incluso al tratar una sola competencia intelectual como el lenguaje con suficiente seriedad requerira por lo menos de un enorme volumen. Lo ms que puedo lograr aqu es proporcionar una sensacin para cada inteligencia especfica; transmitir algo de sus operaciones medulares, sugerir cmo se desenvuelve y procede en los niveles ms altos, incidir en su trayectoria de desarrollo, y sugerir algo de su organizacin neurolgica. Me apoyar mucho en unos cuantos ejemplos centrales y guas eruditas en cada rea y slo puedo ofrecer mi impresin (y mi esperanza!) de que la mayora de las cuestiones fundamentales se pudieran transmitir igualmente bien mediante muchos otros ejemplos o guas. En forma parecida, depender de unos cuantos papeles culturales clave, cada

Un estudio sobre los aspectos de la decisin de desplegar una inteligencia puede encontrarse en el libro prximo a publicarse, de mi colega Israel Scheffler, intitulado provisionalmente Of Human potencial. 7 La distincin del saber cmo frente al saber qu se trata en G Ryle, The Concept of Mind (Londres: Hutchinson, 1949).

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uno de los cuales utiliza varias inteligencias, pero de los que se pude decir apropiadamente que destacan la inteligencia particular que se est estudiando. Al recurrir a las referencias para cada captulo se puede lograr cierta nocin de la base de datos ms amplia que estoy utilizando, as como de las fuentes pertinentes para una investigacin ms completa en cada inteligencia. Pero con dolor me doy cuenta de que ser tarea de otros das y volmenes presentar un caso convincente en favor de cada posible inteligencia. Una cuestin final e importante antes de que me concentre en las propias inteligencias. Existe una tentacin humana universal de dar crdito a una palabra en la que nos hemos fijado, quiz porque nos ha ayudado a comprender mejor una situacin. Como seal al principio de esta obra, inteligencia es esa palabra; la empleamos tan a menudo que hemos llegado a creer que existe, como entidad tangible, genuina y mensurable ms que como una forma conveniente de nombrar algunos fenmenos que pueden existir (pero que bien pueden no existir). Este riego de materializar es grave en una obra de exposicin, en especial en la que trata de introducir conceptos cientficos novedosos. Es muy probable que los lectores simpatizantes y yo pensemos y caigamos en el hbito de decir que aqu consideramos la inteligencia lingstica, la inteligencia interpersonal o la inteligencia espacial en funciones, as nada ms. Pero no es as. Estas inteligencias son ficciones a lo ms, ficciones tiles para hablar de procesos y habilidades que (como todo lo de la vida) son continuos entre s; la naturaleza no tolera bruscas discontinuidades del tipo que se proponen aqu. Nuestras inteligencias se definen y describen por separado tan slo para iluminar cuestiones cientficas y para atacar problemas prcticos urgentes. Es permisible caer en el pecado de materializar en tanto estemos conscientes de que estamos hacindolo. De esa manera, al volver nuestra atencin a las inteligencias especficas, debo repetir que no existen como entidades fsicamente verificables, sino slo como construcciones cientficas de utilidad potencial. Sin embargo, puesto que el lenguaje es el que nos conduce a (y nos seguir sumergiendo en) este cenagal, quiz sea justo comenzar el anlisis de las inteligencias particulares considerando los poderes singulares de la palabra.

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Bloque II

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Desarrollo cognoscitivo: las teoras de Piaget y de Vygotsky


Judith Meece

Profesor: Estudiante: Profesor: Estudiante: Profesor:

Puede alguien decirme si hoy el agua hirvi ms o menos rpidamente que antes? Ms rpidamente. por qu?, alguien puede decrmelo? Las partculas estn ms separadas. Muy bien, Reflexionemos sobre la densidad. El agua de la llave es ms o menos densa que el agua hervida? Qu sucede con el agua cuando hierve?

Estudiante: Estudiante: Profesor: Estudiante: Profesor: Estudiante: Profesor:

Hay burbujas. Se evapora. Est el agua convirtindose en gas? S. La har eso ms o menos densa? Menos densa. Muy Bien. Pensemos ahora en dos ollas de frijoles. Si tenemos una con un poco de frijoles y otra con muchos, cul de las dos tardar ms tiempo en hervir?

Estudiante: Profesor:

La olla con muchos frijoles. Muy bien. Hablemos ahora de la temperatura. A qu temperatura hirvi el agua de la llave? Y la que ya estaba hervida? Qu vieron? Quiz antes debemos llegar a un consenso sobre la ebullicin. Quin puede darme una definicin?

Estudiante: Estudiante: Profesor: Estudiante: Profesor:

Cuando el agua empieza a hacer burbujas. Cuando se produce vapor. Bien. Si hay vapor, Qu est sucediendo con el agua en ebullicin?, Est cambiando de estado? Est convirtindose en gas. Muy bien. Dganme ahora: ocurri la ebullicin a una temperatura ms

En Desarrollo del nio y del adolescente. Compendio para educadores, Mxico, McGraw-Hill interamericana/SEP (Biblioteca para la actualizacin del maestro), pp. 99-143.

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alta o ms baja cuando el agua ya estaba hervida? Estudiante: Profesor: Estudiante: Profesor: Estudiante: Profesor: Estudiante: Profesor: Estudiante: Profesor: Estudiante: Profesor: Estudiante: Profesor: A una temperatura ms alta. Puede alguien decirme por qu? Es menos densa. Por qu? Tiene menos materia. Muy bien. Puede alguien darnos una regla general sobre la relacin entre densidad y ebullicin? Cuanto menos densa sea una solucin, ms tiempo tardar en hervir. Muy bien. Reflexionemos ahora sobre otras soluciones. Qu sucede con el agua salada? Es ms densa. Y el alcohol? Es menos denso. Qu tardar ms en hervir, el alcohol o el agua salada? El alcohol porque es menos denso. Bien. Maana hablaremos un poco ms sobre el experimento. Es hora de cambiar de grupo. La conversacin anterior se tom de una clase de ciencias en sexto grado. Los alumnos acababan de terminar un experimento donde observaron y registraron la temperatura y el tiempo que se tard en hacer ebullicin una solucin de agua previamente hervida. El profesor quera que compararan estos datos con la informacin que obtuvieron de un experimento semejante con agua de la llave. Al final de una actividad el profesor discute los resultados con sus alumnos. Cree usted que, al inicio de la discusin, los alumnos demostraron haber comprendido bien el experimento? No mucho. Aunque hicieron algunos excelentes comentarios sobre el experimento, poco puede ofrecer una explicacin cientfica de lo que observaron. Junto con su profesor construyeron juntos este conocimiento. l no les da las respuestas, sino que les ayuda a reflexionar plantendoles preguntas, conectando la nueva informacin con experiencias similares, suministrndoles retroalimentacin y con otros medios. Ms adelante veremos que les est ofreciendo asistencia (andamios) para guiar su pensamiento. Al final de la discusin han llegado a una comprensin conjunta del experimento, y los alumnos pueden aplicar lo aprendido a otros problemas (por ejemplo, qu sucede con el alcohol y el agua salada?). Este profesor de ciencias est aplicando el enfoque constructivista1 del aprendi1

Segn el enfoque constructivista del aprendizaje, el nio crea su conocimiento del mundo a partir de sus interacciones con el ambiente; los profesores facilitan el proceso centrando su atencin, hacindoles preguntas y estimulando su pensamiento.

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zaje. Se basa en una idea muy simple: el nio debe construir sus conocimientos del mundo donde vive. El conocimiento no es algo que el profesor pueda transmitir directamente a los estudiantes. Es necesario operar sobre la informacin, manipularla y transformarla si queremos que tenga significado para ellos. Sin embargo, como se aprecia en el ejemplo, gua el proceso de construccin del conocimiento centrando la atencin, haciendo preguntas y obligndoles a pensar. La funcin del profesor consiste en ayudar a los alumnos a repensar sus ideas formulndoles preguntas que no se les habran ocurrido. Segn la perspectiva constructivista, el aprendizaje supone cambios estructurales en la forma en que el nio concibe el mundo. El constructivismo es el fundamento de muchas reformas educativas actuales. Tanto el National Council for Teachers o Mathematics como la National Science Teachers Association exigen dar prioridad en el aula a la solucin de problemas, a la experimentacin prctica, a la adquisicin de conceptos, al razonamiento lgico y a un autntico aprendizaje. Por su parte, los partidarios de los mtodos lingsticos globales de la lectura y de las artes del lenguaje subrayan la importancia del aprendizaje autntico, en el cual los estudiantes se sumerjan en un ambiente rico en lenguaje y lo hagan en formas significativas y fecundas. En este captulo explicaremos las teoras que sientan las bases psicolgicas del mtodo constructivista en el aprendizaje. Desde el punto de vista terico, se basa en la investigacin que Piaget y Vygotsky realizaron acerca del desarrollo. La teora de Piaget ayuda a los educadores a entender cmo el nio interpreta el mundo a edades diversas. La de Vygotsky les servir para comprender los procesos sociales que influyen en la adquisicin de sus habilidades intelectuales. Ambas tienen importantes aplicaciones en la enseanza.

TEORA DEL DESARROLLO COGNOSCITIVO DE PIAGET


Piaget influy profundamente en nuestra forma de concebir el desarrollo del nio. Antes que propusiera su teora, se pensaba generalmente que los nios eran organismos pasivos plasmados y moldeado por el ambiente. Piaget nos ense que se comportan como pequeos cientficos que tratan de interpretar el mundo. Tienen su propia lgica y formas de conocer, las cuales siguen patrones predecibles del desarrollo conforme van alcanzando la madurez e interactan con el entorno. Se forman representaciones mentales y as operan e inciden en l, de modo que se da una interaccin recproca.2 Piaget naci en Suiza en 1896. Fue un nio extremadamente brillante y lleno de curiosidad. A los 10 aos de edad public su primer trabajo cientfico, donde describi un
Piaget no ense que los nios buscan activamente el conocimiento a travs de sus interacciones con el ambiente, que poseen su propia lgica y medios de conocer que evoluciona con el tiempo.
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pichn albino del parque local. Y a los 15 aos consigui su primer empleo como curador de una coleccin de moluscos en el Museo de Ginebra. Y seis aos despus obtuvo el doctorado en ciencias naturales. Piaget continu especializndose en muchas reas, entre ellas sociologa, religin, filosofa. Mientras estudiaba filosofa, se sinti fascinado por la epistemologa, o sea la manera en que se logra el conocimiento. Su inters lo llev a estudiar filosofa y psicologa en la Sorbona, donde conoci a Teodoro Simon, quien por entonces estaba preparando el primer test de inteligencia para nios. Simon lo convenci de que le ayudara a elaborar las normas de edad para los reactivos. Fue en este trabajo en que Piaget comenz a explorar los procesos de razonamiento de los nios. Le intrig el hecho de que sus respuestas se basaban en razones muy diferentes. Por ejemplo, dos podan decir que un rbol tiene vida, pero explicar su respuesta de manera distinta. Uno deca que estaba vivo porque se mova, otro que estaba vivo porque produce semillas. Mediante una serie de procedimientos, que llegaron a ser conocidos como mtodo de entrevista clnica (captulo I, pp. 37-38), Piaget analiz los procesos de razonamiento en que se fundan las respuestas correctas e incorrectas de los nios. La fascinacin por los procesos de adquisicin del conocimiento en el nio inspiraron una carrera de 60 aos consagrada a investigar el desarrollo infantil. Al final de ella, Piaget haba publicado ms de 40 libros y 100 artculos sobre la psicologa del nio. Piaget fue uno de los primeros tericos del constructivismo en Psicologa. Pensaba que los nios construyen activamente el conocimiento del ambiente usando lo que ya saben e interpretando nuevos hechos y objetos. La investigacin de Piaget se centr fundamentalmente en la forma en que adquieren el conocimiento al ir desarrollndose. En otras palabras, no le interesaba tanto lo que conoce el nio, sino cmo piensa en los problemas, y en las soluciones. Estaba convencido de que el desarrollo cognoscitivo supone cambios en la capacidad del nio para razonar sobre su mundo.

Etapas cognoscitivas
Piaget fue un terico de fases que dividi el desarrollo cognoscitivo en cuatro grandes etapas: etapa sensoriomotora, etapa preoperacional, etapa de las operaciones concretas y etapa de las operaciones formales.3 Sus principales caractersticas se resumen en la tabla 3.1. En cada etapa se supone que el pensamiento del nio es cualitativamente distinto al de las restantes. Segn Piaget, el desarrollo cognoscitivo no slo consiste en cambios cualitativos de los hechos y de las habilidades, sino en transformaciones radicales de cmo se organiza el conocimiento. Una vez que el nio entra en una nueva etapa, no retrocede a una forma anterior de razonamiento ni de funcionamiento. Piaget propuso que el desarrollo cognoscitivo sigue una secuencia invariable. Es
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Piaget dividi el desarrollo cognoscitivo en cuatro etapas, cada una de las cuales representa la transicin a una forma ms compleja y abstracta de conocer.

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decir, todos los nios pasan por las cuatro etapas en el mismo orden. No es posible omitir ninguna de ellas. Las etapas se relacionan generalmente con ciertos niveles de edad, pero el tiempo que dura una etapa muestra gran variacin individual y cultural. En una seccin posterior examinaremos las caractersticas cognoscitivas de cada una.
TABLA 3.1. ETAPAS DEL LA TEORA DEL DESARROLLO COGNOSCITIVO DE PIAGET Etapa Sensoriomotora El nio activo Preoperacional El nio intuitivo Operaciones concretas El nio prctico Operaciones formales El nio reflexivo Edad Del nacimiento a los 2 aos De los 2 a los 7 aos De 7 a 11 aos Caracterstica Los nios aprenden la conducta propositiva, el pensamiento orientado a medios y fines, la permanencia de los objetos El nio puede usar smbolos y palabras para pensar. Solucin intuitiva de los problemas, pero el pensamiento est limitado por la rigidez, la centralizacin y el egocentrismo. El nio aprende las operaciones lgicas de seriacin, de clasificacin y de conservacin. El pensamiento est ligado a los fenmenos y objetos del mundo real. El nio aprende sistemas abstractos del pensamiento que le permiten usar la lgica proposicional, el razonamiento cientfico y el razonamiento proporcional.

De 11 a 12 aos y en adelante

El desarrollo como cambio de las estructuras del conocimiento


Piaget pensaba que todos, incluso los nios, comienzan a organizar el conocimiento del mundo en lo que llam esquemas. Los esquemas son conjuntos de acciones fsicas, de operaciones mentales, de conceptos o teoras con los cuales organizamos y adquirimos informacin sobre el mundo. El nio de corta edad conoce su mundo a travs de las acciones fsicas que realiza, mientras que los de mayor edad pueden realizar operaciones mentales y usar sistemas de smbolos (el lenguaje, por ejemplo). A medida que el nio va pasando por las etapas, mejora su capacidad de emplear esquemas complejos y abstractos que le permiten organizar su conocimiento. El desarrollo cognoscitivo no consiste tan slo en construir nuevos esquemas, sino en reorganizar y diferenciar los ya existentes.

Principios del desarrollo Organizacin y adaptacin


Dos principios bsicos, que Piaget llama funciones invariables, rigen el desarrollo intelectual del nio. El primero es la organizacin que, de acuerdo con Piaget, es una predisposicin innata en todas las especies. Conforme el nio va madurando, integra los patrones fsicos simples o esquemas mentales a sistemas ms complejos. El segundo principio es la adaptacin. Para Piaget, todos los organismos nacen con la capacidad de Mtro. Mario Prez Olvera 195

ajustar sus estructuras mentales o conducta a las exigencias del ambiente.

Asimilacin y acomodacin
Piaget utiliz los trminos asimilacin y acomodacin para describir cmo se adapta el nio al entorno. Mediante el proceso de la asimilacin moldea la informacin nueva para que encaje en sus esquemas actuales. Por ejemplo, un nio de corta edad que nunca ha visto un burro lo llamar caballito con grandes orejas. La asimilacin no es un proceso pasivo; a menudo requiere modificar o transformar la informacin nueva para incorporarla a la ya existente. Cuando es compatible con lo que ya se conoce, se alcanza un estado de equilibrio. Todas las partes de la informacin encajan perfectamente entre s. Cuando no es as habr que cambiar la forma de pensar o hacer algo para adaptarla. EL proceso de modificar los esquemas actuales se llama acomodacin4. En nuestro ejemplo, el nio formar otros esquemas cuando sepa que el animal no era un caballito, sino un burro. La acomodacin tiende a darse cuando la informacin discrepa un poco con los esquemas. Si discrepa demasiado, tal vez no sea posible porque el nio no cuenta con una estructura mental que le permita interpretar esta informacin. De acuerdo con Piaget, los procesos de asimilacin y de acomodacin estn estrechamente correlacionados y explican los cambios del conocimiento a lo largo de la vida. Se le ocurre un caso de asimilacin y acomodacin tomado de sus experiencias de aprendizaje? Al leer este libro, estar utilizando lo que ya sabe del desarrollo del nio para entender la informacin nueva. Pero quiz habr de modificar algunas de sus ideas a medida que vaya adquiriendo ms informacin. Por ejemplo, quiz haya aprendido en alguna otra parte que los lactantes no pueden realizar el pensamiento simblico. Como ver ms delante, la teora de Piaget nos dice que durante el segundo ao de vida empieza a emerger una forma de pensamiento simblico. Por tanto, para lograr una comprensin ms profunda de la infancia, habr que modificar su conocimiento actual del desarrollo del lactante para incorporar (acomodar) la informacin nueva.

Mecanismos del desarrollo


Si el desarrollo cognoscitivo representa cambios en la estructura cognoscitiva o esquemas del nio, a qu se deben esos cambios? Piaget es un terico interactivo para quien el desarrollo es una compleja interaccin de los factores innatos y ambientales. Segn l, en el desarrollo cognoscitivo intervienen los cuatro factores siguientes: Maduracin de las estructuras fsicas heredadas. Experiencias fsicas con el ambiente

La asimilacin es el proceso que consiste en moldear activamente la nueva informacin para encajarla en los esquemas existentes; la acomodacin es el proceso que consiste en modificar los esquemas existentes para encajar la nueva informacin discrepante.

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Transmisin social de informacin y de conocimientos Equilibrio El equilibrio5 es un concepto original en la teora de Piaget y designa la tendencia innata del ser humano a mantener en equilibrio sus estructuras cognoscitivas. Piaget sostuvo que los estados de desequilibrio son tan intrnsicamente insatisfactorios que nos sentimos impulsados a modificar nuestras estructuras cognoscitivas con tal de restaurar el equilibrio. As pues, en su teora sta es una forma de conservar la organizacin y la estabilidad del entorno. Adems, a travs del proceso de equilibrio alcanzamos un nivel superior de funcionamiento mental.

ETAPAS DEL DESARROLLO


Etapa sensoriomotora (del nacimiento a los 2 aos)
Durante el periodo sensoriomotor, el nio aprende los esquemas de dos competencias bsicas: 1) la conducta orientada a metas y 2) la permanencia de los objetos. Piaget los consideraba las estructuras bsicas del pensamiento simblico y de la inteligencia humana.

Adquisicin de una conducta orientada a metas


Una caracterstica distintiva del periodo sensoriomotor es la evidente transicin del lactante de la conducta refleja a las acciones orientadas a una meta.6 Al momento de nacer, su comportamiento est controlado fundamentalmente por reflejos. El nio nace con la capacidad de succionar, de asir, de llorar y de mover el cuerpo, lo cual le permite asimilar las experiencias fsicas. Por ejemplo, aprende a diferenciar los objetos duros y blandos succionndolos. En los primeros meses de vida incorpora nuevas conductas a estos esquemas reflejos. As, la succin del pulgar no pertenece a este tipo de acciones. Es un hecho fortuito que, una vez descubierto, repite una y otra vez porque le procura una sensacin placentera. Lo inicia con un objeto concreto en mente. A esta clase de acciones intencionales propositivas Piaget las llama reacciones circulares. Al final del primer ao, comienza a prever los eventos y para alcanzar esas metas combina las conductas ya aprendidas. En esta fase, ya no repite hechos accidentales, sino que inicia y selecciona una secuencia de acciones para conseguir determinada meta. Piaget observ por primera vez esta secuencia cuando coloc bajo una almohada el juguete favorito de su hijo de 10 meses. El nio hizo una pausa, de un golpe la arroj a un lado. Combin varias acciones para conseguir lo que quera. La secuencia conductual coEl equilibrio es la tendencia innata de conservar estables las estructuras cognoscitivas aplicando para ello los procesos de asimilacin y acomodacin. 6 Segn Piaget, durante el periodo sensoriomotor los nios adquieren las habilidades de la conducta relacionadas con metas y la permanencia de los objetos.
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menz a partir de un objetivo determinado. Al final de la etapa sensoriomotora, el nio comienza a probar otras formas de obtener sus metas cuando no logra resolver un problema con los esquemas actuales (observar, alcanza y asir). Por ejemplo, si el juguete est fuera de su alcance debajo del sof, posiblemente intente acercarlo con un objeto largo o gatee hasta la parte posterior del mueble. En vez de continuar aplicando los esquemas actuales, el nio ya puede construir mentalmente nuevas soluciones de los problemas actuales. Segn Piaget, la invencin de nuevos mtodos para resolverlos caracteriza el inicio de la conducta verdaderamente inteligente. Aunque los nios continan resolviendo problemas por ensayo y error durante muchos ms aos, parte de la experimentacin se realiza internamente mediante la representacin mental de la secuencia de acciones y de las metas.

Desarrollo de la permanencia de los objetos


Otro logro importante que ocurre en el periodo sensoriomotor es la permanencia de los objetos.7 Es el conocimiento de que las cosas siguen existiendo aun cuando ya no las veamos ni las manipulemos. Los adultos sabemos que el zapato extraviado contina existiendo a pesar de que no podamos verlo. Buscamos en el clset, debajo de la cama y, finalmente, lo hallamos debajo del sof de la sala. Los lactantes se comportan de modo distinto cuando los objetos desaparecen de su vista. Lo hacen como si hubieran dejado de existir. Puede estudiarse en varias formas el concepto que el nio tiene de la permanencia de los objetos. Como se explica aqu, una consiste en esconder su juguete favorito debajo de una almohada o de una sbana mientras l mira. Los nios de corta edad (1 a 4 meses) siguen con la vista el objeto hasta el sitio donde desaparece, pero sin que tengan conciencia de l una vez que ha dejado de ser visible. Piaget explic que, a esta edad, los objetos no tienen realidad ni existencia para el nio salvo que los perciba directamente. Slo puede conocerlos a travs de sus acciones reflejas; de ah que no existan si no puede succionarlos, tocarlos o verlos. En otras palabras, todava no es capaz de formarse una representacin mental del objeto. El primer vislumbre de la permanencia de los objetos aparece de los 4 a los 8 meses. Ahora el nio buscar un objeto si est parcialmente visible, pero necesita alguna pista perceptual para recordar que no ha dejado de existir. Entre los 8 y los 12 meses, su conducta indica que sabe que el objeto contina existiendo aunque no pueda verlo. En esta edad buscar los objetos ocultos combinando en acciones propositivas varios esquemas sensoriomotores: observar, gatear y alcanzar. Algunas investigaciones han puesto en tela de juicio los hallazgos de Piaget relativos a la permanencia de los objetos (Flavell, 1985). La evidencia reciente indica que la
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La permanencia de los objetos consiste en saber que los objetos siguen existiendo aunque estn fuera de la vista.

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representacin mental de los objetos puede aparecer desde los 4 meses de vida. Otros sealan que quiz el nio comprenda el principio de la permanencia, pero le faltan las habilidades de memoria para recordar la ubicacin de los objetos o las habilidades motoras para efectuar las acciones que le permitan encontrar el objeto. Sin embargo, la mayora de los tericos coinciden en que la capacidad de construir imgenes mentales de los objetos en el primer ao del desarrollo constituye un logro trascendental. A partir de este momento, las representaciones mentales influyen ms en el desarrollo intelectual que las actividades sensoriomotoras.

Etapa preoperacional (de 2 a 7 aos)


La capacidad de pensar en objetos, hechos o personas ausentes marca el comienzo de la etapa preoperacional. Entre los 2 y los 7 aos, el nio demuestra una mayor habilidad para emplear smbolos gestos, palabras, nmeros e imgenes con los cuales representar las cosas reales del entorno. Ahora puede pensar y comportarse en formas que antes no eran posibles. Puede servirse de las palabras para comunicarse, utilizar nmeros para contar objetos, participar en juegos de fingimiento y expresar sus ideas sobre el mundo por medio de dibujos. El pensamiento preoperacional tiene varias limitaciones a pesar de la capacidad de representar con smbolos las cosas y los acontecimientos. Piaget design este periodo con el nombre de etapa preoperacional, porque los preescolares carecen de la capacidad de efectuar algunas de las operaciones lgicas que observ en nios de mayor edad. Antes de comentar las limitaciones del pensamiento preoperacional vamos a examinar algunos de los progresos cognoscitivos ms importantes de esta etapa.

Pensamiento representacional
Durante la etapa preoperacional, el nio puede emplear smbolos como medio para reflexionar sobre el ambiente. La capacidad de usar una palabra (galletas, leche, por ejemplo) para referirse a un objeto real que no est presente se denomina funcionamiento semitico o pensamiento representacional.8 Piaget propuso que una de las primeras formas de l era la imitacin diferida, la cual aparece por primera vez hacia el final del periodo sensoriomotor. La imitacin diferida9 es la capacidad de repetir una secuencia simple de acciones o de sonidos, horas o das despus que se produjeron inicialmente. Piaget (1962) observ el siguiente ejemplo de imitacin diferida en su hija. Jacqueline (1 ao, 4 meses de edad) recibe la visita de un nio de 1.5 aos a

El pensamiento semitico o representacional es la capacidad de utilizar las palabras para simbolizar un objeto que no est presente o fenmenos no experimentados directamente. 9 Se da el nombre de imitacin diferida a la capacidad de repetir una secuencia de acciones o de sonidos horas o das despus de ser emitidos.

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quien vea de cuando en cuando y quien, durante la tarde, estall en un terrible berrinche. l grit mientras intentaba salir del corral de juego, lo empuj hacia atrs y se puso a patalear. Jacqueline se qued mirndolo, desconcertada, pues nunca antes haba contemplado una escena as. Al da siguiente ella se puso a gritar en el corral de juego, trat de moverlo y empez a patear un poco (p. 62). Durante la etapa preoperacional se observan otros ejemplos del pensamiento representacional. A menudo se considera que los aos preescolares son la edad de oro del juego simblico (Singer y Singer, 1976). El juego comienza con secuencias simples de conducta usando objetos reales; por ejemplo, fingir beber de una copa o comer con un objeto parecido a la cuchara. A los cuatro aos de edad, el nio puede inventar su propia utilera, crear un guin y representar varios papeles sociales. Veamos cmo los personajes de 4 aos de edad estn aprendiendo a negociar relaciones sociales en el siguiente ejemplo de juego simblico tomado de Bad Guys Dont Have Birthday (1988) de Vivian Gussin Paley: Barneny: Frederick: Barney: Sigan haciendo oro. Ustedes son los guardias de la huelga. No lo olviden, yo soy el guardia que controla las armas. Pero nosotros controlamos las armas cuando duermes. No, ustedes hacen el oro y yo controlo las armas. De todos modos, no voy a dormir porque se acercan los tipos malvados. Atencin, todos los guardias! Stuart, ven ac. Quieres ser guardia? Tipos malvados! Ven el barco porque ya se encuentra en el sol. Mollie: Barney: Mollie: Barney: Mollie: Cristbal: Nada de tipos malos, Barney, el nio est durmiendo. All hay tipos malos, Mollie. Nosotros tenemos caones. No puedes disparar cuando el nio est durmiendo Quin es el nio? Nosotros no dijimos de un nio. Es Cristbal. Ven, nene Estrellita. Acustate aqu. Voy a dispararles un rato a los tipos malos, verdad Mollie? (p. 19)

En trminos generales, el juego simblico se inspira en hechos reales de la vida del nio (por ejemplo, el patio de juego, ir a la tienda, ir de viaje), pero tambin los que tienen personajes de la fantasa y superhroes son muy atractivos para l. Muchos expertos piensan que este tipo de juego favorece el desarrollo del lenguaje, as como las habilidades cognoscitivas y sociales. Favorece adems la creatividad y la imaginacin. Segn Piaget, el desarrollo del pensamiento representacional permite al nio adquirir el lenguaje.10 Los aos preescolares son un periodo de desarrollo acelerado del lenguaje: la mayora de los nios pronuncian sus primeras palabras hacia el segundo ao y van aumentando su vocabulario hasta alcanzar cerca de 2000 palabras a los 4 aos. En
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En la teora de Piaget, el desarrollo del pensamiento representacional permite a los nios adquirir el lenguaje.

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el captulo 5 estudiaremos a fondo el desarrollo lingstico; por el momento, conviene entender su conexin con el pensamiento representacional. Cuando el nio comienza a hablar, utiliza palabras referentes a actividades y a eventos, lo mismo que a sus deseos actuales. Durante el periodo preoperacional empieza a emplearlas en forma verdaderamente representacional. En vez de centrarse exclusivamente en las actividades del momento o en sus deseos inmediatos, comienza a usarlas para representar objetos ausentes y acontecimientos pasados (Ginsburg y Opper, 1988).Dicho de otra manera, las usa para referirse a eventos que no experimenta de modo directo. Piaget crea que el pensamiento representacional facilita el desarrollo lingstico rpido en el periodo preoperacional. Es decir, el pensamiento antecedera al desarrollo lingstico. Durante la etapa preoperacional, el nio comienza a representarse el mundo a travs de pinturas e imgenes mentales, lo cual ha hecho que algunos expertos califiquen de lenguaje silencioso el arte infantil. Los cuadros nos revelan mucho sobre su pensamiento y sus sentimientos. Por ejemplo, cuando a los nios de 2 y 3 aos de edad se les pregunta qu estn dibujando o pintando, lo ms probable es que respondan: Nada ms estoy dibujando. Sin embargo, entre los 3 y 4 aos comienzan a combinar trazos para dibujar cuadros, cruces, crculos y otras figuras geomtricas. Inician la etapa representacional del dibujo hacia los 4 o 5 aos. Dibujan casas, animales, personan, personajes de caricaturas y otros objetos. Las figuras pueden representar objetos reales del entorno o personas de la fantasa que han visto o de los cuales han odo hablar. En la figura 3.1 se muestra este avance evolutivo en los dibujos infantiles. A medida que va creciendo, el nio enriquece sus dibujos con detalles, incorporando incluso palabras que desarrollan el guin. Cuando los inscriben en el jardn de nios, algunos ya saben escribir su nombre. Ahora las palabras impresas, lo mismo que las pinturas, pueden representar un objeto real del ambiente.

Conceptos numricos
Junto con la mayor habilidad de usar como smbolos las palabras e imgenes, los nios empiezan a utilizar los nmeros como herramienta del pensamiento durante los aos preescolares. Piaget sostuvo que los nios no adquieren un concepto verdadero del nmero antes de la etapa de las operaciones concretas, cuando comienzan a entender las relaciones seriales y jerrquicas. Sin embargo, la investigacin reciente ha demostrado que algunos principios numricos bsicos aparecen durante la etapa preoperacional. Los trabajos de Rochel Gelman y sus colegas (Gelman y Gallistel, 1978; Gelman y Merck, 1983) sealan que algunos nios de 4 aos logran entender los siguientes principios bsicos del conteo: a) puede contarse cualquier arreglo de elementos: b) cada elemento deber contarse una sola vez; c) los nmeros se asignan en el mismo orden; d) es irrelevante el orden en que se cuenten los objetos; e) el ltimo nmero pronunciado es el de Mtro. Mario Prez Olvera 201

los elementos que contiene el conjunto. Los nios de edad preescolar comprenden un poco las relaciones numricas. As, la mayora de los nios de 3 a 4 aos de edad, saben que 3 es ms que 2.

Progresin evolutiva de los dibujos infantiles: a) Etapa de colocacin: garabatea (32 meses de edad); b) formas bsicas: crculo (42 meses); c:) etapa de diseo: diseos combinados: de 40 7 47 meses); pictogrfica: figuras humanas de 48 a 60 meses). Fuente Kellogg (1979).

Los preescolares comienzan a comprender algunos conceptos bsicos de los nmeros, pero conviene recordar que cometern muchsimos errores de conteo. Omiten algunos nmeros (por ejemplo, 1, 2, 3, 5), no incluyen elementos mientras cuentan, etc. Adems, a la mayora de ellos y a los nios de primaria le es difcil contar grandes grupos de objetos desorganizados (Baroody, 1987). Teoras intuitivas Los nios de corta edad se caracterizan por su curiosidad y espritu inquisitivo. En los aos preescolares comienzan a hacerse teoras intuitivas sobre los fenmenos naturales. Piaget (1951) entrevist a nios pequeos para averiguar de qu manera explicaban algunos hechos como el origen de los rboles, el movimiento de las nubes, la aparicin del Sol y de la Luna, el concepto de la vida. Descubri que sus conceptos del mundo se caracterizan por el animismo.11 Es decir, no distinguen entre seres animados (vivos) y objetos inanimados (mecnicos); atribuyen estados intencionales y rasgos humanos a los objetos inanimados. Por ejemplo, un nio de 3 aos puede decir que el sol est caliente, porque quiere que la gente no tenga fro o que los rboles pierden las hojas porque quieren cambiar su aspecto exterior. Creen que las rocas, los rboles, el fuego,

11

En la etapa preoperacional el nio tiene un concepto animista del mundo; no distingue entre objetos animados e inanimados.

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los ros, los automviles y bicicletas poseen caractersticas vivas porque se mueven. El siguiente ejemplo ilustra este pensamiento animista:
Zimm (7 aos, 9 meses; sus respuestas se imprimieron en cursiva) Tiene vida el gato? S. Y un caracol? S. Y una mesa? No. Por qu no? No puede moverse. Tiene vida una bicicleta? S. Por qu? Puede caminar Tiene vida una nube? S. Por qu? A veces se mueve. Tiene vida el agua? Si, se mueve. Tiene vida cuando no se mueve? S. Tiene vida una bicicleta cuando no est movindose? Si, tiene vida aunque no se mueva. Tiene vida una lmpara? S, brilla. Tiene vida la Luna? S, a veces se oculta detrs de las montaas. (Piaget, 1951, p. 199).

Al construir sus creencias, los nios recurren a su experiencia y observaciones personales. Con frecuencia el calificativo intuitivo se aplica a la etapa preoperacional, porque su razonamiento se basa en experiencias inmediatas. Las teoras intuitivas del mundo fsico y biolgico pueden tener una influencia duradera en el aprendizaje. Cuando se les presenta informacin no objetiva en la escuela, a menudo la asimilan a las teoras del sentido comn que se han hecho sobre el mundo. Por ejemplo, J. Eaton, C Anderson y E. Smith (1984) descubrieron que, 6 semanas despus de las lecciones sobre luz y visin, la mayora de los alumnos de quinto grado mantienen sus concepciones elementales: vemos las cosas porque la luz las ilumina y las hace brillar. A juicio de estos investigadores, los profesores hacan lo posible por exponerles explicaciones cientficas, pero se centraban en las teoras intuitivas de la luz. La figura 3.2 contiene otros ejemplos de este tipo de teoras en la ciencia. Son esquemas que explican los hechos naturales y que pueden persistir, a menos que se aborden de modo directo. El azcar deja de existir cuando se pone en agua. Las nubes o la sombra de la Tierra causan las fases de la Luna. Las plantas obtienen nutrimento del suelo. La luz llega ms lejos de noche que de da. Las sombras estn hechas de materia. Los objetos ms pesados caen con mayor rapidez. La corriente elctrica se emplea en una lmpara. La Tierra es plana. El fro produce el moho. Si agregamos agua caliente a una cantidad igual de agua fra, el agua estar dos veces ms caliente.
FIGURA 3.2 Concepciones primitivas del nio de primaria en el campo de la ciencia. Fuentes: Driver, Guesne y Tiberghien (1985) y Hyde y Bizar (1989).

Del mismo modo que los nios empiezan a formular teoras sobre el mundo externo en el periodo preoperacional, tambin comienzan a hacerlo respecto al mundo interno Mtro. Mario Prez Olvera 203

de la mente. Piaget (1963) propuso que no distinguen entre los fenmenos mentales y los reales. La confusin se manifestaba principalmente cuando se les peda explicar los orgenes de los sueos (por ejemplo, de dnde provienen?). En el caso de los pensadores preoperacionales, son eventos externos que pueden ser vistos por otras personas. Con el trmino realismo Piaget designa la tendencia del nio a confundir los hechos fsicos con los psquicos. La investigacin reciente indica que el conocimiento de la mente en el preescolar es ms complejo de lo que supona Piaget originalmente. De acuerdo con Henry Wellman (1990), la mayora de los nios de 3 aos saben que los deseos y motivos internos pueden hacer a una persona comportarse en cierta forma. Los de 3 a 5 aos saben que stos pueden referirse a eventos imposibles, como el vuelo de un perro (Wellman y Estes, 1996). Cuando se les pide mencionar cosas que puede hacer la mente, los nios de 4 y 5 aos de edad dicen que pueden pensar, recordar y soar. En esta edad, tambin distinguen entre su conocimiento y el de otros (Wellman, 1990). Aunque en la etapa preoperacional el nio empieza a formular una teora de la mente, conoce muy poco los procesos del pensamiento y la memoria. As, el preescolar cree que puede recordar todo cuanto ve y oye. Entre los 8 y 10 aos, comienza a adquirir lo que se conoce como conocimiento metacognoscitivo. La metacognicin es pensar en el pensamiento; desempea una funcin importantsima en el desarrollo cognoscitivo durante los aos intermedios de la niez. Hablaremos de cmo influye en l cuando abordemos las teoras del procesamiento de informacin.

Limitaciones del pensamiento preoperacional


Hasta ahora hemos explicado algunos importantes progresos del pensamiento del nio durante el periodo preoperacional. Veamos ahora algunas de las limitaciones. Las tres ms importantes son egocentrismo, centralizacin y rigidez del pensamiento. El egocentrismo es la tendencia a percibir, entender e interpretar el mundo a partir del yo (Millar, 1993, p. 53). Esta tendencia se manifiesta sobre todo en las conversaciones de los preescolares. Como son incapaces de adoptar la perspectiva de otros, hacen poco esfuerzo por modificar su habla a favor del oyente. Los nios de tres aos parecen realizar los llamados monlogos colectivos, en los cuales los comentarios de los interlocutores no guardan relacin alguna entre s. Entre los 4 y 5 aos de edad, el nio comienza a mostrar capacidad para ajustar su comunicacin a la perspectiva de los oyentes. Piaget e Inhelder (1956) utilizaron el famoso experimento de la montaa para estudiar el egocentrismo en nios de corta edad. Colocaron sobre una mesa el modelo de un panorama que contena tres montaas, con cuatro sillas dispuestas alrededor. En el experimento, un nio se sentaba en una mesa; se le peda escoger entre un grupo de di204 Mtro. Mario Prez Olvera

bujos aquel que describiera mejor el aspecto que la montaa tendra para una persona sentada en otra silla. Se descubri que la mayora de los nios menores de 7 u 8 aos seleccionaban el dibujo que mostraba el aspecto que la montaa tena para ellos, no el que tendra para alguien sentado en otra silla. Algunos investigadores han sealado que el experimento de la montaa no es un test culturalmente justo de la capacidad de adoptar una perspectiva no personal. Para realizarlo, los nios deben saber rotar los objetos en un arreglo espacial. Cuando se emplea una forma simplificada del experimento, los preescolares parecen ser menos egocntricos de lo que afirmaba Piaget. Por ejemplo, la mayora de los de 3 aos de edad comprenden lo siguiente: si se sostiene verticalmente la pintura de un objeto ante su vista pueden verlo, no as si alguien sentado frente a ellos, como se advierte en la figura 3.3. Esta investigacin indica que, entre los 3 y 4 aos se dan cuenta de que dos personas pueden tener distinta perspectiva de un mismo objeto (Flavell, 1985). Otra limitacin del pensamiento preoperacional es la centralizacin. La centralizacin significa que los nios pequeos tienden a fijar la atencin en un solo aspecto del estmulo. Ignoran el resto de las caractersticas. Como veremos ms adelante, la centralizacin explica por qu a los nios les resulta difcil efectuar tareas relacionadas con la conservacin. Supongamos que a un nio de 4 aos le mostramos dos vasos idnticos con la misma cantidad de agua y que luego vaciamos uno en un vaso alto y delgado. Cuando le preguntamos: Cul vaso tiene ms?, el se concentrar en la altura del agua y escoger el ms alto. Prescindir de otras dimensiones del vaso como el ancho.

Cul de las dos nias puede ver el gato?

FIGURA 3.3 Tarea de la adopcin de perspectivas

El ejemplo anterior ilustra otra limitacin del pensamiento preoperacional. El pensamiento de los nios pequeos tiende a ser muy rgido (Millar, 1993). En el ejemplo anterior, el nio se fija exclusivamente en los estados de antes y despus, no en el proceso de transformacin. Con el tiempo, el pensamiento de los nios se torna menos rgiMtro. Mario Prez Olvera 205

do y comienza a considerar cmo pueden invertir las transformaciones (vaciar el contenido de un vaso en otro). La habilidad de invertir mentalmente las operaciones es una de las caractersticas de la siguiente etapa del desarrollo cognoscitivo, la de las operaciones concretas. Mientras el nio no aprenda algunas operaciones mentales, como la reversibilidad, tender a basar sus juicios en el aspecto perceptual y no en la realidad. Si un vaso da la impresin de contener ms agua, supondr que la tiene. Flavel y sus colegas (Flavell, Green y Flavell, 1986) estudiaron la comprensin de las apariencias y de la realidad en el nio. Descubrieron que la capacidad de distinguir entre la apariencia y la realidad se adquiere de los 3 a los 5 aos. Cuando a los de 3 aos se les muestra una esponja con el aspecto de roca, creen que es una roca. Si un pedazo de tela huele a naranja, es una naranja. Por esta tendencia a confundir la realidad y las apariencias, el Halloween es una fiesta aterradora para la mayora de los nios de 3 aos y para algunos de 4 aos. Si una persona parece un monstruo, debe ser un monstruo. A los 5 aos, casi todos comienzan a distinguir entre las apariencias y la realidad.

Etapa de las operaciones concretas (de 7 a 11 aos)


Durante los aos de primaria, el nio empieza a utilizar las operaciones mentales y la lgica para reflexionar sobre los hechos y los objetos de su ambiente. Por ejemplo, si le pedimos ordenar cinco palos por su tamao, los comparar mentalmente y luego extraer conclusiones lgicas sobre el orden correcto sin efectuar fsicamente las acciones correspondientes. Esta capacidad de aplicar la lgica y las operaciones mentales le permite abordar los problemas en forma ms sistemtica que un nio que se encuentre en la etapa preoperacional. De acuerdo con Piaget, el nio ha logrado varios avances en la etapa de las operaciones concretas.12 Primero, su pensamiento muestra menor rigidez y mayor flexibilidad. El nio entiende que las operaciones pueden invertirse o negarse mentalmente. Es decir, puede devolver a su estado original un estmulo como el agua vaciada en una jarra de pico, con slo invertir la accin. As pues, el pensamiento parece menos centralizado y egocntrico. El nio de primaria puede fijarse simultneamente en varias caractersticas del estmulo. En vez de concentrarse exclusivamente en los estados estticos, ahora est en condiciones de hacer inferencias respecto a la naturaleza de las transformaciones. Finalmente, en esta etapa ya no basa sus juicios en la apariencia de las cosas. A continuacin examinaremos ms a fondo los tres tipos de operaciones mentales o esquemas con que el nio organiza e interpreta el mundo durante esta etapa: seriacin, clasificacin y conservacin.
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Gracias a la capacidad de pensar en forma lgica y de realizar las operaciones mentales, en la etapa de las operaciones formales el nio aborda los problemas ms sistemticamente que en la fase anterior.

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Seriacin
La seriacin es la capacidad de ordenar los objetos en progresin lgica; por ejemplo, del ms pequeo al ms alto. Es importante para comprender los conceptos de nmero, de tiempo y de medicin. As, los preescolares tienen en general un concepto limitado del tiempo. Es su mente, 2 minutos es igual que 20 o que 200 minutos. Por el contrario, los nios de primaria pueden ordenar los conceptos de tiempo a partir de la magnitud creciente o decreciente. Para ellos, 20 minutos son menos que 200 pero ms que 2. En uno de sus experimentos, Piaget peda a los nios ordenar una serie de palos como los de la figura 3.4, a los 3 y 4 aos de edad, los nios pueden localizar los ms largos y los ms cortos. Parecen entender la regla lgica del cambio progresivo es decir, los objetos pueden ordenarse atendiendo a su tamao creciente o decreciente, pero les es difcil construir una secuencia ordenada de tres o ms palos. Para ello necesitan efectuar al mismo tiempo dos operaciones mentales: deben seleccionar el palo apropiado pensando en su longitud en relacin con los que ya us y tambin en relacin con los restantes. El preescolar no puede realizar esta tarea porque se centra en una dimensin a la vez (esto es, su pensamiento est centralizado). La capacidad de coordinar simultneamente dos elementos de informacin se desarrolla gradualmente en los primeros aos de primaria, cuando el pensamiento del nio comienza a orientarse menos a la centralizacin. Para resolver los problemas de seriacin, el nio debe aplicar adems la regla lgica de la transitividad. Parte del problema de los nios de primaria radica en que no comprenden que los objetos en la mitad de una serie son a la vez ms cortos y ms largos que los otros. Los nios de mayor edad pueden construir mentalmente relaciones entre los objetos. Saben inferir la relacin entre dos si conocen su relacin con un tercero. Por ejemplo, si saben que el palo A es ms corto que B y que ste es ms corto que el palo C, el palo A deber ser entonces ms corto que C. La respuesta es una deduccin lgica que se basa en la regla de transitividad (A < B y B < C; por tanto, A < C). Conforme a la teora de Piaget, la transitividad se entiende entre los 7 y 11 aos de edad.

Clasificacin
Adems de la seriacin, Piaget pensaba que las habilidades de clasificacin son indispensables para la aparicin de las operaciones concretas. La clasificacin13 es otra manera en que el nio introduce orden en el ambiente al agrupar las cosas y las ideas a partir de elementos comunes. La clasificacin es una habilidad que empieza a surgir en la niez temprana. Los nios que comienzan a caminar y los preescolares agrupan gene13

Piaget pensaba que las habilidades de clasificacin son indispensables para aprender las operaciones concretas.

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ralmente los objetos atendiendo a una sola dimensin, como el tamao o el color. Pero no es sino hasta el periodo de las operaciones concretas cuando clasifican los objetos segn varias dimensiones o cuando comprenden las relaciones entre clases de objetos. Piaget describi dos tipos de sistemas taxonmicos que surgen durante los aos intermedios de la niez: la clasificacin matricial y la clasificacin jerrquica.

Puedes poner en orden estos palos del ms corto al ms largo? FIGURA 3.4 Tarea de seriacin.

En la etapa de las operaciones concretas, el nio puede ordenar una serie de palos por su tamao.

La clasificacin matricial14 consiste en clasificar los objetos a partir de dos o ms atributos, como se aprecia en la figura 3.5. Ya sabemos que los preescolares pueden agrupar objetos atendiendo a dimensiones individuales. Pero, qu ocurrira si le diramos a un grupo de ellos objetos de distintas formas y colores para que los ordenaran? Piaget descubri que en esta edad ordenan correctamente los objetos segn una dimensin, ya sea la forma o el tamao. Un preescolar un poco ms avanzado podra subdividir despus cada grupo de color conforme a la segunda dimensin. Su comportamiento indica que se encuentra en una fase de transicin. Percibe ms de una dimensin pero no puede coordinar esa informacin. A los 8 o 9 aos de edad, demostrar la capacidad de clasificar objetos utilizando simultneamente dos dimensiones.

Qu color y qu forma tiene el objeto faltante?

FIGURA 3.5 Tarea de clasificacin matricial

Piaget crea que la centralizacin impone mayores restricciones a las habilidades taxonmicas de los nios pequeos que a las de los de mayor edad. Los primeros tienden a agrupar las cosas basndose en sus semejantes; normalmente prescinden de las dife14

La clasificacin matricial consiste en ordenar objetos atendiendo a dos o ms atributos; la clasificacin jerrquica consiste en comprender cmo las partes se relacionan con el todo.

