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El Hombre y La Contaminacion Ambiental

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EL HOMBRE Y LA CONTAMINACION AMBIENTAL

El hombre vive inmerso en la atmósfera, como los demás organismos para sobrevivir. La atmósfera se fue gestando con el transcurso de millones de años, los organismos y complejas reacciones químicas colaboraron con este fin. La actividad industrial contamino la atmósfera, los principales gases son: - Dióxido de carbono (CO2): existe naturalmente en pequeñas concentraciones, en altas concentraciones produce el efecto invernadero. - Metano (CH4): contribuye al efecto invernadero. - Óxidos de nitrógeno (NO x ): contribuye al efecto invernadero y a la acidificación de las lluvias. - Compuestos clorofluorcarbonados (CFCs) :provocan aumento del calor global y disminución de la capa de ozono. - Dióxido de azufre (SO2) :forman aerosoles de ácido sulfúrico que originan el smog, provoca graves disturbios respiratorios, y acidificación de las lluvias. Las mediciones porteñas se realizaron, entre abril y diciembre de 1992, en la cuadra del 300 de la calle Maipú, y entre diciembre de 1992 y el presente, en la del 400 de Talcahuano. Se tomó el aire a 80 cm del suelo. La primera estación estaba entonces en zona vedada, los días laborales de 10 a 19, al tránsito de vehículos particulares. No hay semáforo al final de la cuadra en que se hicieron las mediciones, factor de gran influencia, pues la marcha lenta o los vehículos detenidos favorecen la acumulación de gases de escape. La segunda ubicación corresponde a una cuadra con edificación alta, en la que la calle y la vereda son angostas, y con tránsito intenso de autos particulares, taxis y transporte público. En este caso hay un semáforo al final de la cuadra. Las figuras 3,4 y 5 muestran la concentración de CO en tres lapsos diferentes; en la primera, que registra un dato tomado cada medio minuto durante una hora, se advierten las rápidas oscilaciones de la concentración de CO, con alarmantes picos cercanos a las 40ppm, que los vientos o corrientes locales hacen disminuir rápidamente; en la figura 4, que presenta la variación a lo largo de un día de los valores promedio horarios, la concentración de CO acompaña los cambios de densidad del tránsito a lo largo de las horas, y en la figura 5, que describe lo ocurrido durante una semana, se advierte que cada noche disminuye la contaminación, para retornar con el nuevo día y alcanzar o, frecuentemente, sobrepasar los niveles peligrosos en las horas pico de las jornadas laborales. Si sopla viento, no se alcanzan altos niveles de CO, y las más altas concentraciones promedio en ocho horas se producen en días húmedos y calmos.

(A) . Contaminación del aire por monóxido de carbono (co). de las 13 a las 14. Valores medios horarios registrados en talcahuano 369 el 30de noviembre de 1994. 4. Registros tomados en talcahuano 369 el 30 octubre de 1994. Contaminación del aire por monóxido de carbono (co). a razón de una lectura cada medio minuto.promedio: 20. 3.8 partes por millón (ppm). Fig.Fig.

a la proximidad de cines y teatros. en muchas de las cuales se determina periódicamente su concentración en el aire.así como por su incidencia en la química atmosférica. que . identificar las fuentes responsables de causarla y establecer una política de prevención que indique cómo actuar cuando llegan a niveles críticos. se constató que.(B) FIG. si bien los picos máximos tuvieron una intensidad similar.por su simplicidad y bajo costo permite cubrir . obtenidos por el método de tubos pasivos de muestreo o tubos de difusión. Contaminación del aire por monóxido de carbono (co) valores medios horarios registrados en (a)talcahuano al trescientos del 4 al 10 de noviembre de 1994 y (b) Maipú al 400 del 15 al 21 de mayo de 1992.cuando había gran afluencia de vehículos particulares. los óxidos de nitrógeno (NO x) y de azufre (S02) se encuentran entre los contaminantes más importantes de las ciudades modernas. ello no sólo permite conocer el nivel de contaminación sino. seguramente. donde a menudo se superaba un primer limite de alarma (9ppm como promedio de ocho horas). Por sus efectos sobre la salud y sobre ciertos objetos o materiales. debida. Con la excepción señalada antes. naturalmente. era de esperar y coincide con la experiencia de ciudades en las que se realiza un control ambiental completo. Comparando los resultados de las mediciones realizadas en los dos sitios. Un episodio que vale la pena señalar es un incremento del CO atmosférico (que llegó a 1 8ppm como promedio de ocho horas) cuando se produjo una interrupción del tránsito en una avenida cercana y su desvío por la calle en que estaba emplazado el instrumento de registro. los promedios fueron consistentemente más altos en el que tiene mayor intensidad de tránsito. 5. Ello. A menudo los picos se producían los viernes y sábados por la noche. también. no hay datos sobre la contaminación por estos óxidos en Buenos Aires: los estudios que relata este artículo proporcionaron los primeros índices.

