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CONSTRUCIONES ARQUITECTONICAS CONSTRUCCION I.- MATERIALES Y TECNICAS- DE CONSTRUCCION. ‘TEMAS... METALES NO FERRICOS. Carlos Guigou Fernandez Profesor Titular de Universidad CONSTRUCCION 1 MATERIALES Y TECNICAS DE CONSTRUCCION. TEMA LI. METALES NO FERRICOS 1999 igo 8 des [= Aptdo. 11.1.- ALUMINIO. | Tras el oxigeno y el silicio, es el elemento mas abundante en la corteza terrestre. Su mena es la bauxita (Al O3 2 H,0). Su baia densidad ( 2,69 arlem*) hace que sus aleaciones se denominen ‘ligeras’. Dado su alto Potencial electronegativo, tiene tendencia a pasar a la forma iénica, siendo anddico frente a otros metales comunes, como el hierro o el cobre. Ante el oxigeno se oxida facilmente, por lo que se emplea como reductor en algunos procesos. Pero su comportamiento ante la corrosién en la atmésfera es bueno, dado que resulta una capa delgada ( entre unos 20 y 100 Angstrom), densa y adherente, de Al Os, impermeable a los iones de oxigeno, que protege al metal subyacente. De resultar arafiada, ésta capa se autocura, reemplazando el dxido perdido. Pero ésta capa natural puede perderse por disolucién ante Acidos y bases ( muestra un buen comportamiento ante valores de pH comprendides entre 4,5 y 8,5. Como excepcién, es practicamente inmune a algunos agentes con pH=1, como el dcido nitrico, y ante un agente muy basico, como el hidroxido aménico, de pH =13. Ante ataques marinos, pueden aparecer alteraciones localizadas, a causa de fallos en la capa de xido. Las aleaciones conteniendo magnesio y manganeso poseen mejor resistencia a la corrosién que el aluminio puro en medios que contengan cloro o que sean débilmente alcalinos, Siendo muy activo, pues, en la serie electroquimica, tiende a pasivarse (") en contacto con el aire y el agua. Las impurezas en el metal - con excepcién del citado magnesio — lo hacen sensible a la corrosi6n, pues tales impurezas se vuelven catédicas respecto al metal. Asi, en general, el aluminio de alta pureza es més resistente a la corrosion que las aleaciones de aluminio. Puede decirse que el aluminio resiste bien a la corrosién en medios tales como la atmésfera industrial — no tanto en atmésfera marina - dcidos grasos, Acido acético, Acido nitrico, atmésferas sulfurosas,... Pero resiste mal ante el cido clorhidrico, sulfirico — aceptable si la concentracién no sobrepasa el 10% a temperatura ambiente), fluorhidrico, férmico y oxalico. Del mismo modo, el contacto con materiales alcalinos como la cal y la masa fresca de hormigon = 0 mortero 0 pasta de cemento -, y dicalis fuertes como la sosa NaOH, le producen corrosién. El contacto con el agua de mar le provoca corrosién por picaduras. EI aluminio puro (99,9%) y las aleaciones exentas de cobre poseen buenas resistencias frente a un amplio espectro de medios agresivos, por lo que su uso es extendido en construccién, siendo muy durables las aleaciones Al Mn en elementos de cubricién. También, las aleaciones AIMg y AIMgMn, que, ademés, pueden mejorar sus cualidades protectoras mediante un tratamiento superficial " Bl término “pasivacién” hace referencia al cese de la actividad corrosiva sobre el metal proclive a un proceso de degradacién por fenémenos electroliticos , por formacién de una capa protectora superficial que impide la continuacién de la reaccién CONSTRUCCION 1» MATERIALES Y TECNICAS DE CONSTRUCCION. ‘TEMA Il. METALES NO FERRICOS 1999 Prefers: C.Guigo JAF. Her La capa protectora de éxido natural, puede mejorarse obteniéndola por medio artificial - procedimiento electrolitico - conocido por anodizado, de espesor superior a 10 micras ( en construccién es usual hasta 30 micras y frecuente de 20 micras) para resistir corrosién por accién de atmésfera contaminada -. EI anodizado consiste en un proceso electrolitico por el que se consigue una capa de éxido superficial compacto muy superior a la capa de éxido que se formaria de modo natural, distinta de cualquier otro recubrimiento protector metalico 0 no metalico. Dota a la pieza de: * buena proteccién frente a sustancias con pH comprendidos entre 5 y 8 * posibilidad de coloracién diversa, incrementando el caracter decorativo, practicamente inalterable. * capacidad para admitir capas de recubrimiento. “resistencia a la abrasion, especialmente mediante el anodizado duro. * mayor aistamiento eléctrico * no toxicidad. El término anodizado se debe a que las piezas de aluminio se emplean como dnodo, en un bajio electrolitico de acido oxélico 0 sulfirico 0 crémico, oxidéndose a causa del oxigeno desprendido, y sellando la capa posteriormente mediante inmersién en agua hirviendo, que provoca una expansién de ésta capa por pasar de la forma de oxido a la de hidroxido. Para su limpieza debe emplearse productos neutros ( con pH entre 5 y 8), siendo perjudiciales los que contengan fluoruros, cloruros y sulfatos. No debe emplearse productos abrasivos ( lja, lana de acero, cepillos,...). El cemento y la cal que se deposite sobre el aluminio anodizado (lo que es frecuente en los elementos de carpinterla colocados en obra a causa de trabajos posteriores de albafilleria) es perjudicial debido a su basicidad, formando manchas blancas que acaban penetrando en la capa de éxido. Es importante proteger las piezas de aluminio de éstas salpicaduras durante la obra, mediante ldminas plasticas adhesivas. También es posible la proteccién del aluminio mediante capas de otros metales; sirva de ejemplo: * el niquelado quimico , depositando aleaciones de niquel, por procedimientos quimicos, sin el concurso de la corriente eléctrica, empleando soluciones cidas 0 alcalinas de niquel, dando una capa muy impermeable y de elevada dureza. *el_galvanizado, depositando por galvanizacién ( procedimiento electrolitico) metales como el cobre, niquel, cromo, cinc, estafio...), previa eliminacién total del 6xido natural. cobreado: para unir piezas de aluminio mediante soldadura blanda, o para fines decorativos. Adquisicién de brillo por pulimento, Puede niquelarse tras el cobreado. not