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rencias. Los segundos pueden considerar al mismo tiempo en qu se parecen y se diferencian los objetos. La capacidad de clasificarlos atendiendo a dos dimensiones requiere adems la reversibilidad del pensamiento. Esta capacidad de invertir mentalmente una operacin le permite al nio clasificar primero un objeto con una dimensin (el color) y luego reclasificarlo con otra (forma o tamao). Los nios mayores de primaria logran resolver este problema, porque su pensamiento est adquiriendo mayor flexibilidad. En los aos subsecuentes de la primaria, el nio comienza a utilizar los sistemas de clasificacin jerrquica para poner orden en su ambiente. Los usa para organizar la informacin referente a materias como geologa, biologa, astronoma, historia, fsica y msica. Por ejemplo, en el sexto grado deben saber que la materia se compone de molculas y que cada molcula est constituida por tomos, los cuales contienen varias unidades de protones, electrones y neutrones. Tambin deben saber razonar sobre las relaciones jerrquicas, pues slo as podrn entender los conceptos numricos. As, el nmero 5 es parte de un conjunto que contiene adems los nmeros que lo preceden (1, 2, 3 y 4). El nmero 1 puede dividirse en partes diferentes (mitades, cuartos, dcimas, etc.) y el nmero 100 est integrado por 10 decenas. El nio comienza a entender las relaciones jerrquicas en la etapa de las operaciones concretas. La prueba indicada para evaluar la comprensin de las jerarquas en el nio es la tarea de inclusin en una clase. Al nio se le muestran dos flores distintas, digamos tres rosas y siete tulipanes, y luego se le pregunta: Hay ms tulipanes o flores? La mayora de los nios de 5 y 6 aos dirn que hay ms tulipanes. Comparan las subclases (rosas y tulipanes) y no comprenden que forman una clase ms grande (flores). Para responder correctamente deberan pensar en los subconjuntos en relacin con el todo. Hacia los 8 o 9 aos de edad, comienzan a basar sus respuestas en la regla lgica de la inclusin en una clase. Ahora ya entienden que una coleccin de objetos debe ser mayor que cualquiera de sus subpartes y aplican esta operacin lgica para organizar la informacin en los problemas relacionados con la inclusin en una clase. Les ser difcil comprender las relaciones entre parte y todo antes que dominen la habilidad anterior.

Conservacin
De acuerdo con la teora de Piaget, la capacidad de razonar sobre los problemas de conservacin es lo que caracteriza a la etapa de las operaciones concretas. La conservacin consiste en entender que un objeto permanece igual a pesar de los cambios superficiales de su forma o de su aspecto fsico. Durante esta fase, el nio ya no basa su razonamiento en el aspecto fsico de los objetos. Reconoce que un objeto transformado puede dar la impresin de contener menos o ms de la cantidad en cuestin, pero que tal

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vez no la tenga. En otras palabras, las apariencias a veces resultan engaosas.15 Piaget analiz el conocimiento de los cinco pasos de la conservacin en el nio: nmero, lquido, sustancia (masa), longitud y volumen. Aunque se trata de procesos que difieren en la dimensin a conservar, el paradigma fundamental es el mismo. En trminos generales, al nio se le muestran dos conjuntos idnticos de objetos: hileras idnticas de monedas, cantidades idnticas de barro o vasos idnticos de agua. Una vez que acepta que los objetos son iguales, transformamos uno de ellos de modo que cambie su aspecto pero no la dimensin bsica en cuestin. Por ejemplo, en la tarea de conservacin del nmero, acortamos o alargamos una hilera de monedas. Le permitimos al nio observar esta transformacin. Despus le pedimos decir si la dimensin en cuestin (cantidad, masa, rea u otra) sigue siendo la misma. Los nios que han iniciado la etapa de las operaciones concretas respondern que el conjunto de objetos no ha cambiado. Un objeto puede parecer ms grande, ms largo o pesado, pero los dos siguen siendo iguales. En opinin de Piaget, los nios se sirven de dos operaciones mentales bsicas para efectuar las tareas de conservacin: negacin, compensacin e identidad. Estas operaciones se reflejan en la forma en que un nio de 8 aos podra explicar por qu la cantidad de agua en dos vasos permanece inalterada: Se puede volver a vaciar y ser la misma (negacin). El agua sube ms pero es porque el vaso es ms delgado (compensacin). Tan slo lo vaciaste, no se agreg ni se quit nada (identidad) (Miller, 1993, p. 57). Entre los 7 y 11 aos de edad, el nio aprende las operaciones mentales necesarias para reflexionar sobre las transformaciones representadas en los problemas de conservacin. Estar en condiciones de realizar la abstraccin reflexiva, cuando sepa razonar lgicamente respecto al nmero, a la masa y el volumen sin que lo confundan las apariencias fsicas. Entonces podr distinguir entre las caractersticas invariables de los estmulos (peso, nmero o volumen, por ejemplo) y la forma en que el objeto aparece ante su vista. La adquisicin de las operaciones mentales con las que se efectan las tareas de la conservacin no se realiza al mismo tiempo en todas las reas. La comprensin de los problemas de conservacin sigue una secuencia gradual (figura 3.6). Por lo regular, el nio adquiere la capacidad de la conservacin de los nmeros entre los 5 y los 7 aos. La de conservacin del rea y del peso aparece entre los 8 y los 10 aos. Entre los 10 y los 11 aos, casi todos los nios pueden ejecutar tareas relacionadas con la conservacin del volumen. Desfase horizontal es el nombre que Piaget le dio a esta falta de uniformidad del pensamiento infantil dentro de una etapa.
15

La conservacin consiste en entender que un objeto permanece idntico a pesar de los cambios superficiales de forma o de aspecto fsico.

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FIGURA 3.6 Principio de conservacin de Piaget


FUENTE: Vander Zanden (1993)

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Etapa de las operaciones formales (11 a 12 aos y en adelante)


Una vez lograda la capacidad de resolver problemas como los de seriacin, clasificacin y conservacin, el nio de 11 a 12 aos comienza a formarse un sistema coherente de lgica formal. Al finalizar el periodo de las operaciones concretas, ya cuenta con las herramientas cognoscitivas que le permiten solucionar muchos tipos de problemas de lgica, comprender las relaciones conceptuales entre operaciones matemticas (por ejemplo, 15 + 8 = 10 + 13), ordenar y clasificar los conjuntos de conocimientos. Durante la adolescencia las operaciones mentales que surgieron en las etapas previas se organizan en un sistema ms complejo de lgica y de ideas abstractas.16 El cambio ms importante en la etapa de las operaciones formales es que el pensamiento hace la transicin de lo real a lo posible (Flavell, 1985). Los nios de primaria razonan lgicamente, pero slo en lo tocante a personas, lugares y cosas tangibles y concretas. En cambio, los adolescentes piensan en cosas con que nunca han tenido contacto (por ejemplo, cuando la usted una historia, trate de imaginar qu significa ser esclavo en la dcada de 1850); pueden generar ideas acerca de eventos que nunca ocurrieron (por ejemplo, cmo sera Europa si Alemania hubiera ganado la Segunda Guerra Mundial); y puede hacer predicciones sobre hechos hipotticos o futuros (por ejemplo, si el gobierno de un pas aprobara una ley que deroga la pena de muerte, qu sucedera con los ndices de criminalidad?). Los adolescentes de mayor edad pueden discutir complejos problemas sociopolticos que incluyan ideas abstractas como derechos humanos, igualdad y justicia. Tambin pueden razonar sobre las relaciones y analogas proporcionales, resolver las ecuaciones algebraicas, realizar pruebas geomtricas y analizar la validez intrnseca de un argumento. La capacidad de pensar en forma abstracta y reflexiva se logra durante la etapa de las operaciones formales.17 En las siguientes secciones estudiaremos cuatro caractersticas fundamentales de este tipo de pensamiento: la lgica proposicional, el razonamiento cientfico, el razonamiento combinatorio y el razonamiento sobre probabilidades y proporciones.

Lgica proposicional
Las operaciones mentales del adulto corresponden a cierto tipo de operacin lgica denomina lgica proposicional, la cual segn Piaget era indispensable para el pensamiento de esta etapa. La lgica proposicional es la capacidad de extraer una inferencia lgica a partir de la relacin entre dos afirmaciones premisas. En el lenguaje cotidiano
16

Cuando los nios inician la etapa de las operaciones formales, su pensamiento comienza a distinguir entre lo real (concreto) y lo posible (abstracto). 17 Se da el nombre de operaciones formales a la capacidad de pensar en forma abstracta y de razonar.

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puede expresarse en una serie de proposiciones hipotticas. Considere el siguiente ejemplo: Si los lactantes son mayores que los adultos; Y si los lactantes son mayores que los nios; Entonces los adultos son mayores que los nios. La conclusin es correcta de hecho pero invlida, porque no se deduce de la informacin que la precede. David Moshman y Bridge Franks (1986) comprobaron que los nios de primaria tienden a evaluar la conclusin anterior basndose en la verdad objetiva ms que en la validez del argumento. Sin embargo, cuando realizan las operaciones formales comienzan a considerar la validez intrnseca del argumento. En esta etapa, la validez del argumento se relaciona ms con la forma en que se relacionan las proposiciones que con la veracidad del contenido.18 De acuerdo con Piaget, el razonamiento consiste en reflexionar sobre las relaciones lgicas entre ellas. Los adolescentes parecen comprender que los argumentos lgicos tienen una vida propia desencarnada e impasible, por lo menos en teora (Flavell, 1985, p. 101). Muchos tipos de situaciones en los que se resuelven problemas requieren utilizar la lgica proposicional. As, para resolver problemas algebraicos se necesita la habilidad de reflexionar sobre proposiciones (por ejemplo, x + 2y = 11; si y = 1, entonces x = _______?). La lgica proposicional tambin es indispensable para razonar acerca de problemas cientficos, como determinar la manera de clasificar un animal o planta (por ejemplo, si todos los mamferos amamantaran a su cra y si este animal amamantara a su cra, entonces ser mamfero). Los buenos escritores, abogados, polticos y profesores se valen de la lgica proposicional cuando quieren defender un punto. Hay que tener mucho cuidado con los adolescentes que dominan esta habilidad. No slo discuten ms, sino que saben defender mejor sus ideas. Pueden descubrir las falacias de nuestro razonamiento y atacarnos con un contraargumento apropiado.

Razonamiento cientfico
A medida que el adolescente aprende a utilizar la lgica proposicional, empieza a abordar los problemas de un modo ms sistemtico. Formula hiptesis, determina cmo compararlas con los hechos y excluye las que resulten falsas. Piaget dio el nombre de pensamiento hipottico-deductivo a la capacidad de generar y probar hiptesis en una forma lgica y sistemtica.19 Para estudiar la adquisicin de este tipo de pensamiento, Piaget se sirvi del experimento del pndulo que se describe grficamente en la figura 3.7. A un nio se le da una
18 19

A la lgica proposicional le interesa ms la relacin entre dos proposiciones o premisas que su exactitud o veracidad. El pensamiento hipottico-deductivo es la capacidad de generar y probar hiptesis de un modo lgico y sistemtico.

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vara en la cual penden cuerdas de distinta longitud. En cada una pueden colgarse pesos de diferente tamao. Al nio se le indica cmo funciona el pndulo y luego se le pregunta cul de los cuatro factores longitud de la cuerda, peso del objeto, fuerza de impulso o altura de la cada causa la rapidez con que el pndulo oscila. Antes de contestar, se le permite manipular el aparato para encontrar la solucin. Cul cree que sea la respuesta correcta? Cmo acometera este problema? El primer paso consiste en formular una hiptesis o en hacer una prediccin. En la etapa de las operaciones concretas, el nio puede aplicar esta estrategia de solucin de problemas. El siguiente paso consiste en probar las hiptesis y, generalmente, es el que distingue la etapa de las operaciones concretas y la de las operaciones formales. La clave est en cambiar uno de los factores o variables del problema, manteniendo constantes los dems. El nio que se halla en la etapa de las operaciones concretas comienza bien pero no logra probar todas las combinaciones posibles. A veces cambia ms de una variable a la vez (por ejemplo, la cuerda y el peso). Pero como no aborda el problema en forma sistemtica, a menudo extrae conclusiones errneas cuando necesita tener en cuenta muchas variables. Por su parte, el nio que se encuentra en la etapa de las operaciones formales suele considerar todas las combinaciones posibles. En este ejemplo hay 16 combinaciones que es preciso atender para sacar la conclusin correcta. La respuesta correcta es la longitud de la cuerda. Una cuerda corta hace que el pndulo se mueva ms rpidamente, prescindiendo del resto de los factores.

Qu hace que el pndulo oscile con mayor rapidez? Los cuatro factores en cuestin son la longitud de la cuerda, el peso del pndulo, la altura desde al cual se sostiene y al fuerza con que se impulsa.

FIGURA 3.7 Tarea del Pndulo

Razonamiento combinatorio
Otra caracterstica de las operaciones formales es la capacidad de pensar en causas mltiples. Supongamos que usted le reparte a un grupo de estudiantes de primaria y de secundaria cuatro fichas de plstico de distintos colores y les indica que las combinen en la mayor cantidad posible de formas. Lo ms probable es que combinen slo dos a la vez. Pocos lo harn sistemticamente. En cambio, los adolescentes pueden inventar una 214 Mtro. Mario Prez Olvera

forma de representar todas las combinaciones posibles, entre las de tres y de cuatro fichas. Hay adems mayores probabilidades de que generen las combinaciones de una manera sistemtica. Piaget e Inhelder (1956) se valieron de un experimento qumico para estudiar la capacidad del nio y del adolescente para usar la lgica combinatoria. En la figura 3.8 se muestra el experimento: los nios deben combinar lquidos de varios frascos para obtener una solucin amarilla. La solucin adquiere color amarillo, cuando los provenientes de dos frascos se combinan con el lquido g. El proveniente de uno de los frascos no tiene efecto alguno; el de una cuarta botella puede darle un color claro a la solucin. Los nios que se encuentran en la etapa de las operaciones concretas suelen extraer una gota del lquido de los cuatro frascos y combinarla con el lquido g una por una. Si nada ocurre, piensan haber agotado las posibilidades. Si se les indica combinar los lquidos, quiz lo hagan pero no de modo sistemtico. Los nios que se hallan en la etapa de las operaciones formales no se limitan a probar un lquido a la vez. Los combinan todos sistemticamente (1 +3 + g, 1 + 3 + g, 1 + 4 + g, etc.) hasta dar con la combinacin que haga amarilla la solucin al agregar g. Algunos adolescentes incluso llegan a reflexionar sobre cules lquidos deben combinar para volver a hacer clara la solucin.

Dos de los lquidos claros en los cuatro vasos se combinan con el lquido g para producir una solucin e color amarillo. Cmo resolveras este problema?

Figura 3.8 Tarea de qumica

Razonamiento sobre las probabilidades y las proporciones


Los nios de primaria generalmente tienen un conocimiento limitado de la probabilidad. La teora de Piaget contribuye a explicar porqu. La figura 3.9 muestra una distribuidora de chicles de globo, con 30 globos rojos y 50 amarillos. Si un nio introduce una moneda en la mquina, de que color es probable que salga el chicle en forma de bola? Si el nio se encuentra en la etapa de las operaciones concretas dir amarillo, porque hay ms bolas amarillas que rojas. El que se halle en la etapa de las operaciones formaMtro. Mario Prez Olvera 215

les se representar mentalmente el problema en forma diferente. Se concentra en la diferencia absoluta entre ambas cantidades. Reflexionar a partir de la razn de bolas rojas y amarillas. Tendern ms a decir que tiene mayores probabilidades de obtener una bola amarilla porque existe mayor proporcin de ellas que de rojas. La razn no es algo que podamos ver; es una relacin inferida entre dos cantidades. Este ejemplo ilustra que los dos tipos de pensadores dan la misma respuesta a la pregunta, pero usando un sistema lgico cualitativamente distinto.

Si introduces una moneda, de qu color ser probablemente la bola de chicle que salga?

FIGURA 3.9 Tarea de razones

Algunos tericos afirman que la investigacin de Piaget tal vez sobrestim la capacidad del adolescente para razonar sobre las proporciones. Hay evidencia de que posiblemente ni siquiera los adultos aplican la estrategia del razonamiento proporcional cuando resuelven problemas prcticos. Por ejemplo, en un supermercado N. Capon y D. Kuhn (1979) pidieron a 50 mujeres juzgar cul de los dos tamaos de un producto convena comprar. Un frasco de ajo en polvo contena 1.25 onzas y cuesta 41 centavos de dlar, mientras que el segundo contena 2.37 y costaba 77 centavos. A las mujeres se les dieron lpiz y papel y se les indic que fundamentaran sus respuestas. La forma ms directa de resolver el problema consiste en calcular el precio del ajo en polvo por onza de los frascos y en comparar despus los resultados. Esta estrategia requiere razonar sobre las proporciones lo cual, segn la teora de Piaget, es una caracterstica de las operaciones formales. El estudio de Capon y Kuhn revel que menos de 30 por ciento de las mujeres aplicaron la estrategia del razonamiento proporcional al comprar los productos. La mayora us una resta y justific su respuesta diciendo con el frasco ms grande se obtienen 32 onzas ms por 36 centavos adicionales. Otras se basaban en la experiencia pasada y justificaban su respuesta diciendo con el frasco ms grande siempre es mejor o ms barato. En el estudio se lleg a la conclusin de que muchos adultos quiz no sepan utilizar las operaciones formales cuando resuelven problemas reales. 216 Mtro. Mario Prez Olvera

El hallazgo anterior no sorprender a los maestros de enseanza media ni a los profesores universitarios. Saben bien que a sus alumnos les es difcil resolver tareas que requieren formas ms abstractas de razonamiento. Se estima que apenas de 30 a 40 por ciento de los estudiantes de enseanza media en las escuelas norteamericanas pueden resolver actividades de las operaciones formales (Keating, 1980). El desarrollo de este pensamiento depende mucho de las expectativas y de las experiencias culturales. Predomina ms en las sociedades que dan mucha importancia a las matemticas y a los conocimientos tcnicos. Incluso en pases orientados a la ciencia como los Estados Unidos, algunos grupos de estudiantes tienen mayor contacto con las matemticas y con el pensamiento cientfico que otros. No debe, pues, sorprendernos que, segn la evidencia disponible, los varones suelen obtener calificaciones ms altas en las tareas de las operaciones formales que las mujeres (Meehan, 1984).

LA TEORA DE PIAGET EN EL MOMENTO ACTUAL


La teora del desarrollo cognoscitivo de Piaget es una de las ms citadas y controvertidas. Piaget contribuy a modificar el rumbo de la investigacin dedicada al desarrollo del nio. Una vez que los investigadores comenzaron a estudiar el desarrollo a travs de esta perspectiva, ya no pudieron volver a ver al nio como un organismo pasivo condicionado y moldeado por el ambiente (Miller, 1993). Aunque esos trabajos siguieron influyendo en la forma de pensar del nio, en aos recientes su teora ha provocado fuertes controversias y crticas. Entre otras cosas se critica lo siguiente: a) los mtodos de investigacin; b) la naturaleza gradual del pensamiento del nio; c) la idoneidad de los modelos de equilibrio para explicar los cambios evolutivos; d) la universalidad de las etapas piagetianas (Flavell, 1985; Miller, 1993). Muchos tericos contemporneos piensan que Piaget subestimo las capacidades de los nios de corta edad.20 Segn sealamos en pginas anteriores, las tareas que utiliz eran muy complicadas y exigan gran habilidad cognoscitiva; incluso muchas de ellas requeran habilidades verbales complejas. Los crticos sealan que quiz el nio posea la habilidad de resolver problemas en niveles cognoscitivos superiores, slo que le faltan las habilidades verbales para demostrar su competencia. As, cuando se emplean medidas no verbales para probar la presencia o la ausencia de los conceptos bsicos, los resultados difieren de los de Piaget. Por ejemplo, en la seccin dedicada a la infancia comentamos las investigaciones recientes segn las cuales la permanencia de los objetos tal vez aparezca antes de lo propuesto por Piaget. Tambin incluimos estudios en que los nios
20

Las teoras de Piaget no escaparon a la crtica: algunos rechazan su teora de las etapas invariables, otros sealan que no haya tenido en cuenta el contexto cultural donde se desarrollan las habilidades del pensamiento y otros piensan que su idea de equilibrio en el cambio evolutivo es inadecuada.,

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de 3 y 4 aos de edad pueden realizar tareas simples de perspectiva visual (vase la seccin del egocentrismo). En otro experimento, Gelman (1972) descubri que los nios de 3 aos podan entender las tareas de conservacin de los nmeros cuando usaban un lenguaje ms familiar y un pequeo nmero de objetos. Una descripcin de este experimento se incluye en el recuadro de investigacin 3.1. Este estudio viene a corroborar los postulados de los tericos contemporneos de que Piaget subestim las habilidades cognoscitivas del nio en la infancia y en la niez (Gelman y Baillargeon, 1993). RECUADRO DE INVESTIGACIN 3.1 EXPERIMENTO MGICO DE LOS RATONES Rachel Gelman (1972) dise un experimento simple con el cual estudiar la habilidad de los nios para conservar los nmeros. En l se mostraron dos planchas a nios de 3 aos. Una contena tres ratones de juguete y la otra dos ratones. Les indic a los nios escoger la plancha ganadora y la perdedora. Una y otra vez identificaron como ganadora la de tres ratones. Despus que demostraron que podan identificar correctamente las planchas ganadoras y perdedoras, el experimentador cambia mgicamente" La ganadora eliminando el ratn de en medio o empujndolo para acercarlos ms entre s. Cuando los nios volvan a ver las planchas, se mostraban sorprendidos. Algunos preguntaban dnde estaba el ratn faltante. Ms importante an: definan la plancha ganadora por el nmero de ratones que contena y no lo largo de la hilera. Cuando se empujaba a los tres ratones para apretarlos, seguan clasificndola como ganadora. El estudio de Gelman comprob que los nios conservan el nmero antes de lo que afirmaba Piaget. A Piaget se le ha criticado principalmente por sus ideas concernientes a la naturaleza cualitativa del desarrollo cognoscitivo. Algunos tericos ponen en tela de juicio que los cambios en los sistemas cognoscitivos del nio sean tan fundamentales, decisivos, cualitativos y graduales como propuso l (Flavell, 1985, p. 82). Tambin han sealado que el modelo de equilibrio no logra explicar satisfactoriamente los progresos en el desarrollo cognoscitivo. Tampoco se mencionan de manera explcita las actividades cognoscitivas que tienen lugar durante el proceso de asimilacin, de acomodacin y de equilibrio (Flavell, 1985; Miller, 1993; Siegler, 1991). Numerosas investigaciones actuales indican que los cambios por etapas en el pensamiento del nio se deben a alteraciones ms graduales y cuantitativas en las capacidades de su atencin y de su memoria (Miller, 1993). Indican asimismo que los nios de corta edad tal vez no puedan realizar algunas de las tareas de Piaget, porque entre otras cosas no se concentran en las dimensiones relevantes, no codifican la informacin apropiada, no relacionan la informacin con los conocimientos actuales, no recuperan en la 218 Mtro. Mario Prez Olvera

memoria la solucin correspondiente (Siegler, 1991). Cuando se les entrena para que utilicen ms eficazmente esos procesos cognoscitivos, empiezan a desaparecer las diferencias de edad en la ejecucin de las tareas Piagetianas. Por ejemplo, los nios de 4 aos que no implican el principio de conservacin pueden realizar este tipo de tareas cuando se le prepara para que se centren en las dimensiones relevantes (Gelman, 1969). Otros trabajos sealan que a los nios en la etapa de las operaciones concretas puede enserseles a resolver problemas de la etapa operacional (Siegler, Robinson, Liebert, 1973). Aunque los estudios anteriores ponen en tela de juicio la naturaleza cualitativa de los cambios evolutivos, siguen discutindose las etapas del desarrollo cognoscitivo (Flavell, 1995). Las teoras neo-piagetianas han intentado mejorar la especificidad de los cambios, sin modificar las suposiciones fundamentales de la teora (por ejemplo, el conocimiento se construye activamente, los cambios cognoscitivos se dan por etapas, etc.). Han comenzado a concentrarse en cmo las capacidades del nio para procesar la informacin contribuyen a explicar los cambios estructurales de su pensamiento. La tabla 3.2 contiene el modelo del desarrollo cognoscitivo que propuso Robbie Case. En el se relacionan los cambios estructurales (transicin de una etapa a otra) con el aprendizaje de estrategias cognoscitivas y de procesos de retencin. Este modelo no es ms que uno de tantos que tratan de integrar la teora de Piaget y la del procesamiento de informacin (vase tambin a Fisher, 1980).
TABLA 3.2. ETAPAS DE LA TEORA DEL DESARROLLO COGNOSCITIVO DE CASE Etapa Estructuras sensorio motoras de control Estructuras relacionales de control Intervalo de edad (aprox.) Del nacimiento a 1 aos Caractersticas Las representaciones mentales estn ligadas a los movimientos fsicos. El nio puede descubrir y coordinar relaciones en una dimensin entre objetos, hechos o personas. Por ejemplo, ve el peso como bipolar: pesado y ligero. El nio puede extraer las dimensiones de inters en el mundo fsico y social. Puede comparar dos dimensiones (por ejemplo, altura y ancho) de modo cuantitativo. El nio adquiere sistemas abstractos de pensamiento que le

De 1 aos a 5 aos

Estructuras dimensionales de control

De 5 a 11 aos

Estructuras abstractas de con-

De 11 a 18 aos

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trol

permiten aplicar el razonamiento proporcional, resolver problemas de analoga verbal y deducir los rasgos psicolgicos de la gente.

FUENTE: Miller (1993)

Otra cuestin de inters para los tericos contemporneos es la universalidad de las etapas de Piaget. Como dijimos antes, se estima que slo una pequea minora de adolescentes alcanzan la etapa de las operaciones formales. Al parecer, su adquisicin depende de las expectativas y de las experiencias culturales. Algunos tericos sostienen que las investigaciones de Piaget no tuvieron suficientemente en cuenta el papel de la cultura en el desarrollo de las habilidades del pensamiento. Compare el experimento del supermercado de Capon y Kuhn con el del recuadro de investigacin 3.2. En este ltimo, los nios de 10 1 12 aos realizaban sin dificultad grandes clculos numricos cuando vendan en la calle, pero no podan efectuarlos cuando se les peda leer cifras impresas de varios dgitos. Los resultados de los estudios interculturales subrayan la importancia de atender al contexto cultural donde se desarrollan las habilidades del pensamiento (Rogoff, 1990). Si la teora de Piaget despierta tantas controversias, por qu deben estudiarla los educadores? A pesar de las crticas aqu recogidas, los tericos piensan que Piaget capt muchas de las grandes tendencias del pensamiento del nio (Flavell, 1985). En general, los preescolares no pueden concentrarse en ms de una dimensin del objeto de la estimulacin, ni reflexionar sobre las relaciones ni tampoco adoptar la perspectiva de otra persona. Los nios mayores de primaria pueden pensar lgicamente en las relaciones, efectuar operaciones mentales y reflexionar sobre sus procesos de pensamiento; pero no pueden resolver mentalmente problemas hipotticos ni abordarlos de una manera sistemtica, sobre todo cuando se requieren varios pasos. Los adolescentes estn mejor equipados para utilizar sistemas complejos de smbolos, para analizar la lgica intrnseca de un argumento y para extraer inferencias de muchos datos, aunque haya informacin contradictoria. En una palabra, Piaget nos enseo que los nios no ven ni interpretan el mundo como los adultos.21
RECUADRO DE INVESTIGACIN 3.2. APRENDIZAJE DE LA ARITMTICA DENTRO DEL CONTEXTO. Un grupo de investigadores britnicos y brasileos estudiaron las habilidades aritmticas de nios de 9 a 15 aos que vendan en las calles de Brasil. En muchas ciudades de ese pas es comn que los hijos y las hijas de los vendedores callejeros les ayuden a sus padres en el mercado. Los adolescentes crean su propio negocio para vender cacahuates asados, palomitas de maz, leche de coco o mazorcas de maz. Los investigadores descubrieron que los nios y los adolescentes aprenden complejas operaciones aritmticas mientras compran y venden, pero no

21

Piaget nos ense que el nio no ve el mundo ni lo interpreta como los adultos.

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pueden efectuarlas cuando se les presentan fuera de contexto. Por ejemplo, una entrevista tpica con un vendedor callejero de 12 aos realizada en el mercado podra desarrollarse en los siguientes trminos (Carraher, Carraher y Schleinman, 1985): Cliente: Cunto cuesta un coco? Nio: 35 cruzeiros. Cliente: Quiero 10 Cunto es? Nio: (pausa) Tres sern 103, mas cuatro me da 210. (pausa) Necesita cuatro ms. Es decir (pausa) 315. Creo que 350. Despus que los entrevistadores plantearon varias cuestiones de este tipo, les dieron a los nios papel y lpiz pidindoles resolver problemas idnticos. Por ejemplo, les preguntaron: 35 X 10 = _______? La operacin matemtica que realizaban en la calle les fue presentada en un problema verbal: un pltano cuesta 12 cruzeiros. Mara compr 10 pltanos. Cunto pag en total? Los resultados de este experimento revelaron lo siguiente: cuando los problemas matemticos se daban dentro de contextos de la vida real (comprar y vender, por ejemplo), eran resueltos en un porcentaje mucho ms alto que cuando se presentaban fuera de contexto. El 98 por ciento de las veces los nios contestaban correctamente la pregunta especfica de la situacin. Cuando la misma operacin apareca en un problema verbal, la resolvan correctamente 73 por ciento de las veces. Por el contrario, lo hacan 37 por ciento de las veces cuando la operacin matemtica apareca fuera de contexto. Los resultados demuestran que el contexto puede influir mucho en el hecho de que los nios utilicen o no sus conocimientos matemticos. Los de este estudio no podan aplicar las estrategias aritmticas que usaban cuando vendan en la calle para resolver problemas en situaciones de tipo acadmico. Esto plantea preguntas sobre la enseanza de las matemticas como una serie de convenciones que estn desvinculadas de las actividades diarias del nio en que resuelve problemas.

CONTRIBUCIONES DE LA TEORA DE PIAGET A LA EDUCACIN


Desarrollo y educacin
Gran parte de la investigacin de piaget se centr en cmo adquiere el nio conceptos lgicos, cientficos y matemticos. Aunque reflexion sobre las consecuencias pedaggicas generales de su obra, se abstuvo de hacer recomendaciones concretas. No obstante, sus trabajos acerca del desarrollo intelectual del nio inspiraron trascendentales reformas al plan de estudios en las dcadas de 1960 y de 1970. Su teora sigue siendo el fundamento de los mtodos didcticos constructivistas, de aprendizaje por descubrimiento, de investigacin y de orientacin a los problemas en la escuela moderna. En esta seccin vamos a comentar cuatro importantes contribuciones que hizo a la educacin.

Inters prioritario a los procesos cognoscitivos


Una de las contribuciones ms importantes de la obra de Pate se refiere a los pro-

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psitos y a las metas de la educacin.22 Critic los mtodos que hacen hincapi en la transmisin y memorizacin de informacin ya conocida. Estos mtodos, afirma, desalientan al alumno para que no aprenda a pensar por s mismo ni a confiar en sus procesos del pensamiento. En la perspectiva de Piaget, aprender a aprender debera ser la meta de la educacin, de modo que los nios se conviertan en pensadores creativos, inventivos e independientes. La educacin debera formar, no moldear su mente (Piaget, 1969, pp. 69-70).

Inters prioritario en la exploracin


La segunda aportacin ms importante de Piaget es la idea de que el conocimiento se construye a partir de las actividades fsicas y mentales del nio. Piaget (1964) nos ense que el conocimiento no es algo que podamos simplemente darle al nio.
El conocimiento no es una copia de la realidad. Conocer un objeto, conocer un hecho no es simplemente observarlo y hacer una copia mental de l. Conocer un objeto es utilizarlo. Conocer es modificarlo, transformarlo, entender el proceso de la transformacin y, en consecuencia, comprender la forma en que se construye. (p. 8)

Piaget estaba convencido de que los nios no pueden entender los conceptos y principios con slo leerlos u or hablar de ellos. Necesitan la oportunidad de explorar, de experimentar, de buscar las respuestas a sus preguntas. Ms an, esta actividad fsica debe acompaarse de la actividad mental. Hacer no debe interpretarse como aprender ni como entender. El conocimiento obtenido de la experiencia fsica debe ser utilizado, transformado y comparado con las estructuras existentes del conocimiento.

Inters prioritario en las actividades apropiadas para el desarrollo


Otra importante contribucin de Piaget se refiere a la necesidad de adecuar las actividades de aprendizaje al nivel del desarrollo conceptual del nio.23 Las que son demasiado simples pueden causar aburrimiento o llevar al aprendizaje mecnico; las que son demasiado difciles no pueden ser incorporadas a las estructuras del conocimiento. En el modelo piagetiano, el aprendizaje se facilita al mximo cuando las actividades estn relacionadas con lo que el nio ya conoce, pero al mismo tiempo, superan su nivel actual de comprensin para provocar un conflicto cognoscitivo. El nio se siente motivado para reestructurar su conocimiento, cuando entra en contacto con informacin o experiencias ligeramente incongruentes con lo que ya conoce. El aprendizaje se realiza a travs del
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Piaget pensaba que aprender a aprender debe ser el eje central de la instruccin y que los nios construyen su conocimiento a partir de la interaccin con el ambiente. 23 Segn Piaget, se estimula el aprendizaje cuando las actividades estn relacionadas con lo que ya se conoce, pero un poco por encima del nivel actual del conocimiento.

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proceso del conflicto cognoscitivo, de la reflexin y de la reorganizacin conceptual.

Inters prioritario en la interaccin social


La cuarta aportacin que hizo Piaget a la educacin se refiere a la funcin que la interaccin social tiene en el desarrollo cognoscitivo del nio. Piaget (1976) seal: Ninguna actividad intelectual puede llevarse a cabo mediante acciones experimentales e investigaciones espontneas sin la colaboracin voluntaria entre individuos, esto es, entre los estudiantes (pp. 107-108). La interaccin social contribuye mucho a atenuar el egocentrismo de los nios de corta edad. En los nios de mayor edad, especialmente entre los adolescentes, la interaccin que realizan con compaeros y adultos es una fuente natural de conflicto cognoscitivo. A travs de ella aclaran sus ideas, conocen otras opiniones y concilian sus ideas con las ajenas. A menudo los procesos de equilibrio descritos en pginas anteriores entran en accin cuando los nios no coinciden entre ellos.

La funcin del aprendizaje


Las ideas de Piaget sobre el desarrollo han influido en la teora pedaggica, pero hay un aspecto que sigue suscitando controversias. Piaget (1964) sostuvo que el aprendizaje est subordinado al desarrollo y no a la inversa (p. 17).24 Su teora rompe radicalmente con la creencia de que el aprendizaje puede estimular el desarrollo. Por ejemplo, los conductistas como Thorndike y Skinner afirman que la adquisicin de informacin y de habilidades puede producir niveles ms altos de funcionamiento cognoscitivo. Como veremos luego, Vygotsky (1978) propuso que el aprendizaje debidamente organizado favorece el desarrollo mental y pone en marcha varios procesos evolutivos que seran imposibles sin l (p. 90). Para Piaget, la etapa del desarrollo limita lo que los nios pueden aprender y la manera en que lo harn. No es posible acelerar el desarrollo por medio de experiencias de aprendizaje. La siguiente cita (Duckworth, 1964) aclara este punto de modo tajante.
La meta de la educacin no es aumentar el conocimiento, sino crear la posibilidad de que el nio invente y descubra. Cuando le enseamos demasiado rpido, impedimos que haga eso. Ensear significa crear las situaciones donde puedan descubrirse las estructuras [mentales]; no significa transmitir estructuras que no puedan asimilarse ms que al nivel verbal. (p. 3)

Por desgracia, a menudo se da la siguiente interpretacin a las ideas de Piaget sobre la relacin entre desarrollo y aprendizaje: la enseanza de ciertas habilidades y materias debe posponerse hasta que el nio est mentalmente listo. Conviene tener presente que Piaget reconoca en las interacciones sociales un factor que estimula el desa24

A diferencia de sus contemporneos, Piaget pensaba que el desarrollo controla el aprendizaje ms que a la inversa.

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rrollo. Lo que en realidad quera decir es que la estimulacin eterna del pensamiento slo dar resultado si hace que el nio inicie los procesos de asimilacin y acomodacin. Son sus esfuerzos personales por resolver el conflicto lo que lo impulsan a un nuevo nivel de actividad cognoscitiva. Puede memorizar que 2 + 8= 10, pero en verdad comprende que 2 y 8 se combinan para producir un todo mayor donde los todos anteriores se convierten en partes? Segn Piaget, un mtodo ms eficaz sera asegurarse de que los estudiantes tengan numerosas oportunidades de agrupar y contar objetos antes de plantearles problemas en forma simblica o abstracta. El profesor debe investigar el nivel actual de comprensin de sus alumnos y establecer las experiencias que necesitan para avanzar al siguiente nivel. Esta interpretacin de las ideas piagetianas significa que los profesores no deben limitarse simplemente a esperar que el nio est mentalmente listo para aprender.

Consecuencias y aplicaciones en la enseanza


La teora del desarrollo intelectual de Piaget produjo fuerte impacto en la instruccin preescolar (DeVries, 1990). La National Association for the Education of Young Children (NAEYC) prepar y public normas de enseanza que estn basadas en su teora. En la tabla 3.3 se dan ejemplos de ellas. Se supone que el nio adquiere el conocimiento a travs de las acciones. En el caso de los nios pequeos, el juego representa un medio importantsimo que les ayuda a aprender, a adquirir el lenguaje y a crear. Aunque las normas de la asociacin restan importancia a la instruccin dirigida por el maestro en los primeros aos de la infancia, no debe suponerse que su funcin en el aula es limitada. Debe crear actividades de aprendizaje que estimulen el inters y el pensamiento; despus debe canalizar el aprendizaje preguntando y determinando la comprensin. Piaget manifest que a los nios no ha de drseles libertad absoluta para que trabajen o jueguen por su cuenta (DeVries, 1990, p. 36). La teora piagetiana del desarrollo intelectual ha ejercido profunda influencia en la enseanza de las matemticas y de la ciencia. En los Estados Unidos, en parte los esfuerzos actuales de la reforma educativa en esas materias se basan en ella: las nuevas orientaciones del programa establecen que el conocimiento no se transmite simplemente. Es necesario brindar a los estudiantes la oportunidad de probar, de preguntar y de crear su significado propio a travs de las actividades fsicas y mentales. Tambin se hace hincapi en la importante funcin que cumplen las interacciones con los compaeros en el desarrollo cognoscitivo. Ms an, la reforma subraya que el profesor debe escoger las actividades adecuadas de aprendizaje, guiarlo y estimular los procesos de razonamiento de sus alumnos. En el recuadro de investigacin 3.3 se describe el enfoque constructivista de la enseanza y del aprendizaje de las matemticas que incorpora los principios del 224 Mtro. Mario Prez Olvera

aprendizaje inspirados en la teora piagetiana del desarrollo intelectual.


TABLA 3.3 NORMAS DE LA NATIONAL ASSOCIATION FOR THE EDUCATION OF YOUNG CHILDREN PARA NIOS DE 4 Y 5 AOS DE EDAD. Prcticas adecuadas El profesor prepara el ambiente para que los nios aprendan explorando activamente e interactuando con adultos, con otros nios y con materiales. Los nios escogen sus propias actividades entre varias reas de aprendizaje: juego teatral, bloques, ciencia, juegos y problemas matemticos, arte y msica. Los nios deben estar fsica y mentalmente activos. El profesor reconoce que aprenden resolviendo problemas y experimentando mediante la tcnica de autodireccin. La mayor parte del tiempo, los nios trabajan individualmente o en grupos pequeos informales. A los nios se les dan actividades de aprendizaje concreto con materiales y contenido relacionados con la vida. El profesor recorre los grupos y los individuos para facilitar la participacin activa de los nios con los materiales y con las actividades. El profesor acepta que a menudo hay otras respuestas correctas. Se centra en cmo los nios fundamentan y explican sus respuestas. FUENTE: Bredekamp (1987) Prcticas inadecuadas El profesor utiliza lecciones muy estructuras y dirigidas por l. El profesor dirige todas las actividades, diciendo adems qu harn los nios y cundo. Las realiza por l (por ejemplo, recorta figuras, manipula materiales, etc.). Una parte considerable del tiempo de aprendizaje la pasa el nio escuchando pasivamente, sentado y esperando. La mayor parte del tiempo se emplea la instruccin en grandes grupos dirigida por el maestro. En el currculo predominan los cuadernos de trabajo, las hojas mimeografiadas, las tarjetas didcticas y otros materiales abstractos y estructurados. El profesor domina el proceso didctico hablando, ordenando y mostrando cmo hacer las cosas. Los nios deben responder dando la respuesta correcta. Se concede mucha importancia a la memorizacin mecnica.

TEORA DEL DESARROLLO COGNOSCITIVO DE VYGOTSKY


Lev Vygotsky (1896-1934) fue un destacado representante de la psicologa rusa. Propuso una teora del desarrollo del nio que refleja el enorme influjo de los acontecimientos histricos de su poca. Tras el triunfo de la Revolucin de Octubre de 1917, los lderes de la nueva sociedad sovitica destacaron la influencia de cada individuo en la transformacin de la sociedad mediante el trabajo y la educacin. Vygotsky formul una teora psicolgica que corresponda a la nueva situacin del pas. Su teora pone de relieve las relaciones del individuo con la sociedad. Afirm que no es posible entender el desarrollo del nio si no se conoce la cultura donde se cra. Mtro. Mario Prez Olvera 225

Pensaba que los patrones de pensamiento del individuo no se deben a factores innatos, sino que son producto de las instituciones culturales y de las actividades sociales. La sociedad de los adultos tiene la responsabilidad de compartir su conocimiento colectivo con los integrantes ms jvenes y menos avanzados para estimular el desarrollo intelectual. Por medio de las actividades sociales el nio aprende a incorporar a su pensamiento herramientas culturales como el lenguaje, los sistemas de conteo, la escritura, el arte y otras invenciones sociales. El desarrollo cognoscitivo se lleva a cabo a medida que internaliza los resultados de sus interacciones sociales. De acuerdo con la teora de Vygotsky, tanto la historia de la cultura del nio como la de su experiencia personal son importantes para comprender el desarrollo cognoscitivo. Este principio de Vygotsky refleja una concepcin cultural-histrica del desarrollo. La carrera psicolgica de Vygotsky fue breve, pues muri prematuramente de tuberculosis a la edad de 38 aos. Sin embargo, escribi ms de 100 libros durante los 10 aos en que ejerci. Su libro de mayor influencia, Pensamiento y lenguaje, se public en forma pstuma. Desde 1936 hasta 1956 su obra fue prohibida en la Unin Sovitica porque contena referencias a los psiclogos occidentales. De ah que los investigadores no hayan tenido acceso a ella hasta la dcada de 1960, casi 30 aos despus de su fallecimiento. En las dos ltimas dcadas ha ido aumentando la influencia de Vygotsky en la psicologa evolutiva. Sus ideas concernientes al contexto social del aprendizaje tienen gran influencia en las prcticas educativas modernas. En las siguientes secciones comentaremos las principales aportaciones de su teora en el conocimiento del desarrollo cognoscitivo del nio y en el aprendizaje escolar.
RECUADRO DE INVESTIGACIN 3.3. APRENDIZAJE Y ENSEANZA DE LAS MATEMTICAS: UN ENFOQUE CONSTRUCTIVISTA

Piaget critic mucho la enseanza de las matemticas. Crea que se enseaba con un simple conjunto de reglas y frmulas. Cuando se ensea as, el nio no llega a conocer bien ni los conceptos ni las reglas. De ah que no pueda explicar las soluciones de los problemas. Por ejemplo, cuando a los nios de cuarto grado se les pide que expliquen por qu realizan los pasos de un problema con una divisin extensa, casi todos responde: No s, mi maestro me indic hacerlo de este modo. Ferry Word, Paul Cobb y Erna Yackel (1992) disearon una serie de actividades matemticas para nios de segundo grado, inspirndose en los principios constructivistas del proceso de enseanza-aprendizaje. Las actividades se emplearon despus en diez grupos de segundo grado durante todo el ao lectivo. Podan resolverse en varias formas. Los nios trabajaban con problemas por pares para que pudieran compartir ideas, justificar las respuestas y solucionar los puntos de vista contradictorios. El profesor observaba y escuchaba mientras trabajaban colaborativamente. Cuando lo juzgaba conveniente, intervena para ofrecerles sugerencias, para cuestionar las ideas y conocer su pensamiento. Al trabajo en grupos pequeos suceda una discusin con toda la clase. Dentro de este contexto los nios explicaban y compartan la solucin de 226 Mtro. Mario Prez Olvera

los problemas. La discusin tena por objeto construir un significado comn del problema de matemticas y su solucin. En el extracto anexo se muestra cmo la clase logr un conocimiento compartido de la conmutatividad: Profesor: Nios: Profesor: Nios: Matt: Profesor: Matt: Profesor: Nios: Profesor: Nios: Bien. Puede darme un minuto, nios? Creo que todos estamos de acuerdo en algo que deseo aclarar. Coincidimos todos en que 3 veces 6 es 18? Si Y tambin en que 6 veces 3 es 18? No. No. S. (Los nios empiezan a hablar) Pero contar con los dedos. Pasa al frente.) Miren. 6 ms 6 son 12. Escuchemos. Son dos (levanta dos dedos para indicar dos seis) y luego se suman 6 ms. Seis (levanta el pulgar y hace una pausa para pensar) 12-13, 14, 15, 16, 17, 18 (sigue contando usando la otra mano). Bien. Ya nos hemos puesto de acuerdo en eso, no es as? S. Creo que estamos totalmente de acuerdo en esto, no es as? S.

Al terminar el ao lectivo, los investigadores evaluaron la eficacia con que efectuaron la prueba estandarizada de aprovechamiento los nios que participaron en el programa de matemticas orientado a la solucin de problemas (Word, Cobb y Yackel, 1992). En comparacin con los que haban recibido la enseanza tradicional de matemticas basada en libros, lograron el mismo desarrollo que ellos en las pruebas aritmticas, pero alcanzaron calificaciones ms altas en las que medan los conceptos y las aplicaciones de las matemticas. Adems, tendan ms a decir que la comprensin y la colaboracin favorece el xito en matemticas; en cambio, los que haban asistido a las clases de enseaza tradicional dijeron que el xito se obtena aceptando las ideas ajenas, siendo pulcros y trabajando en silencio.

Orgenes sociales del pensamiento


A Vygotsky se le considera uno de los primeros crticos de la teora piagetiana del desarrollo cognoscitivo. En su perspectiva, el conocimiento no se construye de modo individual como propuso Piaget, sino que se coconstruye entre las personas a medida que interactan.25 Las interacciones sociales con compaeros y adultos ms conocedores constituyen el medio principal del desarrollo intelectual. Segn Vygotsky, el conocimiento no se sita ni en el ambiente ni en el nio. Ms bien, se localiza dentro de un contexto cultural o social determinado. En otras palabras, crea que los procesos mentales del individuo como recordar, resolver problemas o planear tienen un origen social (Weistch y Tulviste, 1992). De acuerdo con Vygotsky, el nio nace con habilidades mentales elementales, entre ellas la percepcin, la atencin y la memoria. Gracias a la interaccin con compaeros y adultos ms conocedores, estas habilidades innatas se transforman en funciones

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Vygotsky no crea que el conocimiento se construye de modo individual como propusiera Piaget, sino que se coconstruye entre las personas mientas interactan.

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mentales superiores.26 Ms concretamente, Vygotsky pensaba que el desarrollo cognoscitivo consiste en internalizar funciones que ocurren antes en lo que l llam plano social. La internalizacin designa el proceso de construir representaciones internas de acciones fsicas externas o de operaciones mentales. James Wertsch (1985) describe en los siguientes trminos las ideas de Vygotsky sobre los orgenes sociales de la cognicin:
Respecto a las ideas de los orgenes sociales de la cognicin propuestas por Vygotsky, hay que sealar en este momento que emplea el concepto de internalizacin. No afirma simplemente que la interaccin social origine la adquisicin de las habilidades de solucin de problemas, de memoria y otras; ms bien, afirma que el nio toma esos mismos medios (especialmente el habla) y los internaliza. As pues, Vygotsky se pronuncia con toda claridad por la internalizacin y los orgenes sociales de la cognicin (p. 146; el cursivo es nuestro).

Un buen ejemplo de este proceso de internalizacin se observa cuando un adulto le lee a un nio pequeo. Por ejemplo, un progenitor puede sealar los objetos en una pgina y separar contando uno, dos, tres y as sucesivamente. La siguiente vez que los dos lean juntos el libro, el nio sealar las ilustraciones y tratar de contar los objetos sin ayuda. Un nio muy pequeo tender a pronunciar adems las palabras. En la interpretacin de Vygotsky, el nio est internalizando una forma de usar los nmeros para darle sentido a un conjunto de objetos. Cuando comienza a separarlos contando sin la presencia ni ayuda de un padre que facilite la tarea, habr realizado esta operacin externa por su cuenta. La operacin de contar se ha convertido en parte de su organizacin interna y la lleva a cabo sin asistencia de otros.

Herramientas del pensamiento


En forma parecida a la concepcin de Piaget. Vygotsky defini el desarrollo cognoscitivo en funcin de los cambios cualitativos de los procesos del pensamiento. Slo que los describi a partir de las herramientas tcnicas y psicolgicas que emplean los nios para interpretar su mundo. En general, las primeras sirven para modificar los objetos o dominar el ambiente; las segundas, para organizar o controlar el pensamiento y la conducta.27 En el ejemplo anterior, el nio est aprendiendo a utilizar un sistema de conteo que le permite ordenar los objetos. Los nmeros, las palabras y otros sistemas de smbolos son ejemplo de herramientas psicolgicas. He aqu otros: los sistemas lgicos, las normas y convenciones sociales, los conceptos tericos, los mapas, los gneros literarios
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La internalizacin indica el proceso de formar una representacin mental de las acciones fsicas externas o de las operaciones mentales. 27 Las herramientas tcnicas sirven para cambiar los objetos o dominar el ambiente; las herramientas psicolgicas sirven para organizar o controlar el pensamiento o la conducta.