II). se llevaron a cabo con patrones preparados en el INQUIMAE diluyendo CO y N2 de alta pureza. para su registro. La técnica es simple. Los tubos de difusión utilizados para tomar muestras de óxidos de nitrógeno y de dióxido de azufre consisten. y se puede instalar un gran número de tubos pasivos. para ajustarlo a las normas EPA.I esquema del aparato para tomar mediciones continuas del CO atmosférico. Tomar las muestras no requiere energía externa ni mantenimiento. pero tampoco bajos. una solución capaz de absorber el contaminante cuya concentración se desea determinar (Fig. (a)computadora personal para el registro. La calibración inicial del instrumento y sus recalibraciones periódicas. (c)tubos para calibración. Los valores a que se llegó no son alarmantes. a una PC (Fig. de las lluvias y del sol. Métodos para medir la contaminación atmosférica Las mediciones del contenido de monóxido de carbono en el aire que se comentan en esta nota se realizaron utilizando un aparato de detección infrarroja no dispersiva que toma datos en forma continua y los transmite. de rápida preparación y usa un dispositivo de fácil transporte. lo que permite obtener un mapa de la distribución de NO x y S02. FIG. de bajo costo.en el otro.en forma simultánea amplias áreas geográficas. con una sencilla protección del viento. Conociendo los coeficientes de difusión de los contaminantes y aplicando la primera ley de Fick. en un cilindro que tiene un extremo abierto a la atmósfera y. el instrumento se puede comprar a un proveedor comercial y su empleo ha sido adoptado por la EPA como referencia para mediciones menores que 50ppm. en una amplia área geográfica. Las medidas que se . en esencia. eficiente. se obtiene una relación lineal entre la concentración media de aquellos en la atmósfera y la cantidad absorbida en un tiempo de exposición conocido. Los gases se difunden en el tubo y alcanzan el absorbente. I). (b)aparato de medición.

Existen dos reacciones principales por las que el NO. una es con ozono. La reacción más importante del S02 en su fase gaseosa es su combinación con radicales hidroxilo para formar ácido sulfúrico (H2S04). principalmente los utilizados en motores. con lo que regenera el NO y el ozono (cuando se igualan la formación y destrucción del NO2. que el promedio de este gas en una hora no excediese las 0.2 1 ppm. no reversible. por lo que es absorbido en el tracto respiratorio y produce broncoconstricción.II esquema de tubo de difusión Si bien la actividad microbiológica del suelo libera pequeñas cantidades de NO x a la atmósfera. Las fuentes de S02 son también los combustibles fósiles. casi inexistente en Buenos Aires). El dióxido de azufre es unas setenta veces más soluble en agua que el C02. fábricas o casas que utilizan hogares abiertos de carbón para su calefacción (situación. de remoción del NO2 durante el día por reacción con radicales hidroxilo. que se producen a partir de los hidrocarburos presentes en la atmósfera. . de la que resultan oxígeno y N02.08ppm. en usinas de generación eléctrica. La acción de la luz da lugar al efecto inverso: disocia el N02. en 1987. y que el de veinticuatro horas fuese menor de 0.obtienen necesariamente se refieren a períodos que se extienden entre algunas horas y varias semanas. se transforma en N02. Hay otro proceso. oxidándose. la otra es con radicales peróxido. su presencia en las ciudades proviene de los combustibles fósiles.se alcanza un estado fotoestacionario). para formar ácido nítrico (HNO3) que es luego lavado por la lluvia. FIG. la Organización Mundial de la Salud recomendó. pero no los quemados en motores cerrados sino al aire. por efecto de la luz ultravioleta. esta. El NO2 irrita las vías respiratorias.