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y los dibujos. Algunos ejemplos de herramientas tcnicas son papel y lpiz, transportadores geomtricos, mquinas, reglas y martillos. Segn Vygotsky, toda cultura posee sus propias herramientas tcnicas y psicolgicas que transmite a los nios por medio de las interacciones sociales. Y a su vez las herramientas culturales moldean la mente. Cules son algunas de las formas en que la sociedad moldea el pensamiento del nio? A principios de la dcada de 1900, por ejemplo, las madres enseaban a sus hijas a hacer mantequilla y a hilar cuando llegaban a la pubertad. Pocas jvenes aprenden hoy esas destrezas. Antes del advenimiento de las calculadoras baratas, los estudiantes deban memorizar hechos aritmticos, como las races cuadradas. En la mayora de las escuelas modernas se les permite usar calculadoras en las clases de matemticas y de ciencias. Otra herramienta tecnolgica, la computadora, cada vez tienen ms aceptacin en el aula y en el hogar. Educadores y maestros empiezan a preguntarse cmo afectar la computadora al desarrollo cognoscitivo y social de los nios durante la era tecnolgica. Por desgracia, es un tema que se ha investigado poco (Lepper y Gurtner, 1989).

Lenguaje y desarrollo
Parra Vygotsky, el lenguaje es la herramienta psicolgica que ms influye en el desarrollo cognoscitivo. Al respecto dice (1962): El desarrollo intelectual del nio se basa en el dominio del medio social del pensamiento, es decir, el lenguaje (p. 24). Distingue tres etapas en el uso del lenguaje: la etapa social, la egocntrica y la del habla interna.28 En la primera etapa, la del habla social, el nio se sirve del lenguaje fundamentalmente para comunicarse. El pensamiento y el lenguaje cumplen funciones independientes. El nio inicia la siguiente etapa, el habla egocntrica, cuando comienza a usar el habla para regular su conducta y su pensamiento. Habla en voz alta consigo mismo cuando realiza algunas tareas. Como no intenta comunicarse con otros, estas autoverbalizaciones se consideran una habla privada no una habla social. En esta fase del desarrollo, el habla comienza a desempear una funcin intelectual y comunicativa. En una escuela misionera de los Montes Apalaches, L. Berk y R Garvin (1984) observaron los siguientes ejemplos de habla privada entre nios de bajos ingresos de 5 a 10 aos de edad.
[Estudiante] O., se sienta en una mesa de dibujo y se dice a s mismo: Quiero dibujar algo. Veamos. Necesito una hoja grande de papel. Quiero dibujar un gato. [Estudiante] C., mientras trabaja en su cuaderno de aritmtica dice en voz alta a nadie en particular: seis. Luego contando con los dedos prosigue: Siete, ocho, nueve, diez. Es diez, es diez. La respuesta es diez (p. 277).

Los nios internalizan el habla egocntrica en la ltima etapa del desarrollo del
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Vygotsky identific tres etapas en el uso del lenguaje por parte del nio: etapa social, egocntrica y del habla interna.

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habla, la del habla interna. La emplean para dirigir su pensamiento y su conducta. En esta fase, pueden reflexionar sobre la solucin de problemas y la secuencia de las acciones manipulando el lenguaje en su cabeza.

Zona del desarrollo proximal


Una de las aportaciones ms importantes de la teora de Vygotsky a la psicologa y a la educacin es el concepto de zona del desarrollo proximal. A Vygotsky (1978) le interesaba el potencial del nio para el crecimiento intelectual ms que su nivel real de desarrollo. La zona de desarrollo proximal incluye las funciones que estn en proceso de desarrollo pero que todava no se desarrollan plenamente.29
La zona de desarrollo proximal define aquellas funciones que todava no maduran sino que se hallan en proceso de maduracin. Funciones que madurarn maana pero que actualmente estn en un estado embrionario. Debe llamrseles botones o flores del desarrollo y no sus frutos. El actual nivel del desarrollo lo caracteriza en forma retrospectiva, mientras que la zona de desarrollo proximal lo caracteriza en forma prospectiva (pp. 86-87).

En la prctica la zona del desarrollo proximal representa la brecha entre lo que el nio puede hacer por si mismo y lo que puede hacer con ayuda, como se aprecia en la figura 3.10. Por ejemplo, a un nio de 6 aos podra serle difcil armar por su cuenta un avin a escala, pero podra hacerlo con la ayuda y la supervisin de un hermano mayor de ms experiencia. En el ejemplo presentado al inicio del captulo sobre el agua de la llave en ebullicin, los estudiantes estn adquiriendo un conocimiento ms complejo del experimento de ciencias bajo la gua de su profesor. Ntese que no les indica lo que deben aprender. Se limita a orientar su pensamiento por medio de preguntas (Qu sucede cuando el agua hierve?) y les sugiere las respuestas (Piensen en la densidad). Al terminar la discusin, podrn servirse de lo que aprendieron en el experimento para formular hiptesis sobre otros lquidos. As pues, reflexionarn sobre el experimento en un nivel que no era evidente cuando lo efectuaban solos. Vygotsky supuso que las interacciones con los adultos y con los compaeros en la zona del desarrollo proximal le ayuda al nio a alcanzar un nivel superior de funcionamiento. Cuando analicemos la teora educacional de Vygotsky veremos cmo los adultos pueden construirle andamios al nio.

La zona de desarrollo proximal de Vygotsky es la brecha entre las actividades cognoscitivas que el nio puede realizar por su cuenta y lo que puede hacer con la ayuda de otros.

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FIGURA 3.10 Zona del desarrollo proximal (ZDP)


FUENTE: Hamilton y Chatala (1994)

COMPARACIN ENTRE LA TEORA DE PIAGET Y LA DE VYGOTSKY


Las suposiciones bsicas de la teora de Piaget y la de Vygotsky muestran importantes diferencias. Los dos coinciden en que el nio debe construir mentalmente el conocimiento, slo que Vygotsky concede mayor importancia al papel de las interacciones sociales en este proceso. Para l, la construccin del conocimiento no es un proceso individual. Ms bien se trata fundamentalmente de un proceso social en que las funciones mentales superiores son producto de una actividad mediada por la sociedad. Los principales medios del cambio cognoscitivo son el aprendizaje colaborativo y la solucin de problemas. Vygotsky piensa que la cultura contribuye de manera decisiva a moldear el desarrollo cognoscitivo. El nio al ir madurando aprende a utilizar las herramientas del pensamiento que su cultura aprecia mucho. No existen patrones universales del desarrollo, pues las culturas dan prioridad a distintas clases de herramientas, de habilidades intelectuales y de convenciones sociales. Las habilidades intelectuales necesarias para sobrevivir en una sociedad de alta tecnologa sern distintas a las que se requieren en una sociedad predominantemente agraria. Otra importante diferencia entre las ideas de Piaget y las de Vygotsky es la importancia que conceden al aprendizaje. Hemos visto que para Piaget el desarrollo cognoscitivo limita lo que los nios pueden aprender de las experiencias sociales. No es posible acelerarlo a travs de experiencias de aprendizaje. Aunque Vygotsky30 (1978) admiti que el aprendizaje no es lo mismo que el desarrollo, sostuvo que el aprendizaje constituye un aspecto necesario y universal del proceso de adquirir funciones psicolgicas organizadas culturalmente y propias del ser humano (p. 90). Vygotsky pensaba que la instruccin (tanto formal como informal) por parte de compaeros o adultos ms conocedo30

Vygotsky pensaba que el aprendizaje precede al desarrollo y que es producto de las interacciones sociales moldeadas por las herramientas culturales del individuo.

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res es la base del desarrollo cognoscitivo. Para l, el aprendizaje antecede al desarrollo. Adems, la zona de desarrollo proximal de Vygotsky ofrece una perspectiva muy distinta de la madurez a la de la teora de Piaget. En esta ltima, la madurez para el aprendizaje se define por el nivel de competencia y de conocimiento del nio. Si un profesor intenta ensearle un concepto u operacin antes que est mentalmente listo, se producir lo que Piaget llama aprendizaje vaco. Por el contrario, Vygotsky (1978) afirmo que la instruccin debe centrarse en el nivel potencial de desarrollo, o sea en la competencia que el nio demuestra con la ayuda y la supervisin de otros. Al respecto dice El nico buen aprendizaje es aquel que se anticipa al desarrollo del alumno. Finalmente, Vygotsky y Piaget tenan opiniones totalmente distintas sobre el papel que el lenguaje desempea en el desarrollo. En la teora de Piaget, el habla egocntrica de los nios pequeos manifiesta su incapacidad de adoptar la perspectiva de otros. No cumple una funcin til en su desarrollo. Los procesos del pensamiento surgen de las acciones con que manipula los objetos, no de su habla. Por su parte, Vygotsky pensaba que el habla egocntrica representa un fenmeno evolutivo de gran trascendencia. El habla egocntrica ayuda a los nios a organizar y regular su pensamiento. Cuando los nios hablan consigo mismos, estn tratando de resolver problemas y de pensar por su cuenta. El habla egocntrica, o habla privada, sera el medio con que realizan la importante transicin de ser controlados por otros (regulacin por otros) a ser controlados por sus propios procesos del pensamiento (autorregulado). El habla egocntrica cumple una funcin a la vez intelectual y autorreguladora en el nio de corta edad.

CONTRIBUCIONES EDUCATIVAS DE LA TEORA DE VYGOTSKY


Vygotsky consideraba que la educacin es indispensable para el desarrollo del nio (Moll, 1990). En la introduccin al libro Pensamiento y lenguaje (1962), de Vygotsky, Jerome Bruner escribi: La concepcin de desarrollo de Vygotsky es al mismo tiempo una teora de la educacin (p. v). Aunque siete de las primeras ocho obras de Vygotsky sobre temas psicolgicos (escritos entre 1922 y 1926) abordan temas pedaggicos, su trabajo empieza apenas a influir significativamente en la educacin en los Estados Unidos (Moll, 1990; Newman, Friffin y Cole, 1999; Tharp y Gallimore, 1989). En esta seccin vamos a examinar las consecuencias y las aplicaciones de su teora.

Papel del habla privada


En la teora de Vygotsky el habla privada cumple una importantsima funcin autorreguladora. Es el medio que permite a los nios orientar su pensamiento y su conducta. Realizan el habla externa autorreguladora antes de recurrir al habla interna. Al efectuar la transicin en los primeros grados, necesitan aprender las actividades que les 232 Mtro. Mario Prez Olvera

permiten hablar en voz alta mientras resuelven problemas y realizan tareas.31 Las observaciones en el aula de los nios en saln de clases corroboran claramente la idea de que el habla privada interviene decisivamente en el aprendizaje. As, Berk y Garvin (1984) examinaron la frecuencia y la variedad con que se da en nios de 5 a 10 aos en la escuela. Observaron un promedio de 30 vocalizaciones por hora. Es interesante sealar lo siguiente: no se registraron diferencias de edad en la cantidad de habla privada y, en todos los grupos de edad, aumentaba cuando los alumnos terminaban tareas difciles desde el punto de vista cognoscitivo sin que estuviera presente un adulto. En otro estudio, Berk (1986) observ la frecuencia del habla privada en clases de matemticas de primer y tercer grados. Indic que el 98 por ciento de los nios hablaban en voz alta a solas, mientras trabajaban en problemas de matemticas. Ms an, esta habla relacionada con una tarea guardaba relacin positiva con el rendimiento en matemticas durante los primeros grados. A medida que el nio madura, las vocalizaciones relacionadas con tareas se transforman gradualmente en susurros hasta que se internalizan como habla interna. Hacia los 10 aos de edad disminuye el habla interna por medio de afirmaciones orientadoras o de la lectura en voz alta. Sin embargo, algunas investigaciones revelan que los estudiantes pueden continuar aprovechando las estrategias de autoinstruccin, especialmente cuando carecen de la habilidad para regular su conducta o su pensamiento. El programa de modificacin de la conducta cognoscitiva ideado por Donald Meichenbam (1977) se vale del habla autorreguladora para ayudar a los nios a controlar y regular su comportamiento. Se les ensean estrategias de autorregulacin susceptibles de emplearse como herramienta verbal para inhibir los impulsos, controlar la frustracin y facilitar la reflexin. El programa de instruccin generalmente comienza con un adulto que realiza una tarea mientras habla en voz alta (modelamiento cognoscitivo). A continuacin el nio realiza la misma tarea bajo la supervisin de un adulto que lo alienta para que hable en voz alta mientras la realiza (supervisin externa) y lo refuerza por aplicar las estrategias modeladas. Cuando los participantes del programa llegan a dominar las estrategias cognoscitivas y las autoinstrucciones exteriores, se les alienta para que efecten la tarea mientras guan su conducta susurrndose las instrucciones ellos mismos (autodireccin desvanecida) y mediante el habla interna (autoinstruccin interior). A continuacin transcribimos un ejemplo de un protocolo de entrenamiento para una tarea del dibujo de lneas que fue modelado primero por un adulto y empleado despus por un nio (Meichenbaum y Goodman, 1971):
Muy bien. Qu es lo que tengo que hacer? Quiero que copies el dibujo con varias

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En la teora de Vygotsky, el habla egocntrica es el medio con que los nios realizan la transicin de ser regulados por otros a regularse ellos mismos mediante su pensamiento.

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lneas. Debes hacerlo con cuidado y lentitud. Bien Traza la lnea hacia abajo, hacia abajo, bien; despus a la derecha, eso es; ahora un poco ms hacia abajo y hacia la izquierda. Bien. Hasta ahora lo he hecho bien. Recuerda, baja lentamente. Ahora otra vez arriba. No, deb bajar. Eso es. Slo borra la lnea con cuidado Bien, aunque cometa un error, debo proceder lenta y cuidadosamente. Ahora debe bajar. Terminado. Lo logr! (p. 117).

El entrenamiento en la autoinstruccin sirve para mejorar las habilidades de autodireccin y autocontrol en los nios impulsivos y agresivos (Manning, 1988; Camp, Blom, Hebert y Van Doornick, 1977; Neilans e Israel, 1981). Estos mtodos resultan adems prometedores para mejorar las habilidades de escritura de los nios, su comprensin de la lectura y su rendimiento en matemticas (Harris y Gram, 1985; Meichenbaum y Asarno, 1978; Schunk y Cox, 1986). En resumen, muchas investigaciones indican que el habla privada es una herramienta til del aprendizaje. Por ser adems importante en la adquisicin de los procesos autorreguladores, los profesores necesitan modelar las estrategias de autoinstruccin y alentar el uso de la verbalizacin relacionada con tareas, cuando sus alumnos tienen problemas en la escuela.

La importancia de la orientacin y de la asistencia del adulto


La teora de Vygotsky recalc que los adultos guan y apoyan el desarrollo intelectual del nio. A travs de la supervisin social que le ofrecen, puede funcionar en un nivel superior del desarrollo, es decir, en la zona del desarrollo proximal. Algunos investigadores han estudiado los procesos con que el adulto gua la intervencin en la zona. Analizaremos dos conceptos distintos pero estrechamente conexos de este proceso social: la participacin guiada y el andamiaje (asistencia). Barbara Rogoff (1990) utiliz la expresin participacin guiada para describir la interaccin del nio y de sus compaeros sociales en las actividades colectivas. La participacin guiada consta de tres fases: seleccin y organizacin de las actividades para adecuarlas a las habilidades e intereses del nio; soporte dado a medida que el nio comience a realizar la actividad en forma independiente. La meta de la participacin guiada es transferir la responsabilidad de la tarea de un socio experto al nio. Rogoff y sus colegas (1984) observaron muchos ejemplos de participacin guiada en una investigacin de madres que ayudaban a nios de 6 a 9 aos a efectuar dos tareas de clasificacin en el laboratorio. Las tareas se semejaban a una actividad domstica (por ejemplo, ordenar unas fotografas de objetos en categoras abstractas). Las madres aplicaron varias tcnicas para dirigir la participacin de su hijo en ellas. Por ejemplo, algunas relacionaron la tarea de ordenar los comestibles con la de guardarlos en la casa. Otras utilizaron gestos sutiles (sealar, observar, etc.) y seales verbales para ello. 234 Mtro. Mario Prez Olvera

Ms importante an, Rogoff y sus colegas descubrieron que las madres ajustaban su nivel a sus percepciones en la capacidad del nio para realizar la tarea. As, las madres de nios de 6 aos daban instrucciones ms formales en la tarea escolar que aquellas con hijos de 8 aos. Las diferencias de edad en el nivel de soporte ofrecido por ellas era menos evidente en la tarea domstica ms conocida. Adems, a medida que los nios demostraban poder realizar sin ayuda una parte mayor de la tarea, las madres ofrecan menos instrucciones; pero este apoyo reapareca cuando los nios comenzaban a cometer errores. El ajuste adaptable del apoyo es quiz el aspecto central de la participacin guiada, ya que le permite al nio asumir gradualmente mayor responsabilidad en la administracin de la actividad. El concepto de participacin guiada propuesto por Rogoff se relaciona estrechamente con el de andamiaje. Jerome Bruner y sus colegas (Word, Bruner y Ross, 1976) acuaron este trmino antes que se conociera la obra de Vygotsky en los Estados Unidos. Como la participacin guiada, tambin el andamiaje32 designa el proceso por el que los adultos apoyan al nio que est aprendiendo a dominar una tarea o problema. Cuando dan soporte a la tarea o problema, realizan o dirigen los elementos de la tarea que superan la habilidad del nio. El andamiaje a veces se traduce en ayuda verbal o fsica. Por ejemplo, un padre que est construyendo una jaula para pjaros con su hija de 7 aos podra guiar sus manos, mientras ella cepilla y clava las piezas de madera. La nia todava no puede realizar esas actividades por s misma. Pero con ayuda de su padre, puede participar en la actividad y entenderla. Ms adelante, el padre le ayudar en otra tarea de la carpintera repitindole recordatorios verbales (recuerda cmo te ense a sostener el martillo) o suministrndole retroalimentacin (debes lijar este pedazo de madera antes de pintarlo). Con la prctica y con el tiempo, la hija aprender a realizar las actividades de carpintera cada da con mayor independencia. En un experimento clsico, D. Word, J. Bruner y G. Ross (1976) estudiaron cmo el adulto le ayuda al nio a pasar de una solucin conjunta de problemas a una solucin independiente. A las tutoras, que no recibieron entrenamiento especial, se les indic construir una pirmide con bloques de madera junto con nios de 3, 4 y 5 aos de edad. Observaron esta actividad conjunta de solucin de problemas y as lograron identificar seis elementos del proceso de andamiaje o soporte. 1. Reclutamiento. El adulto capta el inters del nio para alcanzar el objetivo de la actividad. Esta funcin es de gran importancia para los nios que no pueden tenerlo presente. 2. Demostracin de soluciones. El adulto presenta o modela una solucin ms
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Tanto la participacin guiada como la asistencia (soporte) suponen que los adultos ayudan al nio a efectuar alguna tarea que no podran hacer sin asistencia y que luego le retiran gradualmente la ayuda a medida que vaya dominndola.

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apropiada que la que el nio realiz al inicio. 3. Simplificacin de la tarea. El adulto divide la tarea en una serie de subrutinas que el nio puede efectuar exitosamente por su cuenta. 4. Mantenimiento de la participacin. El adulto estimula al estudiante y lo mantiene orientado a la meta de la actividad. 5. Suministro de retroalimentacin. El adulto ofrece retroalimentacin que identifica las discrepancias entre lo que el estudiante est haciendo y lo que se necesita para terminar bien la tarea. 6. Control de la frustracin. El adulto ayuda a controlar la frustracin y el riesgo en la obtencin de la solucin de problemas. En resumen, los conceptos de participacin guiada y de andamiaje (soporte) se inspiraron en la teora del desarrollo de Vygotsky. Ambos procesos son eficaces herramientas de enseanza en el hogar y en la escuela. En la escuela, pueden consistir en demostrar las habilidades; dirigir a los alumnos por los pasos de un problema complicado; dividir una tarea intrincada en subtareas; efectuar parte del problema en grupo; formular preguntas para ayudarles a los estudiantes a diagnosticar los errores; suministrar retroalimentacin exhaustiva (Rosenshine y Meister, 1992). Pero no olvide que los profesores deben transferirle paulatinamente el control de la actividad al nio. De ese modo le permiten realizar un aprendizaje independiente y autorregulado.

Enseanza recproca
Una de las mejores aplicaciones de la teora de Vygotsky es el modelo de la enseanza recproca ideado por Annemarie Palincsar y Ann Brown (1984). En este programa, diseado originariamente para ayudar a adquirir las habilidades de la comprensin de lectura, los profesores y los alumnos fungen alternativamente como moderadores de la discusin. Mediante dilogos de aprendizaje colaborativo, los nios aprenden a regular esta destreza. La enseanza recproca ha dado excelentes resultados con alumnos de primaria y de secundaria. El programa empieza con los adultos y los profesores que dirigen la discusin y modelan la forma de guiarla. El lder se encarga de hacer preguntas que exigen a los alumnos resumir el material, descubrir las incongruencias y hacer predicciones sobre lo que suceder a continuacin. Los alumnos realizan los aspectos ms simples de la tarea, mientras observan al adulto y aprenden de l. A medida que van adquiriendo las habilidades de comprensin de la lectura, el profesor aumenta sus exigencias y les pide participar en niveles un poco ms difciles. Finalmente los alumnos asumen la posicin de lder, y el profesor funge ms bien de asesor que de modelo. Durante el entrenamiento, las preguntas de los estudiantes se vuelven cada vez ms complejas. En el recuadro de investigacin 3.4 se compara la calidad de un dilogo de enseanza recproca en los das 236 Mtro. Mario Prez Olvera

3 y 13 del programa.
RECUADRO DE INVESTIGACIN 3.4 EJEMPLOS DE DILOGO DE ENSEANZA RECPROCA: DAS 3 Y 13 DEL ENTRENAMIENTO. Da 3 TEXTO (Leer en voz baja): Pueden las serpientes morder con la lengua? No, su lengua es totalmente inofensiva. La usan para sentir las cosas y para afinar su sentido del olfato. Aunque las serpientes pueden oler en la forma normal, su lengua se agita en el aire y as recibe partculas diminutas de materia. Esas partculas se depositan en dos pequeas cavidades situadas en la base de las fosas nasales y mejoran su capacidad olfativa. 1. A: Muerden las lenguas de las vboras? 2. K: Algunas veces. 3. A: Correcto. Este prrafo se refiere a si las serpientes muerden con la lengua y a las formas en que la usan en el sentido del olfato. 4. P: Hay alguna pregunta? 5. C: Las lenguas de las serpientes no muerden. 6. P: Excelente. Por un momento pens que haba estado leyendo demasiado rpido, pues no me haba dado cuenta de eso. Bien, podras reformulas tu pregunta? 7. A: Las lenguas de las serpientes de veras muerden? 8. P: Ahora, como t hiciste la pregunta, podras encontrar en el prrafo la parte donde se contesta la pregunta? 9. A: No, las lenguas de las serpientes son totalmente inofensivas. 10. P: Intntalo otra vez. Puedes darnos otra pregunta que, a tu juicio, podra formular un profesor? 11. A: Para que sirve la lengua? 12. P: Excelente. Da 13 Texto (Leer en voz baja): La segunda forma ms antigua de producir la sal es la extraccin minera. A diferencia de los mtodos primitivos que hacen extremadamente peligroso y difcil el trabajo, la extraccin es ms fcil y segura gracias a las tcnicas modernas que emplean maquinaria. Ha perdido vigencia la antigua expresin no es una mina de sal. 1. L: Mencionen dos palabras que a menudo describan la extraccin de sal en la antigedad. 2. K: No es una mina de sal? 3. L: No. ngela? 4. A: Peligroso y difcil. 5. L: Correcto. Este prrafo se refiere a la comparacin entre la extraccin de sal en la antigedad y la extraccin de sal moderna. 6. P: Magnfico. 7. L: Tengo una prediccin que hacer. 8. P: Adelante. 9. L: Creo que podra decirles cundo se descubri la sal; tambin podra decirles de qu est hecha y cmo se hace. 10. P: Bien. Podramos tener otro lder? L = indica al lder de la discusin. P = Indica al profesor adulto. A, B, C, K, y L son alumnos del primer grado de secundaria cuyas habilidades de comprensin de lectura se encuentran 2 aos por debajo del nivel normal.
(FUENTE: Palincsar y Brown, 1984.)

El programa educativo de Palincsar y de Brown incorpora varios aspectos de la teora de Vygotsky. Primero, la discusin en grupo permite a los estudiantes menos hbiMtro. Mario Prez Olvera 237

les desempearse en niveles ligeramente por arriba de su nivel actual o en su zona de desarrollo proximal. Segundo, el adulto apoya cuidadosamente la situacin de aprendizaje. El profesor insiste para conseguir una comprensin ms profunda y para dar apoyo docente a los alumnos menos brillantes, pero despus desaparece en el fondo cuando demuestren que pueden asumir el control (Brown y Campione, 1990, p. 119). Por ltimo, el significado del texto se negocia y se construye socialmente dentro del contexto de las discusiones de grupo. Los estudios reseados por Palincsar y Brown (1984) indican que con la enseanza recproca mejoran notablemente las habilidades de comprensin de los estudiantes de sptimo grado. Adems, los logros del programa persistieron por lo menos 8 semanas. Ms importante an: el entrenamiento se generaliz a otras materias. Los estudiantes que participaron en el programa mostraron comprender mejor los materiales de la ciencia y de los estudios sociales que leyeron en el aula. En conclusin, la internalizacin de las estrategias adquiridas en el programa les permiti vigilar y regular ms eficazmente su comprensin en otras situaciones de aprendizaje.

Importancia de la interaccin con los compaeros


Tanto Piaget como Vygotsky destacaron la importancia que tienen los compaeros en el desarrollo cognoscitivo. Conforme a la teora de Piaget, los nios pueden influir mutuamente en su desarrollo cognoscitivo cuando dicen o hacen algo que choca con lo que piensan los otros. Este conflicto los lleva a reestructurar su pensamiento (acomodacin) a fin de restaurar la estabilidad (equilibrio). Por el contrario, los investigadores que estudian las interacciones de los compaeros desde la perspectiva vygotskiana sostienen que los nios influyen mutuamente en su desarrollo a travs del proceso de colaboracin (Tudge y Rogoff, 1989). El siguiente ejemplo ilustra cmo un estudiante puede dirigir el pensamiento de otro, mientras trabajan en un problema de palanca mecnica durante una clase de ciencia de quinto grado. Hank: Lester: Hank: Listo Quieres detener la palanca? Claro. Bueno. Esperemos un segundo. Vamos a cerciorarnos de que todo est bien. Ahora esa regla de resorte va en el 4 y el bloque va en el 5. [Lester comienza a ajustar la regla.] Hank: Te dir cuando est nivelado. T slo jala. Debes hacerlo con mucha fuerza. Bien. Un poco ms, jala un poco ms. Bien, basta. Lo hiciste. Excelente (Jones y Carter, 1994, pp. 613-614). Desde el punto de vista de Vygotsky, la solucin colaborativa de problemas entre compaeros ofrece algunas de las mismas experiencias del nio que la interaccin con el adulto. Cuando los nios trabajan en forma conjunta los problemas, llegan siempre a una 238 Mtro. Mario Prez Olvera

comprensin mutua de l, de los procedimientos y de la solucin. Usan el habla para guiar sus actividades, y estas interacciones sociales se internalizan gradualmente como herramienta que regula las futuras actividades independientes relacionadas con la solucin. Para estudiar los procesos por los cuales los compaeros influyen en el aprendizaje y en el desarrollo, en un problema de la viga de equilibrio Jonathan Tudge (1993) par a alumnos que dominaban el principio de conservacin con otros que no lo dominaban. Los resultados mostraron que el compaero menos hbil mejoraba notablemente cuando colaboraba con otro que razonaba sobre el problema en un nivel ms avanzado. Tambin indican que necesitaba adaptarse al razonamiento de este ltimo mientras efectuaba la tarea. Es decir, el mero contacto con un nivel ms elevado de pensamiento no produca mejoras en su aplicacin de las reglas para resolver problemas. Ms importante an fue descubrir que haba circunstancias en que el pensamiento puede verse afectado negativamente por un compaero. Esto tiende a suceder cuando a los nios no se les da retroalimentacin despus de resolver un problema o cuando no estn seguros de su razonamiento. En tales condiciones, su pensamiento mostrar el influjo negativo de las interacciones sociales que estn un poco rezagadas respecto a su nivel actual del pensamiento (Tudge, 1993). El experimento de Tudge viene a corroborar las ideas de Vygotsky sobre los beneficios cognoscitivos de las interacciones con los compaeros; pero al mismo tiempo demuestra que los profesores necesitan estructurar meticulosamente las condiciones en que los alumnos trabajen juntos. A conclusiones parecidas llegaron Gail Jones y Glenda Carter (1993) en su estudio sobre las diadas de diferentes habilidades en la clase de ciencias del quinto grado. Es una resea dedicada a las investigaciones Vygotskiana sobre los efectos que las interacciones entre compaeros tienen en el desarrollo, llegaron a las siguientes conclusiones: 1. Los nios de corta edad muestran a veces pequeos beneficios cognoscitivos en las interacciones con los compaeros, por ser incapaces de intercambiar el tipo de ayuda o gua sostenida que pueden brindarles los adultos. 2. Las interacciones del nio con el adulto pueden ser ms benficas que las que tiene con sus compaeros, cuando estn aprendiendo habilidades o conceptos nuevos. 3. Las interacciones con los compaeros alcanzan su mxima eficacia cuando debe lograrse una comprensin comn de un tema o problema y luchar por conseguir la misma meta.

RESUMEN
1. Las teoras del desarrollo cognoscitivo de Piaget y de Vygotsky sentaron las bases psiMtro. Mario Prez Olvera 239

colgicas de los enfoques constructivistas en el proceso de enseanza-aprendizaje. Segn los constructivistas, el nio debe formarse su propio conocimiento del mundo donde vive. Los adultos orientan este proceso al ofrecerlo estructura y apoyo. 2. Las teoras de Piaget y de Vygotsky se centran en los cambios cualitativos del pensamiento del nio. Piaget sostuvo que el desarrollo cognoscitivo consista en grandes transformaciones de la forma en que se organiza el conocimiento. Vygotsky crea que representaba los cambios de las herramientas culturales con las que el nio interpreta el mundo. 3. Piaget propuso dos principios fundamentales que rigen el desarrollo intelectual: la organizacin y la adaptacin. Conforme va madurando el nio, sus esquemas del conocimiento se integran y se reorganizan creando sistemas ms complejos y adaptables al ambiente. La adaptacin de los esquemas se da a travs de la asimilacin y de la acomodacin. En el primer proceso, el nio moldea la informacin para que encaje en sus estructuras actuales del conocimiento. En el segundo proceso, modifica sus esquemas para restaurar un estado de equilibrio. La asimilacin y la acomodacin explican los cambios en la cognicin en todas las edades. 4. Piaget sostuvo que el desarrollo sigue una secuencia invariable. Los primeros aos de la niez se caracterizan por dos etapas. En la etapa sensoriomotor (de los 2 a los 7 aos), empieza a emplear palabras, nmeros, gestos e imgenes para representar los objetos de su entorno. Tambin comienzan a formular teoras intuitivas para explicar los fenmenos del ambiente que pueden ejercer una larga influencia en el aprendizaje. Las principales limitaciones del pensamiento preoperacional son el egocentrismo, la centralizacin y la rigidez del pensamiento. 5. Los aos de primaria y de secundaria se caracterizan por dos etapas ms. Durante la de las operaciones concretas (7 a 11 aos), el nio comienza a utilizar las operaciones mentales para reflexionar sobre los fenmenos y objetos de su entorno. En este periodo aparecen las siguientes operaciones mentales: clasificacin, seriacin y conservacin. Slo se aplican a los estmulos concretos que estn presenten en el ambiente. En la ltima etapa del desarrollo cognitivo, la de las operaciones formales (de los 10 aos a la adultez), los adolescentes y los adultos pueden pensar en objetos abstractos, en eventos y en conceptos. Adquieren la capacidad de usar la lgica proposicional, la induccin, la deduccin y el razonamiento combinatorio. En este perodo podemos reflexionar sobre nuestros propios procesos de pensamiento. 6. La teora de Piaget ha suscitado muchas controversias y crticas. Se han puesto en tela de juicio sus mtodos de investigacin, la forma en que el modelo de equilibrio explica los cambios evolutivos y la universalidad de las etapas. Pese a ello, la obra de Piaget ofrece una excelente descripcin del pensamiento del nio en varias edades. 7. Las teoras neopiagetianas tratan de hacer ms especfica la de Piaget, a la vez que 240 Mtro. Mario Prez Olvera

conservan las suposiciones bsicas de que el desarrollo es cualitativo y gradual. Examinan cmo el procesamiento de informacin explica los cambios evolutivos. 8. La teora de Piaget ha inspirado trascendentales reformas de los programas de estudio y sigue influyendo mucho en la prctica pedaggica moderna. Entre sus principales aportaciones a la educacin se encuentran las ideas de que a) el nio debe construir activamente el conocimiento; b) los educadores deben ayudarle a aprender a aprender; c) las actividades de aprendizaje deben adecuarse al nivel del desarrollo conceptual d) la interaccin con los compaeros contribuye al desarrollo cognoscitivo. La teora de Piaget pone de relieve la funcin del profesor en el proceso de aprendizaje como organizador, colaborador estimulador y gua. 9. En comparacin con Piaget, Vygotsky concede ms importancia a las interacciones sociales. El conocimiento no se construye de modo individual, sino que se coconstruye entre dos personas. El recuerdo, la solucin de problemas, la planeacin y el pensamiento abstracto tienen todos un origen social. 10.En la teora de Vygotsky, las funciones cognoscitivas elementales se transforman en actividades de origen superior a travs de las interacciones con adultos y compaeros ms conocedores. La internalizacin es un proceso consistente en construir una representacin interna (cognoscitiva) de las acciones fsicas o de las operaciones mentales que ocurren inicialmente en las interacciones sociales. Los nios internalizan los elementos de stas ltimas y as aprenden a regular su conducta y su pensamiento. 11.Vygotsky describi los cambios evolutivos en el pensamiento del nio en funcin de las herramientas culturales con que interpreta su mundo. Las herramientas tcnicas generalmente sirven para modificar los objetos o dominar el entorno, mientras que las herramientas psicolgicas sirven para organizar la conducta o el pensamiento. En la teora de Vygotsky, la sociedad moldea la mente del nio transmitindole las herramientas idneas para que funcione en ella. La historia de la cultura y las experiencias infantiles son importantes para comprender el desarrollo cognoscitivo. 12.Segn vygotsky, el lenguaje es la herramienta psicolgica que ms profundamente influye en el desarrollo cognoscitivo del nio. Identific tres etapas en su utilizacin. En la primera, el nio lo usa principalmente en la comunicacin (habla social). En la segunda, comienza a emplear el habla egocntrica o privada para regular su pensamiento. A esta categora pertenece hablar en voz alta o susurrar mientras efectan una tarea. En la tercera etapa, el nio usa el habla interna (pensamientos verbales) para dirigir su pensamiento y sus acciones. 13.Vygotsky us la designacin zona del desarrollo proximal para designar la diferencia entre lo que el nio puede hacer por s mismo y lo que hace con ayuda. Si un adulto o compaero le ofrece el apoyo u orientacin idneos, generalmente podr alcanzar un nivel ms alto de desempeo que por su cuenta. Vygotsky supuso que las interaccioMtro. Mario Prez Olvera 241

nes con los adultos y con los compaeros en la zona del desarrollo proximal sirven para lograr niveles superiores en el funcionamiento mental. 14.La teora de Piaget se distingue de la de Vygotsky en varios aspectos importantes. Los principales educadores se refieren a la funcin que el lenguaje y el aprendizaje cumplen en el desarrollo. Piaget crea que el habla egocntrica no cumple ninguna funcin en el desarrollo de los nios; Vygotsky, en cambio, sostuvo que es el medio que permite a los nios organizar y regular sus pensamientos y acciones. En lo tocante al aprendizaje, Piaget afirm que el desarrollo limita lo que el nio puede aprender de sus experiencias sociales. Para Vygotsky, la instruccin por parte de compaeros o adultos conocedores constituye la esencia del desarrollo cognoscitivo. 15.Las obras de Vygotsky empiezan a influir profundamente la educacin que se imparte en los Estados Unidos. Entre sus principales contribuciones citamos las siguientes: la funcin del habla privada en el desarrollo cognoscitivo. Palincsar y Brown inventaron el mtodo de la enseanza recproca que incorpora varios aspectos de la teora de Vygotsky. Es un procedimiento que, en los Estados Unidos, ha dado excelentes resultados con alumnos de primaria y secundaria.

ACTIVIDADES
1. Piaget se sirvi de muchas tareas para estudiar la lgica de los nios, mientras realizan operaciones como la seriacin, la clasificacin y la conservacin. Esta actividad se propone analizar cmo las realizan los nios de primaria de varias edades. En seguida se describen tres tareas simples. Por medio de ellas administre una prueba a dos preescolares y a dos alumnos de tercer grado; compare despus los resultados. No olvide pedirles que expliquen su respuesta para averiguar su lgica y su razonamiento. Una vez recabados los datos, conteste las siguientes preguntas: a) cules tareas pudieron resolver correctamente los preescolares y los alumnos de tercer grado?, b) cmo reflejan las respuestas de los preescolares las limitaciones del pensamiento preoperacional?, c) qu tipos de operaciones cognoscitivas emplearon los alumnos de tercer grado pare resolver los problemas?, d) de qu manera sus observaciones le ayudaron a entender la teora del desarrollo cognoscitivo de Piaget? Tarea 1: seriacin. Use de 5 a 10 palos o tiras de papel de 1 a 10 pulgadas de largo. Comience pidiendo a los alumnos colocar 3 palos, luego 5 y agregue 2 ms hasta que logren realizar la tarea. Asegrese de mezclar los palos cada vez y de registrar las respuestas. Tarea 2: Conservacin de los nmeros Use 12 monedas de la misma denominacin. Coloque 6 en una hilera espaciadas aproximadamente por un centmetro y ponga las 6 restantes debajo de la primera hile242 Mtro. Mario Prez Olvera

ra. Pida a los alumnos que le digan si el nmero de monedas de las dos hileras es igual o diferente, y luego pregnteles Cmo lo saben? En seguida espacie ms las monedas de la primera hilera, de modo que se distancien por varios centmetros. Vuelva a preguntar a los alumnos si el nmero de monedas de las hileras es igual o diferente. Pregnteles despus: Cmo lo saben? y anote las respuestas. Tarea 3: clasificacin mltiple. Recorte figuras geomtricas (tringulos, cuadrados y crculos) de un papel rojo, azul y amarillo (3 colores por figura). Pida a los alumnos ordenar los recortes con la misma figura en varias pilas. Anote cmo ordenaron los recortes. A continuacin pregnteles si hay otra forma de clasificarlos y registre cmo lo hacen esta vez. 2. Observe dos o tres grupos pequeos de nios trabajando en una tarea comn. Anote la forma en que se ayudan entre s a realizarla. Una vez terminadas sus observaciones, formule las siguientes preguntas. a. Descubri evidencia de que se dirigan, vigilaban o ayudaban unos a otros? b. Cmo negociaron los roles? Asumi uno de ellos la responsabilidad de encabezar la actividad? c. Descubri evidencia de asistencia por parte de los nios o del profesor? d. Le ayud esa actividad a entender el concepto de la zona del desarrollo prximo propuesto por Vygotsky? 3. Consiga permiso para observar una aula de primaria o de secundaria (no importa la materia) en una escuela de su localidad. Observe tres o cuatro clases en el aula e identifique las preguntas o problemas que plantean dificultades a los alumnos. Describa los problemas en sus apuntes. Una vez obtenidas las observaciones aplique la teora del desarrollo cognoscitivo de Piaget para analizar los problemas que los alumnos tuvieron en sus lecciones. Use las siguientes preguntas para analizar sus apuntes. a. Cmo se relacionan los problemas con las limitaciones del pensamiento concreto o formal de los alumnos? b. De qu tipo de apoyo didctico o asistencia (soporte) se dispona para ayudar a los estudiantes cuando tenan dificultades? c. Cmo contribuy esta observacin a comprender las operaciones concretas o formales? 4. Para evaluar el pensamiento de las operaciones formales de los estudiantes, administre una prueba individual a dos alumnos de escuela intermedia y a dos estudiantes de enseanza media usando las tareas de Piaget antes descritas. Asegrese de usar grupos de ambos sexos en cada nivel. Pida a los estudiantes pensar en voz alta mientras resuelven los problemas y anote sus respuestas. Si aplica esta prueba en una escuela, Mtro. Mario Prez Olvera 243

necesitar la autorizacin del profesor. Una vez recabados los datos, conteste las preguntas siguientes: a. Cmo abordaron los estudiantes cada tarea? Tenan un plan sistemtico que tuviera en cuenta todas las soluciones o combinaciones posibles? En la tarea 1, manipularon de modo sistemtico todas las variables y probaron su efecto? b. Qu diferencias observ entre las respuestas de los adolescentes de menor y de mayor edad? Descubri evidencia del razonamiento propio de las operaciones formales en un grupo, en los dos o en ninguno? Confirman sus observaciones la teora de Piaget? c. Encontr evidencia de diferencias sexuales en las respuestas de los estudiantes? En qu forma explica los resultados? Tarea 1: problema del pndulo En esta tarea necesitar una cuerda donde se marquen tres longitudes y cuatro pesas de diferentes pesos que se colocarn en la cuerda. Ordene a sus alumnos que experimente con la cuerda y pesas para que determinen cul variable o variables hacen que el pndulo oscile con mayor o menor rapidez. Debern tenerse en cuenta cuatro variables: longitud de la cuerda, pesos diferentes, fuerza del impulso inicial y altura desde la que sueltan el pndulo. Tarea 2: combinaciones de sndwiches En esta tarea se anotan en un pedazo de papel cuatro tipos de diferentes panes (blanco, de centeno, de masa fermentada y de trigo), cuatro tipos de carne (jamn, de res, de pavo y salami) y cuatro tipos de aderezos para untar (mayonesa, mostaza, mantequilla y salsa de tomate). En cada sndwich se puede usar slo un pan, una carne y un aderezo para untar. Pida a los alumnos calcular cuntas combinaciones de sndwiches pueden hacer. Se les permite usar papel y lpiz en esta actividad.

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Desarrollo cognoscitivo: las teoras de procesamiento de la informacin y las teoras de la inteligencia.


Judith Meece

El seor Johnson es profesor en una escuela particular de enseanza media para mujeres. Lleva seis aos ejerciendo la docencia y prefiere ensear a estudiantes de poca capacidad. En la siguiente entrevista explica su mtodo de impartir las matemticas. SJ: Me considero un profesor de enseanza media que ensea matemticas y no un profesor de matemticas que ensea en ese nivel. Como mis alumnas no son muy hbiles en esta materia, pongo todo mi empeo para lograr que dividan los problemas en pasos ms pequeos y descubran relaciones entre varias clases de ellos. Quiero que comprendan la estructura de las lecciones y los problemas. Tambin quiero que apliquen sus habilidades para obtener ayuda, por medio de diversas actividades, como son: usar el libro de texto, compaeras para conseguir ayuda y aprender a formular buenas preguntas. En otras palabras, intento que mis alumnas se concentren en su aprendizaje personal y en sus procesos del pensamiento. P: SJ: Cunta variabilidad observa en las habilidades matemticas de sus alumnas? En la clase, mis alumnas muestran desde una gran habilidad hasta una habilidad promedio, pero es posible ensearles a todas. Siempre encuentro la manera de estimular a unas y a otras para que participen en la clase. P: SJ: Es difcil ensear en esa forma? Tuve que experimentar mucho antes de lograrlo. Al inicio dedicaba casi toda la leccin a hablar a las alumnas. Con el tiempo aprend a conseguir que participaran activamente en la clase; as el aprendizaje era ms fcil y agradable para todas. P: SJ: A qu atribuye la variacin de las habilidades de sus alumnas? Una de mis alumnas tiene poca habilidad para las matemticas, problema que se complica por una deficiencia de aprendizaje. A esta conclusin llegu despus de hablar con sus padres y examinar su expediente. Las estructuras fsicas, como los dos lados del signo de igualdad, le resultan muy difciles porque no puede conEn Desarrollo del nio y del adolescente. Compendio para educadores, Mxico, McGraw-Hill interamericana/SEP (Biblioteca para la actualizacin del maestro), pp. 145-198.

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centrarse en esa separacin. Esta alumna cuenta con el apoyo de sus padres y de la escuela, pues realiza trabajo adicional fuera del aula; pero las matemticas le parecen muy frustrantes y difciles desde los ltimos aos de la primaria. Las mejores estudiantes de mis grupos suelen tener una seguridad global en s mismas, que las distingue del resto de las estudiantes. Estn ms dispuestas a probar sus ideas. Me parece que, a lo largo de su vida, han recibido ms estmulo para ello; en consecuencia, desean seguir hacindolo. En ellas percibo una combinacin de capacidad natural y de estmulo ambiental. El seor Johnson es el prototipo de muchos profesores. Quiere que sus alumnos adquieran un conocimiento conceptual de las matemticas, as como las estrategias de aprendizaje que necesitan para convertirse en personas que estudian de manera permanente e independiente. Se da cuenta de que tienen distintas cualidades y limitaciones, que sus lecciones han de adaptarse a las ms diversas habilidades. Y como se advierte en la entrevista, est convencido de que la variacin en las habilidades matemticas se debe a una combinacin de factores innatos y ambientales. Cmo se convierten los alumnos en estudiantes independientes? En qu forma se evalan las diferencias de sus habilidades mentales? Son algunos ms capaces que otros? De no ser as, a que se debe la variacin en su desarrollo cognoscitivo? Las preguntas anteriores son el tema de este captulo. Examinaremos las aportaciones de las teoras del procesamiento de informacin y las de la inteligencia para investigar el desarrollo del nio. Recodemos que ni Piaget ni Vygotsky ofrecen un anlisis exhaustivo del sistema cognoscitivo. Las dos teoras que expondremos en este captulo sirven para especificar los procesos cognoscitivos y las habilidades mentales a travs de los cuales el nio interpreta el mundo. El captulo principia con una explicacin de las teoras del procesamiento de informacin. Son una perspectiva que se centra en los cambios evolutivos de la atencin de nio, de su memoria, de sus habilidades para resolver problemas y de su base de conocimientos. A medida que los estudiantes van cursando la escuela, deben retener cantidades ms grandes de informacin, recordarla rpida y fcilmente y aprender de modo independiente. Estas teoras ayudan a los maestros a comprender las limitaciones y restricciones del sistema de procesamiento de sus alumnos, as como a detectar problemas de aprendizaje que causan problemas de atencin, de retencin y de recuperacin de la informacin. Como se aprecia en la entrevista hecha al seor Johnson, las habilidades cognoscitivas de los educandos muestran gran variabilidad en todos los grupos de edad. Los tericos de la inteligencia y psicometristas tratan de medir y explicar las diferencias individuales en esta rea. La evaluacin de las habilidades mentales del nio es uno de los 250 Mtro. Mario Prez Olvera

puntos ms controvertidos de la educacin actual. En la segunda mitad del captulo examinaremos lo que las teoras de la inteligencia nos dicen sobre el desarrollo cognoscitivo del nio. En gran medida nos concentraremos en determinar hasta qu punto las variaciones son atribuibles a factores ambientales. Vendr despus una resea de las diferencias tnicas y sexuales en las habilidades mentales, en que veremos los mimos temas desde otra perspectiva.

LAS TEORAS DEL PROCESAMIENTO DE LA INFORMACIN


En los ltimos 20 aos, las teoras del procesamiento de la informacin se han convertido en la principal estrategia para estudiar el desarrollo cognoscitivo del nio (Siegler, 1991). En ellas han influido enormemente los adelantos de la tecnologa de la computacin logrados a principios de la dcada de los sesenta. Con el advenimiento de la computadora, los psiclogos comenzaron a concebir la mente humana como un sistema manipulador de smbolos (Miller, 1993). A semejanza de la computadora, el ser humano debe manipular smbolos y transformar la informacin (entrada) en productos (salida).1 Los dos pueden manejar una cantidad limitada de datos en que concentrarse, para procesarla y usarla en un momento dado.

Modelos del procesamiento de la informacin


Los tericos de esta perspectiva se concentran en el flujo de informacin a travs del sistema cognoscitivo. En el captulo 1 describimos las estructuras y los procesos bsicos de la mayora de sus modelos. El sistema del procesamiento de informacin comienza con los estmulos que llegan al aparato cognoscitivo desde cualquiera de los sentidos: los odos, los ojos y los dedos. Esta informacin se guarda durante un lapso muy breve unos cuantos milisegundos en lo que ese conoce como registros sensoriales. Cada sentido posee un registro propio. La informacin se perder en el sistema si no se reconoce o interpreta. A menudo nos servimos de la que ya aprendimos para interpretar la estimulacin sensorial. Una vez interpretada, la informacin pasa a la memoria a corto plazo, componente del sistema que la conserva mientras conscientemente la procesamos un poco ms. El hecho de que aqu sea manipulada de manera consciente ha impulsado a algunos investigadores a asignarle el nombre de memoria de trabajo (operativa). Los adultos pueden almacenar poca informacin en ella, quiz de 5 a 9 elementos de informacin durante 15 a 30 segundos. Dada la capacidad de la memoria a corto plazo, el sujeto debe
Los tericos cognoscitivos describen el procesamiento humano de la informacin a partir de los modelos de computadora: entrada, procesamiento y salida de smbolos.
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efectuar algunas operaciones cognoscitivas en la informacin nueva si quiere retenerla durante un periodo mayor. Por ejemplo, generalmente recordaremos un nmero telefnico durante ms de 30 segundos si lo repetimos varias veces, y durante ms tiempo an, si nos formamos una imagen mental de l o si lo relacionamos con otra informacin con el ao de un acontecimiento importante o de un cumpleaos. La informacin que de alguna manera ha sido transformada u organizada pasa a la memoria a largo plazo.2 Ese componente del sistema cognoscitivo posee una gran capacidad y, supuestamente, guarda la informacin en forma indefinida. Durante la recuperacin, la informacin almacenada en la memoria a largo plazo y en los registros sensoriales pude combinarse en la memoria de trabajo para realizar varias actividades cognoscitivas y de solucin de problemas. Por ejemplo, un adolescente quiz recuerde varios problemas automotrices mientras trata de diagnosticar un ruido extrao en el motor. Otro modelo es la teora del nivel de procesamiento. En vez de centrarse en varios tipos de almacenamiento de memoria (registros sensoriales, memoria a corto plazo y memoria a largo plazo), propone que las diferencias en el nivel de procesamiento determinan el tiempo y la eficacia del recuerdo (Crack y Lockart, 1972). Cuando el procesamiento es superficial, se invierte poca energa y, por tanto, el recuerdo ser muy breve. Echarle un vistazo a la informacin o repetirla es un ejemplo de procesamiento superficial. En cambio, cuando se dedica mucho esfuerzo mental a organizar o modificar la informacin en una forma que la haga ms significativa, se le procesa hasta un nivel ms profundo y generalmente se retiene ms tiempo.3 Un ejemplo de ello es organizarla en categoras o dividindola en segmentos manejables, como hacemos con los nmeros telefnicos. Segn el modelo de nivel de procesamiento, lo que se almacena en la memoria depende de la actividad mental que se le dedique y las clases de operaciones que se le apliquen.

Procesos evolutivos
La tarea de retencin de dgitos se emplea comnmente para estimar las capacidades de procesamiento de informacin en el nio. Un adulto lee aleatoriamente un conjunto de nmeros (digamos, 7-2-10-8-1-3-9) a un nio, con una velocidad de uno por segundo. Luego se le pide al nio repetir la secuencia en el mismo orden. Segn la edad del nio, el adulto comenzar con una secuencia de 3 dgitos e ir agregando uno hasta alcanzar el lmite mximo. En la figura 4.1 se muestra grficamente cmo con la edad mejora la capacidad del nio. El nio normal de 5 aos puede repetir 4 dgitos, mientras

Los componentes bsicos del sistema de procesamiento de la informacin incluyen una serie de registros sensoriales, una memoria a corto plazo o de trabajo y una memoria a largo plazo. 3 La teora de la cognicin basada en los niveles de procesamiento propone que lo que se guarda en la memoria depende del esfuerzo mental invertido y del tipo de operaciones que se apliquen.

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que el de 12 aos puede repetir de 6 a 7. A qu se debe el mejoramiento? Acaso el tamao fsico de sus estructuras de almacenamiento crecen tanto que logran incluir ms informacin Usando la analoga de la computadora, la hiptesis significa que el desarrollo cognoscitivo constituye un perfeccionamiento del hardware (equipo) del nio, es decir, adquiere una unidad central ms grande y rpida. Una segunda hiptesis establece que los nios de mayor edad han aprendido procesos ms eficaces para procesar la informacin y almacenarla. En la terminologa de la computacin, han adquirido un software (programa) ms complejo para activar el sistema de procesamiento. Aunque los tericos no pueden aducir una explicacin biolgica, la mayora de los investigadores de los ltimos 20 aos se ha centrado en los cambios evolutivos en las estrategias y el conocimiento que los nios aplican a la informacin. En las siguientes secciones vamos a explicar los cambios evolutivos de la atencin, de la memoria, del conocimiento de los contenidos, de la metacognicin y de las estrategias de aprendizaje.

FIGURA 4.1 Mejoramiento del tramo de memoria para nmeros y letras que se logra con la edad
FUENTE: Dempster (1981)

Desarrollo de la atencin
Con frecuencia, la capacidad del nio para prestar atencin a una actividad de aprendizaje se utiliza como indicador de la madurez cognoscitiva. As, algunas pruebas de madurez escolar contienen reactivos que evalan ese aspecto. Los educadores piensan a veces que muchos de los problemas de aprendizaje y de conducta se deben a la falta de atencin, como se refleja en los siguientes comentarios: Ella se distrae fcilmente, l no pone atencin, Ella tiene un corto tramo de atencin. En ocasiones sospechan que un alumno sufre un serio problema que requiere medidas enmendadoras o tratamiento. Se estima que entre 3 y 4 por ciento de los nios estadounidenses en edad escolar tienen algn trastorno serio de la atencin (captulo 7). Muestran escasa concentracin, muy poca atencin sostenida y ms problemas en la inhibicin de impulsos que otros nios de la misma edad y sexo. En conclusin, es necesario saber cmo se Mtro. Mario Prez Olvera 253

aprenden varios procesos de la atencin.

Qu es una buena atencin?


Conviene comenzar nuestra exposicin explicando lo que se entiende por buena atencin. Es simplemente la capacidad de concentrarse en la tarea actual? Los primeros tericos la definieron a partir de una capacidad psicolgica general del nio (Gibson y Radar, 1979). En este sentido se emplea a veces la designacin tramo de la atencin. Las investigaciones demuestran que el nio puede concentrarse durante ms tiempo a medida que crece (Ruff y Lawson, 1990). Por ejemplo, como se aprecia en la figura 4.2, la investigacin dedicada al programa Plaza Ssamo indica una mejora notable en la atencin de los nios de 1 a 4 aos de edad (Anderson y Levin, 1976). Indica, asimismo, que la atencin vara muchsimo. Es decir, la atencin de los nios al programa era mayor en presencia de algunas caractersticas (por ejemplo, mujeres, marionetas y animacin) y menor en presencia de otros (por ejemplo, varones adultos, animales y dibujos estticos). Adems, el nio presta menos atencin cuando se colocaban juguetes atractivos en el cuarto o cuando el contenido del programa era demasiado abstracto. Estas investigaciones muestran cun difcil es extraer conclusiones seguras sobre la duracin de la atencin en una edad determinada, pues depende mucho de la ndole del objeto de la estimulacin, del estado fsico y motivacional y de las circunstancias.

FIGURA 4.2 Atencin a Plaza Ssamo


FUENTE: Anderson y Levin (1976).

Segn la definicin de la investigacin actual, la atencin no es una capacidad mental general, sino un conjunto de comportamientos y procesos4. Una buena atencin consiste en percibir lo relevante de la tarea en cuestin. (Gibson y Radar, 1979). En esta perspectiva, sera un error definirla exclusivamente como una capacidad mental. La atencin es extraer informacin de eventos actuales en una forma activa, selectiva y econmica (Gibson y Radar, p. 3). Segn vimos en el captulo 2, la mayor parte de los procesos cognoscitivos bsicos
La investigacin actual ya no define la atencin como una capacidad mental general, sino como un conjunto de conductas y procesos con los cuales extraemos informacin a partir de eventos en proceso.
4

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ya estn consolidados en la niez temprana. A partir de este momento, los cambios evolutivos consisten principalmente en la manera de perfeccionar y aprovechar mejor los procesos perceptuales y atencionales. He aqu algunos de los cambios ms importantes: la capacidad de efectuar discriminaciones finas entre los objetos de la estimulacin, la adquisicin de la automaticidad y de la atencin selectiva, la capacidad de controlar los procesos atencionales. De acuerdo con esta definicin, la mayora de los alumnos pueden dirigir su atencin en forma planeada, estratgica y eficiente durante la adolescencia.

Tendencias y preferencias de la atencin


En el captulo 2 vimos cmo varios factores fsicos y psicolgicos influyen en lo que capta y mantiene la atencin del lactante por periodos breves. Tambin los preescolares y los nios de los primeros grados de primaria parecen tener ciertas tendencias y preferencias. Algunas caractersticas de los objetos, como tamao, forma y color, atraen su atencin ms que otras (Odom y Guzmn, 1972). Los de corta edad tienden ms que los de mayor edad a concentrarse en la semejanza holstica de los objetos (Flavell, 1985). Es decir, se fijan ms en cmo los objetos se parecen en lo general que en sus rasgos distintivos. As, las letras F y E o D y O globalmente parecen similares y los preescolares creen que es la misma letra. Para aprender las letras y los nmeros, el nio necesita comparar los smbolos en funcin de sus semejanzas y sus diferencias. Los de mayor edad estn en mejores condiciones de discriminar las letras, porque realizan un anlisis visual ms sistemticamente. La figura 4.3 incluye una serie de pinturas con las cuales se estudia la exploracin visual del nio. Elaine Vurpillot (1968) pidi a nios de 4 a 8 aos de edad determinar si la casa de la izquierda era idntica a la de la derecha. Una cmara que registraba sus movimientos oculares durante el experimento permiti comprobar que los de mayor edad recorran con la mirada las ventanas de las dos casas y dirigan la vista hacia abajo de una columna o a lo largo de la hilera de la casa. En otras palabras, analizaban sistemticamente el par de casas. En cambio, los nios de 4 aos tendan ms a dar su respuesta luego de contemplar apenas la mitad de las ventanas en las dos casas. En conclusin, la exploracin visual de los objetos de estimulacin era mucho ms superficial.

FIGURA 4.3 Cambios evolutivos en las estrategias de exploracin.


FUENTE: Vurpillot (1968).

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Automatismo y atencin selectiva


El automatismo es otro factor que interviene en el desarrollo de los procesos atencionales. La automatizacin es la eliminacin gradual de la atencin en el procesamiento de la informacin (La Berge, 1975, p. 58). A medida que el nio va familiarizndose con ciertos objetos y actividades relacionados con la solucin de problemas, necesitar menos esfuerzo en las primeras etapas del procesamiento de informacin. Por ejemplo, los lectores expertos reconocen las letras y las palabras con muy poco esfuerzo mental. Dominan ya las habilidades de decodificacin y pueden efectuarlas sin pensar. Cundo fue la ltima vez que usted tuvo que decodificar una palabra, percibir el sonido de las letras o interpretar el significado de una palabra? Si alguna vez ha tratado de aprender una lengua extranjera, entender la complejidad de los procesos atencionales del nio durante las primeras etapas de la lectura. Requiere esfuerzo y empeo y es difcil hacer esto durante largo tiempo. Conforme el nio vaya adquiriendo experiencia y conocimientos, destinar menos recursos cognoscitivos a recoger la informacin. Hacia los 10 aos de edad, el nio ya concentra mejor su atencin en la informacin relacionada con la tarea e ignora la irrelevante. A este proceso se le llama atencin selectiva5. En forma anloga a lo que sucede con el automatismo, es un cambio evolutivo que le permite utilizar ms eficientemente sus limitados recursos cognoscitivos. Los investigadores emplean lo que se llama tareas del aprendizaje incidental para estudiar la atencin selectiva (Hagen y Hale, 1973; Miller y Weiss, 1981). A los nios se les muestran pinturas con parejas de objetos; por ejemplo, un animal conocido pareado con un objeto comn del hogar. Se les dice que debern recordar despus un miembro de cada pareja (por ejemplo, los animales). stos son, pues, el estmulo central del aprendizaje y el otro objeto de las parejas es el estmulo incidental del aprendizaje. Puesto que la capacidad atencional del nio es limitada, la manera ms eficiente de realizar la tarea consiste en fijarse slo en los animales (estmulo central del aprendizaje) e ignorar la informacin irrelevante. Despus de mostrarle al nio todas las pinturas, se le pide que recuerde primero el estmulo central (esto es, el animal de la pareja). El experimentador le indica a continuacin que recuerde la informacin que deba ignorar (es decir, los objetos incidentales). La figura 4.4 muestra el patrn general de los resultados de los trabajos dedicados a la atencin selectiva. Como se advierte, el procesamiento de la informacin relevante contina mejorando hasta los aos de enseanza media; en cambio, el aprendizaje incidental no disminuye sino a los 11 o 12 aos de edad. Estos estudios revelan que los nios de mayor edad dedican una parte ms grande de la capacidad de procesamiento al

Se da el nombre de atencin selectiva al proceso de concentrarse en la informacin relevante para la tarea y de ignorar la informacin irrelevante.

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material relevante, mientras que los nios ms pequeos no eliminan la informacin irrelevante o distractora. En comparacin con los primeros, stos invierten ms esfuerzo mental en la informacin irrelevante en vez de concentrarse en las caractersticas centrales de la leccin.

FIGURA 4.4 Recuerdo de informacin Central e incidental, tarea de atencin selectiva.


FUENTE: Millar y Weiss (1981)

Con la aparicin de la atencin selectiva, los nios mayores obtienen ms control voluntario sobre los procesos atencionales. A semejanza del adulto, se obligan conscientemente a fijarse en ciertos estmulos y a prescindir de los distractores. Estn mejor capacitados que los de corta edad para ampliar y limitar su atencin segn las exigencias de la tarea (Flavell, 1985). Esta flexibilidad facilita el aprendizaje, ya que las actividades de aprendizaje requerirn diversas estrategias de atencin.

Procesos de la memoria
De acuerdo con las teoras del procesamiento de la informacin, en un momento dado slo una pequea parte de ella puede guardarse en la memoria de trabajo. Al nio pequeo le resulta difcil efectuar actividades complejas de aprendizaje, porque sobrecarga la capacidad limitada de su memoria. Por ejemplo, aprender a leer es un proceso cognoscitivo extremadamente complejo. Como sealamos antes, hay que recordar la caracterstica distintiva de cada letra y asociarla a un sonido en particular. Para interpretar esta informacin, el nio debe adems asociar los patrones de las letras a otra informacin depositada en la memoria. Sus procesos de memoria enfrentan exigencias ms complejas a medida que avanza en la escuela. As, para obtener buenas calificaciones en una prueba de ensayo, los estudiantes de enseanza media deben recordar y retener en la memoria operativa las formas de las letras, la escritura correcta, las reglas gramaticales, la puntuacin y los contenidos. El desarrollo de la memoria es hoy uno de los campos ms dinmicos de la investigacin de la psicologa evolutiva. Igual que los procesos atencionales, los de la memoria comienzan a aparecer en los primeros aos de la infancia. A unos cuantos das del nacimiento, el lactante reconoce el olor de la leche materna. Esta hazaa tan sorprendente Mtro. Mario Prez Olvera 257

significa que los nios deben tener algn medio de almacenar ese olor para poder recordarlo ms tarde. Los procesos de memoria intervienen adems en la formacin del apego emocional con la gente. Sin la capacidad de hacerse una imagen mental del cuidador, no dara seales de malestar ni llorara cuando el padre o la madre salen del cuarto. Asimismo, buscar objetos escondidos revela la presencia de procesos de memoria. Para buscar un baln que se fue rodando hasta debajo de una silla, el nio que empieza a caminar debe tener una imagen mental del objeto despus de que haya desaparecido. A los 5 meses de edad, puede reconocer los estmulos materiales (objetos, rostros, nmero, formas, etc.) y hasta dos semanas despus de que se le mostraron por primera vez.

Guiones de memoria
Los procesos de memoria continan mejorando durante los aos preescolares. A menudo el nio de corta edad guarda informacin por medio de guiones.6 Son representaciones mentales de hechos que se repiten constantemente en su vida (Nelson y Hudson, 1988). Los nios de 2 y 3 aos recordarn fcilmente la secuencia de eventos de las rutinas de familia como tomar el desayuno, cepillase los dientes y prepararse para dormir (Wellman, 1986). Por ejemplo, el guin de ir a un restaurante incluir conducir hasta l, esperar a que el jefe de piso asigne la mesa, ordenar la comida, esperar a que la sirvan, comer y pagar la cuenta al terminar. Los hechos se recuerdan en una secuencia lgica y ordenada. Al nio los guiones le ayudan a mejorar la predecibilidad de los fenmenos de su mundo. Cuando se violan, se siente molesto y confuso. Los guiones ofrecen ideas muy interesantes respecto a la forma en que la informacin se organiza y se recuerda en los primeros aos del desarrollo. Al terminar la etapa preescolar, el nio recuerda historias, experiencias y sucesos familiares que le interesan a l y tambin a la mayora de los adultos (Flavell, 1985; Miller, 1993).

Estrategias de codificacin en la memoria


Durante los aos preescolares y de primaria, el nio comienza a aplicar estrategias de retencin para codificar o guardar en la memoria informacin abstracta, desconocida o sin significado7. Para ello debe hacer algo especial al material si quiere recordarlo (Miller, 1993). Lo que hace es utilizar algn tipo de estrategia de memoria. Supongamos que se nos pide recordar la siguiente lista de objetos, qu haremos para retenerlos? manzana perro naranja
6

silla papa lmpara

cabra mesa ave

Los guiones de memoria son patrones conocidos de conducta o secuencias conocidas de sucesos que los nios guardan en una sola red. 7 Las estrategias de codificacin en la memoria son repaso, organizacin y elaboracin.

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cama

gato

col

Algunos se limitan a repetir los objetos una y otra vez. A esta estrategia de memoria se llama repaso. Otros tratarn de agruparlos en categoras significativas como alimentos, animales y muebles. Otros ms intentarn construir una imagen mental de los objetos. Esa estrategia es un ejemplo de elaboracin. Segn los niveles propuestos por el modelo de procesamiento de la informacin, el repaso es un ejemplo de procesamiento superficial, mientras que la organizacin y la elaboracin son un ejemplo de procesamiento profundo. Las estrategias de repaso, primer tipo de estrategia de memoria que aparece, se emplean generalmente cuando se requiere una retencin literal de la informacin (Siegler, 1991). La investigacin indica que los nios menores de 6 o 7 aos las aplican con menor frecuencia que los de mayor edad. En un estudio clsico, John Flavell y sus colegas (Flavell, Beach y Chinsky, 1966) demostraron que 10 por ciento de los preescolares, 60 por ciento de los alumnos de segundo de primaria y 85 por ciento de los de quinto utilizaban el repaso verbal al realizar una tarea de retencin. Un estudio posterior revel que los nios que repasan8 espontneamente la informacin recordaban ms elementos tras un retraso planeado que los que no la repasaban (Kenney, Cannizzo y Flavell, 1967). Revel, asimismo, que a estos ltimos se les poda ensear a hacerlo con un mnimo de instruccin y que con esta estrategia su nivel de retencin igualaba al de los primeros. Los cambios evolutivos en el uso de las estrategias organizacionales9 nos recuerdan a los que la investigacin descubri en el caso de las estrategias de repaso. Requieren agrupar los elementos o la informacin en una forma ms fcil de recordar (Siegler, 1991). En la escuela, adoptan varias formas: estructurar las ideas en un esquema, buscar relaciones entre ellas, identificar las ideas principales en un segmento del texto y agrupar los elementos en categoras. En trminos generales, estas estrategias mejoran la memoria y la comprensin, porque el nio transforma activamente el material de aprendizaje en alguna forma significativa para l. Los nios menores de 6 aos las aplican menos frecuentemente que los de 9 y 10 aos. Estas estrategias suelen aparecer ms tarde en el desarrollo, ya que son ms complejas que las de repaso (Siegler, 1991). Las estrategias de elaboracin10 consisten en agregar algo a la informacin para hacerla ms significativa y fcil de guardar. Por ejemplo, un profesor de cuarto grado puede utilizar la imagen de una hamburguesa para ayudar a sus alumnos a recordar los
8

El repaso consiste en repetir la informacin una y otra vez, es la primera estrategia de memoria que aparece en los nios pequeos. 9 Las estrategias organizacionales consisten en agrupar elementos o informacin en formas ms fciles de recordar, como las categoras o los esquemas. 10 Las estrategias de elaboracin consisten en agregar o profundizar la informacin a recordar, con el propsito de hacerla ms significativa.

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componentes de un buen prrafo. La figura 4.5 muestra esta imagen mental. Veamos otros ejemplos: relacionar la informacin con conocimientos previos, traducir la informacin a nuestras propias palabras, ofrecer ejemplos concretos de conceptos abstractos y resumir las ideas principales de una historia o captulo. El uso espontneo de las estrategias de elaboracin aparece mucho despus que las de repaso y las organizacionales. La investigacin indica que las estrategias de elaboracin las utilizan principalmente los nios de los ltimos grados de primaria y los adolescentes.

FIGURA 4.5 Hamburguesa que ayuda a recordar la estructura del prrafo.

Estrategias de recuperacin
Las investigaciones que hemos sealado hasta ahora se centran en las estrategias que aplican nios y adolescentes para introducir informacin en la memoria a corto y a largo plazo. Cmo se recupera esa informacin? Los investigadores distinguen entre estrategias de reconocimiento y de recuerdo. Las estrategias de reconocimiento consisten en identificar un estimulo como algo que ya antes hemos visto, odo o experimentado en alguna otra forma. El estmulo es el que produce el recuerdo de esta memoria. En cierto modo, las pruebas de opcin mltiple evalan este tipo de memoria. Quiz no podamos recordar espontneamente la respuesta a una pregunta, pero es probable que la reconozcamos cuando la veamos. El hecho de ver la respuesta produce la recuperacin de la informacin correspondiente. Las estrategias de recuerdo consisten en recuperar la informacin sin pistas ni sugerencias que faciliten el proceso. Es una modalidad que suele valorarse en una prueba de ensayo. Por lo regular, las tareas de memoria que se centran en el recuerdo espontneo de la informacin exigen mayor esfuerzo mental y ms recursos cognoscitivos que las de reconocimiento. A diferencia de las estrategias de codificacin que transfieren datos de los registros sensoriales a varios depsitos de memoria, las estrategias de recuperacin11 designan las operaciones cognoscitivas que el sujeto emplea para obtenerlos de la memoria (Flavell, 1985). Igual que las estrategias que el nio utiliza para codificar la informacin (re11

Las estrategias de recuperacin designan las operaciones mentales con las cuales se reobra la informacin almacenada en la memoria.

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paso, organizacin y elaboracin), las estrategias de recuperacin presentan diferente complejidad. Una de las formas ms simples consiste en no renunciar a los intentos de recordar la informacin simplemente porque no llega de inmediato a la mente (Flavell, 1985). La investigacin indica que los nios de mayor edad tienden a efectuar bsquedas ms exhaustivas en su memoria, mientras que los ms jvenes desisten a veces despus de recuperar unos cuantos elementos (Flavell, 1985). Adems, los nios mayores suelen ser ms sistemticos y ordenados en la bsqueda. Por ejemplo, A. Keniston y J. Flavell (1979) pidieron a un grupo de nios de primero y tercero de primaria y de primero de secundaria y a un grupo de universitarios apuntar en una tarjeta pequea las letras del alfabeto que nombrara el experimentador. Una vez escritas aleatoriamente 20 letras, se les retiraron las tarjetas y se les orden anotarlas en una hoja grande de papel. La estrategia mnemotcnica ms eficaz es recorrer mentalmente el alfabeto y anotar las letras que reconozcamos. Esta estrategia tan elemental convierte una difcil tarea de recuerdo espontneo en una tarea fcil de reconocimiento. Los investigadores descubrieron que los nios mayores tendan ms a utilizar espontneamente esta estrategia de recuperacin. Los ms pequeos podan aplicarla cuando se les indicaba hacerlo, pero no lo pensaban por s mismo.

Resumen del desarrollo de la memoria


En gran medida, lo que se desarrolla en el campo de la memoria es aprender a codificar y recuperar la informacin de una manera ms selectiva, reflexiva, sistemtica y flexible segn la tarea de que se trate. A juicio de algunos tericos, los nios se convierten en alumnos estratgicos, es decir, con la edad y la experiencia se sirven de estrategias cognoscitivas para mejorar el aprendizaje (Pars, Lipson y Wixon, 1983). Los de 10 a 12 aos tienden ms a recordar la informacin a partir de menos pistas y sugerencias. De hecho, algunos tericos afirman que el mejoramiento de la memoria durante la niez es ms el resultado de una recuperacin eficaz que de las capacidades de decodificacin (Flavell, 1985).

Importancia de los conocimientos previos


Los nios mayores tienen un conocimiento ms completo de su mundo que los pequeos. Qu funcin cumplen los conocimientos anteriores en el desarrollo del sistema de procesamiento de la informacin? En trminos generales12, cuanto ms sepa un nio de un tema, ms fcil le ser interpretar y almacenar en forma significativa y memorable la informacin conexa (Flavell, y Wellman, 1977). En un experimento clsico, Michelena Chi (1978) demostr los efectos que el co12

Cuantos ms conocimientos previos tengamos sobre algn tema, ms fcil ser reconocer y guardar en forma significativa la informacin conexa.

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nocimiento tiene en los procesos de memoria, analizando el recuerdo de las piezas de ajedrez en adultos y en nios. Este experimento ofrece un aspecto original. Chi reclut seis nios de tercero de primaria a segundo de secundaria que haban participado en torneos de ajedrez, y seis adultos que saban jugar ajedrez pero que no eran buenos. Despus les mostr a ambos grupos una pintura del tablero con las piezas dispuestas en el lugar que podran ocupar en una partida. Al mismo tiempo, administr una prueba estndar de retencin de dgitos. Cuando les pidi reconstruir de memoria las piezas de ajedrez, los nios expertos recordaron ms que los adultos principiantes. No obstante, conforme a lo previsto, los adultos superaron a los nios en la prueba de retencin de dgitos. Los hallazgos de Chi ejemplifican la influencia que el conocimiento previo tiene en la memoria. Si el nio es excelente conocedor en un rea determinada, sus capacidades retentivas sern iguales a las de adultos menos conocedores y hasta la superarn. El experimento de Chi fue uno de muchos estudios de experto frente a novato. Los investigadores han comparado los procesos del pensamiento y de solucin de problemas de unos y otros en tenis, ftbol sccer y fsica. Cualquiera que sea el rea o la edad de los participantes, los ms conocedores son ms hbiles que los novatos cuando agrupan y organizan informacin en patrones significativos13. Por ejemplo, la investigacin dedicada a los nios (Chi, 1978) y a los adultos (Chase y Simon, 1973) ha demostrado que los ajedrecistas organizan las piezas en patrones conocidos, mientras que los principiantes tienden a recordar la posicin de las piezas. Adems, los expertos tienden ms a relacionar los hechos y la informacin con conceptos de nivel superior (Chi, Feltovich y Glaser, 1981). Estos estudios sealan que los adelantos en los procesos de pensamiento del nio obedecen a cambios cuantitativos del conocimiento, lo mismo que a cambios cualitativos en la forma de estructurarlo y de organizarlo. Conforme a la evidencia disponible, incluso los nios pequeos pueden poseer estructuras muy bien integradas de conocimientos para los temas que les interesan mucho. Chi y Koeske (1983) analizaron la forma en que un nio de 4 aos organizaba su conocimiento sobre los dinosaurios. A diferencia de la mayora de los nios que se sienten fascinados por ellos, saba el nombre de ms de 40 dinosaurios. Pero pareca conocer ms acerca de algunos. Los investigadores le formularon una serie de preguntas en seis ocasiones diferentes; de ese modo lograron mapear su conocimiento de los dinosaurios. La figura 4.6 contiene una representacin grfica de los resultados. Como se observa en ella, al parecer el nio saba ms de los dinosaurios blindados que de los devoradores gigantes de plantas. Ntese la diferencia del nmero de caractersticas y nexos entre las parejas de dinosaurios a la izquierda y a la derecha de la figura. Las lneas indican cules parejas estaban relacionadas en la memoria del nio. Por ejem13

El funcionamiento cognoscitivo se explica por los cambios cuantitativos del conocimiento del nio y por los cambios cualitativos en la manera en que el conocimiento est estructurado y organizado.

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plo, en seis tareas de memoria, mencionaba al estegosaurio y al triceratops en orden consecutivo. Esto sugera la conclusin de que tena un mejor recuerdo de los dinosaurios blindados, porque estaban ms estrechamente relacionados en su red de conocimientos. El recordar uno de los dinosaurios facilitaba el de otros conexos con l. En resumen, el conocimiento previo influye de diversas maneras en los procesos de retencin. A medida que el nio va adquiriendo conocimientos, le resulta ms fcil identificar la informacin relevante y organizarla en formas significativas. El perfeccionamiento de los procesos retentivos tambin refleja cambios en el nmero y en la solidez de las conexiones entre las ideas y conceptos guardados en la memoria. Una base de conocimientos ms integrados o estructurados agiliza el procesamiento de la informacin, un uso ms eficiente de las estrategias del procesamiento profundo y de los recursos cognoscitivos (Bjorklund, Muir-Broaddus y Scheider, 1990).

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Este mapa conceptual representa el conocimiento que tiene de los dinosaurios un nio de 8 aos de edad. Los dinosaurios del grupo A estn blindados, mientras que los del grupo B son vegetarianos. Las lneas mltiples entre los dinosaurios indican los nombres que estn estrechamente ligados en la red semntica del nio. Las minsculas indican lo que el nio sabe del dinosaurio: aspecto (a), mecanismo de defensa (d), dieta (di), apodo (n), hbitat (h) y locomocin (l).

FIGURA 4.6 Mapa conceptual de dinosaurios en el nio.

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FUENTE: Chi y Koeske (1983).

Metacognicin
La metacognicin14 designa el conocimiento y la comprensin que el nio tiene de sus capacidades cognoscitivas y de sus procesos mentales. Con la edad y con la experiencia va conociendo cmo las tareas, las estrategias y sus caractersticas influyen en el recuerdo y en el aprendizaje (Flavell, 1985). Aprovecha la metacognicin para escoger estrategias ms adecuadas de retencin y de aprendizaje. Por tal razn los cambios evolutivos en esta rea repercuten en el aprendizaje escolar. Gran parte del conocimiento sobre la metacognicin se adquiere entre los 5 y 10 aos de edad (Siegler, 1991). En la etapa preescolar, el nio cree que no olvida las cosas que ve u oye, mientras que despus de 6 aos sabe que puede olvidarlas (Kreutzer, Leonard y Flavell, 1975). Cuando se le pregunta cuntos elementos de 10 puede recordar, piensa que todos. Las respuestas de nios mayores indican que consideran ms limitadas sus capacidades. Ms an, los nios de los ltimos aos de primaria saben bien que a veces reaprender algo es ms fcil que aprenderlo por primera vez (Kreutzer y otros, 1975) y que cuanto ms estudien, mejor lo recordarn despus (Yussen y Bird, 1979). Ms importante an: con la edad se conoce mejor cmo una estrategia de aprendizaje mejora la retencin o la comprensin. En una investigacin por entrevista, M. Kruetzer, C. Leonard y J. Flavell (1975) pidieron a un grupo de nios de primaria describir las formas en que podran recordar que, a la maana siguiente, tena que llevar sus patines a la escuela. Los de mayor edad lograban pensar en ms cosas que les ayudara a recordarlo que los de menor edad. Es interesante precisar lo siguiente: las estrategias ms mencionadas fueron las ayudas externas, como pedirle a la madre que les recordara a escribir una nota. Scout Paris, Marjorie Lipson y Karen Wixon (1983) ofrecen un concepto ms complejo del conocimiento de estrategias. Describen los cambios evolutivos del nio en el conocimiento declarativo, procedimental y condicional que se relaciona con las estrategias de aprendizaje. Es decir, al ir madurando, el nio aprende no slo con cules estrategias cuenta (conocimiento declarativo), sino tambin cmo puede aplicarlas (conocimiento procedimental) y por qu le sirven en determinadas circunstancias (conocimiento condicional). Scott Paris y Peter Winograd (1990) sostienen que los nios pequeos probablemente sepan qu estrategias utilizar, pero no saben cmo aplicarlas en varias situaciones ni cmo evaluar su eficacia. En resumen, se dan varios cambios relacionados con la edad en el conocimiento metacognoscitivo que pueden influir en cmo aborda el nio los procesos del aprendizaje. A medida que crece, llega a conocer mejor que lo que puede recordar tiene lmites

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La metacognicin designa el conocimiento y la comprensin que tiene el nio de sus capacidades mentales y de los procesos del pensamiento.

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(conocimiento de las personas), que algunas actividades exigen mayor esfuerzo cognoscitivo (conocimiento de la tarea) y que ciertas estrategias contribuyen a retener la informacin (conocimiento de las estrategias). Por lo regular, este aprender a aprender comienza durante la etapa preescolar, pero lo hace lentamente porque requiere la capacidad de considerar los procesos cognoscitivos personales como objeto del pensamiento y de la reflexin (Flavell y Wellman, 1977). Tambin se piensa que los logros en la metacognicin relacionados con la edad se deben tal vez a la enorme cantidad de informacin que los nios mayores y los adolescentes deben recordar en la escuela (Siegler, 1991).

El aprendizaje autorregulado
Con la aparicin de la metacognicin, los nios comienzan a regular y controlar sus actividades de aprendizaje. A esto algunos tericos lo llaman aprendizaje autorregulado (Paris y Winograd, 1990; Zimmerman, 1990)15. De acuerdo con Barry Zimmerman (1990), estos nios pueden planear, establecer metas, organizar conocimientos (pp. 45). La capacidad de aprender en forma independiente es importante para el xito de la escuela. En la enseanza media, los alumnos pasan mucho tiempo de la clase aprendiendo en los libros, escuchando conferencias y estudiando por su cuenta. Cundo pueden los estudiantes regular y controlar su aprendizaje? Segn la investigacin, la respuesta depende de la tarea de aprendizaje y del conocimiento previo (Brown, Bransford, Ferrara y Campione, 1983). Pero se observan algunas tendencias evolutivas claras en el uso de las estrategias de planeacin, de vigilancia y de evaluacin. Gran parte de la investigacin se ha centrado en las estrategias que los estudiantes aplican al estudiar y al leer por su cuenta. Entre el quinto de primaria y segundo de secundaria, muestran un notable aumento en el empleo de las estrategias de planeacin, secuenciacin y establecimiento de metas (Zimmerman y Martnez-Pons, 1990). Otros datos sealan que los estudiantes de primaria y de secundaria no tienden a utilizar estrategias activas sino pasivas para recordar los textos (Brown y Smiley, 1978). Por ejemplo, cuando se les da tiempo adicional para que estudien, los estudiantes ms jvenes tienden a tomar apuntes o a subrayar pasajes. Ms an, cuando se les pide resumir un texto o hacer un esquema de l, los de primaria y de secundaria suelen copiar literalmente las palabras en vez de conectar las ideas, agrupar la informacin por temas o expresarla con sus propias palabras (Brown y otros, 1983). La mayora no sabe resumir un texto tpico de quinto grado hasta ya bien entrados en los cursos de enseanza media. El control o vigilancia de la comprensin es un elemento esencial del aprendizaje autorregulado. Los alumnos hbiles vigilan la comprensin cuando estudian o leen y toman medidas correctivas si no logran entender (Brown y otros, 1983). Los nios de pri15

El aprendizaje autorregulado incluye habilidades como planeacin, establecimiento de metas, organizacin, automonitoreo y autoevaluacin.

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maria tienden a subestimar su nivel de dominio en las tareas de aprendizaje y el tiempo que deben estudiar para alcanzar el dominio (Pressley y Ghatala, 1990). Adems, hay menos probabilidades de que vigilen la comprensin mientras leen. Un nio de menor edad seguir leyendo, si puede decodificar y entender las palabras individuales (Baker y Brown, 1984). A los de mayor edad les es ms fcil descubrir incongruencias y confusin cuando leer. Por ejemplo, releen los pasajes confusos, consultan una palabra en el diccionario, buscan el significado dentro del contexto o van ms lentos hasta que consiguen comprender. Estas habilidades de monitoreo de la comprensin siguen desarrollndose hasta bien avanzada la adolescencia.

Aplicaciones de las teoras del procesamiento de la informacin en la enseanza.


A fin de mejorar la atencin y la agudeza mental conviene crear un ambiente escolar que sea seguro, atractivo, novedoso y estimulante. Se capta la atencin de los estudiantes planteando problemas inesperados, cambiando el diseo de los tableros de avisos e introduciendo variedad en los programas. Pero si los profesores abusan de la novedad o de la estimulacin, pueden saturar la capacidad de atencin, confundirlos y atemorizarlos. Los profesores deben encontrar el equilibrio adecuado y conveniente para la edad entre ambientes estimulantes y los que reduzcan al mnimo las distracciones. Los resultados de la investigacin dedicada al desarrollo de la atencin selectiva indican que a los alumnos pequeos de primaria les resulta difcil distinguir la informacin relevante y la irrelevante. Lo mismo sucede cuando las tareas requieren un cambio de atencin, como cuando deben hacer la transicin de una idea central a temas secundarios o de un tema general a otro ms especfico. En tales casos, el profesor necesitar ayudarles a fijarse en lo ms relevante. Cuando se introducen actividades complejas o desconocidas de aprendizaje, incluso a los estudiantes de enseanza media puede serles difcil identificar los aspectos importantes que exigen atencin especial. Pueden centrarse la atencin en ellos si se explican de antemano las actividades. Lo mismo se logra con esquemas, con guas de estudio y con organizadores previos que conectan la nueva informacin con los conocimientos anteriores del alumno. Adems, los profesores pueden servirse de preguntas y de la retroalimentacin para ayudarles a centrarse en los aspectos relevantes de la actividad de aprendizaje. En los ltimos aos, algunos investigadores iniciaron programas escolares para impartir las habilidades y las estrategias metacognitivas. La enseanza de estrategias tendr efectos ms duraderos si los alumnos saben cundo y cmo usar eficazmente una

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en particular.16 Un experimento de Paris y Jacob (1984) ejemplifica los efectos de este tipo de instruccin explcita. A alumnos de tercero y cuarto de primaria se les ensearon no slo estrategias especficas para mejorar la comprensin de la lectura, sino tambin cmo y cundo aplicarlas. Este tipo de instruccin que hace hincapi en qu, cundo, cmo y por qu aumenta las probabilidades de que los alumnos usen la estrategia en diversas situaciones, una vez concluido el entrenamiento. Con qu frecuencia imparten los profesores estrategias de estudio en la clase? Por desgracia, la enseanza de estrategias en la primaria es poco frecuente, como lo indica un reciente estudio observacional con profesores de enseanza preescolar y de sexto grado de primaria que realizaron Barbara Moely y sus colegas (Moely y otros, 1992). Dicho estudio demuestra que la enseanza de estrategias en la primaria es poco comn. En l se registraron los esfuerzos de los profesores por ensear una estrategia cognoscitiva correcta, por suministrar informacin sobre su utilidad y por recomendar cundo podra aplicarse en otras situaciones de aprendizaje. Aunque hubo variaciones entre los grados y las materias, apenas 2 por ciento de las observaciones incluyeron la recomendacin de una estrategia y menos de 1 por ciento de las observaciones contenan razones para utilizarla. Ms importante an: el estudio revel que los alumnos de rendimiento promedio y bajo, cuyos profesores obtuvieron una alta evaluacin en la enseanza de estrategias, mostraron progresos significativos en el uso de las estrategias de estudio en un periodo de ocho meses. Por el contrario, aquellos alumnos cuyos profesores rara vez impartan las estrategias de aprendizaje mostraron poco cambio en sus habilidades de estudio y en la retencin de informacin en una tarea de memoria. El estudio de Moely es el primero en examinar cmo los profesores facilitan la adquisicin de estrategias de retencin y de estudio en la escuela. Los autores del experimento concluyeron lo siguiente: la enseanza de estrategias en la clase se relaciona con una mejor comprensin y uso de los procesos cognoscitivos, especialmente entre alumnos de rendimiento bajo y promedio. Pero sealan lo siguiente: El hecho de que se recomiende poco utilizar estrategias y los escasos esfuerzos de los profesores por ensear a los alumnos la metacognicin, significa que la instruccin dista mucho de ser ptima en estas clases de primaria (p. 669).

DIFERENCIAS INDIVIDUALES EN EL DESARROLLO COGNOSCITIVO


Hasta ahora la exposicin del desarrollo cognoscitivo se ha centrado en las diferencias de varios niveles de edad. Conviene puntualizar que se da una gran variacin en las
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La enseanza explcita de estrategias sealar qu, cundo, por qu y cmo aplicar una estrategia cognoscitiva en particular aumenta la probabilidad de que los nios usen una de ellas en diversas situaciones, una vez finalizado el entrenamiento.

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habilidades cognoscitivas dentro de los niveles. Por ejemplo, en un grupo de tercero de primaria habr algunos nios cuya lectura corresponde al cuarto o quinto grado y otros que apenas empiezan a leer sin ayuda. A qu se deben tales diferencias dentro de un grupo de edad? Algunos nios simplemente poseen mayor habilidad innata para aprender? Se relacionan las diferencias con las experiencias tempranas de aprendizaje? De qu manera las diferencias en el ambiente escolar del nio inciden en su desarrollo cognoscitivo? En esta seccin, veremos cmo los investigadores evalan y explican las diferencias individuales en el desarrollo cognoscitivo. En esta exposicin es importante determinar cunto contribuyen la herencia y el ambiente a las diferencias individuales de la inteligencia. Se trata de una cuestin que se debate acaloradamente desde hace muchos aos y continuar siendo objeto de gran controversia. En 1994, la publicacin de The Bell Curve, de Richard Herrnstein y Charles Murray, provoc grandes discusiones porque los autores sostenan que algunos problemas sociales se deban a una inteligencia innata, problemas como la alta desercin escolar, embarazo de las adolescentes, mortalidad infantil, desempleo, criminalidad, pobreza y hasta los hogares rotos. Dada la enorme cantidad de investigaciones dedicadas a la herencia y a la inteligencia limitaremos a los siguientes puntos la explicacin de las diferencias individuales en el desarrollo de la cognicin. Cmo se miden las diferencias individuales en el desarrollo cognoscitivo? Cmo se define la inteligencia? Cmo influye el ambiente en el desarrollo intelectual? Qu pueden hacer los padres para mejorar el desarrollo intelectual de sus hijos? Cmo influye la escuela en el desarrollo intelectual del nio?

Evaluacin de las diferencias cognoscitivas


Los mtodos ms comunes con que se valoran las diferencias individuales en el desarrollo cognoscitivo son las pruebas estandarizadas de la inteligencia y del logro acadmico. Con ellas se obtienen puntuaciones que ofrecen un ndice del desempeo intelectual del sujeto en relacin con otras personas de la misma edad cronolgica.17 Se da el nombre de mtodo psicomtrico al uso de estos instrumentos para estudiar las diferencias individuales de la calidad del pensamiento infantil. Los tericos del procesamiento de informacin se centran en las diferencias individuales de los procesos atencionales, en las estrategias de codificacin y de recuperacin, en el conocimiento metacognoscitivo. En cambio, los psicometristas se centran en qu y en cunto conoce el nio. Afirman que las diferencias individuales en el desarrollo cognoscitivo pueden medirse y cuantificarse
El mtodo de mayor uso con que se evalan las diferencias individuales en el desarrollo cognoscitivo consiste en administrar las pruebas estandarizadas de inteligencia y de rendimiento acadmico.
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mediante pruebas estandarizadas. En 1904, el psiclogo francs Alfred Binet public la primera prueba de inteligencia. Sostena que la capacidad intelectual de un individuo poda deducirse de su desempeo en una serie de tareas cognoscitivas Binet y su discpulo Theodore Simon recogieron varias de ellas que medan cosas como las siguientes: recuerdo de nmeros, atencin, comprensin de lectura, razonamiento matemtico, habilidades matemticas e informacin general (conocimiento de nmeros, de das de la semana, de monedas, etc.). Las tareas estaban graduadas por nivel de dificultad y se relacionaban con la edad cronolgica. Binet y Simon disearon su instrumento con la finalidad prctica de identificar a los nios que necesitaban ayuda especial en la escuela (Gould, 1981). Fueron creadores del concepto de edad mental (Mental Age, MA). Esta puntuacin representa el nmero de aciertos que un nio obtiene en los reactivos y que luego se compara con el nmero promedio de aciertos de otros nios de su misma edad. Un nio de 10 aos que logra la misma cantidad de aciertos que otro de 12 aos tiene una edad mental de 12. Ms tarde el psiclogo alemn William Stern invent el cociente intelectual, universalmente conocido como IQ (Intelligence Quotient), puntuacin que se calcula dividiendo la puntuacin de la edad mental del nio entre su edad cronolgica (Chronological Age, CA) y multiplicando por 100 (por ejemplo, IQ = MA/CA X 100). Si un nio recibe una puntuacin de 100, su desempeo es su promedio para esa edad. Las puntuaciones por arriba de 100 indican que est por arriba del promedio para su edad y las puntuaciones por debajo indican que est por debajo del promedio.

Concepciones de la inteligencia
A pesar de que las pruebas del IQ aparecieron hace casi cien aos, no existe una definicin de inteligencia aceptada por todos. Como la escala de Binet y Simon produce una sola puntuacin, se supone que representa una concepcin unitaria de la inteligencia. En otras palabras, la inteligencia sera una habilidad cognoscitiva general. Veremos luego que muchas pruebas se basan en ella. Sin embargo, esta perspectiva empieza a perder terreno frente a una concepcin multidimensional, en la cual la inteligencia se define en funcin de varias habilidades mentales o competencias intelectuales. Antes de examinar las diversas concepciones conviene distinguir entre las pruebas de inteligencia y las de logro. Las primeras miden la capacidad del nio para aprender o aplicar informacin en formas nuevas. Evalan adems el aprendizaje que se obtiene con una amplia gama de experiencias. Suele administrarlas individualmente un examinador calificado. Dos de las ms comunes se describirn en la siguiente seccin. En cambio, las pruebas de logro estn diseadas para medir lo que el nio ha aprendido de la enseanza en el hogar o en la escuela. Los reactivos se centran en el dominio de la informacin 270 Mtro. Mario Prez Olvera

de hechos.18 Son administradas a grupos por maestros y ofrecen un medio de comparar a nios inscritos en diversos programas educativos o de vigilar su progreso acadmico a travs del tiempo. He aqu algunos ejemplos: Prueba de Logro de California, Prueba Metropolitana de Logro, Test de Habilidades Bsicas de California, Prueba de Habilidades Bsica de Iowa y Evaluacin del Progreso Educacional Nacional. Aunque las pruebas de inteligencia y de logro suelen considerarse instrumentos distintos, vamos a sealar algunos puntos comunes entre ellos.

Teoras unifactoriales de la inteligencia


Los enfoques tradicionales de las pruebas de inteligencia la definen como una habilidad o capacidad individual. Lewis Terman de Stanford University, que introdujo en los Estados Unidos los mtodos evaluativos de Binet y Simon, la defini como la capacidad de pensar en trminos abstractos. Tradujo y revis la prueba de Binet luego la estandariz con una muestra numerosa de nios y de adultos. La revisin, conocida como Escala de Inteligencia de Stanford-Binet, se public en 1916 y se convirti en el estndar de las pruebas del IQ (Gould, 1981). Terman y sus seguidores afirmaron que un factor intelectual general, llamado g, es la base de las actividades cognoscitivas. Se prev que, si un individuo recibe altas calificaciones en este instrumento, las recibir tambin en todas las tareas intelectuales. La Escala de Inteligencia de Stanford-Binet (Thorndike, Hagen y Sattler, 1986), actualmente en su cuarta edicin, es la prueba que ms se aplica a personas de 2 a 18 aos de edad. Esta edicin mide el razonamiento visual, el razonamiento cuantitativo, la memoria a corto plazo y el razonamiento visual abstracto. Ahora no produce una sola puntuacin sino cuatro, as como una puntuacin compuesta global. En la figura 4.7 se describe las subpruebas en la versin revisada. Otra prueba de gran uso es la Escala de Inteligencia de Wechler para Nios 3 edicin (Wechler Intelligence Scale for Children. Third Edition, WISC-III) (Wechler, 1991) destinada a personas de 8 y 18 aos. En el diseo de la escala influy la de Stanford-Binet, pero da menos importancia a las habilidades verbales del nio. La WISC-III contiene 10 subpruebas divididas en dos escalas independientes. Las escalas verbales evalan vocabulario, la retencin de dgitos, la comprensin general, los hechos bsicos, el conocimiento y el razonamiento aritmtico. Por su parte, las escalas del desempeo miden la orientacin espacial, las habilidades perceptuales, las habilidades de solucin de problemas que se consideran menos dependientes de las habilidades verbales, de la instruccin formal y de otros factores culturales. As pues, la escala de Wechler produce una
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Se piensa que las pruebas de inteligencia miden el potencial del nio para aprender o aplicar informacin en formas nuevas; en cambio, las pruebas de rendimiento tienen por objeto medir lo que ya obtuvieron con la enseanza en el hogar o en la escuela.