un concepto que significa tres cosas: en una primera etapa. Las concentraciones de contaminantes halladas en los estudios que dieron lugar a este artículo superan los valores precedentes y no dan lugar a dudas sobre el estado del aire que respiramos.3 1 Formaldehído 0. a su juicio.05 0. o mm ³ del gas por m ³ de aire. Sus fuentes más importantes son el tránsito vehicular y las actividades industriales. De ahí que se hable con frecuencia de la necesidad de implantar controles. caracterizan una atmósfera limpia. contiene gases potencialmente perjudiciales para la salud pero en cantidades muy pequeñas. Concentración de algunos gases minoritarios en el aire limpio: GAS SO2 CO NO NO2 O3 HNO3 NH3 ppb 1-10 120 0. determinar la concentración de substancias nocivas en el aire.4 ppb: partes por millones en volumen. en una segunda etapa.01-0. de la acción humana: se dice que son antropogénicos. especialmente las que usan combustibles fósiles para generar energía.02-0. conocer las fuentes contaminantes que pueden .5 20-80 0. para conocer la calidad de este y estar alerta cuando se alcancen niveles críticos de uno o más contaminantes. en su mayoría. ¿Qué es una atmósfera limpia? Ciertas instituciones especializadas han establecido las concentraciones de varias substancias que. En ambientes naturales con reducida presencia del hombre se registran niveles muy bajos de estas substancias.Estos contaminantes provienen. una ppb es la milésima parte de una ppm.1-0.

lo cual dio origen al conocido agujero de ozono. determinar las acciones correctivas. ubicada entre la superficie de la Tierra y los 15 km. El ozono producido en la troposfera (primera capa de la atmósfera. producto de la acción de la luz ultravioleta sobre el oxígeno. de substancias químicas naturales y de contaminantes antropogénicos. donde tiene lugar otro fenómeno: el ozono estratosférico. y. produce otros compuestos oxidantes agresivos. efecto lacrimógeno. se trata de un compuesto con fuerte poder oxidante. muy irritativo para las mucosas y dañino para los animales y las plantas. La bruma tóxica o smog de Los Ángeles contiene nitrato de peroxiacetilo. Se tiene un control completo de la contaminación atmosférica en un área cuando se realizan mediciones de la calidad del aire. para lo que se necesitan modelos predictivos adecuados. es descompuesto por efecto de esa misma radiación. se pueden identificar las fuentes que causan su deterioro y se llevan a cabo acciones para corregirlo. . como tercer paso. generado en los ciclos químicos que vinculan los óxidos de nitrógeno. Interesante es el caso del ozono. que resulta de una serie de complejas reacciones químicas a partir de óxidos de nitrógeno expuestos a la radiación solar ultravioleta: en presencia de hidrocarburos volátiles. Es paradójico que haya carencia de ozono en la estratosfera y exceso en las capas bajas de la atmósfera: la contaminación causa ese efecto doblemente perjudicial. como los compuestos clorofluorcarbonados.ocasionar esos niveles de alarma. pues reduce su concentración donde es beneficioso y la aumenta donde no lo es. de altura) permanece o es consumido allí y no llega a la estratosfera (región de la atmósfera situada encima de la troposfera). la luz solar y los hidrocarburos volátiles con el ozono.

en distintas ciudades.o motores de explosión . sus consecuencias agresivas son mayores si son respiradas en ocasión de realizar actividad física enérgica.de los contaminantes más importantes. el perjuicio que el ozono troposférico originado en las ciudades causa a la producción agrícola.y se han dado explicaciones diversas -. Con excepción del CO. En la actualidad. Se han realizado.La agresividad de los contaminantes depende de su concentración en el aire. y la mortalidad por causas respiratorias. constituidas por compuestos carbonosos que transportan el plomo originado en la acción del agente contra el pistoneo (antiknocking) habitualmente adicionado a las naftas. Los controles se hacen en un conjunto de Sitios. las emisiones anteriores irritan las vías respiratorias y afectan ante todo a personas que sufren de enfermedades relacionadas con ellas. Los motores Diesel son emisores particularmente prolíficos de hollines. la que es función de la cantidad emitida por las fuentes y de la acumulación que permitan las condiciones climáticas locales o estacionales. por ejemplo. estudios que demuestran una correlación entre la cantidad de partículas en suspensión menores de 10 mm. son continuas . equivale a la disminución de entre 5% y 10% del rendimiento de algunos cultivos. Por ejemplo. los países que controlan la calidad del aire realizan mediciones sistemáticas . y las más pequeñas. Se advirtió que los aerosoles con partículas mayores.produce NO x. del tipo de la de los atletas. CO y aerosoles con partículas de hollín. en muchos casos. constituyen un peligro para la salud. Unidos). de suerte que se pueda apreciar el estado de la atmósfera. tomar medidas sin demora. más obvias por su tamaño. que tiene lugar alejada de ellas. en cierta área. El mal funcionamiento de los motores de combustión interna . como la soja y el trigo. la opinión mayoritaria lo señala como la causa más importante del incremento de la mortalidad por contaminación del aire urbano. Una importante fuente de contaminantes es el automóvil. La Environmental Protection Agency (EPA) de los Estados Unidos fijó el límite de tolerancia para esas partículas en 150 mg/m3. a lo largo del tiempo y de ser necesario.que. Si bien es poco lo que se sabe sobre su acción en el organismo . A veces el efecto tiene lugar lejos de las fuentes: el del ozono superficial generalmente acontece con mayor intensidad a más de 50km de aquellas. que no se notan a simple vista. . asma.