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calificacin aparte del IQ verbal y del desempeo, lo mismo que un IQ global que se basa en la combinacin de las puntuaciones. Aunque la WISC-III genera dos puntuaciones individuales del IQ Wechler defini la inteligencia como un constructor unitario. Es el agregado o la capacidad global del individuo para orientarse a una meta, para pensar racionalmente y para enfrentar eficazmente su ambiente (Wechler, 1958, p. 7). La WISC-III sirve para el diagnstico, porque distingue entre las habilidades verbales y de desempeo. Si un nio obtiene buenas puntuaciones en la escala del desempeo y bajas en la escala verbal, posiblemente tiene habilidades deficientes de lenguaje. En cambio, si obtiene buenas calificaciones en la escala verbal y bajas en la de desempeo, posiblemente tenga problemas perceptuales o de orientacin espacial. El Test de Inteligencia de Sranford-Binet y la Escala de Inteligencia de Wechler para Nios, 3 edicin (WISC-III) son las pruebas de inteligencia ms confiables, mejor validadas y de mayor uso en la actualidad.19 Las administra individualmente un examinador calificado. Se considera que las puntuaciones son una estimacin de la inteligencia general o g. Otras pruebas que producen una sola puntuacin de tipo IQ son las siguientes: Prueba de Inteligencia de Lorge-Thorndike, Matrices Progresivas de Raven, Escala de Habilidades Mentales de Otis Lennon y Prueba Revisado de Vocabulario con Imgenes de Peabody. Hay tambin pruebas de inteligencia para lactantes y nios de corta edad. La ms conocida de ellas es la Escala de Desarrollo Infantil de Bayley (Bayley, 1969). En sta se evala el desarrollo motor y mental de nios de 2 a 30 meses de edad. Produce una calificacin denominada ndice de Desarrollo Mental de Bayley (Mental Development Index, IDM). Razonamiento verbal Vocabulario (14 ilustraciones, 32 palabras) El nio debe identificar las ilustraciones y dar una definicin oral de las palabras escritas. Comprensin (42 preguntas) El nio debe identificar las partes del cuerpo (por ejemplo, las piernas, la nariz, etc.) y comprobar las preguntas de comprensin social (por ejemplo, qu hace una enfermera?). Absurdos (32 reactivos) El nio debe descubrir la incongruencia en las ilustraciones (por ejemplo, escribir con una cuchara, una persona que maneja una bicicleta a la que le falta una rueda). Relaciones verbales (18 reactivos) El nio debe determinar en qu se parecen tres objetos y en qu se distinguen del cuarto.

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Las teoras unifactoriales de la inteligencia postulan un factor intelectual general, llamado g, del que nacen todas las formas de la actividad intelectual.

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Razonamiento abstracto/visual Anlisis de patrones (42 reactivos) El nio debe completar una forma y reproducir los diseos estimuladores que se le muestran en las tarjetas usando dos, tres, cuatro, seis y nueve bloques. Copiado (28 reactivos) La tarea consiste en reproducir diseos con bloques o copiar los diseos geomtricos complejos y simples (lneas, cuadrados, crculos) que aparecen en las tarjetas. Matrices (26 reactivos) El nio debe seleccionar el objeto, el diseo o la letra que mejor complete la matriz. Doblamiento y corte de papel (18 reactivos) El nio debe escoger la ilustracin que muestre cmo un papel doblado y cortado puede parecer desenrollado. Razonamiento cuantitativo Problemas cuantitativos (40 preguntas) El nio debe resolver problemas cuantitativos. Series de nmeros (26 reactivos) El nio debe predecir los dos siguientes nmeros de una serie. Creacin de ecuaciones (18 reactivos) El nio debe incluir nmeros y signos matemticos en una ecuacin. Memoria a corto plazo Memoria de cuentas (42 reactivos) El nio debe reproducir patrones de cuentas encontrndolas en una fotografa o ensartndolas en un palo. Memoria de oraciones (42 reactivos) El nio debe repetir oraciones cada vez ms largas Memoria de dgitos (26 reactivos) El nio debe repetir una serie de 14 dgitos en una secuencia progresiva y una serie de 12 en una secuencia regresiva. Memoria de objetos (14 reactivos) El nio debe recordar ilustraciones de objetos en la misma secuencia en que se los mostraron.
FIGURA 4.7 Descripciones de una subprueba en la Escala de Inteligencia de Stanford-Binet, 4 edicin. Fuente: Sattler (1988)

Teoras multifactoriales de la inteligencia


Muchos investigadores rechazan la idea de que la inteligencia constituye una habilidad cognoscitiva general. Como sealamos en pginas anteriores, algunos piensan que la inteligencia es multidimensional, pues representa varias habilidades independientes y

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mensurables.20 Hace ms de 70 aos, Charles Spearman (1927) propuso que la inteligencia representa un factor general, g, y varios factores de habilidades especficas, s. En 1938, Louis Thurston sostuvo que la inteligencia se compone de siete habilidades independientes que incluyen: rapidez perceptual, facilidad numrica, fluidez verbal, razonamiento inductivo y memoria. Ms tarde, J. P. Guildford (1967) concluy que la inteligencia consta de 120 factores y diseo una prueba para evaluar 75 de ellos. En la dcada de los setenta, la investigacin propuso que hay fundamentalmente dos clases de inteligencia: Inteligencia cristalizada e Inteligencia fluida (Catell, 1971). La inteligencia cristalizada se evala con instrumentos de fluidez verbal, informacin general, comprensin verbal y de vocabulario. En cambio la inteligencia fluida incluye lo siguiente: rapidez de procesamiento de la informacin, procesos de memoria, habilidad para descubrir relaciones y otras habilidades del pensamiento abstracto. Segn la investigacin, este tipo de inteligencia mejora hasta los primeros aos de la adultez y luego se deteriora lentamente; en cambio, la inteligencia cristalizada sigue mejorando hasta bien entrada la adultez (Horn, 1985). Sigue vigente la cuestin de si la inteligencia es una capacidad general o un conjunto de habilidades mltiples. En 1985, Robert Sternberg ide el modelo trirquico de la inteligencia. La defini como una actividad mental que busca adaptarse al ambiente de la vida personal, escogerlo y moldearlo (p. 45). Conforme a la teora de Sternberg, la conducta inteligente tiene tres componentes fundamentales. El primero, inteligencia componencial, se basa principalmente en la teora del procesamiento de informacin. Contiene habilidades como la de asignar recursos mentales, codificar y guardar la informacin, planear y vigilar, identificar problemas y adquirir conocimientos nuevos. El segundo componente, inteligencia experiencial, es la capacidad de afrontar nuevas situaciones en forma eficaz, adecuada y penetrante. Se utiliza cuando se diagnostica por qu un programa de computadora no corre. El tercer componente es la inteligencia contextual. Es la capacidad de adaptarse al ambiente cambiante o, ms importante an, de moldearlo para aprovechar las habilidades o destrezas personales. En la perspectiva de Sternberg, consiste en aplicar la inteligencia a los problemas cotidianos o en lo que l llama inteligencia prctica. Una persona inteligente es aquella que usa eficazmente sus habilidades en un ambiente determinado. La figura 4.8 contiene lo que para Sternberg son las habilidades principales en que se basa la conducta inteligente. Sin embargo, por ahora se cuenta con pocas medidas estandarizadas que midan estos componentes.

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Las teoras multifactoriales de la inteligencia postulan la existencia de habilidades multidimensionales e independientes que pueden medirse.

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Identificar y definir la naturaleza del problema Escoger los procesos necesarios para resolver el problema Secuenciar los procesos en una estrategia ptima Decidir cmo representar la informacin relativa al problema Asignar recursos mentales y fsicos al problema Vigilar y evaluar el procedimiento de solucin Responder adecuadamente a la retroalimentacin externa Codificar eficazmente los elementos de la estimulacin Deducir relaciones entre los elementos de la estimulacin Establecer relaciones entre relaciones Aplicar las relaciones pasadas a situaciones nuevas Comparar los elementos de la estimulacin Responder eficazmente a nuevas clases de tareas y de situaciones Automatizar eficazmente el procesamiento de la informacin Adaptarse bien al ambiente donde se vive Seleccionar los ambientes que vayan necesitndose para conciliar mejor los intereses personales y el entorno Moldear los ambientes para aumentar el uso eficiente de las habilidades e intereses personales
FIGURA 4.8 Principales caractersticas de la conducta inteligente. Fuente: Sternberg (1984)

Otro modelo factorial es la teora de inteligencias mltiples de Howard Gardner (1983). Como se observa en la tabla 4.1, Gardner propuso que hay por lo menos 7 tipos de inteligencia. Propone adems que cada uno tiene su propia forma de percepcin, de memoria y aprendizaje. Las medidas tradicionales miden la inteligencia lingstica, lgico-matemtica y espacial. Gardner afirma que tambin poseemos habilidades especiales en los dominios corporal-cinestsico, interpersonal e intrapersonal. Por ejemplo, los bailarines y los atletas tienen gran habilidad para mover el cuerpo en el espacio (inteligencia corporal-cinestsica); los maestros eficientes, los trabajadores sociales y los psicoterapeutas penetran muy bien en los sentimientos, los motivos y el estado de nimo de la gente (inteligencia interpersonal). Tambin es posible que un individuo muestre aptitudes especiales en una o ms reas. Los novelistas, por ejemplo, dominan el idioma a la perfeccin y conocen muy bien la naturaleza humana.21

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Todava no se resuelve la cuestin de si la inteligencia es una o varias capacidades generales; pero conviene recordar que los alumnos manifiestan su inteligencia en formas muy diversas.

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TABLA 4.1 LAS SIETE INTELIGENCIAS DE GARDNER INTELIGENCIA Lgico-matemtica Estados finales Cientficos Matemticos Poeta Periodista Compositor Msico Navegante Escultor Bailarn Atleta Terapeuta Vendedor Persona con conocimiento detallado y objetivo de s misma Componentes esenciales Sensibilidad y capacidad de distinguir los patrones lgicos o numricos; capacidad de utilizar largas cadenas de razonamiento. Sensibilidad a los sonidos, a los ritmos y al significado de las palabras, sensibilidad a las funciones del lenguaje. Habilidades para producir y apreciar el ritmo, el tono y el timbre; apreciacin de varias formas de expresin musical. Capacidad de percibir exactamente el mundo visual-espacial y de transformar las percepciones iniciales. Habilidad para controlar los movimientos corporales y manipular los objetos con destreza. Capacidad para identificar y responder adecuadamente a los estados de nimo, a las motivaciones y a los deseos de la gente. Acceso a los propios sentimientos y capacidad de discriminar entre ellos para orientar la conducta, conocimiento de las propias cualidades, debilidades, deseos e inteligencias.

Lingstica

Musical

Espacial

Corporal-cinestsica

Interpersonal

Intrapersonal

FUENTE: Gardner y Hatch (1989)

Como se habr dado cuenta, no hay una definicin de la inteligencia que sea aceptada unnimemente. La mayora de las pruebas actuales arrojan ms de una puntuacin; de ah la posibilidad de comparar el funcionamiento intelectual del nuo en varios dominios. Esos perfiles sirven para evaluar sus fuerzas y sus debilidades intelectuales. En general, las pruebas que se emplean en la escuela se centran en las habilidades lingsticas, matemticas y analticas. Reflejan el tipo de habilidades que gozan de mucho aprecio en el mundo occidental. Los modelos multifacticos de la inteligencia ofrecen nuevas formas de concebir las habilidades intelectuales del nio. Se espera que les ayuden a los educadores a ver de una u otra manera la conducta inteligente en todos los nios. Lo importante es recordar que cada estudiante la manifiesta de manera distinta.

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Interpretacin de las puntuaciones del IQ


Sin importar si una prueba de inteligencia produce una o varias puntuaciones, se supone que stas representan una estimacin de la habilidad cognoscitiva del nio en relacin con otros de su misma edad. Como mencionamos en pginas anteriores, una puntuacin IQ es la razn de la edad mental del nio y su edad cronolgica. La mayora de las pruebas actuales aplican un sistema de calificacin que produce una puntuacin del IQ con desviacin estndar. Estas puntuaciones tienen una media de 100 puntos y una desviacin estndar de 15 a 16 puntos segn la prueba. La desviacin estndar es una medida de cunto varan las puntuaciones promedio respecto a la media. Cuanto menor sea, ms puntuaciones se acumularn alrededor de la media. Las puntuaciones de la desviacin estndar se basan en una distribucin normal o curva de campana, como la que se muestra en la figura 4.9. La media se encuentra en el punto medio de esta distribucin; el 68 por ciento de las puntuaciones estn dentro de una unidad de desviacin estndar por arriba o por debajo de la media.22 Cuando se aplica el procedimiento de la desviacin estndar, los nios con puntuaciones brutas correspondientes al promedio de su grupo de edad reciben una calificacin de 100 en el IQ. La mitad (50 por ciento) obtiene calificaciones por debajo de 100 y la otra mitad por arriba de 100. En la prueba WISC-III, aquellos cuyas calificaciones presentan una desviacin estndar (15 puntos) por arriba de la media reciben una puntuacin de 115 en el IQ. Su desempeo supera a 84 por ciento de nios de su edad. En cambio, 84 por ciento de nios de la misma edad logran un mejor desempeo que aquellos cuya puntuacin en el IQ es 85, o sea una desviacin estndar (15 puntos) por debajo de la media. En una distribucin normal, la mayora de las puntuaciones caen dentro de una desviacin estndar por arriba o por debajo de la media (entre 85 y 115 en la prueba WISC-III). Muy pocos nios tendrn puntuaciones ms de dos desviaciones estndar con respecto a la media.

FIGURA 4.9 La curva normal y algunas puntuaciones

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En general, las pruebas actuales de inteligencia usan una puntuacin de IQ con desviacin estndar: una mitad de los nios reciben puntuaciones por arriba de 100 y la otra mitad por debajo de 100.

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Factores que amenazan la validez de las puntuaciones del IQ


La validez de una prueba es la exactitud con que mide aquello para lo cual fue diseada. Por ejemplo, ofrece la Escala de Inteligencia de Stanford-Binet una medida precisa de la aptitud del nio para aprender?, es igualmente vlida para todos los nios?, qu sucede si un nio proviene de una comunidad cultural o lingstica donde no se habla ingls o no se aprecie el esfuerzo acadmico? Algunos comentan que las pruebas mentales favorecen inevitablemente la cultura predominante, lo cual a su vez lleva a asignar demasiados nios de las minoras a grupos de educacin especial. Tras un caso judicial muy publicado de 1979, Larry P. contra Pike, el Departamento de Educacin de California emiti una norma que prohiba las pruebas de IQ para evaluar a los nios de las minoras que eran inscritos en programas de educacin especial. Los crticos ms duros sealan que las pruebas de IQ estn prejuiciadas contra quienes no provengan de familias blancas, angloamericanas, de clase media y que hablen ingls.23 Para conseguir buenos resultados en ellos, afirman, es necesario que el nio est familiarizado con la cultura de la clase media y que domine el ingls oficial. Como veremos luego, los afroamericanos, los latinos y los nios pobres rara vez logran tan altas puntuaciones en las pruebas estandarizadas como los nios blancos de clase media. Stephen Ceci (1990) asegura que muchos nios con un rendimiento bajo en las pruebas tradicionales pueden mostrar habilidades cognoscitivas ms complejas en dominios ms familiares. Se han elaborado pruebas como la Batera de Evaluacin de Kaufman (Kaufman y Kaufman, 1983) que reducen al mnimo el prejuicio cultural. En ellas son mucho menores las diferencias de desempeo entre los nios de raza blanca y los de grupos minoritarios. Por tanto, los educadores deben ser muy cautos cuando emplean los instrumentos tradicionales del IQ para valorar a nios provenientes de distintos medios socioeconmicos, culturales y lingsticos.

Qu predicen las pruebas de IQ?


Se piensa que una prueba de IQ predice todo, desde la salud mental hasta el desempeo en el trabajo (CECI, 1991). Algunos psiclogos han llegado a afirmar que ayuda a ganar las guerras (Gould, 1981). Sin embargo, a juicio de varios investigadores, las puntuaciones no pasan de ser un predictor relativamente confiable del xito en la escuela, por lo menos en la cultura norteamericana (CECI, 1991). Como recordar el lector, Binet diseo su prueba para identificar a los nios que necesitaban ayuda especial en la escuela. Aclar que las puntuaciones obtenidas con l no deberan verse como una estimacin de la capacidad intelectual intrnseca del nio

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Los crticos de las pruebas de inteligencia afirman que no son aculturales, o sea, que stas inevitablemente favorecen a los integrantes de la cultura dominante.

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(Gould, 1981). Por desgracia, sus ideas las ignoraron los primeros psiclogos norteamericanos para quienes la inteligencia se hereda. Terman, por ejemplo, consideraba su prueba una medida del funcionamiento intelectual innato que no dependa de las experiencias ambientales. Si sus ideas eran correctas, la instruccin no influira en las puntuaciones del IQ. Los hechos no confirman esa suposicin. Una y otra vez los estudios de investigacin han revelado que las puntuaciones del IQ se correlacionan con varias medidas del aprovechamiento escolar (CECI, 1990, 1991). Los nios con puntuaciones ms altas consiguen mejores resultados en las pruebas estandarizadas del logro acadmico, obtienen calificaciones ms altas y terminan ms aos de escuela. Las correlaciones entre el IQ y otras medidas del logro acadmico fluctan entre .40 y .60, que no es una correlacin perfecta pero que no deja de ser significativa. Por tratarse de datos correlacionales, no deben interpretarse en el sentido de que la inteligencia hace que un alumno tenga un desempeo bueno o deficiente en la escuela. En realidad, se sabe que la instruccin contribuye de modo considerable al desarrollo de la inteligencia, por lo menos tal como se define y evala hoy (CECI, 1990). Ms adelante volveremos a referirnos a esta evidencia. En resumen, las puntuaciones del IQ son un indicador del xito que el nio tendr en la escuela. En condiciones ptimas de prueba, una prueba de inteligencia sirve para diagnosticar problemas de aprendizaje o reas donde el alumno requiere ayuda especial del maestro.24 La prueba no mide la capacidad ni la creatividad innatas y tampoco el razonamiento complejo (CECI, 1991). Ms an, las puntuaciones no predicen con mucha confiabilidad el xito profesional, el xito social, la salud mental ni la personalidad. Tan slo ofrecen informacin sobre aquello que se proponan medir, es decir, la capacidad del nio para trabajar en la escuela.

Estabilidad y cambio en las puntuaciones del IQ de los nios


Cunto cambia la puntuacin del IQ a lo largo del desarrollo del nio? Si conocemos su puntuacin a los 5 aos de edad, con qu certeza podemos predecir la que obtendr a los 15 o 18 aos? Ocupar el primer lugar de su clase un brillante preescolar cuando se grade de la escuela de enseanza media? Estas preguntas se refieren a la estabilidad del IQ a travs del tiempo. Su estabilidad del nacimiento a la adultez interesa a los psiclogos porque arroja luz sobre la controversia en torno a la heredibilidad de la inteligencia. Si las puntuaciones permanecen relativamente estables por el tiempo, se supone que el ambiente influye poco en el desarrollo intelectual. Pero si varan muchsimo entre la infancia y la adultez, ello significa que el ambiente es ms importante que la herencia.
24

Las puntuaciones de las pruebas de inteligencia han de considerarse ms bien como un indicador del desempeo de los nios en la escuela y no como una medida de su capacidad o creatividad innatas.

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Qu nos indican las puntuaciones del IQ en relacin con la inteligencia del adulto? La tabla 4.2 incluye las correlaciones de las puntuaciones de un mismo individuo a distintas edades. Las ms altas indican mayor estabilidad de las puntuaciones del nio medidas con pruebas tradiciones.25 A medida que el nio crece, aumenta tambin la estabilidad de las puntuaciones, como se observa en las correlaciones ms elevadas. Se piensa que las puntuaciones comienzan a estabilizarse durante los aos intermedios de la niez. A partir de los 7 aos, predicen con bastante confiabilidad el IQ del adulto. Por ejemplo, su correlacin entre los 10 y 14 aos es de .86 aproximadamente. El aumento de la estabilidad suele deberse a una mayor semejanza de los reactivos de las pruebas conforme pasan los aos.
TABLA 4.2 ESTABILIDAD DE LAS PUNTUACIONES DEL IQ Edad en la segunda prueba (aos) Edad de la primera prueba (aos) 2 7 10 14 18
FUENTE: Jensen (1973)

10

14

.46 .37 .28 .31 .77 .75 71 .86 .73 .76

Conviene recordar que la puntuacin del IQ est siempre ligada a la edad cronolgica. Un nio con un IQ de 110 a los 7 aos tendr muy probablemente un cociente de cerca de 110 a los 10 aos. La estabilidad de las puntuaciones indican una constancia relativa de su rango en un grupo de edad. Conforme madura el nio, acierta en ms reactivos de una prueba de inteligencia (es decir, se vuelve ms inteligente), pero la puntuacin permanece relativamente constante, salvo que su desarrollo intelectual se atrase o acelere de alguna manera en relacin con su grupo de edad. La evidencia muestra que algunas puntuaciones pueden fluctuar hasta entre 20 y 30 puntos de los 2 a los 17 aos de edad (McCall, Applebaum y Hagarty, 1973). Ms an, estos patrones de cambio presentan diferencias individuales. Algunos nios muestran aumentos constantes y otros slo en ciertas edades; luego los cambios disminuyen con el desarrollo. Estn fijos los IQ al momento de nacer? De acuerdo con la evidencia disponible, la respuesta a esta pregunta no es simple. Por una parte, la investigacin indica que las puntuaciones son bastante estables a partir de los aos intermedios de la niez (Kopp y McCall, 1982). Por otra parte, parece haber una variacin considerable en su fluctuacin
25

A partir de los 7 aos de edad, las puntuaciones del IQ en la niez son un predictor relativamente acertado del que se tendr en la adultez.

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entre la niez y la adultez. En el momento actual, los investigadores creen que las diferencias individuales en estos patrones del cambio se relacionan con los aspectos del ambiente familiar o escolar del nio. En la siguiente seccin examinaremos ms a fondo algunas de estas influencias.

FACTORES GENTICOS Y AMBIENTALES DE LA INTELIGENCIA


Factores genticos
Los estudios de gemelos biolgicos son una fuente valiosa de informacin sobre cmo influyen en la inteligencia los factores genticos y ambientales. En el captulo 2, dijimos que los gemelos monocigotos tienen el mismo genotipo y que, en cambio, los gemelos dicigotos nacen de dos vulos independientes fertilizados al mismo tiempo por distintos espermatozoides. Los investigadores comparan dos pares de gemelos para estimar la heredibilidad de la inteligencia. La herebilidad es la proporcin de variancia observada de una conducta que podemos atribuir a las diferencias entre individuos de una poblacin (Plomin, 1989). La palabra clave de esta definicin es poblacin. El ndice de heredibilidad es un estadstico que se aplica a una poblacin y no a un rasgo ni a un individuo (por ejemplo, Susana hered las habilidades matemticas de su madre). Qu nos indican los estudios con gemelos sobre la heredibilidad de la inteligencia? Conforme a los datos recientes, 50 por ciento de la variacin de la inteligencia en una poblacin puede atribuirse a las diferencias genticas de los individuos (Plomin, 1990). La tabla 4.3 incluye los resultados de dos investigaciones. Al recorrerla hacia abajo difiere la semejanza gentica de las personas. La correlacin entre las puntuaciones del IQ en los gemelos monocigotos es aproximadamente de .86, mientras que la de los dicigotos es de .60 ms o menos. Ntese que la correlacin entre las puntuaciones de los gemelos dicigotos criados por separado (.72) es mayor que las de los que fueron criados juntos (.60). Cuando se les cra aparte, suelen ser adoptados poco despus del nacimiento. Como se les cra en ambientes distintos, este hallazgo ofrece un fuerte respaldo a la hiptesis gentica. Como los gemelos no compartieron el mismo ambiente, cualquier semejanza en su inteligencia se deber a genotipos similares.
TABLA 4.3 CORRELACIONES PROMEDIO DE LAS PUNTUACIONES DEL IQ EN ESTUDIOS DE PARIENTES Bouchard y McGrue (1981) Gemelos monocigotos criados en el mismo ambiente familiar Gemelos monocigotos criados en distintos .86 .72 Plomin y DeFries (1980) .87

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ambientes familiares Gemelos dicigotos criados en el mismo ambiente familiar Progenitor e hijo que viven en el mismo ambiente familiar Hermanos biolgicos criados en el mismo ambiente familiar
FUENTE: Bouchard y McGue (1981) y Plomin y DeFries (1980)

.60 .42 .47

.62 .32 .30

Aunque los resultados anteriores son convincentes, hay que interpretarlos con cautela. Algunos crticos observan que estos estudios no dan estimaciones seguras de las influencias genticas. Se supone que los gemelos monocigotos criados por separado viven en ambientes muy diferentes, cuando en realidad pueden ser muy parecidos. Los criterios de adopcin establecen ciertas condiciones de vivienda y normas de cuidado. A la mayora de los nios adoptados se les cra en familias de clase media alta y asisten a escuelas durante sus aos de formacin. En el Proyecto de Adopcin de Colorado, los investigadores descubrieron que las caractersticas del ambiente familiar, por ejemplo, la conducta de crianza, la organizacin y la disponibilidad de juguetes apropiados, influan en las puntuaciones del IQ de los nios a los 7 aos de edad (Coon, Fulker, DeFries y Plomin, 1990). Pero la puntuacin que los padres obtenan en el IQ afectaba al tipo de ambiente que le creaban al nio. Los de ms inteligencia le creaban un ambiente ms organizado y estimulante, lo cual a su vez repercuta en las diferencias individuales de las puntuaciones individuales a los 7 aos de edad. Adems, recordemos una vez ms que las estimaciones de la heredibilidad calculadas en una poblacin no pueden generalizarse a otras. Hace ms de 20 aos. Arthur Jensen (1973) provoc una acalorada controversia cuando, segn su interpretacin de los estudios con gemelos, la inteligencia se hereda en 80 por ciento. Seal asimismo que las diferencias genticas explican las diferencias raciales en las puntuaciones del IQ. Las mismas afirmaciones reaparecieron recientemente en el libro The Bell Curve, de Herrnstein y Murray (1994). Esta explicacin de las diferencias raciales est sujeta a crticas por varias razones, entre ellas el prejuicio cultural de las pruebas y por las concepciones unitarias de la inteligencia en contraste con las fijas. Por ahora nos interesa ms el mal uso de las estimaciones de la heredibilidad. Las conclusiones relacionadas con el origen gentico de las diferencias raciales en las puntuaciones del IQ se extraen de estudios con gemelos de raza blanca. Un ndice de heredibilidad se limita a la poblacin de donde se extrae y los ambientes encontrados en ella. En otras palabras depender de la variabilidad de los genotipos y de los ambientes donde se encuentren. Hoy los tericos piensan que los factores genticos establecen los lmites superior

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e inferior, o intervalo de reaccin (captulo 2), del desarrollo intelectual.26 En general, la inteligencia es flexible y el intervalo define cunto puede afectar el ambiente al desarrollo intelectual. Influye mucho en los nios de gran inteligencia y poco en los de poca inteligencia. Como veremos en la siguiente seccin, las experiencias educativas en casa y en la escuela contribuyen de modo decisivo a formar, mantener y modificar el desarrollo intelectual del nio.

Factores ambientales
Los psiclogos evolutivos ya no cuestionan la influencia tan poderosa que el ambiente ejerce sobre el desarrollo intelectual del nio. Incluso los partidarios ms decididos de la teora gentica comienzan a examinar la influencia del ambiente familiar y de las experiencias de aprendizaje. Sandra Scarr y Robert Weinberg (1977) aportan la evidencia ms convincente en favor de esta perspectiva. Estudiaron el desarrollo intelectual de nios afroamericanos que haban sido adoptados por familias blancas de clase media. Los resultados indicaron lo siguiente: cuanto ms pequeos eran los nios en el momento de la adopcin, ms se aproximaban a la puntuacin promedio que los nios blancos de clase media conseguan en las prueban de inteligencia. Aunque tales resultados demuestran claramente la importancia de los factores ambientales, Scarr y Weinberg coinciden en que el desarrollo intelectual se debe a la interaccin de factores genticos y ambientales. En general se cree que el efecto ms decisivo lo ejerce el entorno familiar durante la infancia y los primeros aos de la niez, cuando todava el nio se encuentra bajo la influencia directa de los padres. A medida que va madurando, la escuela y los compaeros ocupan un lugar ms importante que los padres en la socializacin intelectual. En esta seccin vamos a analizar primero la influencia que el ambiente familiar y luego las experiencias escolares ejercen sobre el desarrollo intelectual.

El ambiente familiar e inicio del desarrollo intelectual


Ya hemos visto cmo las puntuaciones del IQ comienzan a estabilizarse hacia el final de la niez. Por tal razn, numerosos trabajos se han centrado en la influencia de las experiencias de aprendizaje durante la niez temprana, cuando los padres influyen profundamente en el desarrollo intelectual de sus hijos.27 En muchos de ellos se uso la escala Observacin en el Hogar para medir el Ambiente (Home Observation for Measurement of the Environment, Home) ideadas por Betty Caldwell y Robert Bradley (1978) que caracteriza la calidad del ambiente del aprendizaje temprano del nio. Las categoras
26

Segn los estudios de heredibilidad, la inteligencia tiene un componente gentico que fija los lmites superior e inferior (intervalo de reaccin) del desarrollo intelectual. 27 En el desarrollo intelectual del nio influye profundamente el ambiente familiar durante la infancia y la niez temprana.

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de la escala evalan aspectos como la sensibilidad de la madre, el estilo de disciplina y participacin con el nio; la organizacin del ambiente; la disponibilidad de materiales apropiados de aprendizaje y la oportunidad de estimulacin diaria. Las investigaciones indican que las categoras se relacionan positivamente con las puntuaciones del IQ en nios entre los 6 meses y 5 aos de edad (Bradley y Caldwell, 1984). Dos subescalas en particular muestran relaciones estrechas y congruentes con ellas. Los nios cuyas madres son ms sensibles y ofrecen peridicamente actividades estimulantes de aprendizaje logran un mejor desempeo en las medidas del IQ. La figura 4.10 contiene las puntuaciones medias de 1 a 3 aos de los nios cuyo ambiente familiar recibi evaluaciones altas y bajas. Ntese que las experiencias tempranas no slo se relacionan con el nivel IQ sino tambin con los cambios de ste a travs del tiempo. Los resultados han sido reproducidos en seis estudios longitudinales, en que la escala HOME se us para analizar una muestra combinada de 931 nios y de sus familias (Bradley y otros, 1989). Adems, un estudio reciente indic que las caractersticas del ambiente familiar durante la infancia se correlacionaban con el desempeo acadmico a los 11 aos, si a lo largo de la niez se mantienen los patrones de apoyo de los primeros aos.

FIGURA 4.10 Puntuaciones promedio del IQ de nios: dos niveles de los ambientes HOME
FUENTE: Bradley (1989)

En muchas investigaciones se han examinado los efectos que el hogar y las influencias familiares tienen en el desarrollo cognoscitivo.28 Los resultados son bastante uniformes e indican lo siguiente: los padres tienen una influencia positiva en el desarrollo intelectual temprano de sus hijos cuando les ofrecen materiales apropiados de juego y de aprendizaje; cuando estimulan la exploracin y la curiosidad; cuando crean un ambiente clido, sensible y positivo (Belsky, 1981). Conviene precisar que los padres pueden estimular el desarrollo cognoscitivo de sus hijos slo hasta cierto punto. Durante los ltimos 20 aos, los investigadores han ob28

La investigacin indica que los padres tienen una influencia positiva en el desarrollo temprano de sus hijos, si les crean un ambiente familiar que sea estimulante y positivo.

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servado una tendencia decreciente en las presiones acadmicas que se imponen a los nios en edades cada vez ms tempranas (Rescorla, Hyson y Hirsch-Pasek, 1991). Hay juguetes, piezas para armar, mviles y hasta computadoras especiales que estimulan el desarrollo intelectual temprano. Los padres asisten a talleres para que puedan ensear a su hijo a leer, a sumar e incluso a hablar francs. Incluso se public un exitoso libro con el ttulo How to Multiply your Babys Intelligence (cmo multiplicar la inteligencia de su hijo) (Dorman, 1984). Sin embargo, hoy todava no se cuenta con evidencia concluyente de que los padres pueden crear hijos prodigios en lectura, en matemticas, en msica o en cualquier otro tema mediante la estimulacin temprana. De hecho, el exceso de estimulacin puede resultar nocivo. Cuando los lactantes experimentan sensaciones que no estn preparados fisiolgicamente para manejar, puede impedirse su desarrollo porque desisten. Los padres y los educadores deben recordar lo siguiente: el nio pequeo puede volverse ms inteligente si se le estimula apropiadamente dentro de un ambiente propicio; pero no alcanzar aquello que su cerebro no puede asimilar en su situacin actual.

Conducta de crianza y desarrollo intelectual posterior


La investigacin que analiza la influencia del ambiente familiar en el desarrollo cognoscitivo del nio se centra fundamentalmente en los factores del establecimiento de la competencia intelectual (Bjorklund, 1995). Cmo pueden los padres contribuir a conservar los beneficios de las experiencias tempranas del aprendizaje? Qu nos indica la investigacin en torno a los efectos que el ambiente familiar y las prcticas educativas de los padres tienen en el desarrollo intelectual posterior de sus hijos? En uno de los primeros trabajos, Robert McCall y sus colegas (1973) analizaron los cambios de los IQ de un grupo de nios durante un periodo de 15 aos. Se comprob que los patrones de cambio del IQ entre los 2 y los 17 aos se atribuyeron a varias clases de crianza. En trminos generales, los nios que mostraron los niveles globales ms altos y el mayor aumento de puntuaciones entre los 3 y los 12 aos tenan padres que fueron calificados de aceleradores. Trataban de agilizar y de estimular el desarrollo fsico y mental de sus hijos, pero lo hacan dentro de un contexto de estructura y disciplina moderadas (p. 67). Estos efectos no podran explicarse por las diferencias en los niveles educativos de sus padres. Sin embargo, a partir de la adolescencia vieron disminuir las puntuaciones de los nios. Este estudio parece corroborar la idea de que los padres posiblemente influyen menos en el desarrollo intelectual de sus hijos a medida que stos crecen y adquieren intereses fuera del mbito escolar. Con todo, los estudios de los adolescentes indican que la conducta de crianza puede afectar al funcionamiento cognoscitivo aun mucho despus de la niez. En ellos se analiz principalmente la influencia que varios estilos de crianza tienen en el desarrollo Mtro. Mario Prez Olvera 285

intelectual. Diana Baumrind (1967) fue la primera en sealar que los nios que tienen padres con autoridad alcanzan niveles ms altos de rendimiento que los padres autoritarios o permisivos. En la tabla 4.4 se describen las caractersticas de los tres estilos. Segn esta investigacin varios trabajos indican lo siguiente: el rendimiento escolar guarda relacin positiva con el hecho de que los adolescentes admitan estilos de crianza basados en una autoridad flexible (Dornbusch, Ritter, Liderman, Roberts y Fraleigh, 1987; Steinberg, Lamborn, Dornbusch y Darling, 1982). Estos padres se caracterizan por mostrar gran afecto, aceptacin y sensibilidad, pero a la vez por establecer expectativas razonables a sus hijos y por hacer cumplir con firmeza las reglas. Tambin tienden a participar activamente en la instruccin de sus hijos adolescentes, lo cual, segn la investigacin, influye ms en el rendimiento escolar. En cambio, los hijos de padres autoritarios y permisivos no obtienen tanto xito en la escuela. Los estudios anteriores vienen a confirmar la suposicin de que los padres tienen una influencia continua en el desarrollo cognoscitivo. Indican asimismo que para ello no slo deben ofrecer un ambiente familiar positivo y estimulante, sino tambin asumir un papel activo en la instruccin de sus hijos de mayor edad (Steinberg, 1996). La figura 4.11 destaca la importancia de que los padres participen en la educacin de sus hijos ya bien entrada la adolescencia. Los datos aqu citados se basaron en una muestra tnica y socieconmicamente diversa de adolescentes y de padres.
TABLA 4.4 TIPOS DE ESTILO DE CRIANZA Patrn de crianza Con autoridad Caractersticas Afable, sensible, comprometido Alienta la autonoma e independencia del nio adecuadas a su edad Explica las razones de las reglas Espera del nio una conducta madura y le da normas claras y convenientes de conducta Disciplina e imposicin congruentes de las reglas Respeta los derechos y las opiniones del nio Comunicacin abierta entre progenitor e hijo Poca afabilidad y compromiso positivo Gran control Reglas y disciplina congruentes, pero no explica las reglas ni las negocia Obediencia a los valores, respeto por la autoridad, conformidad, orden y tradicin. Pocos intercambios verbales entre progenitor e hijo Afable, abierto y tolerante, pero puede mostrar indiferencia emocional y falta de compromiso Pocas exigencias o expectativas de una conducta madura Las reglas no se comunican claramente ni se hacen cumplir Disciplina poco congruente Permite al nio tomar sus decisiones y regular su conducta

Autoritario

Permisivo

FUENTE: Baumrind (1967)

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Es necesario profundizar algunos puntos todava sin resolver, aunque segn los resultados de la investigacin hay slida evidencia de que el hogar y la familia inciden mucho en el establecimiento y en la conservacin de las habilidades de los hijos. Primero, gran parte de la investigacin dedicada al ambiente familiar a las prcticas de crianza se ha centrado en las interacciones entre la madre y el hijo. Slo recientemente se han comenzado a estudiar los efectos que el padre tiene en las habilidades de sus hijos. Cuando se comparan la influencia de la madre y del padre, al parecer ambos son igualmente capaces de estimular y favorecer el desarrollo mental de su hijo (Belsky, 1981).
En los Estados Unidos el estudiante medio de secundaria y preparatoria dedica 4 horas por semana a tareas escolares fuera del plantel, mientras que los estudiantes de otros pases industrializados dedican promedio 4 horas al da. Slo la mitad de los estudiantes encuestados dijeron que terminaban las tareas que les asignaban. Ms de la mitad de los estudiantes entrevistados sealaron que podan llegar a casa con calificaciones C o ms bajas, sin que sus padres se enojaran Casi una tercera parte de los estudiantes dicen que sus padres no saben cmo estn rindiendo en la escuela. Menos de 40 por ciento de los padres asisten a los programas escolares de sus hijos adolescentes; slo la quinta parte de ellos lo hacen peridicamente. FIGURA 4.11 Importancia que tienen para los estudiantes adolescentes los programas de participacin de los padres. FUENTE: Steinberg (1996)

Segundo, conviene recordar que las medidas del ambiente familiar no estn totalmente libres de influencias genticas. Como comentamos antes, los padres con alto IQ ofrecen un ambiente mejor organizado o materiales de aprendizaje ms estimulantes. Por su parte, las caractersticas genticas del nio, como la alerta o el temperamento pueden producir reacciones distintas en el ambiente. As, algunos nios son ms sensibles a la estimulacin ambiental, reforzando as los esfuerzos de los padres por darles la estimulacin. No olvidemos que los nios influyen en el ambiente y a la inversa. La investigacin dedicarla a las relaciones entre progenitor e hijo subrayan algo que ya se dijo en pginas anteriores: es casi imposible distinguir los factores genticos y los ambientales. Ms an, los investigadores comenzaron recientemente a examinar la validez de los resultados anteriores en varios grupos tnicos y socioeconmicos. En trminos generales, los patrones que acabamos de explicar se observan en los grupos socioeconmicos, pero se dan importantes diferencias raciales. En los estudios con adolescentes, las medidas de la crianza con autoridad flexible tienen mayor influencia en los angloamericanos y en los mexicanoamericanos que en los asiticos y en los afroamericanos (Steinberg, Dornbusch y Brown, 1992). Como explicaron Robert Bradley y sus colegas (1989): Mtro. Mario Prez Olvera 287

Los padres de diversos grupos culturales no slo educan de modo distinto a sus hijos, sino que el efecto de algunas de sus conductas varan tambin entre los grupos tnicos (p. 233). He aqu la opinin de otros investigadores: las normas y los valores de los compaeros explican que las prcticas educativas de los padres no influyen en algunos estudiantes de grupos minoritarios (Steinberg, Dornbusch y Brown, 1992). Se espera que las investigaciones futuras examinarn la compleja interaccin de los factores sociales que operan en diversos contextos tnicos y socioeconmicos.

Los efectos de la intervencin temprana


Hemos visto cmo la competencia intelectual se adquiere y se conserva mediante las experiencias tempranas en el hogar. Ahora estudiaremos hasta qu punto el desarrollo intelectual puede modificarse con la intervencin temprana. Es evidente que se mejora con un nivel adecuado de estimulacin, de estructura y de apoyo. En cambio, puede producirse un desarrollo deficiente por varios factores relacionados con la pobreza: la desnutricin, una baja escolaridad de la madre, el desempeo, condiciones inadecuadas de vida, escasas oportunidades de educarse y la enfermedad (Sameroff, Seifer, Barocas, Zax y Greenspan, 1987). Es posible invertir o por lo menos compensar los efectos negativos que un ambiente familiar pobre tiene en el desarrollo intelectual? Durante la dcada de los sesenta se implantaron en los Estados Unidos varios programas compensatorios para contrarrestar los efectos negativos que la pobreza causa en el desarrollo intelectual. Uno de los ms conocidos es el proyecto Head Start (ventaja inicial), programa financiado por el gobierno federal y destinado a los nios procedentes de familias de bajos ingresos. Fundado en 1965, ofrece a los preescolares experiencias educacionales intensivas, adems de servicios sociales, mdicos y nutritivos. La mayora de los programas ofrecen asimismo instruccin a los padres y un elemento de participacin. Head Start comenz como un programa veraniego, se convirti en un programa de todo el ao para nios de 4 aos y luego en un proyecto de seguimiento, es decir, un programa de educacin compensatoria para los tres primeros grados de primaria. Cada programa presenta caractersticas propias, pero el objetivo global del proyecto es impulsar el desarrollo intelectual de los participantes uno o dos aos antes que ingresen al jardn de nios. Las primeras evaluaciones del Head Start indicaron que casi todos los programas producan incrementos a corto plazo en las puntuaciones del IQ. Un estudio de 14 proyectos mostr un cremento aproximado de 7.42 puntos (Lazar, Darlington, Murria, Royce y Snipper, 1982).29 En los aos de preescolar y en el primer grado, los nios que asistieron al programa consiguieron mejores calificaciones en medidas como el desarrollo cog29

Los programas de educacin preescolar de alta calidad todava no producen resultados positivos a largo plazo en las pruebas de inteligencia, pero s lo han conseguido en el rendimiento escolar.

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noscitivo que otros grupos similares de nios que no haban asistido a l. Pero perdieron la ventaja al ir creciendo. Entre los 10 y 17 aos de edad se registraban pocas diferencias importantes en las puntuaciones del IQ de los que no haban participado. Adems, las evaluaciones del proyecto de seguimiento no revelaron cambios duraderos en las puntuaciones de los participantes. As pues, los estudios iniciales concluyeron que no haba cambios duraderos de las puntuaciones atribuibles a la asistencia a un programa educativo de compensacin. A pesar de estos resultados iniciales, ni los investigadores ni los educadores norteamericanos estaban dispuestos a renunciar a los beneficios que la intervencin temprana ofrece a los nios con desventajas econmicas. Una resea de 14 estudios longitudinales de nios que haban participado en los programas Head Start durante la dcada de los sesenta indic efectos retrasados pero positivos de la intervencin (Lazar y otros, 1982). En comparacin con grupos semejantes de nios que no participaron en el programa, los graduados del proyecto lograron calificaciones ms altas en pruebas de lectura y de matemticas en la primaria, adems de que tendan menos a reprobar o a recibir los servicios de la educacin especial. Los adolescentes que participaron tenan menos probabilidades de abandonar la enseanza media y ms probabilidad de asistir a la universidad que los adolescentes que no participaron. A causa de esta evidencia, hoy los investigadores creen que los programas preescolares de alta calidad s contribuyen a compensar los efectos que la pobreza tiene en el desarrollo intelectual. En general, los programas de Head Start se extienden a nios de 3 a 4 aos de edad y algunos se han centrado en lactantes (Garber, 1988; Ramey y Campbell, 1984). Uno de los ms exitosos fue el Carolina Abecedarian Proyect, en el que los participantes iniciaban antes de los 3 meses y continuaban hasta los 8 aos (Ramey y Campbell, 1991). Se juzgaba que los nios corran serio riesgo de fracaso escolar por los siguientes motivos: ingreso familiar, IQ y escolaridad de la madre, antecedentes de bajo rendimiento acadmico entre hermanos mayores y otros problemas familiares. Se les asign a un grupo de tratamiento o de control. La intervencin, que abarc cuatro grupos de nios entre 1972 y 1977, ocurri en dos fases. En los primeros 5 aos, los nios del grupo de tratamiento asistan a un programa de atencin diurna de tiempo completo que estimulaba el desarrollo de las habilidades motoras, cognoscitivas, lingsticas y sociales. Cuando los nios ingresaban a la primaria, se integraba el componente de la educcin de sus padres para mejorar la participacin de ellos en la formacin acadmica de sus hijos. Las evaluaciones del Carolina Abecedarian Proyect se efectuaban en forma peridica. La figura 4.12 muestra que los participantes comenzaron a superar a los nios del grupo de control en pruebas estandarizadas de habilidades mentales despus del primer ao. Todos los nios mostraron una reduccin de ellas entre la infancia y los 8 aos, pero la del grupo de control fue mucho ms significativa. Los miembros del grupo de control Mtro. Mario Prez Olvera 289

conservaron su ventaja en el IQ durante su formacin preescolar y la primaria. A los 12 aos lograban un mejor desempeo en la escuela, especialmente en la lectura, en la escritura, en la informacin general; las diferencias de rendimiento a favor del grupo de tratamiento segua siendo manifiestas los 15 aos de edad (Campbell y Ramey, 1993) Es interesante sealar lo siguiente: las evaluaciones del proyecto mostraron que las intervenciones durante la edad escolar no eran el nico factor de un mejor aprovechamiento escolar ni de las puntuaciones del IQ. Ms bien, los nios de bajos ingresos parecan ser los ms beneficiados con la fase preescolar. En resumen, los resultados de los primeros programas de intervencin diseados meticulosamente indican la posibilidad de modificar el curso del desarrollo intelectual en los nios de bajos ingresos. Los obtenidos con el Carolina Abecedarian Proyect demuestran adems que los tratamientos ms tempranos y prolongados tienen una influencia ms eficaz y duradera en el desarrollo intelectual que las intervenciones hechas durante la edad preescolar o escolar (Remey y Campbell, 1991). Aunque los programas se han concentrado principalmente en familias pobres, hay evidencia de que los de clase media tambin se benefician con programas preescolares o de atencin diurna de alta calidad (Caldwell, 1973). Por desgracia, son costosos y no estn disponibles para todos, ni siquiera para los nios que ms lo necesitan.

FIGURA 4.12 Puntuaciones del IQ de nios en el Carolina Abecedarian Project


FUENTE: Ramey y Campbell (1991)

Influencias de la instruccin en el desarrollo infantil


Qu importancia tiene la instruccin en el desarrollo intelectual del nio? En el captulo 1 explicamos cmo la instruccin formal moldea las habilidades de razonamiento y de pensamiento de los nios pequeos. Pero acabamos de ver que los beneficios cognoscitivos de la intervencin temprana no siempre abarcan los aos escolares. Influye poco la instruccin en el desarrollo intelectual de nios mayores, tal como parece sealar la evidencia anterior? Conforme a la informacin disponible, las experiencias educativas influyen en el desarrollo intelectual mucho despus de la infancia y en la niez temprana. En un recien290 Mtro. Mario Prez Olvera

te artculo, CECI (1991) organiz y present varios tipos de datos en apoyo de su informacin. Se dan estrechas correlaciones entre el IQ y los aos de escolaridad. Luego de controlar el nivel socioeconmico y otras variables bsicas, la correlacin flucta ente .60 y .80. Los que permanecen ms tiempo en la escuela tienen las puntuaciones ms altas. Los nios de mala conducta o que faltan frecuentemente a las clases reciben puntuaciones ms bajas en el IQ que los que asisten regularmente a clases. En un estudio de Sudfrica, se descubri que los nios presentan un dficit de 5 puntos en las puntuaciones del IQ por cada ao que posponen la instruccin escolar. Un estudio efectuado en Suiza con nios que haban abandonado la escuela indic que haban perdido 1.8 puntos del IQ por cada ao de enseanza media que no concluyeron. Los nios muestran una disminucin pequea, pero significativa, en las puntuaciones durante los meses de verano; la disminucin mayor corresponde a los de bajo ingreso, posiblemente porque sus actividades veraniegas no se parecen a las de la escuela. Los que realizan actividades de tipo escolar en el verano no muestran la reduccin del IQ que caracteriza a los meses de junio a septiembre. Un estudio con nios afroamericanos que emigraron de escuelas pobres segregadas de Filadelfia entre la primera y segunda guerras mundiales mostr que ganaron cerca de medio punto del IQ por cada ao que asistieron a la escuela del norte del pas. Algunas de las pruebas ms fehacientes del impacto de la instruccin en el desarrollo intelectual del nio provienen de trabajos que lo estudian aplicando el mtodo de edad mnima de admisin a la escuela (captulo 1). Si el desarrollo cognoscitivo est controlado fundamentalmente por procesos biolgicos y maduracionales, cabra suponer que en las puntuaciones del IQ influye ms la edad que los aos de instruccin. Como recordar el lector, las investigaciones muestran que los alumnos de primer grado con cumpleaos antes de la fecha de admisin obtienen mayores resultados que sus compaeros un poco menores que comenzaron la instruccin un ao despus. En resumen, varios trabajos de investigacin ponen de relieve la influencia tan importante de la escuela en el desarrollo intelectual.30 En general, obtienen mejores calificaciones en las pruebas de inteligencia los nios que comienzan antes la instruccin, que permanecen ms tiempo en la escuela y asisten a planteles de gran calidad. Dado que gran parte de las estadsticas citadas en esa seccin se extrajeron de estudios correlacioGeneralmente logran mejores puntuaciones en las pruebas de inteligencia los nios que ingresan a la escuela en edad ms temprana, que permanecen en ella ms tiempo y que asisten a planteles de mayor edad.
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nales, no es posible sacar conclusiones firmes sobre las relaciones causales. Hemos afirmado que la cantidad y la calidad de la escuela aumentan el IQ. Por supuesto, tambin es posible que a las personas genticamente inteligentes se les aliente a comenzar antes la instruccin, a permanecer ms tiempo en la escuela y a asistir a escuelas de mayor prestigio. Pese a ello, Ceci (1990) sostiene que la instruccin tiende a influir el desempeo del nio en las pruebas de inteligencia, porque la escuela imparte informacin y varias habilidades perceptuales, de memoria y de solucin de problemas que les ayuda. En otras palabras, en la escuela se aprenden algunos aspectos de la inteligencia.