a igualdad de otros factores. la que a veces alcanza concentraciones de varias decenas de partes por millón. coma y muerte. Así. no habría suficiente personal con las capacidades técnica y científica necesarias para llevar a cabo la tarea.1 ppm. y de las cuales se pudo adquirir rápidamente la capacidad de llevarlos a cabo independientemente. sin contar el dióxido de carbono (C02). el nivel de este contaminante en la atmósfera constituye un buen índice del caudal de tránsito. reducción temporaria de la capacidad mental. Si tiene más. forma carboxihemoglobina. Medio Ambiente y Energía (INQUIMAE). del orden de una parte en diez millones (o 0. bloquea así el transporte de oxígeno a los tejidos. el aire debe considerarse contaminado con esa sustancia. Puesto que la formación de carboxihemoglobina se estabiliza luego de unas ocho horas de exposición a cierta concentración de CO. aunque el crecimiento de su concentración en la atmósfera lleve a incrementar el llamado efecto invernadero. inició una determinación continua de CO en una única estación ubicada en el microcentro. que ayudara a los porteños a tomar conciencia del flagelo. con la hemoglobina de los glóbulos rojos. el principal origen del CO son los motores de vehículos. que realizan rutinariamente ése tipo de análisis. según sea la cantidad de CO en el aire y el tiempo de exposición. el aire en distintos sitios del conurbano para determinar sus contenidos de S02 y NO x. cientos de veces más que en una atmósfera limpia. Por varias razones.1 cm3 por m3). decidió que era importante realizar un primer estudio sistemático para apreciar el estado de contaminación del aire urbano. que. . es importante el nivel promedio de contaminación en ocho horas. el INQUIMAE ha complementado ese trabajo con otros. En 1992. La producción antropogénica de CO supera a la de todos los otros contaminantes. pero aún se está lejos de realizar un control riguroso de la calidad del aire de la ciudad. Los efectos del CO sobre la salud provienen de la disminución de la capacidad de oxigenación de la sangre. no es tal. con el asesoramiento de las universidad de Estocolmo y la chilena de Concepción. en rigor. El CO que entra en los pulmones y. vómitos. que equivale a 0. Desde entonces. el Instituto de Química Física de Materiales. En áreas urbanas. y seguramente. con el apoyo de la fundación Argentina Siglo Veintiuno. si se apuntara a tener un panorama completo de la situación atmosférica. La atmósfera limpia contiene una muy pequeña proporción de CO. hacerlo requeriría considerables recursos. es decir. Los estudios adicionales consistieron en analizar. puede producir dolor de cabeza. con métodos sencillos y de bajo costo.En Buenos Aires no se realizan esos controles sistemáticos de la calidad del aire. sólo pudo encarar una iniciativa de tipo promocional.