VARIACIONES DE LAS HABILIDADES INTELECTUALES Y EL LOGRO ACADMICO


Las pruebas estandarizadas de la inteligencia y del aprovechamiento acadmico se emplean a menudo para analizar las diferencias de grupo en las habilidades cognoscitivas. En esta ltima seccin del captulo, vamos a resear las investigaciones recientes dedicadas a las diferencias tnicas y sexuales que se observan en ellas.31 Tambin expondremos brevemente algunas explicaciones de las diferencias que se han observado. La explicacin gentica cuenta con poca evidencia concluyente, aunque en muchas investigaciones se registran las diferencias tnicas y sexuales en las puntuaciones conseguidas por los nios en pruebas estandarizadas.

Diferencias raciales y tnicas


Diferencias en las puntuaciones del IQ y de las pruebas estandarizadas Con el trmino raza se designa un grupo de personas, como los afroamericanos, los asiticos o los blancos que comparten rasgos de origen biolgico que se definen como socialmente importantes: color de la piel o la textura del cabello (Macionis, 1991, p. 308). En cambio, la etnicidad designa un grupo de personas que comparten una nacionalidad, un legado cultural y una lengua, como los japoneses, los chinos, los cubanos o los mexicanos. Segn vimos en el captulo 1, la composicin tnica y racial de las escuelas norteamericanas ha venido cambiando rpidamente. Una tercera parte de los estudiantes de las escuelas pblicas de ese pas pertenecern a un grupo tnico en el ao 2000. Esa tendencia influir profundamente en la educacin del futuro. La investigacin indica lo siguiente: prcticamente en todas las pruebas de habilidades cognoscitivas los nios provenientes de varios grupos tnicos y raciales obtienen calificaciones mucho ms bajas que sus compaeros angloamericanos. En general, las primeras investigaciones se concentraron en las diferencias raciales
31

El problema de las variaciones tnicas y sexuales en las habilidades intelectuales se deban principalmente a las experiencias de socializacin y a las condiciones culturales.

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de las puntuaciones obtenidas en las pruebas del IQ y del aprovechamiento. En promedio, los nios afroamericanos reciben calificaciones de 15 a 20 puntos por debajo de los nios de raza blanca (Hall y Kaye, 1980). Las diferencias se observan a los 3 aos de edad y permanecen constantes hasta la adultez (Brody, 1992). En un ambiente pobre, las diferencias raciales aumentan con la edad, a medida que los nios afroamericanos se van rezagando respecto a sus compaeros blancos (Jensen, 1973). A este fenmeno se llama efecto de dficit acumulativo, pero no se observa en todos los estudios (Brody, 1992). De acuerdo con las investigaciones ms recientes, la brecha del desempeo entre las dos razas ha ido reducindose. Segn un estudio (Jones, 1984), el desempeo en la lectura y en las matemticas medidos por la National Assessment of Educational Progress mostr una disminucin en las diferencias entre 1971 y 1980 en las edades que se evaluaron (9, 13 y 17 aos). La reduccin se debe a los aumentos del nivel promedio del desempeo de los estudiantes afroamericanos. Las subpruebas verbales y cuantitativas del Test de Aptitudes Acadmicas (TAA), que se administra a alumnos del ltimo ao de enseanza media, muestra tambin una reduccin de la brecha en los ltimos 25 aos. En este caso la reduccin se debe a que ha disminuido el desempeo de los estudiantes blancos y ha mejorado el de los afroamericanos. Aparte de las diferencias raciales, se observan grandes divergencias entre los grupos tnicos en las pruebas de las habilidades cognoscitivas. La tabla 4.5 incluye las tendencias en las puntuaciones de dominio de la lectura, de las matemticas y de la ciencia en alumnos blancos, afroamericanos e hispanos de 9, 13 y 17 aos durante un periodo comprendido entre 1970 y 1990. De 1973 a 1980, los dos ltimos grupos han logrado grandes avances en matemticas y han cambiado poco las puntuaciones de los estudiantes de raza blanca. Las diferencias tnicas en la habilidad lectora se redujeron entre 1970 y 1990, pero permanecen en las relacionadas con la ciencia.
TABLA 4.5 DIFERENCIAS DE LOS GRUPOS TNICOS EN LOS NIVELES DE DOMINIO DE LA LECTURA, ESCRITURA, MATEMTICAS Y CIENCIAS: DATOS DE 1992 DE NAEP. 9 aos de edad Lectura Blancos Afroamericanos Hispanos Escritura Blancos Afroamericanos Hispanos Matemticas Blancos 13 aos de edad 17 aos de edad

210 184 192 217 175 189 235

260 238 239 274 258 265 279

289 261 271 287 263 274 312

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Afroamericanos Hispanos Ciencias Blancos Afroamericanos Hispanos

208 212

250 259

286 292

239 200 205

267 224 238

304 256 270

NOTA: Fluctan entre 0 400 las puntuaciones en las subpruebas de National Assessment of Educational Progress. En ellas, una puntuacin de 250 indica que el estudiante puede efectuar las operaciones bsicas en esa materia. Por ejemplo una calificacin de 250 en lectura significa que puede buscar informacin especfica, relacionar ideas y hacer generalizaciones. En escritura, esa misma puntuacin indica que puede escribir respuestas claras y especficas en las tareas. En el caso de la matemtica, puede realizar las operaciones matemticas bsicas, mientras que los que obtienen una calificacin de 300 pueden resolver problemas de complejidad moderada. En ciencias, una calificacin de 250 significa que el estudiante posee un conocimiento general de las ciencias de la vida y de fsica; en cambio una calificacin de 300 indica que puede evaluar la correccin de un procedimiento cientfico. FUENTE: National Center for Education Statistics (1984)

La principal excepcin de los patrones de los estudiantes de las minoras tnicas la constituyen los afroamericanos, quienes generalmente superan a sus compaeros angloamericanos en las pruebas de razonamiento matemtico, de habilidades espaciales y numricas (Sue y Okazaki, 1990). Incluso los hijos de refugiados del sureste asitico, que llegan a la escuela con poco conocimiento del ingls y de la cultura occidental, logran destacar en matemticas al cabo de breve tiempo (Caplan, Choy y Whitmore, 1991). El recuadro de investigacin 4.1 describe algunos factores que contribuyen al alto logro acadmico de estos estudiantes. Una de las principales limitaciones de la investigacin dedicada a las diferencias raciales y tnicas en las habilidades cognoscitivas es el hecho de no examinar las que se dan dentro de los grupos tnicos.32 A menudo se dan tanto dentro como entre ellos. Por ejemplo, hay diferencia en los niveles de aprovechamiento de los chinos, filipinos y vietnamitas que pasan inadvertidas cuando a los estudiantes se les trata como un grupo homogneo de asiaticoamericanos. Adems, la investigacin indica que los inmigrantes recientes tienden a tener ms xito en la escuela que los de grupos minoritarios nacidos en los Estados Unidos (Spence y Dornbusch, 1990). En algunos grupos tnicos, las mujeres logran mejores calificaciones en las pruebas de habilidades cognitivas que los varones. Adems, en pocos trabajos de investigacin se han distinguido las diferencias tnicas y las de clase social. Los estudiantes afroamericanos de clase media dan un mejor rendimiento en las pruebas cognoscitivas que sus compaeros de clase baja.

Posibles explicaciones
La mayora de los investigadores piensan que los factores socioeconmicos influyen profundamente en las diferencias tnicas del desempeo intelectual. Como vimos en
32

La investigacin sobre las diferencias raciales y tnicas en las habilidades cognoscitivas no analiza las diferencias en los grupos en que a menudo se registran grandes discrepancias.

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el captulo 1, gran nmero de nios afroamericanos e hispanos provienen de familias de bajos ingresos.33 Sufren varias limitaciones que pueden repercutir negativamente en su desarrollo cognoscitivo: desnutricin, atencin mdica deficiente, apiamiento, baja escolaridad de sus padres y estrs crnico. Adems reciben una educacin menos esmerada porque asisten a escuelas situadas en comunidades pobres. Cuando se controlan las diferencias del entrono socioeconmico, se acortan las brechas de desempeo en las pruebas del IQ y de aprovechamiento, pero no desaparecen por completo. Como la mayor parte de las escuelas reflejan una cultura blanca de clase media, los nios de grupos tnicos minoritarios sufren varios problemas cuando ingresan a la escuela. Los que no hablan ingls son los ms afectados, porque deben dominar un idioma nuevo para poder participar plenamente en las actividades de aprendizaje. En el tercer grado, los que ya lo hablan en casa se hallan aproximadamente medio ao detrs de los que slo hablan ingls en casa. En 1992, el U. S. Department of Education comunic que haba 2.3 millones de nios en edad escolar que tenan escaso dominio del ingls; se prev que esa cifra se duplique en el ao 2020 (Nitriello, McDill y Pallas, 1990). Se estima que apenas una tercera parte de nios en edad escolar pertenecientes a grupos lingsticos minoritarios reciben la ayuda que necesitan en este aspecto para tener xito en la escuela (LaFontaine, 1987). Aun cuando los nios hablen ingls, a veces emplean patrones lingsticos de un grupo tnico, social o regional llamados dialectos sociales, que los profesores consideran inaceptables. As, los negativos dobles se emplean comnmente en el dialecto de los negros. Como algunos dialectos se consideran lingsticamente inferiores al habla general, un dialecto puede influir en el juicio de un profesor sobre las habilidades de los alumnos, sobre su capacidad de aprendizaje y la manera en que deben ser agrupados para la enseanza (Harrison, 1985). Los profesores que esperan problemas basndose en el juicio acerca del dialecto de sus alumnos tienden ms a tratarlos en forma diferente en la clase; esto, a su vez, influye en el sentido de competencia, en la autoestima y en la motivacin para aprender. La forma en que los profesores formulan las preguntas en la escuela causa problemas a los alumnos que no pertenecen a la cultura dominante. Segn Shirley Brice Heat (1983), en algunas comunidades afroamericanas los padres no hacen preguntas que tienen una respuesta obvia, a menos que vayan a castigar a su hijo. Adems, a los nios se les ensea a no hacer ni contestar preguntas personales. Sin embargo, en la escuela el maestro formula preguntas de respuesta conocida (De qu color es tu camisa?) o personales (Dnde trabaja tu mama?). Cuando un alumno afroamericano tarda mucho en contestar, el maestro deduce que tiene un problema de odo o de compren33

El desarrollo cognoscitivo de los nios pobres se ve afectado por la baja escolaridad de los padres, la desnutricin, el cuidado deficiente de la salud y las condiciones de apiamiento.

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sin.
Casi pienso que algunos de ellos tienen un problema de odo; es como si no oyeran mi pregunta. Cuando les pregunto, me encuentro con una mirada perdida en el vaco (pp. 107-108).

Hay muchos otros ejemplos de diferencias culturales en el comportamiento y en las costumbres que pueden influir en el xito escolar de un nio proveniente de un grupo minoritario tnico.34 Estos nios (por ejemplo, los indios norteamericanos, los mexicanoamericanos y los asiaticoamericanos) a veces se niegan a competir con otros por calificaciones y otros incentivos con los cuales se premia a los estudiantes. A veces tambin se sienten incmodos cuando se les da un reconocimiento pblico por sus logros individuales. Algunas comunidades de indios norteamericanos no manifiestan sus sentimientos a travs de expresiones faciales ni mantienen el contacto ocular durante los intercambios con los adultos. Estas diferencias culturales pueden originar problemas de ajuste y de rendimiento en los pertenecientes a minoras tnicas, si el profesor o los compaeros juzgan inaceptables, inapropiadas o extraas sus conductas. Los problemas de rendimiento entre los estudiantes de minoras raciales y tnicas se agravan por dos sistemas: el agrupamiento por habilidades en la primaria y el de niveles de aprovechamiento en la enseanza media. En general, a los nios que se les coloca en grupos con dficit de habilidades durante la primaria permanecen en ellos durante la enseanza media. La investigacin indica que gran nmero de estudiantes de las minoras tnicas, entre los que no se encuentren los asiaticoamericanos, son asignados a dichos grupos. Hay abundante evidencia de que estos dos sistemas de agrupamiento pueden aminorar considerablemente las oportunidades de aprendizaje y aprovechamiento de los alumnos procedentes de las minoras por las siguientes razones (Oakes, 1985): Se dan diferencias evidentes en la calidad de la instruccin entre los grupos clasificados por habilidades. Los profesores de los de habilidades bajas dan poca importancia a las habilidades relacionadas con la solucin de problemas y con la formulacin de preguntas. En comparacin con las clases de habilidades ms altas, se hace ms hincapi en la memorizacin mecnica, en las destrezas bsicas y en las clases remediales para habilidades bajas. La enseanza orientada al pensamiento de orden superior tiende ms a impartirse en las clases de alta habilidad. A menudo, profesores con menos experiencia ensean en las clases, donde asisten estudiantes de habilidades bajas. Los grupos de estudiantes de bajo rendimiento suelen percibirse como lentos e incompetentes, lo que puede disminuir su autoestima y motivacin.
34

Si los profesores de las mayoras interpretan las diferencias culturales como inaceptables o raras, pueden ocasionar problemas de ajuste y de aprovechamiento a los estudiantes de grupos tnicos minoritarios.

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Los sistemas de niveles de aprovechamiento escogen los cursos que los estudiantes pueden tomar en la enseanza media, lo cual a su vez influye en su elegibilidad para ingresar a la universidad.
RECUADRO DE INVESTIGACIN 4.1 PATRONES DE RENDIMIENTO DE ESTUDIANTES ASIATICOAMERICANOS Estn plenamente comprobadas las diferencias tnicas en el rendimiento y en el xito escolar. Uno de los descubrimientos ms interesantes en la literatura sobre el tema se refiere al relativamente alto desempeo acadmico de algunos grupos asiaticoamericanos durante los ltimos 40 aos (Sue y Okazaki, 1990). En promedio, consiguen mejores resultados en las escuelas de los Estados Unidos que los afroamericanos, los hispanos, a pesar de sufrir el prejuicio y la discriminacin raciales (Sue y Okazaki, 1990). En el caso de los universitarios, su promedio de calificaciones es a menudo mayor que el de los angloamericanos. Ms an, su rendimiento superior se observa durante la transicin a la escuela secundaria, cuando empiezan a decaer las calificaciones de la mayor parte de los estudiantes (Fulgini, 1994). A que se debe el rendimiento excepcional de los estudiantes asiaticoamericanos en las escuelas de los Estados Unidos? Nada apunta a que provengan de factores genticos ni socioeconmicos (Sue y Okazaki, 1990). Ms bien, gran parte de la evidencia seala que los valores y las prcticas de crianza de esas familias constituyen un factor decisivo. En comparacin con otros grupos tnicos, los padres de estos estudiantes tienden a creer que el xito en la vida depende del xito en la escuela (Ritter y Dornbusch, 1989). Adems, les ensean que el xito en la escuela se encuentra en sus manos. Todos los nios pueden alcanzarlo si ponen suficiente empeo (Stevenson y Stigler, 1992). Ms importante an: dan mucha importancia a la orientacin al logro a partir de la familia. Lo consideran como una forma de recompensar a los padres sus sacrificios (SlaughterDefoe, Nakagawa, Takanishi y Johnson, 1990). Debido a las prcticas familiares de socializacin, los estudiantes asiaticoamericanos aprecian mucho el xito acadmico; les preocupan las posibles consecuencias negativas de no corresponder a las expectativas de sus padres y de no aprovechar las futuras opciones profesionales (Steinberg, Dornbusch y Brown, 1992). Tambin dedican ms tiempo a las tareas escolares y mucho menos a actividades sociales y a ver televisin que el resto de los estudiantes (Caplan, Choy y Whitmore, 1992; Fulgini y Stevenson, 1995). Adems tienden a creer que la nica forma de alcanzar el xito en la sociedad dominante del pas es el xito acadmico; pagan un precio menos alto por su excelente desempeo que otros grupos, pues sufren menos depresin, ansiedad o estrs (Crystal y otros, 1994). En cambio, los estudiantes afroamericanos e hispanos suelen creer que el xito en la escuela no les dar grandes satisfacciones profesionales en una sociedad llena de prejuicios (Ogbu, 1978).

Ante los datos anteriores, no debe sorprendernos que el agrupamiento por habilidades y los niveles de aprovechamiento tiendan a acentuar y no a atenuar las diferencias preexistentes de habilidades entre los grupos raciales o tnicos.35 Lamentablemente, al parecer los estudiantes dentro o fuera de la cultura dominante, que necesitan mayor ayuda y estmulo en la escuela, son asignados a grupos donde la enseanza suele ser ms deficiente y menos motivadora. En resumen, la mayor parte de los tericos piensan que el rendimiento deficiente de los estudiantes de las minoras tnicas en las escuelas norteamericanas se debe a una combinacin de factores sociales y econmicos. Un excesivo nmero de ellos provienen
35

Los nios provenientes de las culturas no predominantes a menudo son colocados en grupos de habilidades ms bajas, lo cual limita sus oportunidades educativas.

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de familias de bajos ingresos y asisten a escuelas en comunidades pobres. En las escuelas sufren problemas acadmicos y de adaptacin porque predomina en ellas la cultura de la raza blanca y de la clase media. Sus problemas se agravan con la implantacin de los sistemas de agrupamiento por habilidades y niveles de aprovechamiento, los cuales pueden limitar mucho las oportunidades de aprendizaje y las aspiraciones profesionales. Si se quiere crear un ambiente positivo para los estudiantes de todas las razas y orgenes tnicos, habr que introducir cambios en el programa de estudios, en la organizacin y en la cultura de las escuelas, en las actitudes y creencias del personal docente, en la forma en que actualmente se imparte la enseanza y se realiza la evaluacin. Al final del captulo expondremos algunas estrategias para alcanzar esos objetivos.

Diferencias sexuales en el rendimiento


Visite una clase de fsica o de clculo de secundaria o de preparatoria y seguramente notar que hay ms alumnos que alumnas. En los grados inferiores, es mayor el nmero de varones que de mujeres a quienes se les diagnostican problemas de lectura y se les coloca en grupos de bajo nivel de lectura. La mayora de las personas afirman que los hombres son buenos en las tareas espaciales y matemticas, mientras que las mujeres tienen buenas habilidades verbales. Existen diferencias en las habilidades cognoscitivas de ambos sexos? De ser as, cundo aparecen en el curso del desarrollo? Casi todas las pruebas estandarizadas de inteligencia se disean de modo que eliminen el prejuicio sexual; en los estudios rara vez se mencionan diferencias globales en las puntuaciones (Brody, 1992). Las diferencias relacionadas con el sexo se limitan a ciertas reas. En los primeros trabajos se registr una pequea ventaja de la mujer en las pruebas de habilidades verbales y del varn en las de habilidades espaciales y matemticas (Maccoby y Jacklin, 1974). La investigacin actual indica que tambin se dan importantes diferencias en las habilidades cientficas entre ambos sexos.

Habilidades verbales
En su libro clsico The Psychology of Sex Differences, Eleanor Maccoby y Carolyn Jacklin (1974) escribieron: La superioridad de la mujer en las tareas verbales ha sido una de las generalizaciones ms arraigadas en el mbito de las diferencias sexuales (p. 74). Abarca desde la fluidez de la expresin oral hasta la comprensin de lectura. Esta opinin la confirman sus trabajos publicados antes de 1973, que revelan una ligera ventaja de la mujer aproximadamente de un quinto de desviacin estndar en las evaluaciones verbales (Hyde y Linn, 1988). Sin embargo, desde 1974 la discrepancia entre los sexos se ha reducido a una dcima de desviacin estndar, lo cual indica una diferencia sexual no confiable en las habilidades verbales. Ms an, los efectos sexuales varan poco en diversos grupos de edad. En conclusin, los investigadores piensan que existe una 298 Mtro. Mario Prez Olvera

diferencia insignificante entre ambos sexos (Hyde y Linn, 1988).

Habilidades espaciales
Se cree que este tipo de destrezas reflejan las habilidades propia se los sexos en el rendimiento en matemticas y en ciencias (Linn y Hyde, 1989). He aqu algunos ejemplos de tareas relacionadas con la solucin de problemas: descubrir los objetos ocultos en un diseo complejo, la capacidad de rotar objetos bidimensionales o tridimensionales y la de razonar sobre la informacin presentada espacialmente. Sin embargo, las investigaciones no ofrecen resultados uniformes en lo tocante a las diferencias sexuales. En una resea de 1985, Marcia Linn y Anne Petersen (1985) revisaron 127 efectos del sexo en las habilidades espaciales. Su anlisis revel que las diferencias de desempeo favorables a los varones eran ms cuantificables en tareas concernientes a la rotacin mental de objetos bidimensionales o tridimensionales. (En la figura 4.13 se incluye una de estas actividades). En algunos estudios se han detectado estas diferencias antes de la adolescencia. Sin embargo, los datos indican asimismo que desde 1974 la discrepancia se ha reducido de una tercera a una dcima parte de la desviacin estndar. En opinin de los investigadores, un efecto sexual de esta magnitud puede eliminarse por medio de la intervencin instruccional (Linn y Hyde, 1989). Adems hay poca evidencia en favor de la suposicin de que las habilidades de los estudiantes para efectuar las tareas de rotacin mental se relacionen con su rendimiento en matemticas y en ciencias.

Reactivo de rotacin mental. A los sujetos se les pide identificar las dos respuestas que muestran el patrn en una orientacin diferente.

FIGURA 4.13 Ejemplo de una tarea de rotacin mental


FUENTE: Linn y Petersen (1985)

Habilidades matemticas
Las diferencias medidas entre los gneros respecto a las habilidades matemticas dependen de la edad del alumno y del tipo de prueba (Hyde, Fennema y Lamon, 1990). En la escuela primaria y secundaria, las mujeres generalmente superan a los varones en Mtro. Mario Prez Olvera 299

las pruebas de habilidades de clculo. No se han registrado diferencias atribuibles al sexo en el conocimiento del lgebra y de las matemticas bsicas. Entre los estudiantes de secundaria y preparatoria, los varones obtienen calificaciones un poco superiores en las pruebas de razonamiento matemtico y de solucin de problemas (fundamentalmente problemas verbales). La tabla 4.6 contiene los datos National Assessment of Educational Progress (NAEP) de 1990 sobre el rendimiento por sexo en varios niveles de dominio. Pero la brecha ha venido cerrndose en casi todas las pruebas estandarizadas de matemticas para adolescentes mayores y adultos jvenes. Muchos de los primeros estudios en esta rea mostraron diferencias de .30 a .50 de desviacin estndar, mientras que los estudios actuales de proyeccin nacional indican diferencias menores a .15 de desviacin estndar (Linn y Hyde, 1989). Sin embargo, entre los estudiantes muy dotados para las matemticas las pruebas muestran grandes diferencias en el rendimiento de ambos sexos, sobre todo en la prueba de aptitudes acadmicas para las matemticas. Algunos investigadores atribuyen esta anomala al contenido y al formato de la prueba, que tiende a favorecer a los hombres (Linn y Hyde, 1989). Es interesante sealar lo siguiente: las mujeres reciben calificaciones ms altas en matemticas desde la primaria hasta la universidad (Adelman, 1991; Kimball, 1989). Las mujeres obtienen calificaciones ms elevadas, incluso entre la poblacin muy dotada para las matemticas, en que los varones generalmente superan a las mujeres en las pruebas estandarizadas de rendimiento. Con frecuencia, la superioridad de la mujer en las calificaciones se pasa por alto en la investigacin dedicada a las habilidades matemticas (Kimball, 1989).
TABLA 4.6 DIFERENCIAS SEXUALES EN LOS NIVELES DEL DOMINIO DE MATEMTICAS (EN PORCENTAJES)
4 de primaria Mujeres Varones Solucin de problemas simples de adicin Solucin de problemas en dos pasos Solucin de problemas de complejidad regular Solucin de problemas con geometra, lgebra y estadstica bsica 71 10 73 12 2 de secundaria Mujeres Varones 98 68 13 98 68 16 3 de bachillerato Mujeres Varones 100 89 43 03 100 92 48 06

FUENTE: U. S. Department of Education (1990)

Habilidades para las ciencias


Las diferencias sexuales en las habilidades para las ciencias no son uniformes entre los grupos de edad ni entre las asignaturas. En las pruebas generales de rendimiento en ciencias se observan pocas diferencias relacionadas con el sexo en la primaria. Las diferencias comienzan a manifestarse en la escuela secundaria y aumentan a medida que 300 Mtro. Mario Prez Olvera

los estudiantes prosiguen sus estudios. A los 11 aos, los varones superan las mujeres en fsica, en qumica, en ciencias de la tierra y en ciencias del espacio (Mullis y otros, 1994). Ambos sexos no muestran diferencias de habilidad en las ciencias de la salud; los resultados en biologa no son uniformes. En trminos generales, las diferencias relacionadas con el sexo parecen mayores en las poblaciones con desventajas econmicas que en la clase trabajadora o en los sectores pobres. Se han hecho esfuerzos por reclutar y retener a las mujeres en las ciencias, pero nada parece indicar que est cerrndose la brecha sexual. Una resea reciente de estudios de investigacin indica que los varones superan a las mujeres con un margen de 7 a 1 entre los que obtienen excelentes calificaciones (5% ms alto) en pruebas estandarizadas de rendimiento en ciencias (Hedges y Novell, 1995).

Conclusiones sobre las diferencias sexuales


Es difcil sacar conclusiones slidas respecto a las diferencias sexuales en las habilidades cognoscitivas. Las diferencias mensurables dependen de la edad de los sujetos, de la asignatura y del tipo de medida que se utilice. En ms reas han ido disminuyendo las diferencias.36 A juicio de algunos expertos, ms o menos en los prximos cinco aos posiblemente queden eliminadas por completo las brechas sexuales en las destrezas espaciales y matemticas. La excepcin a este patrn la constituyen las ciencias, en las cuales las diferencias medidas con pruebas estandarizadas siguen siendo notables a partir de los ltimos aos de primaria. Aunque esta seccin se centra en las diferencias entre ambos sexos, conviene recordar que las habilidades de los estudiantes se interrelacionan. Algunas alumnas superan a la mayora de los varones en tareas matemticas y algunos alumnos superan a la mayora de ellas en las tareas verbales. Para los investigadores modernos, las habilidades mentales de ambos sexos muestran ms semejanzas que discrepancias. Como lo expres un investigador del rea: Podemos predecir muy poco acerca de las habilidades mentales del individuo a partir de su sexo (Kimura, 1989).

Explicaciones biolgicas
A qu se deben las diferencias sexuales en las habilidades cognoscitivas? Los partidarios de las explicaciones biolgicas mencionan los niveles de hormonas y la organizacin del cerebro. Ha ido aumentando la evidencia de que los niveles hormonales influyen en el desempeo de ambos sexos en las tareas visuales-espaciales. Por ejemplo, las altas concentraciones de andrgenos en la mujer se relaciona con mejores habilidades espaciales, y lo contrario ocurre en el hombre. Descubrimientos similares se han hecho en
36

En la generalidad de las asignaturas, han venido disminuyendo las diferencias sexuales; algunos expertos predicen que desaparecern por completo en la prxima dcada.

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relacin con los efectos que la testosterona tiene en el razonamiento matemtico (Kimura, 1992). Adems, la investigacin reciente revela que las fluctuaciones mensuales del estrgeno pueden afectar la capacidad de la mujer para realizar actividades cognoscitivas. (Kimura, 1989). Otra teora popular postula que el cerebro de la mujer est menos lateralizado que el del hombre. Lateralizado significa que los dos hemisferios cerebrales llevan a cabo una serie especial de funciones (captulo 2). En la generalidad de los derechos, la fluidez y el razonamiento verbales estn controlados por el hemisferio izquierdo; el derecho controla la comprensin de las relaciones espaciales y la interpretacin de la informacin emocional. Las nuevas tecnologas permiten a los investigadores explorar el cerebro mientras hombres y mujeres realizan distintas tareas cognoscitivas. Monitorean adems los cambios del flujo sanguneo hacia varias reas del cerebro; de ese modo han descubierto que las mujeres tienden a utilizar ambos hemisferios mientras realizan tareas de ortografa y de rotacin mental. Por su parte, los hombres emplean de preferencia el hemisferio izquierdo en las actividades ortogrficas y el derecho en las tareas espaciales. Se piensa que esta lateralizacin del funcionamiento del cerebro permite a los varones efectuar mejor las tareas visuales-espaciales especializadas. Seguramente se prolongar an ms tiempo la bsqueda de las causas biolgicas que expliquen las diferencias sexuales en el funcionamiento cognoscitivo.37 Por ahora todava no se conoce bien la influencia que los niveles hormonales y la lateralizacin del cerebro tienen en el funcionamiento cognoscitivo. Aunque haya causas innatas que expliquen las diferencias sexuales, la influencia de las experiencias ambientales y de aprendizaje en el momento de nacer pueden alterar la bioqumica y fisiologa del cerebro. Acaso la evidencia ms slida contra la teora biolgica es que, mediante la intervencin instruccional, pueden eliminarse las diferencias de desempeo relacionadas con el sexo en algunas tareas de percepcin espacial (Conner, Shackman y Serbin, 1978). Ms importante an: si los factores biolgicos fueran la influencia ms importante en la habilidad, cabra suponer que las diferencias sexuales de las habilidades cognoscitivas aparecieran en una etapa temprana del desarrollo. Pero no es as. Tras una dcada de estudiar la posible influencia biolgica en las habilidades espaciales, Linn y Petersen (1985) llegaron a la siguiente conclusin: no hay evidencia indiscutible a favor de las explicaciones genticas de las diferencias sexuales en los factores cognoscitivos y psicosociales (p. 53).

Explicaciones ambientales
Los partidarios de las explicaciones ambientales se centran en las experiencias de

37

La explicacin biolgica de las diferencias sexuales en el funcionamiento cognoscitivo no explica por qu las diferencias no son evidentes durante el desarrollo temprano.

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socializacin de ambos sexos en contextos diversos.38 En el captulo 6 expondremos la investigacin dedicada a la socializacin en los papeles sexuales, proceso en que el nio adquiere conocimientos, habilidades y rasgos adecuados a su sexo. En el hogar, la socializacin comienza a edad temprana y adopta formas diferentes. Desde muy pequeos, hombres y mujeres tienen la oportunidad de aprender las habilidades y rasgos de su sexo. Tradicionalmente, los padres les compran camiones, martillos y bloques a sus hijos, y animales rellenos, muecas y juguetes de cocina a sus hijas. Los padres norteamericanos reaccionan ms positivamente cuando sus hijos juegan con juguetes estereotipados segn el sexo o realizan acciones de su sexo. Por ejemplo, adoptan una actitud ms positiva cuando los hijos, no las hijas, juegan con carros y camiones. Y reaccionan ms negativamente ante las hijas que ante los hijos cuando exigen ms su atencin o cuando les quitan los juguetes a otros nios (Fagot y Kavanaugh, 1991). En su conjunto, los estudios de la socializacin temprana en los papeles sexuales indican que a los varones se les alienta a efectuar actividades que les ayuden a desarrollar las habilidades especiales, el razonamiento matemtico y la solucin de problemas; en cambio, a las mujeres se les alienta a cultivar sus destrezas verbales e interpersonales (Lyntton y Rommey, 1991). En el captulo 6 volveremos a ocuparnos de la socializacin en los papeles sexuales; entre otras cosas, trataremos de las condiciones familiares que impulsan al nio a adquirir actitudes sexuales menos estereotipadas. Por lo dems, los padres norteamericanos comunican a sus hijos e hijas diferentes expectativas de logro. Por ejemplo, los padres angloamericanos esperan que sus hijos obtengan un postgrado (Adelman, 1991). Las investigaciones con estudiantes de secundaria y preparatoria revelan que tienden ms a alentar a sus hijos que a sus hijas a inscribirse en cursos avanzados de enseanza media de matemticas, qumica y fsica (Eccles, Jacobs y Harold, 1991). Ya desde el primer grado se observan las diferencias sexuales en las expectativas de los padres respecto al rendimiento de sus hijos en las matemticas y en la lectura (Lummis y Stevenson, 1990). Es evidente que la socializacin del sexo comienza en el hogar. Qu funcin cumple la escuela en este proceso? Por desgracia, gran parte de la evidencia indica que se limita a reforzar o consolidar las diferencias sexuales en las habilidades e intereses del alumno (Meece, 1987).39 En 1992, la American Association of University Women public un informe, How School Shortchange Girls (cmo engaa la escuela a las mujeres), que sealaba varias formas en que la escuela contribuye a reproducir las desigualdades sexuales de la sociedad (WCCRW, 1992).

La socializacin en los papeles sexuales es el proceso con el cual el nio adquiere conocimientos, habilidades y rasgos que se consideran apropiados para su sexo. 39 La evaluacin indica que la escuela refuerza o consolida las diferencias sexuales en las habilidades y en los intereses de los alumnos.

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Las mujeres constituyen la mayora del profesorado, pero estn subrepresentadas en los puestos administrativos. Adems, un mayor nmero de varones imparte las clases avanzadas de matemticas y de ciencias en secundarias y preparatorias. Estos patrones de personal les ensean a los alumnos quines pueden ser lderes y quines son buenos en matemticas o en ciencias. Las imgenes y los intereses del varn siguen estando sobrerrepresentados en los programas de estudio, sobre todo en matemticas y en ciencias. Tambin se manifiesta un prejuicio masculino en los programas de computadora y en los materiales de los exmenes. En el aula, a los varones se les presta ms atencin que a las mujeres, reforzando as la percepcin del dominio del hombre y su importancia. Las mujeres con grandes habilidades son las que reciben menos atencin en todos los grupos. Cuando hacen preguntas complejas, abstractas y abiertas, los profesores las dirigen frecuentemente a los alumnos. Tambin esperan ms tiempo la respuesta de ellos que de las alumnas y les dan retroalimentacin ms completa. Estas diferencias se observan principalmente en las clases de matemticas y de ciencias. Aproximadamente 90 por ciento de las crticas que reciben las mujeres por su trabajo escolar se refieren a la calidad intelectual, en comparacin con el 50 por ciento de las crticas dirigidas a sus compaeros. Cuando se critica a los hombres, a menudo se les dice que su desempeo insatisfactorio se debe a falta de esfuerzo. En cambio, este tipo de comentarios se hace menos veces a las mujeres. Cuando las clases se dividen en grupos de habilidades, los varones con altas calificaciones en matemticas tienen mayores probabilidades que las mujeres de que los asignen a los grupos de gran habilidad. Cuando ambos sexos trabajan en proyectos comunes, a las mujeres les toca generalmente observar y escuchar mientras los hombrees realizan la actividad. Las mujeres responden ms positivamente a un ambiente cooperativo que a un ambiente competitivo, pero en pocas aulas se da prioridad a la cooperacin y las actividades de colaboracin. Han ido aumentando las denuncias de acoso sexual. En la generalidad de los casos, los hombres acosan a las mujeres y esto puede afectar la participacin de ellas en la clase, la asistencia a la escuela y los hbitos de estudio. Como se observa en el anlisis anterior, los mensajes referentes a los papeles sexuales penetran todos los aspectos de la experiencia educativa del nio. Al llegar a la mitad de la adolescencia, las mujeres tienden menos que los hombres a tomar cursos avanzados de matemticas o de ciencias. La investigacin indica lo siguiente: cuando se controlan las diferencias en los patrones de inscripcin a cursos, las diferencias sexuales 304 Mtro. Mario Prez Olvera

del rendimiento en matemticas durante los ltimos aos de la adolescencia y en la adultez temprana disminuyen mucho o desaparecen por completo (Adelman, 1991; Oakes, 1990). Sin embargo, entre los estudiantes con gran habilidad las diferencias sexuales siguen siendo importantes, aun cando se tengan en cuenta las diferencias en la seleccin de cursos (Benbow, 1992). Por desgracia, la falta de entrenamiento adecuado en matemticas y en ciencias puede afectar seriamente las oportunidades profesionales de la mujer y su potencial de ingresos (Adelman, 1991).

Qu puede hacer la escuela?


En el ao 2020, dos terceras partes de la fuerza laboral de los Estados Unidos estar constituida por mujeres y minoras tnicas (National Science Foundation, 1990)40. Claro que las escuelas deben procurar crear ambientes de aprendizaje que ofrezcan iguales recursos, estmulo y oportunidades a ambos sexos sin que importe su origen tnico ni su condicin social. Es necesario cambiar los mensajes sutiles y no tan sutiles que las mujeres y los grupos minoritarios reciben en la escuela sobre sus habilidades y carrera profesional. La mayora de los programas para la formacin magisterial ofrecen hoy cursos de educacin multicultural. En opinin de James Banks (1994), estos programas tienen dos metas importantes: aumentar la igualdad y la oportunidad educativas para todos los estudiantes, sin importar su cultura, su raza, su origen tnico, su sexo, su religin, su clase social o excepcionalidad, y favorecer las actitudes y valores intergrupales, para que todos los estudiantes puedan funcionar ms eficazmente en una sociedad pluralista y en una comunidad internacional. Para alcanzar esos objetivos, es necesario que la educacin multicultural vaya ms all del simple estudio de las culturas nativas de los Estados Unidos en el Da de Accin de Gracias o de las celebraciones del Mes de la Historia de los Negros, del Cinco de Mayo o de la Semana de Historia de la Mujer. La creacin de escuelas culturalmente compatibles exige cambios radicales en los programas de estudio, en la organizacin de las escuelas, en las actitudes y convicciones del personal docente, en la cultura escolar y en la forma en que se ensea y se evala actualmente al alumnado. La figura 4.14 contiene ocho caractersticas de las escuelas multiculturales propuestas por Banks (119). Es evidente que la implantacin de estos programas requiere un compromiso a largo plazo con la reforma y el mejoramiento de la escuela, Dan buenos resultados los programas multiculturales? Basndose en un anlisis de dos dcadas de investigacin, Roland Tharp (1989) lleg a la siguiente conclusin: Cuando la escuela cambie, tambin cambiarn las experiencias de los nios y su rendimiento (p. 349).
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En el ao 2020, dos terceras partes de la fuerza laboral de los Estados Unidos estar constituida por mujeres y minoras tnicas, hecho que obliga a la escuela a ofrecer una educacin igualitaria a todos los nios.

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1. El profesorado y los administradores de la escuela tienen buenas expectativas y actitudes positivas hacia todos los estudiantes. Tambin les dan un trato respetuoso y amistoso. 2. El programa de estudios oficial refleja las experiencias, las culturas y las perspectivas de varios grupos tnicos y culturales, as como ambos sexos. 3. Los estilos de enseanza corresponden a los estilos culturales, motivacionales y de aprendizaje del alumnado. 4. El profesorado y los administradores de la escuela respetan la lengua materna de los alumnos y sus dialectos. 5. Los materiales didcticos que se emplean en la escuela muestran sucesos, situaciones y conceptos desde la perspectiva de diversos grupos culturales, raciales y tnicos. 6. Los mtodos de evaluacin y de exmenes que se aplican en la escuela reflejan varios valores culturales y hacen que los estudiantes negros estn representados proporcionalmente en los grupos formados por los talentosos y los sobredotados. 7. La cultura escolar refleja la diversidad tnica y cultural. 8. Los orientadores tienen grandes expectativas con los estudiantes provenientes de varios grupos raciales, tnicos y lingsticos, adems de que les ayudan a fijar metas realistas y a cumplirlas. FIGURA 4.14 Ocho caractersticas de las escuelas multiculturales
FUENTE: Banks (1994)

RESUMEN DEL CAPTULO


1. Las teoras del procesamiento de informacin y las de la inteligencia contribuyen a especificar los procesos cognoscitivos y las habilidades mentales que cambian con el desarrollo. Las primeras se centran en los cambios evolutivos de las capacidades del nio para codificar, guardar y recuperar informacin; por su parte, las segundas se centran en las diferencias individuales de las habilidades cognoscitivas del nio dentro de los grupos de edad. 2. De acuerdo con las teoras de la informacin, se producen importantes cambios evolutivos en los procesos atencionales del nio, en sus estrategias de memoria, en el conocimiento de contenidos y en el conocimiento metacognoscitivo. A medida que el nio madura, usa ms selectiva y eficientemente las estrategias de memoria, de atencin y de aprendizaje. Puede, pues, recordar cantidades ms grandes de informacin durante periodos ms prolongados. 3. La atencin es el proceso de percibir o de extraer lo relevante para la tarea en cuestin. A medida que los nios se desarrollan, van adquiriendo la capacidad de efectuar discriminaciones finas entre los objetos de la estimulacin, para utilizar su atencin selectiva y estratgicamente y para ejercer control sobre los procesos atencionales. 4. Los procesos de memoria se manifiestan al iniciarse el desarrollo. En la etapa preescolar, el nio puede recordar historias, experiencias, rutinas y sucesos co306 Mtro. Mario Prez Olvera

nocidos. En los primeros y ltimos aos de la primaria, comienza a aplicar estrategias de memoria para codificar informacin desconocida. Primero aparecen las estrategias de repaso, luego las de organizacin y de colaboracin. 5. Los investigadores distinguen entre la memoria de reconocimiento y la de recuerdo. La primera consiste en reconocer un estmulo y la segunda en recordarlo sin informacin, sugerencia ni pistas que faciliten su evocacin. Con el desarrollo, los nios pueden recordar informacin con menos sugerencias o seales. Tambin buscan en su memoria de una manera ms sistemtica, selectiva y estratgica. 6. El conocimiento actual del nio puede influir en los procesos de la atencin y de la memoria. Los estudios con expertos y con novatos indican que una base de conocimientos muy integrados producen un procesamiento ms rpido de la informacin, un uso ms eficiente de las estrategias de codificacin y un uso ms adecuado de los recursos cognitivos. 7. La metacognicin es el conocimiento y la comprensin que el nio tiene de sus procesos del pensamiento. Conforme se desarrolla, llega a entender mejor que lo que puede recordar tiene lmites, que algunos procesos de aprendizaje requieren mayor esfuerzo cognoscitivo y que ciertas estrategias pueden facilitar el recuerdo de la informacin. Los nios se valen de este conocimiento para seleccionar mejores estrategias de memoria y de aprendizaje. 8. Los cambios relacionados con la edad en el conocimiento megacognoscitivo facilitan la adquisicin del aprendizaje autorregulado. ste permite a los sujetos planear, organizar, vigilar y evaluar sus actividades de aprendizaje. La evidencia indica que el nio muestra un notable aumento en el uso de este tipo de estrategias entre quinto de primaria y segundo de secundaria. Sin embargo, las estrategias de estudio como la comprensin y el monitoreo siguen aprendindose hasta bien entrada la adolescencia. 9. Aunque los maestros disponen de muchos medios de facilitar la adquisicin de las habilidades relacionadas con el procesamiento de informacin, la investigacin muestra que rara vez se ensean las estrategias. Los profesores han de hacer un gran esfuerzo para impartir determinadas estrategias cognoscitivas, dar informacin respecto a su utilidad en el aprendizaje y sugerir cundo pueden emplearse en otras situaciones de aprendizaje. 10. En cada grupo de edad se observa mucha variabilidad en las habilidades cognoscitivas del nio. Las pruebas estandarizadas de inteligencia o de rendimiento sirven para evaluar las diferencias individuales en el desarrollo cognoscitivo. Se piensa que las pruebas de inteligencia miden la capacidad del nio para utilizar informacin en formas nuevas o su potencial de aprendizaje; en cambio, las Mtro. Mario Prez Olvera 307

pruebas de aprovechamiento miden lo que ha obtenido de la instruccin en casa o en la escuela. 11. No hay una definicin de la inteligencia aceptada por todos. Algunos tericos han propuesto que representa una capacidad intelectual de ndole global o general; otros sostienen que representa varias habilidades o destrezas independientes. La mayor parte de las pruebas de inteligencia en uso actualmente producen un perfil de las habilidades intelectuales del sujeto. 12. Una puntuacin del IQ es una estimacin de las habilidades cognoscitivas del nio en relacin con otros de su misma edad. En general, las pruebas del IQ tienen una media de 100 puntos. La desviacin estndar es una medida de cunto varan en promedio las puntuaciones respecto a la media. En una distribucin normal la mayora de las puntuaciones caen dentro de una desviacin estndar por arriba o por debajo de la media. 13. Las pruebas de IQ no son igualmente vlidas para todos los nios. Para obtener buenas calificaciones en una medida tradicional de la inteligencia, los nios han de estar muy familiarizados con la cultura de la clase media y con buenas habilidades verbales. Hay que ser cautos cuando estos instrumentos se emplean para evaluar a nios provenientes de varios ambientes tnicos, socioeconmicos y lingsticos. 14. A medida que el nio va desarrollndose, aumenta la estabilidad de su IQ. En los aos intermedios de la niez, las puntuaciones son predictores razonablemente confiables del IQ en la adultez. Sin embargo, las de algunos nios fluctan hasta 20 o 30 puntos entre los 2 y 17 aos de edad. 15. Los estudios de los gemelos biolgicos son una fuente importante de informacin sobre la influencia que los factores genticos y ambientales tienen en la inteligencia. En general, han revelado que aproximadamente 50 por ciento de la inteligencia dentro de una poblacin puede atribuirse a factores genticos. Pero resulta muy difcil distinguir los factores genticos y ambientales. La mayor parte de los investigadores se centra en cmo interactan esos factores para influir en el desarrollo intelectual. Quiz los genes establecen los lmites superior e inferior del desarrollo intelectual, pero el ambiente podra explicar las variaciones del desarrollo en ese rango. 16. Varios aspectos del ambiente familiar influyen en el desarrollo intelectual temprano. La investigacin indica que los padres pueden tener una influencia positiva en el desarrollo cognoscitivo de sus hijos cuando les ofrecen la estimulacin y los materiales apropiados; cuando alientan la exploracin y la curiosidad; cuando crean una atmsfera familiar afectuosa, sensible y de apoyo. Ya ms avanzado el desarrollo, los padres no slo ofrecen un ambiente familiar estimulante y positi308 Mtro. Mario Prez Olvera

vo, sino que adems intervienen activamente en la instruccin de sus hijos. Hoy empieza a evaluarse la validez de esta investigacin de varios grupos tnicos y socioeconmicos. 17. La intervencin temprana contribuye a compensar los efectos negativos de un ambiente familiar pobre. Los nios que participan en el programa Head Start tienden ms a conseguir importantes aumentos en el IQ, a obtener altas puntuaciones en las pruebas de rendimiento acadmico, a mantenerse en el nivel, a graduarse en la secundaria o en la preparatoria y a asistir a la universidad ms que los grupos similares de nios que no fueron inscritos en el programa. La evidencia indica que las intervenciones ms tempranas y prolongadas influyen ms en el funcionamiento intelectual del nio, pero estos programas son costosos y no estn disponibles para todos. 18. La instruccin formal es otro importante aspecto del ambiente que influye en el desarrollo intelectual. Los nios que comienzan la escuela a edad temprana permanecen ms tiempo en ella y obtienen puntuaciones ms altas en el IQ. Segn los tericos, la instruccin incide en ellas porque las escuelas ensean el tipo de informacin y las habilidades que necesita el nio para dar un buen desempeo en las pruebas de inteligencia. Como en stos impactan profundamente las experiencias del aprendizaje escolar, algunos investigadores cuestionan el uso de las pruebas de IQ. 19. La investigacin muestra que los nios de varios grupos tnicos y raciales, con excepcin de los asiaticoamericanos, obtienen puntuaciones mucho ms bajas que los angloamericanos prcticamente en todas las medidas de la habilidad cognoscitiva. Hay evidencia de que las diferencias tnicas en el rendimiento han venido estrechndose, pero siguen siendo grandes. 20. La mayora de los investigadores piensan que las diferencias tnicas en las puntuaciones obtenidas en las pruebas del IQ y de desempeo se deben a factores sociales y econmicos. Cuando se controlan las diferencias del nivel socioeconmico, se reducen las diferencias del desempeo aunque no desaparecen por completo. He aqu algunos factores que contribuyen al desempeo ms bajo de las minoras tnicas en las pruebas de inteligencia: diferencias de lenguaje o dialectales, una cultura escolar que favorece a los estudiante blancos de clase media y los sistemas de niveles de aprovechamiento que limitan el aprendizaje de los nios provenientes de grupos minoritarios y las oportunidades de aprovechamiento en la escuela. 21. En los Estados Unidos, las diferencias sexuales en las habilidades cognoscitivas de los estudiantes son menos evidentes hoy que hace 20 aos. Son pequeas en las pruebas de habilidades verbales, visual-espaciales y matemticas; pero siMtro. Mario Prez Olvera 309

guen siendo grandes en las de las habilidades cientficas. La mayora de los investigadores piensan que las habilidades cognoscitivas de ambos sexos muestran ms semejanzas que diferencias. 22. Los esfuerzos por explicar las diferencias sexuales en las habilidades cognoscitivas se centran en los factores biolgicos y ambientales. No se conoce con certeza la influencia de las hormonas y de la organizacin del cerebro en el funcionamiento cognoscitivo. Por eso la mayora de los investigadores se centran en la diferencia de las experiencias de socializacin del nio. Se sabe que a los hijos y a las hijas se les trata de forma diferente en la familia, alentndolos para que realicen actividades distintas en el hogar. La investigacin ha demostrado las formas en que se les trata de modo diferente en la escuela. La escuela tiende a reproducir las desigualdades sociales que se observan en la sociedad. 23. Es necesario que las escuelas se esmeren ms por crear ambientes de aprendizaje que ofrezcan iguales recursos, estmulos y oportunidades a nios y nias provenientes de todos los medios. Los programas de educacin multicultural estn diseados para fomentar la igualdad de oportunidades educativas y aumentar las actitudes positivas y los valores entre grupos. Para crear un ambiente positivo de aprendizaje para todos los estudiantes se requieren cambios radicales en el programa de estudios, en la organizacin y cultura de las escuelas, en las actitudes e ideas del personal docente y en las formas en que se ensea y se evala actualmente al alumnado.