Por el mismo motivo.Trastornos biológicos producidos por la contaminación Los efectos del aire contaminado de las ciudades sobre la salud resultan de la acción combinada de las distintas substancias nocivas que aquel pudiese contener. también lo hace el porcentaje de hemoglobina que. Los más dañados suelen ser los ancianos y quienes padecen de trastornos respiratorios o cardiovasculares. Cada molécula de hemoglobina posee cuatro grupos químicos denominados hemo. lo que convierte a ese gas en peligroso. Así. El CO es inodoro e incoloro. con la consiguiente reducción a la mitad de su capacidad de transportar oxígeno. la capacidad de los grupos hemo todavía disponibles de liberar el 02 unido a . cuando la concentración de CO en el aire aumenta. La combinación del CO con el hemo no sólo impide la unión del 02 con este.1% (1000 partes por millón) de CO en el aire resultaría en que aproximadamente la mitad de la hemoglobina se combinaría con CO. Como resultado. por tener sus hemos ocupados por CO. En lo que sigue se resumen los efectos tóxicos más importantes de los principales contaminantes químicos de la atmósfera. la presencia de 0. Monóxido de carbono La hemoglobina es la proteína de los glóbulos rojos que transporta el oxígeno (02) desde los pulmones a los tejidos. también. y lo hace en el mismo sitio de su estructura química en el que se ubica el 02. El monóxido de carbono (CO) también se combina con el hemo. es incapaz de transportar 02. Tales valores tienen considerable importancia práctica. que son capaces de combinarse con sendas moléculas de 02. lo cual impide que ambos gases se unan simultáneamente al mismo hemo. es decir. Se dispone de datos epidemiológicos que vinculan aumentos súbitos de la contaminación atmosférica con incrementos en la mortalidad y morbilidad de la población afectada. pues la concentración de CO en los gases de escape de un automóvil es del 7%. lo que explica el peligro de mantener el motor de un coche encendido en un ambiente pequeño y poco ventilado. La afinidad de la hemoglobina por el CO es unas 220 veces mayor que por el 02. de imposible detección antes de que se adviertan sus efectos. aun en concentraciones muy bajas. como el típico garaje individual. 1% de CO en el aire produce efectos mortales en las personas en unos diez a veinte minutos. reduce.

En todos los casos. pues en ellos la bronco constricción puede ocurrir con concentraciones mucho menores del gas. así disminuye adicionalmente la disponibilidad tisular de 02. Por tal razón. La magnitud de la intoxicación con CO depende de la concentración del gas en el aire y la duración de la exposición. y que en embarazadas esa clase de intoxicación crónica puede ser peligrosa para el feto. Se ha advertido que afecta el nivel de alerta del individuo. el ser humano dispone de mecanismos para compensar anoxias moderadas. por sus mecanismos. sus consecuencias pueden ser ligeras o muy graves. son más susceptibles a la intoxicación. sin embargo. En general. Los asmáticos son más sensibles a este efecto. con las consiguientes dificultades para la respiración. pierden su eficacia en ancianos y en personas con enfermedades cardiovasculares o pulmonares. a pesar de que ambas tienen afectada del mismo modo su capacidad de transportar 02. El CO también se vincula con la mioglobina y los citocormos. una persona anémica. Los síntomas y signos de la intoxicación por CO son los típicos de la anoxia (o privación de oxígeno en las células). el O2 se debe proporcionar a presión superior a la atmosférica. con su hemoglobina reducida a la mitad. por lo tanto. que serían frecuentes en circunstancias como las que trata este artículo.ellos. la mioglobina y los citocromos. al realizar esfuerzos físicos intensos: no hay que ponerse a correr en calles con mucho tráfico). el tratamiento consiste en el suministro de suficiente oxígeno para desplazar al CO de su combinación con la hemoglobina. incluso producir la muerte. quienes. en casos muy graves. es más seria en individuos anémicos y cuando los requerimientos de 02 son mayores (por ejemplo. Según sea la intensidad de la anoxia. La información epidemiológica disponible indica que se produce un . los cuales. Dióxido de azufre La consecuencia principal de su inhalación es la constricción de los bronquios. estará en mejores condiciones que otra cuyos niveles de hemoglobina sean normales pero con la mitad de ella bloqueada por CO. Poco se sabe sobre los efectos tóxicos de la exposición prolongada a concentraciones bajas de CO.componentes celulares que participan en la respiración y que sufren un efecto tóxico del CO análogo. al que actúa en la hemoglobina. en recintos especiales llamados cámaras hiperbáricas.

Dióxido de nitrógeno Produce alteraciones pulmonares similares a las que genera el ozono. Ozono El principal efecto del ozono es una irritación pulmonar que conduce a dificultades respiratorias.aumento de la morbilidad y mortalidad por enfermedades pulmonares cuando tienen lugar incrementos transitorios de la concentración atmosférica de dióxido de azufre y de partículas. . enfisema y fibrosis pulmonar. La exposición crónica a concentraciones de este gas superiores a las admisibles produce bronquitis.

The Pharmacological Basis of Therapeutics. 1990. Pergamon .Bibliografía Revista de Divulgación Científica y Tecnológica de la Asociación Ciencia Hoy "CIENCIA HOY" Según Alfred Goodman Gilman.

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