ACTIVIDADES
1. A menudo se emplea una prueba de atencin de dgitos para evaluar los procesos de memoria de los nios. Con la lista anexa de dgitos, administre una prueba a cuatro individuos de distinta edad (4, 7, 12 y 20 aos). Presente cada dgito a intervalos aproximados de 1 segundo. Comience con la lnea 1 y luego suba hasta que el sujeto recuerde menos de la miad de la lista. En las listas registre el nmero de dgitos que la persona puede recordar correctamente. Si entrevista a nios en la escuela, necesitar el premiso del profesor. Al analizar los datos, incluya las siguientes preguntas: a) hubo diferencias de edad en el tramo de la memoria?, cmo eran las diferencias observadas?; b) a que se deben?, qu otro factor podra explicarlas?; c) de qu manera este ejercicio le ayuda a entender los cambios evolutivos de la memoria? 310 Mtro. Mario Prez Olvera

Prueba de retencin de dgitos 1. 3 2. 5 9 3. 1 6 - 8 4. 2 - 4 7 0 5. 3 9 4 1 8 6. 9 4 3 7 8 5 7. 1 2 6 3 7 9 0 8. 7 5 1 8 6 2 4 2. Las habilidades de estudio aumentan con la edad. En esta actividad, entreviste a un alumno de los ltimos aos de primaria, a uno de escuela secundaria y a un estudiante de secundaria o preparatoria respecto a las habilidades de estudio. Hgales las siguientes preguntas: a. Hblame del ltimo examen que realizaste en este grupo. b. Qu resultado obtuviste? c. Hiciste algo especial cuando te preparaste para el examen? d. Si no entendan un problema o pregunta, qu hiciste? e. Hiciste algo especial antes de entregar el examen? Una vez recabados los datos de la entrevista, compare las respuestas de sus alumnos. Hubo diferencias de edad en los tipos de estrategias con las cuales se preparan para el examen, para no quedarse estancados o para revisar sus respuestas? Cmo fueron las diferencias? A qu podra deberse? De qu manera este ejercicio sirve para entender los cambios evolutivos en las estrategias de aprendizaje? 3. Observe dos lecciones (de cualquier materia) en dos aulas de diversos grados (por ejemplo, una de quinto de primaria y otra de primero de secundaria). Mientras las observe, anote lo siguiente: a. Describa la enseanza del profesor en relacin con una estrategia con que los alumnos pueden llevar a cabo la tarea. He aqu algunos ejemplos: leer detenidamente las instrucciones, reflexionar sobre una tarea anterior, aplicar una habilidad matemtica o de lectura, usar ayudas o recursos en el aula, pedir ayuda a un amigo, verificar las respuestas, trazar un plan, organizar las ideas, tomar apuntes, etctera. b. Describa los motivos por los cuales el profesor se sirve de la estrategia (por ejemplo, lo que pretende lograr). c. Describa lo que dijo o hizo el profesor para recordarles a los alumnos que utilicen la estrategia. Una vez obtenidos los datos de observacin, conteste las siguientes preguntas: Qu tipo de enseanza de estrategias ofrece cada profesor? Cmo Mtro. Mario Prez Olvera 311 Nmero correcto

difiere la enseanza entre las asignaturas o los grados? Con qu frecuencia explica el profesor los motivos del uso de una estrategia en particular? De qu manera ese ejercicio le ayud a entender las formas en que los profesores facilitan la adquisicin de las estrategias de aprendizaje en la escuela? 4. Los prejuicios raciales o sexuales en los materiales del programa de estudios pueden influir en el aprendizaje de los estudiantes. En esta actividad, analice dos libros actuales (de cualquier materia o grado) en busca de estereotipos sociales. Primero, examine cmo se representa a las mujeres y a las minoras en los libros que haya seleccionado. Quines aparecen en las ilustraciones? En seguida analice las caractersticas de las mujeres y de las minoras. Son los varones fuertes y activos, dbiles y pasivas las mujeres? Se presenta a los miembros de las minoras tnicas como lderes e individuos competentes? Describa los papeles y ocupaciones de los personajes. En su opinin, son atractivos los libros para las mujeres y las minoras? fortalecen o debilitan los estereotipos sociales? Qu hara como profesor para contrarrestar los estereotipos raciales o sexuales de los materiales del programa de estudios?

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El pensamiento adolescente
Daniel P. Keating

Cmo difiere el pensamiento de los adolescentes, de de los nios o de los adultos? Las respuestas a esta pregunta son bsicas para nuestra comprensin de los adolescentes y para guiar las decisiones polticas que los afecten. La pregunta es engaosamente sencilla. Presupone un acuerdo sobre lo que queremos decir al hablar de pensamiento. Hace apenas un decenio, la investigacin sobre el pensamiento adolescente fcilmente habra podido organizarse en torno de unas cuantas cuestiones centrales. Desde entonces, testimonios acumulados de toda una variedad de perspectivas han extendido notablemente las preguntas que se deben tomar en cuenta, y consideran el consenso como una meta ms distante. La falta de consenso no es caracterstica de este mbito, ni se le debe tener como totalmente problemtica. En muchas reas que tratan directa o indirectamente la actividad cognitiva humana, han surgido dudas sobre la naturaleza y el valor de la certidumbre: desde el cuestionamiento filosfico en el pensamiento (86)1, hasta las matemticas (la reina de las ciencias) (68), y aun hasta el mbito del desarrollo cognitivo (63). Si en el pasado la coherencia se bas en falsas percepciones, entonces su prdida constituye en realidad una ganancia, pues nos invita a plantear importantes preguntas antes ignoradas. Asimismo, las decisiones polticas basadas en un consenso errneo podran llevar a consecuencias indeseables. Est fuera de los lmites de este captulo la intencin de resolver o siquiera confrontar cuestiones tericas fundamentales acerca de la cognicin humana. En cambio, mi enfoque es ms prctico. Muchos investigadores de la cognicin desvan su mirada de las cuestiones puramente tericas, planteadas bsicamente en el laboratorio, hacia cuestiones ms aplicadas en las que el contexto y el contenido desempean un papel central (84). Gran parte de la nueva y apasionante investigacin surge de plantear preguntas sobre cuestiones como la enseanza del pensamiento y las posibilidades de xito de programas de intervencin cognitivamente orientados. Y, en contraste al rechazo del acuerdo respecto a explicaciones bsicas, ha empezado a tomar forma un consenso razonable acerca de las metas deseables en el desarrollo cognitivo del adolescente, tanto en el me

Adolescent Thinking, en S. Shirley Feldman y Glen R. Elliot (eds.), At the threshold. The Developing Adolescent, Cambridge, EUA, Harvard University Press, pp. 54-89. [Traduccin de la SEP con fines acadmicos, no de lucro, para los alumnos de las escuelas normales.] 1 Las referencias correspondientes a los nmeros entre parntesis se encuentran al final del artculo.

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dio acadmico como en el informal.

Encontrar un marco de trabajo


Dos perspectivas vastas y complementarias sirven de marco a este anlisis: la ciencia cognitiva y la psicologa del desarrollo aplicadas. El objetivo de la primera es reorientar los nuevos y avanzados mtodos de la ciencia cognitiva hacia el anlisis de la actividad cognitiva en el mundo real. La meta de la segunda se relaciona con la anterior ya que intenta comprender tanto las fuentes como la relacin del desarrollo de la actividad cognitiva con otras reas, tales como el desarrollo social y el emocional (84). Adems, estas perspectivas aplicadas enfocan lo que necesitamos conocer para facilitar el desarrollo cognitivo del adolescente. Por medio de la educacin formal, de agentes socializadores informales (como la televisin) y de factores sociales, culturales y econmicos generales, la sociedad afecta profundamente el pensamiento del adolescente. Planear polticas que conduzcan a los resultados deseados es algo que requiere un examen crtico de la naturaleza del pensamiento del adolescente y, al mismo tiempo, de los factores sociales que lo forjan. Muchos observadores han lamentado el bajo nivel de pensamiento crtico entre los adolescentes en toda una gama de campos acadmicos, y han expresado su preocupacin respecto a la capacidad de las prcticas educativas actuales para enfrentarse al problema (30, 34, 57, 87, 88, 101). En la medida en que ese pensamiento es decisivo para una participacin activa en una sociedad que se basa cada vez ms en la informacin y no parece haber razones para dudar que as es, hay que enfrentarse a cuestiones fundamentales acerca de la organizacin de la escuela. Los hallazgos logrados en gran parte de la actual obra en ciencia cognitiva aplicada, sobre todo en la enseanza del pensamiento, hablan directamente de esta preocupacin. Pero no debe exagerarse la conexin entre la escolaridad formal y el pensamiento adolescente. Existen muchas influencias, adems de la escuela. Por ejemplo, el adolescente medio en los Estados Unidos ve ms de 20,000 anuncios de televisin al ao, y los anunciantes, en un intento por crear metas o deseos que sus productos satisfagan a menudo inventan cosas que pretenden superar o pasar por encima de los procesos de toma de decisiones racionales del adolescente (78). Sabemos muy poco acerca de los efectos cognitivos de los medios masivos de informacin, cuya tecnologa sigue desarrollndose exponencialmente (televisin por cable, MTV, VCR, video interactivo, y ms an). Sin embargo, resulta razonable suponer que el impacto de estos medios aumentar, y con formas difciles de predecir. Por ejemplo, Olson ha sostenido con toda conviccin que la alfabetizacin ejerce un efecto importante sobre las estructuras y procesos cognitivos humanos (91). Parece seguro suponer que las tecnologas de informacin, que tienen ya uso casi universal, desempearn un papel similar. 322 Mtro. Mario Prez Olvera

Consideremos, asimismo, la veintena de polticas sociales que dependen de la captacin de las caractersticas del pensamiento adolescente. Por ejemplo, en muchas cuestiones de salud, la educacin pblica ofrece el medio principal y a la vez nico eficaz de intervencin y prevencin. Para contrarrestar los riesgos a la salud de los adolescentes, causados por la actividad sexual no protegida o por el consumo de drogas para citar slo dos ejemplos importantes dependemos, en gran medida, de la educacin. Pero sabemos relativamente poco acerca de la competencia de los adolescentes para tomar decisiones en el mundo real (81), No obstante, las pruebas de que disponemos indican que su potencial competente de toma de decisiones a menudo es mayor que su actuacin en situaciones reales, y que las limitaciones con que tropieza su desempeo se derivan de toda una gama de fuerzas sociales. Visto desde esta perspectiva, el problema de crear un eficiente educacin de salud pblica exige que entendamos, lo ms claramente posible, los tipos de mensajes que los adolescentes pueden comprender y utilizar cuando es necesario. Hay que mencionar otra dimensin clave del pensamiento adolescente. Cuando consideramos las cuestiones que afectan el pensamiento, resulta fcil suponer que la actividad cognitiva puede separarse de otros aspectos del desarrollo adolescente. Esto sera un error. Los cambios cognitivos estn ntimamente vinculados con otras dinmicas del desarrollo, y resulta peligroso ignorarlo. Estos nexos que se influyen mutuamente tal vez sean imposibles de separar, pero en conjunto desempean un papel importante en la eficacia de las intervenciones. Las percepciones cambiantes de s mismo, la familia, los compaeros y la sociedad en general influyen y son influidas por los cambios cognitivos de la adolescencia. Por ejemplo, el pensamiento crtico puede ser tanto una disposicin como una habilidad innata (57, 88, 101, 106). As, es probable que sea influido por el naciente sentido de s mismo como persona consciente, por el valor que atribuyen a esa actividad otras personas importantes y por las oportunidades percibidas de emplearlo con sentido en la propia vida (70). Esta interrelacin del crecimiento cognitivo con otras reas del desarrollo personal y social ha surgido recientemente como tema de investigacin, pero pone en relieve la necesidad de integrar la ciencia cognitiva y ms vastas perspectivas de desarrollo.

Principales cuestiones y mtodos


Teniendo en cuenta este marco, podemos pasar a las cuestiones que organizan el anlisis del pensamiento adolescente. Obsrvese que este captulo ha sido dividido en secciones con fines explicativos; sin embargo, esta estructura no pretende sugerir que las cuestiones planteadas bajo los diferentes rubros sean independientes entre s. Por el contrario, uno de los temas clave de la revisin de la actual investigacin es que estos Mtro. Mario Prez Olvera 323

desarrollos son fundamentalmente interdependientes, en especial cuando nos interesamos por saber cmo los adolescentes actan en ambientes reales. Las preguntas centrales son: Qu se desarrolla y cmo se desarrolla? Qu factores clave afectan el desarrollo cognitivo del adolescente? Cmo podemos utilizar esta informacin para planear eficaces polticas sociales educativas? Antes de enfrentarnos a estas preguntas, debemos reconocer que a menudo las respuestas se relacionan directamente con los mtodos empleados para plantearlas. Est ms all de los lmites del presente texto hacer una revisin extensa de las implicaciones de las diferencias de mtodo, tanto para la teora como para la prctica (34, 62, 63). Sin embargo, un breve resumen de algunas cuestiones de central importancia pondr en perspectiva los descubrimientos de la investigacin y nos permitir basarnos en la bibliografa disponible, sin preocuparnos por sus orgenes.

Las diferencias individuales


A lo largo de la historia, los mtodos derivados de la psicologa psicomtrica o diferencial fueron los primeros enfoques al estudio de la cognicin adolescente, y siguen siendo los de mayor influencia en el impacto prctico sobre las vidas de los adolescentes. Aqu enfocaremos las diferencias individuales (y a veces de grupo) en la capacidad de desempearse bien en tareas cognitivamente complejas. El mtodo principal consiste en administrar instrumentos estandarizados, en los que el desempeo se analiza en relacin con normas generales de poblacin. La mayor parte de los datos disponibles acerca de los logros de los adolescentes se derivan de dichos mtodos (100). Adems, el pblico en general, incluyendo a los adolescentes, comprende que un buen resultado en los indicadores psicomtricos, como las Pruebas de Aptitud Escolar (SAT), es un factor importante en el xito educativo y profesional. Estos instrumentos y otros similares son utilizados ampliamente para eleccin y seleccin. Paradjicamente, la influencia prctica de los enfoques psicomtricos ha aumentado sobre todo cuando sus fundamentos tericos quedan bajo un escrutinio cada vez mayor y menos favorable (39, 62, 113). Un tema comn es la dificultad de hacer inferencias acerca de la eficiencia cognitiva, basndose en los productos de la actividad cognitiva, y no en el anlisis de los procesos y las estructuras subyacentes. Existe preocupacin general respecto a depender en exceso de tales indicadores de productos cognitivos en la seleccin y el avance educativos, y en el desarrollo y enseanza del curriculum. Puesto que tales indicadores constituyen a menudo los datos de la seleccin educativa, los tipos de habilidades cognitivas que subrayan o que pasan por alto pueden tener efectos dramticos sobre qu y cmo enseamos a los adolescentes. 324 Mtro. Mario Prez Olvera

Por ejemplo, Frederiksen ha sostenido que las pruebas estandarizadas contribuyen en buena medida a una tendencia educativa sobre lo que se ensea y, por tanto, lo que se aprende (38). As, es difcil crear pruebas de habilidades crticas y de pensamiento de orden superior para aplicarlas masivamente. Necesitamos considerar la posibilidad de que la prctica del pensamiento avanzado pueda resultar ms un obstculo que una ayuda en los actuales mtodos educativos (57). Sin embargo, tomando en cuenta su uso difundido, los descubrimientos de las pruebas psicomtricas s ofrecen informacin bsica sobre los logros cognitivos de grandes muestras de poblacin adolescentes, y a menudo son las normas contra las cuales se juzgan otros tipos de indicadores cognitivos, implcita o explcitamente. Casi no hay duda sobre la confiabilidad y duplicidad de las pautas de desempeo obtenidas con tales mtodos; la principal advertencia es que no se debe inferir con prematura acerca de los constructos psicolgicos que representan o explican.

Las etapas de desarrollo


En contraste con los enfoques psicomtricos, los modelos piagetianos se basan en un conjunto de explicaciones subyacentes y, por lo general, han empleado mtodos totalmente distintos. Los postulados de la teora piagetiana han sido bien descritos en otra parte (10, 14, 40, 51, 56, 58, 59, 97). Piaget se enfoc en el desarrollo y la organizacin de las operaciones lgico-matemticas a travs de cuatro principales etapas o periodos: el funcionamiento sensoriomotor de la infancia; el pensamiento preoperatorio, en gran parte egocntrico, de la niez temprana; la lgica operatoria concreta de la niez mediana y tarda; y la lgica operatoria formal que caracteriza a la adolescencia y a la edad adulta. Las operaciones cognitivas efectuadas en cualquier etapa estn organizadas en una estructura; de este modo, los cambios de etapa implican cambios de la estructura subyacente producidos mediante la interaccin constructiva del individuo con el mundo fsico y social. En la etapa del razonamiento formal, la estructura ha sido descrita como el funcionamiento coordinado de las 16 operaciones binarias de lgica proposicional (56). Se supone que este progreso es universal e invariable. Inhelder y Piaget desarrollaron cierto nmero de tareas por medio de las cuales puede observarse indirectamente la transicin de las operaciones concretas de la niez a las operaciones formales de la adolescencia y de la edad adulta (51). Analizaron varios importantes tipos de tareas tomadas de los dominios de las matemticas y de las ciencias fsicas. A pesar de algunos datos iniciales de apoyo, la mayor parte de los testimonios recientes han tendido a plantear dudas sobre la validez de la teora original de las operaciones formales (17, 40, 56, 59, 77), pues ha resultado problemtico identificar la lgica subyacente como verdadera fuente de cambios de actuacin relacionados con la edad; en particular, es difcil excluir otras limitaciones potenciales puestas a las habilidaMtro. Mario Prez Olvera 325

des cognitivas de los preadolescentes y los tempranos adolescentes, como la capacidad o deficiencia de la memoria, diferencias de conocimiento de contenido y familiaridad con las tareas. Deber notarse una significativa implicacin prctica de este desviarse de los modelos por etapas del razonamiento formal y su desarrollo. Un uso comn tal vez sera mejor decir un mal uso del modelo piagetiano dentro de los crculos educativos ha consistido en considerar qu etapas del desarrollo limitan la capacidad de los adolescentes para pensar lgica o crticamente (14, 58, 59). Las propuestas de limitar la instruccin hasta que tales formas de razonamiento tengan la necesaria base de maduracin [] han recibido poco apoyo en la creciente bibliografa de la investigacin (33, 57). En realidad, el peso de gran parte de la investigacin sostiene que contextos de apoyo y la temprana atencin al desarrollo del razonamiento son precisamente lo que se requiere para aumentar la probabilidad de que ste surja. A pesar de todo, gran parte del legado piagetiano apoya la actual labor que se realiza sobre la cognicin del adolescente. El nfasis en la adolescencia como periodo de transicin del desarrollo cognitivo sigue ejerciendo una justificada influencia. Adems, gran parte de los datos sistemticos sobre diferencias de desarrollo en el desempeo de toda una gama de tareas cognitivas se deriva de este enfoque.

Los procesos cognitivos


La perspectiva del procesamiento de la informacin ha sido a la vez la fuente y la beneficiaria de las crticas hechas a los enfoques psicomtrico y piagetiano. A la luz de algunas dificultades con que se ha tropezado en ambas perspectivas, muchos investigadores del desarrollo cognitivo se centraron en alguna versin del anlisis del procesamiento cognitivo (19, 36, 114). En general, el objetivo de enfocar el procesamiento de la informacin consiste en describir con precisin las actividades cognitivas que desarrollan las personas durante el desempeo de varias tareas, en condiciones de laboratorio o en el mundo real. Existen muchas concepciones del procesamiento humano de la informacin. En su mayora han enfocado la atencin a un aspecto especfico de este sistema; son relativamente escasos los intentos realizados por definir el sistema en conjunto. Hay al menos dos razones para descomponer el sistema de procesamiento de la informacin en cierto nmero de componentes. En primer lugar, podramos querer validar, de alguna manera, la realidad de cada uno de estos hipotticos componentes. De ser as, sera necesario aislar la operacin de un componente mientras se comparan las funciones de los otros (fuese experimental o estadsticamente). En segundo lugar, podramos tratar de generar una lista plausible de lo que contribuye al desempeo en alguna compleja actividad cognitiva: por ejemplo, el pensamiento de orden superior. La primera meta ha resultado elu326 Mtro. Mario Prez Olvera

siva: convalidar la existencia independiente y la contribucin de varios componentes del procesamiento (62, 114). Pero hay un considerable valor en el ltimo enfoque, que es bsicamente heurstico y no terico. Permite hacer el examen sistemtico de los descubrimientos pertinentes acerca del pensamiento adolescente y, por ello, conviene bien a nuestros propsitos.

La socializacin cognitiva
Los tres enfoques que acabamos de describir se concentran en las estructuras internas de la actividad cognitiva y los cambios que en ellas ocurre. Vale la pena observar otra perspectiva considerablemente distinta, aun cuando hasta hoy sea mnima su contribucin directa a la investigacin de la cognicin adolescente: el enfoque contextualista o de socializacin cognitiva descrito por Vygotsky (117). Segn esta idea, la interaccin social, sobre todo el discurso, desempea el papel principal al forjar las estructuras y procesos cognitivos bsico. Una importante distincin terica separa este enfoque de los otros tres: aqu (63), la idea principal es que muchas diferencias de desempeo cognitivo pueden estar relacionadas con rasgos identificables del ambiente cognitivo. Hasta la fecha, la perspectiva contextualista se ha centrado principalmente en vastas diferencias ambientales, como la cultura y la clase social (28), y ha sido criticada por cambiar el determinismo psicolgico por lo social (113). Sin embargo, an hay que hacer frente a las cuestiones de mayor inters; stas no enfocan amplias influencias demogrficas, sino, en cambio, las interacciones sociales en que se involucran las personas padre e hijo, maestro y alumnos, etctera y sus efectos sobre el desarrollo cognitivo (12, 63). Por ejemplo, varios comentadores observan el papel del discurso de un pequeo grupo en la formacin del pensamiento de orden superior de la adolescencia (87, 101). Si es verdad que la naturaleza de las actividades sociales que experimentan los adolescentes desempea un papel fundamental en la formacin de su pensamiento, entonces resultarn indispensables las prcticas educativas o sociales que apoyen o que inhiban a ste.

Qu se desarrolla y cmo se desarrolla?


Gran parte de la investigacin sobre el pensamiento adolescente se puede organizar en categoras generales. Es posible establecer convenientemente tres niveles distintos para describir las formas en que el pensamiento de los adolescentes difiere del de los nios o de los adultos: la capacidad o eficiencia bsica del procesamiento; la base de conocimientos, y la autorregulacin cognitiva. Como veremos, cada una de ellas tiene varias subdivisiones tiles. Como ya lo seal antes, tambin necesitamos investigar las maneras en que se interrelacionan varios rasgos del sistema cognitivo. Tal investigacin bien puede darnos Mtro. Mario Prez Olvera 327

la clave para fructferas intervenciones educativas y sociales en el futuro. En realidad, una debilidad comn de muchas intervenciones ha sido enfocarse a un solo aspecto de la actividad cognitiva, bajo la suposicin de que los cambios pueden generalizarse. El descubrimiento ms frecuente ha sido la incapacidad de transferir, as fuese a habilidades o tareas relativamente cercanas (88, 89, 90, 101). La evidencia disponible muestra con claridad que todos los atajos hacia un considerable crecimiento cognitivo resultan, las ms de las veces, verdaderos callejones sin salida. Sobre una nota ms positiva, la evidencia tambin sugiere que unos esfuerzos cognitivamente ms ricos e integrados ofrecen una considerable promesa (49, 90, 101).

Los procesos cognitivos bsicos


Los cambios causados por la edad sobre la rapidez, la eficiencia o la incapacidad del procesamiento cognitivo bsico pueden contribuir, considerablemente, a las diferencias que se observan en desempeos mucho ms complejos (18, 60). En la medida en que unos procesos repetitivos como los que ejecuta la memoria en accin son ms eficientes o tienen mayor capacidad con la cual operar, dejan ms recursos cognitivos para otras demandas. Existen varios tipos de evidencias. En cierto nmero de estudios se han examinado las diferencias individuales y de desarrollo en el desempeo de tareas experimentales planeadas para aislar rasgos del procesamiento cognitivo (62). Tambin podramos esperar que tales cambios bsicos de procesamiento estn asociados a rasgos de maduracin del cerebro; muchos investigadores han explorado esta posibilidad (32, 115). Las bases cognitivas. Los descubrimientos en general coinciden, revelando diferencias de edad en toda una gama de tareas experimentales cognitivas, con cambios sustanciales que ocurren desde la niez tarda hasta la temprana adolescencia, y pequeas diferencias en adelante (al menos, hasta la adultez tarda). Menos claro es cmo interpretar estas diferencias, por varias razones interrelacionadas. En primer lugar, logran tales enfoques aislar variaciones en procesos fundamentales y controlar artefactos potenciales, como conocimiento o estrategias? Chi, por ejemplo, demostr que nios que eran expertos en ajedrez mostraban mejor memoria para las posiciones del ajedrez que adultos novatos (25). Manis, Keating y Morrinson encontraron que al centrar su atencin en una situacin de tarea doble, nios de 12 aos eran significativamente mejores que los de ocho aos, y ligeramente menos buenos que muchachos de 20 aos, probablemente porque los sujetos de mayor edad disponen de ms recursos (es decir, por cambios fundamentales de eficiencia o capacidad), o porque son ms hbiles al dirigir los recursos disponibles (indicando un cambio de estrategia) (80), o alguna combinacin de estos factores. Una segunda precolacin consiste en determinar la importancia prctica de tales 328 Mtro. Mario Prez Olvera

cambios, suponiendo que se les pueda identificar con claridad. Relativamente tienen menos importancia las diferencias bsicas de procesamiento que explican pocas variaciones, por edad e individuales en tareas ms reales y complejas. Hay ciertos indicadores de que conforme desarrollamos medidas ms puras de procesamiento bsico, menos nos explicarn acerca de las diferencias encontradas en tareas ms complejas (62). Tal vez sea errneo preguntar cmo los procesos cognitivos bsicos cambian independientemente de los cambios de dominio de una realidad. Es abrumadora la evidencia de que el aumento de pericia va acompaado, y hasta cierto punto depende, de la automatizacin de procesos bsicos en el dominio relevante. Tal vez los adolescentes dispongan de ms recursos bsicos, pero tiene sentido preguntar cmo stos se comparan con los cambios de automatizacin resultantes de esfuerzos concentrados por adquirir el dominio especfico de una habilidad. En particular, sera inapropiado conformar polticas educativas asumiendo que los adolescentes no poseen los recursos cognitivos adecuados para adquirir niveles sobresalientes de pericia (53). La maduracin cerebral. Se han propuesto numerosas teoras sobre los cambios potenciales del desarrollo cerebral relacionados con la cognicin del adolescente. La primera de ellas enfoca posibles avances de desarrollo cerebral en la pubertad, planteando la hiptesis de que ciertas funciones cognitivas estn directamente relacionadas con tales avances (32). La segunda enfoca el desarrollo relativo de los hemisferios cerebrales izquierdo y derecho (115). Una tercera propuesta, menos explcitamente neurolgica en los mecanismos que propone, enfoca, en cambio, la llegada de la pubertad como factor capacitador o inhibidor para desarrollar niveles avanzados de ciertos tipos de habilidades, especialmente las espaciales (118, 119). El argumento ms explcito a favor de limitaciones fundamentales al pensamiento adolescente se basa en la obra neurofisiolgica de Epstein (32). Su argumento, que vincula los cambios de funcionamiento cognitivo indicado por evaluaciones de etapas piagetianas con avances de todo el crecimiento cerebral (frenoblisis) ha sido examinado por muchos investigadores. Resultar decisivo estudiar este modelo, porque ha adquirido gran influencia en los crculos educativos. El planteamiento es aplazar la enseanza de temas con grandes exigencias cognitivas hasta haberse asegurado de la maduracin cerebral (22). Los crticos empricos y metodolgicos de la frenoblisis concluyen que las afirmaciones de una periodicidad relacionada con el crecimiento de todo el cerebro y la actividad cognitiva no son confirmados por los datos originales, ni otros cientficos han podido hacer rplicas de muchos de los descubrimientos clave (45, 83). Tampoco ha sido aislado con claridad el objetivo de la explicacin causal: una reestructuracin cognitiva fundamental, al principio de la adolescencia. As, aun si pudiera establecerse empricamente un aceleramiento en el crecimiento total del cerebro, no se le podra vincular fcilmente con Mtro. Mario Prez Olvera 329

un tipo especfico de reestructuracin cognitiva. Thatcher y sus colegas han examinado el crecimiento diferencial de los hemisferios cerebrales (115), en lugar de enfocarse en el desarrollo de todo el cerebro. Sobre la base de estos descubrimientos sostienen que existen cinco periodos predominantes de crecimiento desde el nacimiento hasta la edad adulta en rasgos especficos de organizacin cerebral, y observan que stos coinciden en general con las etapas piagetianas del desarrollo cognitivo. Los dos ltimos periodos, desde los 11 hasta los 14 aos, y de los 15 a la adultez, incluyen bsicamente conexiones del lbulo frontal. Aunque dicen que sus datos validan neurofisiolgicamente a las teoras de las etapas cognitivas, se impone una advertencia como la antes mencionada. Obsrvese asimismo, que muchas de las transiciones posteriores a la niez no son estadsticamente significativas (115, p. 112). Una tercera hiptesis que vincula los cambios fisiolgicos con el desarrollo de la actividad cognitiva adolescente afirma que los ndices de maduracin diferencial, especficamente relacionados con la lateralidad cerebral, puede estar implicados en los distintos niveles de aptitud espacial observados entre muchachos y muchachas (118, 119). Un metaanlisis de los numerosos estudios generados por esta hiptesis revela la ausencia de apoyo emprico convincente (79). En muchos estudios, las diferencias en habilidad espacial entre muchachos y muchachas no cambiaron en la adolescencia. Se observaron grandes variaciones en la rotacin mental y otras, menores, en la percepcin espacial (79). De manera similar, una resea de gran cantidad de estudios de habilidad verbal y lateralidad cerebral no encontr diferencias entre los gneros (50). Sobre la base de estas extensas reseas, recibe poco apoyo un mecanismo de la pubertad para explicar las diferencias en las habilidades entre gneros. Ya se han podido establecer algunos ligeros efectos de maduracin general, mostrando mayores realizaciones entre los que maduraron ms temprano, pero an no es claro que dichos esfuerzos, aunque slidos, deban explicarse por la labor de factores cognitivos, factores sociales o alguna otra influencia (96). Difieren un tanto las implicaciones tericas y practicas de estos descubrimientos. Tericamente, han surgido sugerencias interesantes acerca de los avances en algunas facetas de la maduracin cerebral, asociados a la transicin de la adolescencia, aunque en general resulta difcil confirmarlas. Ser interesante toda investigacin adicional que aclare estas posibilidades. Sin embargo, hay que reconocer graves dificultades metodolgicas (47). A nivel prctico, es claro que utilizar teoras de maduracin cerebral para guiar intervenciones educativas o de otra ndole resulta, en el mejor de los casos, prematuro. En particular, la prctica de revisar el programa escolar para paliar los desafos cognitivos a que se enfrentan los preadolescentes y los tempranos adolescentes mientras los educadores aguardan cierta maduracin fisiolgica especfica, no est apoyada por los mejores 330 Mtro. Mario Prez Olvera

datos de que se disponen. De hecho, la mayor parte de la evidencia sobre el desarrollo del crecimiento adolescente sugiere que tales retrasos en realidad podran ser nocivos.

Conocimientos y pensamiento
El avance ms notable en la investigacin del pensamiento adolescente en aos recientes ha sido un renovado inters en el papel del conocimiento y su relacin con los procesos cognitivos, y ha surgido en dos contextos. Primero, un inters en la adquisicin de pericia en dominios especficos ha revelado consistentemente que la capacidad de razonar eficazmente depende, en grado crucial, en la familiaridad con el contenido acerca de lo que se est razonando (26, 42, 101). Segundo, han fallado los intentos por encontrar pruebas de contenido formal lgico independientes altamente generalizable entre adolescentes (y adultos) a travs de toda una variedad de medios, incluyendo estudios de intervencin (56, 59, 77, 90). A pesar de todo, la investigacin actual da testimonios alentadores de que puede alcanzarse un pensamiento de orden superior entre los adolescentes. Cabe advertir que unos resultados cognitivos deseables no sern fciles de obtener ni se alcanzarn automticamente. Las estructuras del conocimiento. Resulta til empezar con un programa general de algunos de los principales cambios efectuados al paso de la edad en el desempeo de los adolescentes, en toda una secuencia de tareas cognitivas complejas. Pueden observarse datos confiables en las diferencias de edad y el desempeo cognitivo, con valor para fines de planeacin. En el anlisis considerar varias versiones de la mejor manera de comprender tales diferencias. En toda una vasta gama de contenidos, desde temas de lgica y matemticas (20), el razonamiento moral (27, 102), la comprensin interpersonal (61, 107, 109, 116), a cuestiones sociales y polticas, hasta la naturaleza del conocimiento mismo (23, 66), hay una consistencia notable en los modos en que los adolescentes, en comparacin con los nios, responden a los problemas que se les plantean. En general los cambios observados han recibido una serie de etiquetas a veces desconcertantes. Un riesgo al escoger una etiqueta es que a menudo es interpretada (o se intenta dar) como una explicacin del cambio. Pero en realidad hay varias explicaciones plausibles para los mismos cambios descubiertos. Aunque los datos se deriven de diferencias entre edades existe otra tendencia a asumir que tal pensamiento es caracterstico de la mayora de los adolescentes en casi todas las situaciones, suposicin que no ha sido bien sustentada por trabajo de investigacin (77). Teniendo en cuenta tales advertencias, podemos decir que a partir de la adolescencia temprana el pensamiento tiende a involucrar representaciones abstractas, y no simplemente representaciones concretas; a volverse multidimensional y no limitado a un Mtro. Mario Prez Olvera 331

solo asunto; a tener una concepcin del conocimiento relativa en vez de absoluta y a convertirse en autorreflexivo y consciente de s mismo. Debe subrayarse que la mayor parte de las pruebas de estos cambios procede de situaciones controladas en que se plantean problemas complejos a los participantes y se les da abundante tiempo para deliberar. Lo que probablemente tienda a sobreestimar la sofisticacin del pensamiento de los adolescentes en cuestiones cotidianas, que suelen plantear desafos cognitivos con tiempo limitado, dinmicos y causantes de estrs personal (61). Esta es una distincin de importancia prctica as como terica y metodolgica. Acaso lo ms prudente sea suponer que estos cambios representan logros potenciales para la mayora de los adolescentes, en lugar de ser tpicos pensamientos cotidianos. Una considerable investigacin de la bibliografa de la ciencia cognitiva aplicada sugiere que el pensamiento espontneo de adolescentes (y adultos) rara vez es tan sistemtico, reflexivo o intencional como lo dara a entender esta caracterizacin (30, 34, 105). En un nivel prctico, sera temerario asumir que las intervenciones cognitivas para los adolescentes pudieran depender de un compromiso sumamente activo y reflexivo con un material exigente. Y sin embargo, los intentos para fomentar ese compromiso de nivel superior, si se efectan sistemticamente, ofrecen una considerable promesa. Una manera de explicar estos grandes cambios en el pensamiento adolescente es mantener un papel central para los supuestos cambios estructurales de lgica, es decir, un cambio piagetiano en la competencia lgica medular. Para explicar los descubrimientos sobre el desempeo que es decisivamente afectado por el contenido y el contexto de la tarea, los investigadores proponen cierto nmero de distintos factores de desempeo (14, 15, 92). Por ejemplo, Moshman y Franks identifican la capacidad de hacer inferencias vlidas como la clave del cambio lgico y establecen la edad de 12 aos como el punto crucial (85). Sin embargo, como lo indican sus datos, la edad en la cual atribuimos esta competencia medular al desempeo de los nios o de los adolescentes depende de los criterios empleados. Los preadolescentes (de nuevo a 10 aos eligen la conclusin correcta entre una serie de premisas cuando la conclusin no contradice la realidad emprica. Pero se desempean pobremente los de 12 aos un tanto mejor cuando deben evaluar la validez de un argumento cuya conclusin no coincide con la realidad. Moshman y Franks emplean este ltimo criterio la separacin de un argumento lgicamente vlido y la realidad emprica como representante de una comprensin autntica de la validez. Aunque tal eleccin parece arbitraria, pues un razonamiento causal eficaz rara vez aplica este tipo de pensamiento. Y el enfoque tampoco resuelve los problemas conceptuales implcitos en aislar cambios fundamentales de competencia lgica. En particular, no se puede validar la idea de que tareas de razonamiento silogstico constituyen per se una prueba directa de una competencia lgica subyacente (14, 58). Resulta interesante observar, sin embargo, que 332 Mtro. Mario Prez Olvera

entre las edades de 11 y 14 aos, durante la ejecucin de tales tareas es cuando tpicamente la mayora de las personas empieza a satisfacer algunos (aunque no todos) de los criterios para llegar a soluciones lgicas formales adecuadas. De la continua investigacin de competencias lgicas formales cedulares surgen otros dos descubrimientos interesantes. En primer lugar, es evidente que intervenciones modestas ejercen poco impacto; para la lgica formal, ni siquiera una preparacin ms sostenida podra tener gran efecto (90). En segundo lugar, las mayores dificultades surgen cuando se pide a las personas que razonen en tareas para las cuales no hay un verdadero contenido, y especialmente aquellas en que la solucin lgica a un argumento entra en conflicto con la realidad emprica. Este ltimo punto merece ms hincapi. La mayor parte del razonamiento causal en el mundo real (incluyendo el razonamiento cientfico) probablemente depende mucho menos de una lgica abstracta y formal que de un pensamiento pragmtico e informal (71, 73, 90). Para el razonamiento causal, una buena captacin de la realidad emprica es tan importante como lgica. Siguiendo esta idea, no tiene mucho objeto tratar de explicar el razonamiento independiente de un conocimiento del contenido. Ms probable parece que el avance de la lgica entre los adolescentes ocurra cuando est integrado (y no separado) del conocimiento del contenido o de la materia (34). La investigacin futura deber buscar en esta direccin. Ms all de la bsqueda de cambios fundamentales en la lgica, existe cierto nmero de enfoques para enfrentarse a la transicin general del pensamiento adolescente. Case ha descrito un modelo para unir los enfoques neopigetianos o estructurales con una perspectiva de procesamiento de la informacin (19). Segn esta idea, los adolescentes logran considerables cambios conceptuales en toda una variedad de reas de contenido. Varios cambios interrelacionados hacen posibles estas reorganizaciones conceptuales. Los adolescentes disponen cada vez ms de recursos cognitivos gracias a la automatizacin de los procesos bsico, una mayor familiaridad con toda una gama de conocimientos del contenido, con la capacidad de la memoria en accin, o alguna combinacin de todos estos factores. Por causa de la reducida carga que pesa sobre el sistema cognitivo, los adolescentes se vuelven capaces de tener en mente distintas dimensiones (o vectores) de un tema o de un problema, mientras que antes slo podan enfocar uno solo. Esta capacidad de generar y de considerar diferentes representaciones de informacin crea una oportunidad de vastas reorganizaciones conceptuales. Desde esta perspectiva, los cambios ocurridos en la estructura del conocimiento estn inevitablemente fundidos con cambios del procesamiento bsico, el conocimiento del contenido y otros avances. Si es posible o til que la investigacin trate de separar estas caractersticas sigue siendo una pregunta abierta. Una razn para tratar de identificar diferentes rasgos cognitivos sera aprender ms acerca de los tipos de enseanza que ayudara en su desarrollo. Kuhn ha explorado Mtro. Mario Prez Olvera 333

el desarrollo del razonamiento cientfico; es decir, la capacidad de las personas para generar, poner a prueba y evaluar hiptesis acerca de relaciones de causa y efecto, y en particular, de contrastar la teora con la evidencia (73, 74). De esa serie de estudios surgen varios descubrimientos importantes. En general, parece que la capacidad de dejar aparte la propia teora es decir mantener varias representaciones mentales distintas de la teora contra la evidencia surge gradualmente, y es afectada en grado considerable por la familiaridad con el contenido y el contexto de la tarea. En el paradigma bsico, se le pide a las personas ofrecer teoras acerca de cules factores pueden causar ciertos efectos. Luego, se les muestra la evidencia pertinente al problema. En general, los nios parecen dominados por sus ingenuas teoras, y toda evidencia que vaya en contra de sus ideas es pasada por alto o transformada. Los adolescentes tempranos parecen percibir cierta obligacin de tomar en cuenta la evidencia, pero an tienen dificultades para mantener representaciones separadas de la teora y de la evidencia, y probablemente alteran una u otra en el camino. En la adolescencia tarda, los individuos han desarrollado cierta habilidad para separar la teora de la evidencia, pero aun entonces este proceso sigue siendo un tanto tenue. En particular, al parecer es fcil pasar por alto el hecho de que la evidencia no armoniza con la teora; el descubrimiento de una evidencia que poye a una teora rival suele conducir a alguna alteracin de las propias teoras (72). Otro descubrimiento clave es que las semejanzas entre adultos y adolescentes al hacer inferencias causales son ms notables que las diferencias: este punto fue confirmado por Koslowski y Okagaki (71). Incluso estudiantes universitarios estn lejos de la perfeccin al evaluar la evidencia para las teoras. Tambin es digno de notarse el poderoso papel que, sobre el rendimiento, desempea la educacin. De hecho, adultos que no realizaron estudios universitarios alcanzan en varias tareas un nivel situado entre los alumnos de sexto y noveno grado segn la investigacin de Kuhs. (73). Sin embargo en general, las diferencias de edad que he notado estn en armona con gran parte de la investigacin anterior sobre operaciones formales. Las mejoras de desempeo son lineales y graduales: el rango de 11 a 14 aos constituye el periodo durante el cual una minora de razonadores bastante buenos se convierte en una mayora. Todo esto debe verse a la luz de la obra realizada sobre las teoras intuitivas de los nios en relacin con el conocimiento cientfico (17). Aunque a menudo tienen nociones limitadas o errneas acerca de toda una vasta gama de temas cientficos o hasta cotidianos, errneo sera suponer que sus teoras son totalmente incongruentes o sostenidas a la ligera. Por ello, podra ser crucial la interaccin entre las teoras hoy sustentadas y la capacidad de hacer inferencias causales. El bajo desempeo de nios y adolescentes en muchas tareas de razonamiento puede reflejar un conocimiento relativamente burdo y una incapacidad de suprimir esos hbitos mentales, as como habilidades inmaduras de 334 Mtro. Mario Prez Olvera

inferencia causal (73). Otro descubrimiento interesante es que, durante el periodo de transicin, los adolescentes tempranos parecen rechazar la posibilidad de llegar a algunas conclusiones confiables. Cuando los adolescentes tempranos empiezan correctamente a decir no lo se ante los silogismos lgicos, tambin dan esa respuesta cuando, en realidad, s hay una conclusin vlida y que nios de menor edad dicen a menudo (92). Esta clase de relativismo incontrolado puede ser el precio a pagar para llegar a ser un razonador con espritu crtico, pero tambin es posible que tenga implicaciones ms generales (23). Esta pauta puede ser de considerable inters para la investigacin futura. Baltes ha descrito un modelo de desarrollo (que abarca toda una vida) que incluye la interrelacin dinmica de ganancias y prdidas (4). Esto caracteriza bien a importantes transiciones ocurridas en el pensamiento del adolescente, que por lo general slo hemos considerado en funcin de las ganancias. Hemos visto en varios contextos (la respuesta no lo se a tareas de razonamiento silogstico, la dificultad con que se tropieza cuando unos argumentos vlidos entran en conflicto con la realidad emprica, y la afirmacin de que no es posible llegar a conclusiones fidedignas con base en una evidencia razonable) que los adolescentes tempranos reaccionan de manera variable a las exigencias del pensamiento crtico. Tienden a aferrarse a la idea de que la realidad concreta es buena gua para la certidumbre. Ms adelante, cuando aceptan la posibilidad de la incertidumbre y el relativismo, pueden reaccionar generalizando en exceso hasta llegar a la idea de que ningn conocimiento o razonamiento es realmente confiable. Llevado a un extremo, esto puede convertirse en una visin absolutamente escptica, en la cual cae en desprestigio el valor del conocimiento mismo (23). Pueden establecerse dos conexiones tentativas para la investigacin futura. En primer lugar, podemos establecer categoras a cierto nmero de estos cambios cognitivos, como reflejo de una vasta diferenciacin cognitiva, la cual comienza en la adolescencia temprana. En general, dicha diferenciacin significa, en este sentido, la creciente capacidad de mantener simultneamente varias representaciones mentales complejas. Asimismo, puede estar muy relacionada con otros avances psicolgicos clave, en particular la autoestima y las relaciones con algunos personajes significativos, tanto en la familia como con los compaeros. Es decir, un proceso ms general de separacin y de individualizacin psicolgica, que requiere un nivel relativamente avanzado de objetivarse a s mismo en relacin con los dems, puede estar ntimamente conectado con los cambios cognitivos ms tradicionales ya observados antes. De ser as, eso implicara unas conexiones directas entre los desarrollos cognitivo, social y emocional. Ser necesario explorar ms dichas influencias mutuas. Una segunda conclusin tentativa es la que la eventual resolucin de este proceso de diferenciacin o de objetivacin tal vez no tome siempre la forma de una efectiva reMtro. Mario Prez Olvera 335

integracin o coordinacin. En un interesante estudio de las ingenuas creencias de adolescentes y jvenes adultos acerca de la fsica, diSessa los describe diciendo que tienen un conocimiento en pedazos aun dentro de dominios especficos (30). Es evidente que las transiciones cognitivas de la adolescencia temprana efectivamente ponen en duda muchas suposiciones previas de la niez acerca de la realidad concreta. Pero los nuevos avances no necesariamente van en direccin de un entendimiento ms sistemtico y coherente. En otras palabras, el conocimiento puede volverse ms relativo y abstracto sin hacerse ms sistemtico ni basado en principios. Al desafiar a los adolescentes a abandonar sus interpretaciones obvias e intuitivas a favor de la profundidad de comprensin que puede darles el razonamiento de las causas, hay una evidente prdida, pero slo una potencial ganancia. Acaso tengamos que enfocar los proceso de integracin ms vigorosamente si queremos obtener esta ganancia (30, 34, 121). Otro aspecto en que el pensamiento adolescente se vuelve ms diferenciado, consiste en que las capacidades y habilidades especializadas se tornan ms sobresalientes durante la adolescencia temprana y media. La investigacin nos da pruebas de las estructuras de factor de las habilidades psicomtricas, as como estudios de adolescentes muestran que han avanzado en su desarrollo en reas particulares (8, 53, 55). Puede considerarse que esa especializacin en ciertos dominios constituye distintas inteligencias (39), o que son resultado de pautas diferenciales de socializacin cognitiva (63). Recientemente se ha planteado el papel del conocimiento de un contenido especfico de ciertos dominios como clave para el avance de una vasta gama de habilidades mentales. En la siguiente seccin examinaremos tres cuestiones relacionadas con la anterior: los errores de concepcin de los adolescentes, el pensamiento adolescente sobre cuestiones sociales y la inteligencia prctica en la adolescencia. El conocimiento del contenido. Una considerable investigacin indica que a menudo los adolescentes tienen profundas concepciones errneas acerca del mundo. Una de las pruebas ms claras procede de la enseaza de la ciencia. Se ha demostrado que existen estas concepciones errneas en muchas reas de materias, y que plantean particulares dificultades para la educacin (17, 30, 34). A menudo las creencias estn profundamente arraigadas, y la aparicin de pruebas contrastantes o de otras ideas puede ejercer menor impacto del que se esperara. Linn se refiere a esto como la resistencia a cambiar el ncleo duro de nuestras ideas (77). Describe a un adolescente a quien se le pidi predecir cul de dos bloques, del mismo volumen pero de diferente peso, elevara ms el nivel del agua al ser colocado en un recipiente. La respuesta correcta es ninguno de los dos, ya que el volumen es la nica variable importante en este ejemplo. Despus de predecir que el bloque ms pesado elevara ms el nivel del agua, se le demostr al adolescente que, en realidad, haba elevado el nivel exactamente al mismo unto que el bloque ms ligero. La respuesta del 336 Mtro. Mario Prez Olvera

alumno fue: Hum, el agua subi lo mismo en ambos recipientes aunque uno de estos cubos pesa ms que el otro. Seguramente, usted us agua mgica (p. 79). Comprender ms acerca de estas concepciones errneas, especialmente con fines de enseanza, debe ser un enfoque importante de toda investigacin futura. No se sabe con claridad si tales concepciones errneas estn bien organizadas en teoras coherentes, pero errneas, o si tienden a ser creencias locales y asistemticas (30). En cualquier caso si vamos a ayudar a los adolescentes a avanzar hacia unas interpretaciones ms sistemticas y correctas, debemos enfrentarnos a los modelos mentales existentes. Tambin sera interesante saber ms acerca de la presencia de concepciones errneas en otras reas de contenido, aparte de las matemticas y las ciencias. La interpretacin correcta o errnea que tienen los adolescentes de sus mundos personal y social es algo de lo que sabemos menos, pero tiene obvia importancia prctica. Hay muchas maneras de entender el razonamiento social y moral y su desarrollo (102, 109, 116). Tres temas han sido de inters particular: la toma de perspectivas y su coordinacin (5, 107), el juicio moral y el egocentrismo del adolescente (27,69, 31, 75). Gran parte del desarrollo de la capacidad de tomar perspectiva ha sido tpica y atinadamente atribuido a la niez temprana (109). Sin embargo, Selman ha propuesto un modelo de toma de perspectivas que sigue surgiendo entre la adolescencia y la edad adulta (107). Basndose en la obra de Kohlberg (69), Selman identifica cuatro niveles de toma de perspectiva, empezando por simples juicios egocntricos (el punto de vista propio es el mismo que el de otro). Se pasa a una fase autoreflexiva entre las edades de seis y 12 aos, cuando el individuo se reconoce a s mismo como posible blanco de las perspectivas de otros; despus surge, en algn momento entre los nueve y los 15 aos, una perspectiva mutua o de tercera persona caracterizada por la capacidad de practicar la toma de perspectivas recursivas (Tu sabes que yo s que t sabes); y luego a un cuarto nivel que incluye la comprensin de una red de perspectivas que une a los individuos en un sistema social. Los principales datos proceden de entrevistas clnicas semiestructuradas, destinadas a sacar a la luz conflictos de perspectivas. Los amplios rangos de edad atribuidos al caracterstico surgimiento de los diversos niveles pueden deberse, en parte, a la necesidad de interpretar las calificaciones. Algunos investigadores han encontrado poco razonamiento basado en sistemas, aun durante la adolescencia tarda. La toma de perspectiva mutua puede ser el logro ms importante de la mayora de los adolescentes y los adultos (61). En un nivel descriptivo, esta transicin de la adolescencia se asemeja a transiciones similares que ocurren en los dominios de la percepcin y en el juicio moral de la persona (5, 109, 102). Al describir a otros individuos, los adolescentes ms a menudo que los nios sugieren caractersticas psicolgicas internas, en lugar de rasgos fsicos exMtro. Mario Prez Olvera 337

ternos. Y cuando juzgan los motivos de la conducta de otros, ms probablemente integrarn factores a la vez personales y situacionales. Al hacer juicios morales, una transicin al nivel convencional incluye el reconocimiento de factores individuales y sociales al determinar obligaciones morales. Los niveles postconvencionales incluyen un anlisis ms profundo de los respectivos derechos y deberes de las personas y las sociedades en trminos ya sea de orgenes el contrato social o de principios tica universal (69, 102). Como los sistemas de pensamiento en las relaciones interpersonales, esta ltima etapa nunca llega a ser predominante ni siquiera entre adultos, pero en la adolescencia tarda, una minora de personas muestran un avance en esa direccin. En todas estas reas surge un tema central. En contraste con los nios, los adolescentes ms a menudo considerarn tanto factores externos como internos cuando intenten comprender o explicar la conducta de s mismos o del otro; y ms progresivamente integrarn varias caractersticas del programa en lugar de slo sumarlas o restarlas. Y sin embargo, su mayor dificultad surge en el intento de lograr un entendimiento integrado de sus experiencias personales y sociales (64, 65, 108). En realidad, tales habilidades de coordinacin y de integracin parecen eludir a una considerable minora de individuos, incluso en la edad adulta. Lo cual puede asemejarse al fenmeno del conocimiento asistemtico o sin principios, o conocimiento en fragmentos, descubierto en las concepciones del mundo fsico que tienen los adolescentes. Un desafo reciente contra lo generalizable de estas conclusiones enfoca las tendencias de gnero en las subyacentes concepciones morales implcitas en estos sistemas. Gilligan ha sostenido que la concentracin en una emergente lgica moral de la justicia surge a expensas de la comprensin de una naciente lgica moral de la preocupacin por los dems (41). A un nivel ms general, los investigadores saldran ganando si examinaran de cerca las influencias de la socializacin tanto por grupo (gnero, cultura, clase social) como por individuo sobre los estilos y el contenido del pensamiento (63). Especialmente en estas reas de contenido, es probable que la atencin a las variaciones entre individuos resulte al menos tan informativa como una bsqueda de modelos formales de una estructura subyacente. Menos investigado pero de inters particular para la cognicin del adolescente es el concepto de Elkind de su egocentrismo (31, 109). Segn esta formulacin, las capacidades cognitivas crecientes de los adolescentes tempranos, en particular su capacidad de adoptar la perspectiva de otro, conduce a una versin especfica del egocentrismo. Los adolescentes tempranos pueden reconocer que son el potencial centro de atencin de otro. Sin embargo, inicialmente pueden generalizar en exceso esta nueva comprensin y suponer que ellos son el centro de atencin de las perspectivas de la mayora de los dems durante gran parte del tiempo. Consecuencia de esta excesiva generalizacin son la timidez, o la suposicin de que sus triunfos y fracasos cotidianos son el foco de los pen338 Mtro. Mario Prez Olvera

samientos de todos los dems: el pblico imaginario y la fbula personal, en que los adolescentes construyen elaboradas fantasas que los colocan en el tan deseado como temido centro de atencin. Aunque este modelo resulte intuitivamente atractivo, hasta hoy ha habido poca investigacin sustantiva que establezca su validez (75, 109). Un problema al que gran parte de esta investigacin no ha prestado la atencin debida es la conexin entre el pensamiento social o moral y la conducta real. A falta de informacin, se desconoce la importancia prctica y terica de las diferencias de edad en tareas cognitivas. Un paso til consistir en buscar conexiones entre el nivel cognitivo y la competencia social en el mundo real. En el estudio de Ford se descubri una correlacin significativa entre la cognicin social del adolescente y la eficiencia social calificada por sus compaeros (37). Las mejores predicciones pudieron hacerse sobre el inters (autocalificado) en las metas sociales y la solucin de problemas sociales de medios y fines. Pero no se explic la mayor parte de las diferencias encontradas en eficiencia social, lo que plantea la posibilidad de que an haya que estudiar la habilidad y el dominio cognitivos sociales. En la medida en que las mediciones de la investigacin no reflejan los contextos realistas del pensamiento social y moral, comprendemos muy poco acerca de la actividad cognitiva. Por ejemplo, los enfoques de medicin existentes evocan, tpicamente, las respuestas reflexivas a estmulos estticos (por ejemplo, dilemas), mientras que la mayor parte de la interaccin social es dinmica y limitada en cuestiones de tiempo (61). Los mtodos que mejoren la validez contextual de la investigacin de la cognicin social constituirn el prximo paso crucial. En investigacin se ha prestado an menos atencin a la inteligencia prctica los cambios de pensamiento en cuestiones cotidianas, y sin embargo estas cuestiones pueden ser de inmediata y considerable preocupacin para la salud y el bienestar de los adolescentes. Tres temas representativos son la toma de decisiones, el estrs (y la manera de enfrentarse a l) y la planeacin de una carrera. Son competentes los adolescentes para tomar decisiones que pueden afectarlos en formas crticas? Dada la organizacin de la moderna sociedad urbana, deben tomar continuamente tales decisiones, respecto al consumo de drogas, la actividad sexual, las compras como consumidores, etctera. Mann, Harmoni y Power han resumido la investigacin sobre la toma de decisiones de los jvenes (81). Sus conclusiones coinciden con las descripciones del pensamiento adolescente en toda una variedad de reas ya revisadas. Jvenes y adolescentes medios, ms probablemente que los nios, generan opciones, ven una situacin desde varias perspectivas, prevn las consecuencias de sus decisiones y evalan la credibilidad de las fuentes informativas. Sin embargo, en cada una de estas taras es notable que son menos hbiles que los adolescentes tardos y los adultos; los periodos de transicin tienden a caer en cerca de los 11 a 12 aos de edad, y nuevaMtro. Mario Prez Olvera 339

mente de los 15 a los 16 aos. Por ejemplo, Lewis present a estudiantes de los grados octavo, dcimo y duodcimo dilemas respecto a la eleccin de un procedimiento mdico (76). El grupo de mayor edad fue el ms inclinado a mencionar espontneamente toda una variedad de riesgos (83%, 59% y 40%, desde los mayores a los ms jvenes), para recomendar la consulta con un especialista externo sin intereses creados en efectuar el procedimiento (42%, 25% y 11%). Por ejemplo, como respuesta a una pregunta sobre si someterse a ciruga cosmtica, un alumno de duodcimo grado observ: Bueno, hay que ver diferentes cosas que pueden ser ms importantes despus en la vida. Se debe pensar si esto tendr algn efecto sobre tu futuro, y, tal vez, sobre las personas con quienes te renes. En contraste, el consejo de un alumno de octavo grado fue ms limitado: las diferentes cosas en que yo pensara acerca de la operacin es si las chicas nos rechazaran en una cita, o el dinero, o los muchachos que se burlaran en la escuela (pp. 541-542). Tanto el gradual cambio en perspectiva como el desempeo muy lejos de ser perfecto, aun del grupo de mayor edad, son similares a los descubrimientos realizados en otras tareas. Weithorn y Campbell informaron de hallazgos similares: nios de nueve aos, en comparacin con muchachos de 14 aos, dan menos razones como respuesta a los dilemas acerca de someterse a diversos tratamientos mdicos, y muestran menos comprensin general de las implicaciones y diferencias entre los tratamientos (120). Sin embargo, hay que subrayar que no se deben exagerar las variaciones entre las edades: aun los nios del grupo ms joven (nueve aos) pudieron expresar una eleccin basada en una comprensin razonable de los resultados. La capacidad de generar y evaluar espontneamente una gama de alternativas al tomar decisiones muestra una pauta de desarrollo similar al razonamiento en los dominios formal y social. En la adolescencia temprana (11 a 12 aos) la mayora (o casi) de las personas empieza a dar prueba de tales habilidades, aunque su capacidad de integrar diversos criterios diste mucho de ser perfecta, especialmente en situaciones en que deben concentrarse muchos atributos (67). En la adolescencia mediana (14 a 15 aos) la mayora toma decisiones en forma similar a los adultos, aunque debe notarse que la toma de decisiones de los adultos tambin sufre una veintena de tendencias y deformaciones ya bien estudiadas (24, 73). Adems, la investigacin ha revelado diferencias entre las edades principalmente en la generacin y evaluacin espontnea de la evidencia; hasta hoy no existe prueba concluyente de que los adolescentes tempranos sean incapaces de cumplir con los procedimientos requeridos en un ambiente que les d el apoyo adecuado. Dado el hecho de que proteger a los adolescentes de tomar decisiones crticas parece cada vez menos factible en las circunstancias de nuestra sociedad contempornea, parece ms garantizada una investigacin en los contextos en que pueden adquirirse las 340 Mtro. Mario Prez Olvera

habilidades necesarias para tomar decisiones sensatas. Se ha dicho que nuestro apego a un orden social imaginado, en los que los adolescentes son inmunes ante la necesidad de tomar decisiones importantes es, en s mismo, una barrera que se opone a fomentar esas habilidades de toma de decisiones (81). La capacidad de tomar decisiones no garantiza su uso en la prctica, donde entra en accin el mbito de la experiencia. Por ejemplo, hay abundantes pruebas de que la preparacin (de varios grados de intensidad) para conducir automviles tiene absoluto xito, mejorando las capacidades de muchachos de 16 a 18 aos, tanto en lo cognitivo como en lo psicomotor, hasta niveles comparables (y a veces superiores) a los de los adultos. Pero esta preparacin no ha logrado reducir el alto ndice de accidentes de trfico de los adolescentes (99, 103). Cuando intervienen muchas cuestiones de seguridad y salud pblica, resulta imprudente suponer que la posesin de habilidades asegura su aplicacin apropiada en situaciones reales. Es apremiante la necesidad de estudios acerca de las formas en que los adolescentes utilizan sus habilidades en situaciones prcticas. La capacidad de generar y de evaluar un gran nmero de opciones tambin se manifiesta en otra rea de la inteligencia prctica: hacer frente al estrs. Aunque hay toda una variedad de maneras de definir el estrs, la reactividad a l y su enfrentamiento, es evidente que una de las principales estrategias para hacerlo es la comprensin y el, control cognitivo (29). En su revisin de cmo nios y adolescentes se enfrentan a l. Compas observa que generar opciones y pensar sobre medios y fines muestra importantes corrientes de desarrollo y parecen relacionadas con un funcionamiento eficiente en toda una variedad de dominios (29, 112). De manera similar, Gouze, Strauss y Keating, informaron de las respuestas de jvenes de 13, 16 y 21 aos a solicitudes hipotticas de consejo de conocidos suyos, en diez casos distintos (por ejemplo, padres que pelean entre si, un estudiante que necesita alcohol para pasar el da) (44). Las diferencias por edad ms notables se vieron en el nmero de soluciones ofrecidas y en el refinamiento cognitivo de los consejos sobre cmo hacer frente al estrs. Este mayor refinamiento se manifest, ante todo, en la capacidad de prever las consecuencias de las diversas opciones. Una de las principales metas de los investigadores sigue siendo comprender las fuentes de estas diferencias por edad observadas en la consideracin espontnea de las opciones. Un programa importante ha investigado el tema en el dominio de la exploracin de la carera. Grotevant y Cooper enfocaron la naturaleza de la dinmica familiar. Particularmente el proceso de individualizacin del adolescente, como antecedente clave para un funcionamiento efectivo (46). Unieron este proceso a desarrollos ocurridos en el proceso de conformacin de la identidad. El programa de investigacin pone de manifiesto el papel de factores que tradicionalmente no fueron considerados como cognitivos en nuestra comprensin de la actividad de los adolescentes en el mundo real. En general, Mtro. Mario Prez Olvera 341

cuando los estudiosos del desarrollo cognitivo han ampliado su perspectiva en reas de razonamiento informal, razonamiento social e interpersonal, comprensin intrapersonal, etctera se han acumulado pruebas que apoyan los efectos que ocurren fuera del estrecho sistema cognitivo. En trminos prcticos, la informacin del desarrollo y el pensamiento adolescente en la vida cotidiana resulta modestamente alentadora. Hay pruebas de que los adolescentes tempranos muestran un pensamiento razonable en ambientes de apoyo apropiado, y se han identificado cada vez ms los factores que contribuyen a ello. Pero debe subrayarse que parece ser crucial una prctica realista al emplear las habilidades cognitivas. El conocimiento estratgico. Buen nmero de las tendencias del pensamiento adolescente tambin se pueden interpretar como resultado de la adquisicin de una estrategia especfica o de un conocimiento procedimental. En particular, la intensificada conciencia de las consecuencias de las decisiones propias, la capacidad de llevar a cabo las actividades planeadas en la solucin de problemas y el reconocimiento de toda una variedad de opciones cuando se enfrenta uno a cuestiones complejas, han ocupado un lugar prominente entre los tipos de conocimiento procedimental que probablemente se observarn ms entre adolescentes que entre nios. Aqu, otro cambio general de importancia especial es el aumento de la conciencia de s mismo y la reflexividad, que intensifica la posibilidad de supervisar o de regular el pensamiento propio. Sin embargo, una vez ms, en la actual investigacin surge claramente la necesidad de considerar las distintas fuentes del conocimiento estrategias, contenido y organizacin como interdependientes. La mayora de los programas de intervencin educativa directa planeados para mejorar las aptitudes mentales han sido catalogados apropiadamente como tendientes a fomentar slo el conocimiento procedimental (11, 16, 22, 88, 89, 101). Existe la pretensin de que por medio de la enseanza de una heurstica resolucin de problemas o de hbitos mentales con un tipo particular de material a menudo no relacionado con ningn contenido particular de un tema los alumnos tambin aprendern cmo emplear estas habilidades en una vasta gama de dominios especficos. Sin embargo, no hay pruebas convincentes. En muchos casos, se ha hecho poca evaluacin formal de los programas diseados para mejorar el razonamiento o el pensamiento crtico. Donde se han hecho evaluaciones cuidadosas, los criterios son frecuentemente el desempeo de los alumnos en materiales iguales o similares a los de su entrenamiento. Aunque este puede ser un primer paso necesario en el proceso de evaluacin, resulta una prueba endeble de la afirmacin para un avance general del pensamiento. El paso siguiente y crucial de transferencia a diferentes tipos de contenidos rara vez ha sido estudiado en forma sistemtica. 342 Mtro. Mario Prez Olvera

Si la investigacin inicial sobre sistemas de conocimiento experto se confirma, ser de considerable inters para los educadores. Si el conocimiento del contenido y el procedimental estn inevitablemente entrelazados, entonces los programas de enseanza directa en pensamiento general pueden estar equivocados a nivel bsico. Con propsitos de desarrollo lo que necesitamos, en cambio, es un mejor entendimiento de la adquisicin de un conocimiento estratgico y de contenidos bien integrados (34, 63).

La autorregulacin cognitiva
Bajo este rubro resumimos dos rasgos claves de la actividad cognitiva. Al primero se le llama, en general, metacognicin: la capacidad de supervisar la propia actividad cognitiva en busca de congruencia, de lagunas en la informacin a llenar, de la precisin de cierta aplicacin procedimental, etctera. Los intentos de ensear la actividad metacognitiva han tropezado con alguna de las mismas dificultades que (y a veces se traslapan conceptualmente con) los programas de instruccin directa de procesos mentales. Especficamente, las personas a menudo tienen dificultades para transferir tales habilidades a cualquier rea de contenido fuera de aquella en que las aprendieron por vez primera (13, 21). Y sin embargo, cuando se desarrollan tales actividades de supervisin en el contexto de capacidades particulares como leer, escribir o resolver problemas matemticos, ciertos testimonios iniciales parecen sugerir que la instruccin puede ser efectiva (93). Hasta podramos suponer que un enfoque exclusivo en las actividades metacognitivas podra ser contraproducente al comienzo del proceso de aprendizaje al llamar la atencin consciente hacia unas actividades a las que mejor sera permitir que procedieran hacia la automatizacin. En este sentido, la metacognicin tal vez sea un lujo de los expertos. Una vez que se ha dominado una habilidad o un mbito difcil, puede prestarse atencin a ver si el sistema est operando o no sin tropiezos. Los papeles de las habilidades de pensamiento generalizado y de autosupervisin cognitiva en el desarrollo del razonamiento adolescente requieren as de considerable investigacin adicional (114). Una segunda clase de atosupervisin resulta ms problemtica para las teoras del desarrollo cognitivo, de cualquier ndole. Si concebimos el pensamiento como dirigido hacia una meta y con un propsito (117), entonces debemos reconocer que las metas del que se somete a la prueba pueden no ser las de quien aplica la prueba, y las metas del alumno pueden no ser las mismas que las del maestro. Esta intrusin de las propias metas, motivacionales y compromisos de la persona abre las puertas a numerosos modelos tpicamente de sistema cerrado de pensar, aprender y ensear. Muchas limitaciones al razonamiento y al pensamiento de orden superior acaso no sean estrechamente cognitivas sino se deriven, en cambio, de motivaciones y disposiciones (106). Si el hbito del pensamiento racional es tanto una disposicin como una habilidad, entonces las circunsMtro. Mario Prez Olvera 343

tancias que alientan a los adolescentes a apreciarlo son tan cruciales como las tcticas de instruccin para su entrenamiento. Seguir el desarrollo de estos aspectos motivacionales que se relacionan con el desempeo cognitivo sigue siendo un tema clave para la futura investigacin.

Los factores que afectan la cognicin


Ya se ha observado un nmero de factores que afectan el desarrollo cognitivo del adolescente. Aqu, la meta es compilar los ms significativos para su aplicacin a la prctica. Algunos factores no son muy generales en su influencia sobre la mayora de los adolescentes; otros son ms especficos de grupos particulares; y algunos actan al nivel individual. Como lo han sostenidos Bronfernbrenner y Crouter, la investigacin ha enfocado ms intensamente los procesos y estructuras del desarrollo que las limitaciones externas que afectan forjan el desarrollo (12). La investigacin futura del pensamiento adolescente se enriquecer si se presta mayor atencin al estudio de la actividad cognitiva cuando acta con un contenido ms significativo y en contextos ms naturales.

La escolaridad
El intento social ms conscientemente organizado por influir sobre el pensamiento adolescente es el que se hace, desde luego, por medio de la educacin formal. Gran parte de la investigacin sobre los resultados de la educacin escolarizada se ha enfocado, como es natural, a las medidas estandarizadas de los logros. Segn tales medidas el ritmo al que se incrementa el logro tiende a hacerse ms lento en la adolescencia; los avances anuales giran en torno a uno 0.15 de desviaciones estndar por ao, en comparacin con aumentos de cerca de dos desviaciones estndar al comienzo de la escuela formal (1). Esto puede relacionarse con la naturaleza de las habilidades que se ponen a prueba (38), en que el rpido avance de las habilidades bsicas de los nios tal vez sea ms fcilmente cuantificado que las habilidades mentales de orden superior. O bien podemos tener menos xito al ensear pensamientos de orden superior que habilidades bsicas. Una segunda preocupacin de muchos comentaristas y comisiones Nacionales de Amrica del Norte consiste en que el nivel del logro cognitivo es inadecuado, por varios motivos: el decremento observado en el desempeo en las dos ltimas dcadas; el desempeo que es considerablemente inferior al de los alumnos de otras partes del mundo desarrollado; y un desempeo que, en sentido absoluto, es demasiado bajo para el mantenimiento de una sociedad de alta tecnologa basada en la informacin. Esta preocupacin ha hecho surgir muchas iniciativas nuevas sobre la enseanza del pensamiento (88, 101). Pero es posible identificar algunos elementos clave que influyen sobre el xito (34, 344 Mtro. Mario Prez Olvera

87, 88, 101). Los estudiantes necesitan ser motivados con un material significativo; la preparacin de habilidades del pensamiento debe estar imbuida por un conocimiento del tema en cuestin, pues la adquisicin de un conocimiento de contenidos aislado puede ser improductiva; un serio compromiso con problemas reales que tienen que ocurrir en profundidad y a lo largo del tiempo; los alumnos necesitan experiencias que les hagan atribuir un alto valor al pensamiento crtico, a adquirirlo como una disposicin y no slo como una habilidad; y muchos de estos factores ocurren con la mayor frecuencia, y tal vez exclusivamente, cuando los estudiantes tienen la oportunidad de un discurso verdadero y continuo con maestros que tengan un dominio razonable del material que se est enseando. Observaciones detalladas de las actividades escolares de adolescentes revelan poco en comn con esta lista de factores cognitivos reales (77, 43). Algunos maestros de ciertas escuelas en ocasiones crean estas condiciones, pero en general hay una marcada discrepancia entre lo que la investigacin nos muestra como til y lo que las estructuras de las escuelas permiten hacer en la prctica. Los investigadores deben abordar el problema desde ambos lados; desde la perspectiva cognitiva, desarrollando modelos mejores y ms precisos de cmo se combinan el procesamiento cognitivo, el conocimiento del contenido, la organizacin del conocimiento y sus estrategias para favorecer la adquisicin del dominio en toda una variedad de mbitos; y desde la perspectiva educativa, descubriendo maneras de aumentar las oportunidades de un serio compromiso cognitivo de los adolescentes con los maestros y entre s (87, 105). Reducir la compleja gama de las barreras institucionales y de otra ndole constituye un importante desafo.

Las influencias culturales


La socializacin de la cognicin adolescente no ocurre exclusivamente en la escuela. Bien puede ser que una influencia mucho mayor proceda de otras instituciones y fuerzas culturales. Aunque esta observacin es tan obvia sera difcl encontrar que se le reconozca en los estudios acumulados del pensamiento adolescente. Carecemos de una base de investigacin sobre cmo el pensamiento es afectado por una vasta gama de poderosas fuerzas sociales, incluyendo los medios informativos, la organizacin de la vida diaria (por ejemplo, la cultura de las compras en centros comerciales), cambios en las estructuras familiar y comunitaria, etctera. Analizar tales preguntas requerir nuevos mtodos de investigacin y anlisis; pero la importancia de comprender cmo fuerzas polticas sociales deliberadas o no forjan la manera en que los adolescentes llegan a pensar acerca de su mundo justifica una inversin importante. Consideremos el ejemplo omnipresente de la televisin. Como ya lo he acotado, el adolescente comn ve cerca de 20,000 anuncios de televisin por ao (78). Tanto el contenido como las caractersticas formales de los mensajes fomentan el proceso de inforMtro. Mario Prez Olvera 345

macin en formas generalmente opuestas a lo que tratamos de desarrollar por medio de la escuela (2, 78, 104, 110). El ritmo en que se ofrece la informacin es altamente acelerado, de modo que no es posible aplicar un pensamiento racional o reflexivo. Esto es cada vez ms cierto en toda una gama de medios informativos visuales, aunque la expresin ms extrema es evidente en los anuncios de la televisin. Se introduce informacin irrelevante sobre los productos para sugerir criterios de toma de decisiones donde no hay una verdadera diferencia. La necesidad de elegir entre demasiada informacin es un obstculo considerable para la eleccin racional, y una respuesta comn consiste en no pensar para nada. En realidad, ese es, a menudo, el objetivo de los anunciantes. Los anuncios se planean con frecuencia para atacar el nivel emocional, con un sentimiento particular es, de hecho, la intencin. Con frecuencia, ciertos estados emocionales son invocados por imgenes de relaciones sociales la reunin de alegres adolescentes en la tienda de comida rpida, los confortables coqueteos de la multitud bebiendo su cerveza favorita con el mensaje nada sutil de que ese producto puede asegurar el alcance de tan deseable estado. Estos factores cognitivos de socializacin una aceleracin que anula toda reflexin, mltiples criterios irrelevantes que abruman el anlisis reflexivo, unos artculos presentados como sustitutos de las relaciones humanas tambin son rasgos de gran parte de la cultura contempornea, ms all de los medios informativos (111). Si nos preguntamos por que los adolescentes tienen dificultades para llegar a los niveles cognitivos que nos parecen importantes, debemos considerar cules prcticas sociales van en contra de esa realizacin. Algunos observadores argumentan que la discrepancia entre la proclamada meta de la sociedad (mejorar el pensamiento crtico de los adolescentes) y las prcticas sociales y educativas, que ms a menudo parecen inhibirla que favorecerla, es una indicacin de cules son los valores que en realidad estn en accin. La investigacin del pensamiento adolescente debe tratar de documentar ms los efectos de las prcticas formales e informales de socializacin sobre el logro de los resultados cognitivos deseados. Con slidas pruebas de esta ndole algunas de las cuales han empezado a surgir podr existir un debate pblico mejor informado sobre las inversiones necesarias para desarrollar el pensamiento crtico. Tambin debemos reconocer que quienes tienen pensamiento crtico son los que, entre otras cosas, sern menos impulsivos como consumidores, ms exigentes como empleados en la bsqueda de un trabajo significativo, y tendrn mejor discriminacin poltica. Sera ingenuo creer que existe unanimidad social sobre los deseable de estos resultados.

La diversidad cognitiva
Dado que el desempeo cognitivo tiene un papel tan importante en la reconocida 346 Mtro. Mario Prez Olvera

ideologa meritocrtica de nuestra sociedad, no es sorprendente que repetidas veces hayan surgido controversias respecto a las comparaciones entre diferentes grupos, ni que muchas de estas comparaciones empricas se hayan enfocado en una supuesta deficiencia cognitiva de los grupos menos poderosos de nuestra sociedad: las mujeres, las minoras raciales y tnicas y la clase obrera. En cualquier interpretacin de esta investigacin, habr que tener en mente varias advertencias. Al principio, deber notarse que no existe una base emprica slida a partir de la cual inferir diferencias inherentes a los grupos en materia de competencia cognitiva. La comparacin de personas de antecedentes ms o menos similares est plagada de dificultades de interpretacin; los problemas se multiplican cuando se hacen comparaciones entre grupos (28). No es posible atribuir diferencias de desempeo entre grupos a deficiencias cognitivas bsicas, a falta de un modelo demostrado de cmo se pueden evaluar esos procesos bsicos, independientemente de todo conocimiento y experiencia. Puesto que carecemos de modelos vlidos de este tipo, la especulacin acerca de diferencias cognitivas fundamentales es, en el mejor de los casos, algo prematuro. Son muchos los obstculos metodolgicos que se oponen a la obtencin de tales conclusiones (28, 63).

El logro educativo
La diferencia entre los logros educativos, ya sean indicadas por aos de escuela completados o por calificaciones de las pruebas de aptitud o de ejecucin, estn claramente relacionadas con la pertenencia a un grupo tnico y racial, y con la clase social de la familia en que crece la persona. En 1980, en Estados Unidos se puso a prueba una muestra nacional, aleatoria, de adolescentes tardos y jvenes adultos, para la estandarizacin de la Prueba de Calificacin para las Fuerzas Armadas (100). La prueba tena muestras de contenido de las reas acadmicas y vocacional. En el resultado general, los blancos tuvieron calificaciones considerablemente mejores que los afroamericanos y los hispanos. Y dentro de todos los grupos, el nivel educativo de la madre utilizado como ndice clave de la clase social permiti predecir con gran acierto el resultado. Cuando se acumularon por clases sociales, las calificaciones entre los blancos fueron del 29% en el grupo ms bajo al 79% en el grupo ms alto. Para los afroamericanos y los hispanos, juntos, el rango fue del 14 al 52%. Estas cifras se pueden comparar con variaciones geogrficas, que fueron del porcentaje de 60% en Nueva Inglaterra al 42% en los estados del centro y del sudeste (Kentucky, Tennessee, Alabama y Mississippi). Como podra esperarse, el nivel de logro educativo estuvo directamente relacionado con las calificaciones de las pruebas. Por ejemplo, en la lectura, la estimacin del nivel de grados de logros obtenidos reflej con fidelidad el autntico logro educativo. Entre quienes tenan una educacin menor al octavo grado escolar, el nivel medio de lectura fue un grado equivalente a 5.4; para los graduados en bachillerato fue de 9.2; y para los graduados de universiMtro. Mario Prez Olvera 347

dad fue de 11.9. Lo que estas cifras indican es claro: los niveles ms altos de desempeo en las pruebas estndar de logro educativo son obtenidos por adolescentes y jvenes que proceden del grupo mayoritario de la sociedad, que fueron educados en hogares de la ms alta categora social y que, a su vez, son los que ms tiempo han permanecido en la escuela. Aunque algunos podran encontrar que las cifras por s mismas son controversiales, la necesidad ms apremiante es la de identificar los problemas sociales que representan. Las explicaciones de stos y de similares descubrimientos difieren marcadamente, de acuerdo con la perspectiva terica. En un extremo est el argumento de que tales discrepancias, con su implcita marginacin de una considerable proporcin de la juventud, son el predecible resultado de una economa orientada hacia el lucro, y que son necesaria para perpetuarla (99). En marcado contraste estn quienes ven la pauta como el resultado natural de un sistema meritocrtico que, con justicia, recompensa la competencia cognitiva, la cual, tal como ocurre por naturaleza, est distribuida diferencialmente (52). Aunque el peso de la evidencia favorece la explicacin de estas diferencias de grupo por la socializacin (63), toda versin convincente deber ser especfica y bien fundada en cuestiones de desarrollo. Ya existen pruebas considerables de que las diferencias de socializacin tienen efectos significativos sobre la actividad cognitiva. Por ejemplo, Hakuta inform de un estudio longitudinal de nios puertorriqueos bilinges que viven en Connectituct (48). El tener igual facilidad de comunicacin en el hogar y en la escuela, indicada por su capacidad para ambas lenguas, fue importante para toda una vasta gama de logros cognitivos en la adolescencia. De manera similar, la socializacin de estilos cognitivos y expectativas para su consecucin tiene efectos poderosos tanto en la escuela como en el trabajo (1, 70).

Las diferencias de gnero


El valor de explorar el papel de la socializacin se puede observar en la controversia sobre las diferencias de gnero en logros en matemticas Benbow y Stanely reportaron una serie de estudios de jvenes precoces en matemticas y notaron slidas diferencias entre las proporciones de nios con gran habilidad, comparados con las nias (las proporciones fueron de 5 a 1 hasta 10 a 1 en diferentes muestras) (6). Procedieron a considerar varias explicaciones contemporneas sobre la socializacin (por ejemplo, que las nias siguen menos cursos de matemticas) y las encontraron poco convincentes. Sobre esta base, llegaron a la conclusin de que se fortaleca el argumento de diferencias biolgicas entre los gneros. Dos argumentos van en contra de esta conclusin, y otros a favor. En trminos l348 Mtro. Mario Prez Olvera

gicos, el descubrimiento de que algunas explicaciones de la socializacin fallan al dar cuenta de los resultados, no aumenta la probabilidad de que sea correcta una explicacin biolgica. Y en trminos empricos, existe cierto nmero de explicaciones sobre la socializacin que son mucho ms verosmiles que las consideradas por Benbow y Stanley. Por ejemplo, Baker y Entwisle informan de una base longitudinal de datos en que se examinaron las expectativas de los padres sobre logros acadmicos. En este estudio, fue evidente el papel de los padres al generar diferencias de expectativas entre los gneros. Estas observaciones son confirmadas por otra investigacin sobre factores de socializacin de padres y del aula (94, 95). Aunque tal investigacin no ha explicado bien todas las diferencias observadas entre los gneros en el desempeo matemtico, no son sostenibles las afirmaciones que no toman en cuenta dichas influencias. En trminos generales, la direccin de toda investigacin futura sobre las fuentes de diferencias individuales o de grupo en materia de realizacin cognitiva deber quedar mejor definida cuando las bases de datos, longitudinales y bien construidas, sean exploradas en profundidad utilizando modelos estructurales causales. Aqu se explican dos requisitos para dicha investigacin. En primer lugar, se necesitan mecanismos que apouyen la investigacin longitudinal e intersecuencial; este procedimiento generalmente no es factible de acuerdo con las actuales pautas con que se recaban fondos para la investigacin. Tal observacin es comn entre los desarrollistas, mas para los cientficos interesados en la socializacin cognitiva, esa necesidad es urgente. En segundo lugar, es esencial cultivar una experiencia combinada en la ciencia del desarrollo y en la modelacin causal, ya sea por medio de cambios en la preparacin doctoral o bien de una investigacin en colaboracin.

Las diferencias individuales


En toda consideracin de la cognicin de los adolescentes resulta vital reconocer la gran variabilidad que hay entre los individuos. Por ejemplo, hay testimonios vlidos de que algunos adolescentes (y preadolescentes) son capaces de alcanzar notables niveles de razonamiento. Esa precocidad puede ser especialmente asombrosa entre jvenes con talento matemtico, ya sea que la evaluacin parta del razonamiento matemtico per se (53), o del cumplimiento en tareas de razonamiento operativo formal (54). Otros testimonios proceden del desempeo de preadolescentes en mbitos que requieren un pensamiento muy avanzado y en que se han vuelto verdaderos expertos (8, 35, 53). Explicar las fuentes de las diferencias individuales sigue siendo una meta elusiva. Algunas estimaciones actuales sobre los ndices de inteligencia heredable general, aunque ms pequeas que en obras anteriores, son considerables: tal vez de cerca del 50% (98). Resulta interesante que en la medida en que se dispone de esas estimaciones de lo heredable, se sugiera que las cifras combinadas de adolescentes y adultos en general son Mtro. Mario Prez Olvera 349

superiores a las de la niez o la infancia (50%, 40% y 20%, respectivamente). Pero es importante tomar en cuenta que sta es una estadstica descriptiva que puede cambiar con las alteraciones que ocurren en el contexto ambiental, y ello slo se aplica a las variaciones observables. No explica los procesos cognitivos o de otra ndole que conducen a estos resultados. Al construir modelos de las fuerzas que conforman la actividad cognitiva, debemos prestar mayor atencin a interacciones sociales especficas que se dan en el hogar, en la escuela y en la cultura en general. Y debemos recordar que los factores demogrficos no son explicaciones de desarrollo. Es la naturaleza de las interacciones la que cuenta, y est imperfectamente correlacionada con la clase, el gnero y la etnicidad. Otro conjunto de factores incluye el desarrollo general del individuo. Los adolescentes difieren en intereses, motivaciones y expectativas. Conforme van ganando una independencia cada vez mayor, los aspectos de identidad tienden a determinar ms y ms cunto esfuerzo y atencin dedicarn a diversas actividades.

Indicaciones para la investigacin y la prctica


Una parte de la investigacin ms interesante del pensamiento adolescente se ha dirigido a los problemas que surgen en el mundo real (enfoque que facilita organizar este trabajo para obtener lineamientos a utilizar en la prctica y la investigacin futura). Para cada uno de los temas analizados en esta seccin, describir lo que hoy sabemos, cmo ese conocimiento puede emplearse con objeto de dar una direccin a la poltica social y educativa, y cules son las preguntas importantes a que deber enfrentarse la investigacin futura para forjar ms eficazmente este proceso.

Una educacin para el pensamiento crtico


Abundantes evidencias indican que la transicin a la adolescencia es un periodo decisivo en el desarrollo del pensamiento crtico. Entre las realizaciones cognitivas bsicas se encuentran: Mayor automaticidad y capacidad, que liberan recursos cognitivos para otros propsitos. Mejor conocimiento del contenido en toda una variedad de mbitos. Mayor habilidad para mantener simultneamente distintas representaciones de conocimiento, lo que permite hacer nuevas combinaciones. Una gama vasta y un uso ms espontneo de estrategias o procedimientos para aplicar u obtener conocimiento, como planear, considerar alternativas y supervisar la propia comprensin. Una apreciacin de la relatividad y la falta de certeza del conocimiento, que puede apoyar la exploracin y la bsqueda del conocimiento. 350 Mtro. Mario Prez Olvera

Identificar la adolescencia como un periodo decisivo para el pensamiento crtico puede implicar que semejante desarrollo queda aislado en la adolescencia y que es automtico. Por el contrario, son claras las pruebas de que ninguna de estas inferencias es precisa. A menos que se haya establecido en la niez una slida base de habilidades fundamentales (como la alfabetizacin y la numeracin) y unos niveles razonables de conocimiento en mbitos bsicos, parecen remotas las perspectivas de desarrollar niveles de razonamiento ms avanzados. Como hemos visto, el razonamiento eficaz depende mucho de la disponibilidad de conocimiento acerca de lo que se va a razonar, y de tener un buen acceso a dicho conocimiento. Para el subconjunto de alumnos que carecen de estas habilidades fundamentales y de bases de informacin, no es probable que se concreten los potenciales avances del pensamiento adolescente. De manera similar, la coordinacin e integracin de estos logros es una importante tarea de desarrollo para ellos, y gran parte de la investigacin sugiere que a menudo no se logra dicha sistematizacin ni siquiera en la edad adulta. La transicin a la adolescencia puede considerarse como la apertura de posibilidades para pensar acerca del mundo de una manera fundamental, lo que tambin incluye abandonar la certidumbre de la niez. Ese proceso de diferenciacin puede verse en muchos dominios aparte del acadmico, incluyendo el pensamiento acerca de s mismo, las relaciones con los dems y con la sociedad. La transicin efectuada durante y despus de la adolescencia es ms tenue. Exige la integracin sistemtica de conocimiento y de modos de conocer. A falta de tal integracin, el conocimiento a menudo es fragmentado y viciado por concepciones errneas; el razonamiento frecuentemente se hace al azar, o est ausente; se aplican procedimientos como algoritmos, sin una comprensin unificadora que los gue, y hay poca motivacin para buscar explicaciones a las experiencias propias. Superar esos obstculos cognitivos en la edad adulta es posible, tal vez, pero difcil. La educacin que fomente los hbitos de crtica en la adolescencia parece mucho ms factible en cuestin de desarrollo. A pesar de todo, para capitalizar las nacientes competencias cognitivas de los adolescentes, la educacin debe incluir varios rasgos clave. La adquisicin de experiencias en ciertos dominios especficos (contenidos) y el desarrollo de habilidades de pensamiento (proceso) debieran estar imbricados entre s en lugar de competir por la supremaca educativa, como tan a menudo sucede. La pericia o habilidad o habilidad puede definirse como un conocimiento sistemtico y basado en principios, en que una estructura explicativa subyacente organiza tanto el contenido como los procedimientos. En este sentido, un mbito mental crtico es el camino ms directo a la pericia porque busca las explicaciones subyacentes; y el avance en esta experiencia, a su vez, hace posible el pensamiento crtico, poniendo a disposicin, en forma utilizable, el conocimiento pertinente. Entre nuestras prioridades mayores debiera encontrarse la investigacin del desarrollo y la educaMtro. Mario Prez Olvera 351

cin sobre la mejor manera de promover actividad cognitiva integrada. Recurdese tambin que el pensamiento crtico no es slo una habilidad tcnica sino tambin una disposicin personal. No es probable que tan solo la comunicacin de tcnicas y de conocimiento sea adecuada si no hay una simultnea comunicacin de su valor. Ensear el valor de pensar requiere tener oportunidades de un discurso sustantivo y significativo para transmitir los compromisos del experto o del maestro, junto con su propio conocimiento y sus habilidades. Las prcticas contemporneas de educar a los adolescentes no inspiran confianza en que se estn satisfaciendo los requerimientos. Barreras estructurales como las dimensiones del aula, reducida responsabilidad basada en pruebas y una programacin compleja reducen notablemente las oportunidades de un verdadero discurso en las escuelas a menos de 10% del tiempo de instruccin y en algunos casos, mucho menos (43). Adems, la ausencia de discurso, combinada con rgidos procedimientos de acreditacin, hacen que a menudo haya una mala combinacin entre el nivel de instruccin y el verdadero nivel de desarrollo del alumno individual. Dados estos factores, cmo podemos sorprendernos por los bajos niveles de logros cognitivos del adolescente? Ahora que la sociedad ha enfocado el problema, dos reas de investigacin aplicada exigen nuestra atencin inmediata. A corto plazo, necesitamos encontrar adaptaciones eficaces dentro de las estructuras educativas ya existentes que dejen espacio a un mayor discurso en el nivel de desarrollo del alumno (o justamente por encima de l) para el examen de material significativo (117), a mayor profundidad, sobre un periodo ms largo, y para la integracin de contenido y proceso. A largo plazo, sera iluminadora la investigacin de los obstculos sociales y polticos que existen hacia una reestructuracin fundamental de la educacin. Las prcticas educativas que operan a pesar de las estructuras educativas y no en sincrona con ellas aun si son eficaces probablemente sern de corta duracin.

La socializacin cognitiva
La educacin formal no es ms que uno de los agentes culturales que socializan el pensamiento del adolescente, y acaso no sea siquiera el ms poderoso. Una de las lagunas ms grandes de la investigacin se encuentra en una veintena de factores que socializan la actividad cognitiva de los jvenes. Tal vez esta laguna refleje una tendencia psicolgico-determinista; cualquiera que sea la razn, muchas cuestiones de apremiante importancia prctica han generado poca investigacin. Resultar til considerar las influencias generales de socializacin separndolas de las asociadas con las diferencias entre los grupos. Qu lecciones aprenden los adolescentes de las prcticas sociales cotidianas? A veces es ms fcil plantear esta pregunta en reas en que ha ocurrido un rpido cambio 352 Mtro. Mario Prez Olvera

histrico. Este punto general queda de manifiesto en dos prominentes fuerzas sociales: la tecnologa y la comunidad. Antes hemos considerado el impacto de un producto de la poca de la informacin: la televisin. Ciertamente, la llegada del difundido uso de la computadora personal puede considerarse algo similar. Se ha vuelto ya lugar comn que tales tecnologas ejercen poderosos efectos sobre las formas en que actuamos y pensamos. Pero estas tecnologas no son estmulos estticos; la manera en que se utilizan es el principal determinante de cmo afectan el desarrollo cognitivo (y de otras ndoles). La investigacin de los efectos cognitivos de la tecnologa de la informacin deber considerar dos preguntas generales: cul es el efecto de las pautas tpicas de uso? Y qu pautas de uso apoyan unos resultados cognitivos deseables? El consumo pasivo de la televisin comercial puede conducir a una inercia de la atencin, a un pensamiento no reflexivo, a una toma de decisiones irracional y a una confusin entre las relaciones humanas y los simples productos. Pero, cmo emplean en realidad la televisin los adolescentes? Se asocian diferentes pautas (cambio de canales, playback, MTV como trasfondo a la conversacin, o reunin de toda la familia para verla con discusin) con diferentes resultados cognitivos? De manera similar, la instalacin de computadoras personales en las aulas o los hogares no garantiza un uso particular de ellas. Pueden ayudar a la exploracin o bien ser apoyo de caducas rutinas educativas (105). Respecto a los cambios en la vida de la comunidad, las preguntas clave se centran en cmo los adolescentes pasan su tiempo con otras personas principalmente con sus compaeros, su familia y otros adultos y cmo estas interacciones forjan su pensamiento. Una observacin comn acerca de la sociedad moderna, en particular en las grandes metrpolis en que vive un porcentaje cada vez mayor de adolescentes, es la decreciente coherencia del tejido social y la consiguiente atomizacin de las personas, como separadas de la sociedad. Los sntomas incluyen la movilidad geogrfica de las clases media y superior, especialmente la clase profesional-empresarial, lo que puede menoscabar un sentido de buena vecindad o de lugar; el estrs sobre la cohesin de la familia causados por la pobreza y la marginacin econmica; la falta de lugares de reunin pblica, limitados hasta en las metrpolis a los centros comerciales como nica opcin, y la prevalencia de familias fusionadas, que simultneamente tiende a intensificar la complejidad y a reducir la estabilidad en el hogar. Pero, una vez ms, se deben evitar las conexiones fciles entre estas fuerzas sociales y los resultados cognitivos. Lo que necesitamos es saber cules tipos de interacciones sociales en realidad son favorecidos o inhibidos en estos entornos, cmo funcionan en ellos los adolescentes, y cmo esas interacciones ayudan o bien obstaculizan el crecimiento y la comprensin cognitivos. Dado el aparente consenso popular de que entre muchos adolescentes el pensamiento y el conocimiento estn lamentablemente poco desarrollados, existe la tentacin Mtro. Mario Prez Olvera 353

de mostrarse pesimista acerca de los efectos negativos de las influencias sociales, muchas de las cuales parecen reacias a todo control social o poltico. Pero el tratar de comprender con detalle su impacto sobre el desarrollo del adolescente nos ofrece resultados ms prometedores. Especficamente, la educacin pblica (dentro y fuera de la escuela) se puede planear mejor para devolverles el control, cognitivo, tanto inoculndoles hbitos mentales crticos como una defensa contra la despreocupacin social, as como ayudndoles a volverse usuarios ms inteligentes en lugar de consumidores pasivos de tecnologa. Y si unas estructuras comunitarias eficaces son esenciales en el desarrollo cognitivo en espacios no acadmicos y es probable que lo sean, la comprensin de sus caractersticas determinantes puede guiar la creacin de oportunidades bsicas. Sea como fuere, un entendimiento ms claro de cmo, precisamente, nuestras actuales prcticas sociales afectan el pensamiento adolescente es requisito indispensable para planear una poltica sensata. Las variaciones ocurridas a lo largo de la historia en la socializacin cognitiva de los adolescentes sugieren ciertas preguntas de significacin prctica y terica. Las variaciones entre personas de diferentes grupos sociales son, asimismo, pertinentes. Hasta un grado considerable, los buenos logros cognitivos sirven como aparato de seleccin para tener acceso a muchos de los beneficios de la sociedad, especialmente la educacin avanzada y carreras deseables. Los adolescentes de clase obrera y de ciertas minoras tnicas y, en menor grado, las mujeres jvenes, se desempean relativamente mal en toda una variedad de indicadores utilizados para evaluar esos logros. Aunque han proliferado las teoras que pretenden explicar estos resultados sobre la base de diferencias biolgicas, lo cierto es que, dado el actual estado de nuestros conocimientos, tales afirmaciones siguen siendo sobre todo especulativas. No se cuenta con evidencias directas que apoyen a los modelos puramente biolgicos. Pero tambin es cierto que muchos argumentos sobre la socializacin no son menos especulativos. Lo que falta en el anlisis son pruebas concretas que vinculen las diferencias de socializacin con distintos resultados de una manera plausible en cuanto al desarrollo. Es ms probable encontrar tales pruebas al nivel de interacciones sociales especficas, que ocurran repetidamente a lo largo del tiempo, y no a travs de una medicin ms precisa de los indicadores sociales. En busca de tales pruebas, los investigadores necesitarn explorar los rasgos que definan entornos que estimulen el conocimiento y estn bien estructurados. Una vez ms, no todos los rasgos sern estrictamente cognitivos; las interacciones sociales que afecten la confianza en s mismo, las expectativas de realizacin personal y un sentido de propsito pueden ser igualmente, o ms, vitales para el desarro