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Bases fisiológicas del aprendizaje

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Bases fisiológicas del aprendizaje

PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE ESCOLAR
Víctor R. Huaquín M.

Ciertamente, tenemos ojos para ver y oídos para escuchar. El aprendizaje escolar está planetariamente basado en sistemas audiovisuales. Damos por entendido que nuestro cuerpo tiene un cerebro que nos permite aprender. La biología estudia al cuerpo humano y la psicología estudia la conducta y los procesos mentales. Sin embargo debe haber necesariamente un puente entre conducta y procesos cognoscitivos, El puente esta construido actualmente por ambas ciencias que se conjugan para estudiar juntas estos procesos de unión que permiten construir el puente. Así ha nacido la biopsicología. Los biopscológos son psicólogos que estudian la forma en que las estructuras biológicas y las funciones corporales producen pensamientos y comportamientos. Preocupados de este funcionamiento mente-cuerpo o mente-cerebro, ha surgido la psicología fisiológica que estudia la forma en que los procesos corporales producen y controlan la conducta. El sistema nervioso Ustedes deben conocer el sistema nervioso debido a los cursos de biología que estudiaron en la Enseñanza Media. Desde un principio quisiera decirles que tanto el sistema nervioso como el sistema endocrino afectan al aprendizaje. El sistema nervioso se compone de variados y complejos componentes que trabajan juntos. La unidad más pequeña de este complejo sistema es la neurona. La neurona La neurona es una célula nerviosa En el cerebro humano hay más de cien mil millones de neuronas y miles de millones más en el sistema nervioso. Como toda célula, cada neurona tiene un cuerpo celular que contiene un núcleo donde el metabolismo y la respiración toman lugar. El cuerpo celular está cubierto por una membrana celular. Característica única de la célula nerviosa es tener pequeñas ramificaciones llamadas dendritas, que salen del cuerpo celular y que permiten la comunicación con otras neuronas. Las dendritas cogen los mensajes que vienen de áreas vecinas y los llevan al cuerpo celular. Este también tiene una ramificación única y más larga que las dendritas, llamada axón, que transmite los mensajes hacia fuera. El axón es muy largo comparado con la neurona que resulta ser una fracción de su tamaño, Un conjunto de axones que inervan juntos se denomina nervio. El axón es único para cada neurona y termina en muchas ramificaciones que se llaman botones terminales. Puesto que hay tal vez cientos de dendritas en una sola neurona y puesto que el axón se ramifica en numerosas direcciones, una neurona puede estar ligada con cientos de otras tanto en la información de entrada (dendritas) como en la información de salida (axón). Las neuronas son protegidas por las llamadas células gliales o glías Existe un tejido graso, llamado mielina que corresponde a un tipo de glías y que cubre parte de la neurona como una funda. Otro tipo de glías colabora en el proceso de retirada de células muertas mientras otras sirven de soporte a las neuronas. El número de glías es similar al número de neuronas Las neuronas poseen carga eléctrica, lo que permite la actividad cerebral. Cada neurona posee una energía potencial almacenada al constar en su interior con más iones negativos que positivos. Su exterior, en cambio, está rodeado de iones positivos. La diferencia de potencial que surge de esta relación se conoce como potencial de reposo y la descarga de una neurona que se produce por el envío de un impulso nervioso a lo largo del axón se conoce como potencial de acción. Estas diferencias de potenciales son posibles porque las membranas celulares tienden a dejar el Sodio (Na+) afuera de la neurona manteniéndolo en un estado polarizado en el potencial de reposo y permitiendo su entrada con un estímulo adecuado en un punto despolarizando ese punto, inmediatamente, un segundo punto de la neurona también se despolariza por la acción del ion sodio; el proceso continúa a lo largo de la neurona creando el potencial de acción o impulso nervioso. No hay estado intermedios; las descargas neuronales funcionan según el principio de todo o nada. Por consiguiente, un estímulo puede ser suficiente o insuficiente para que se produzca un impulso

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Aunque. Muchos terminales axónicos o botones terminales contienen pequeños sacos ovalados que se llaman vesículas sinápticas. la neurona se descargará produciéndose un potencial de acción. Por muy fuerte que sea el estímulo la neurona no reaccionará durante este pequeño lapso. Un mismo neurotransmisor puede. Por lo tanto. Huaquín M. Cuando un impulso nervioso alcanza el terminal de un axón causa que estas vesículas evacuen una variedad de químicos llamadlos neurotransmisores.Bases fisiológicas del aprendizaje PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE ESCOLAR Víctor R. Un mensaje inhibitorio corresponde a una secreción química que evita que la neurona se descargue. nervioso. Un mensaje excitatorio corresponde a una secreción química que hace que la neurona se descargue. en que la neurona está volviendo a su estado polarizado y puede volver a descargarse si un estímulo nuevo es más fuerte que lo usual. el efecto de un neurotransmisor varía dependiendo de la porción del sistema nervioso en que se produce. período refractario relativo. Los miles de millones de neuronas trabajan juntas en nuestro cerebro para coordinar las actividades corporales. Este lapso se conoce como período refractario absoluto.001 segundo (una milésima de segundo) después de una descarga en que la neurona no puede emitir otro impulso nervioso. Estas substancias químicas viajan a través de los espacios sinápticos afectando a la próxima neurona. si es al revés. Sin embargo. El proceso de mielinización en los humanos ocurre en los primeros años de vida y termina después de los diez años aproximadamente. Las conexiones sinápticas en el cerebro humano exceden el billón (1012) puesto que cada neurona puede recibir aproximadamente mil mensajes. Aquellas que transmiten información de la glándula espinal o del cerebro a las glándulas y músculos se llaman neuronas motoras o eferentes. El crecimiento de las dendritas se acompaña a este proceso sugiriendo una gran plasticidad en el aprendizaje infantil. causar que una neurona 2 . El mínimo suficiente se conoce como umbral. Las neuronas que transmiten mensajes entre sí se llaman ínterneuronas o neuronas asociativas. Si el número de mensajes inhibitorios excede al número de mensajes excitatorios la neurona permanece en su potencial de reposo. Existe una variedad de neurotransmisores que producen excitación o inhibición de las neuronas a diferentes tasas y en diferentes concentraciones. el movimiento entre ellas se realiza a través de un sistema de transmisión químico. Existe un período de 0. Es posible distinguir diferentes tipos de neuronas según el tipo de información que reciben y los lugares a los cuales se envían. Las interneuronas dan cuenta del 99% de todas las neuronas en el sistema nervioso central desempeñando la mayoría del trabajo en el sistema nervioso. el mensaje químico que llega con él es de dos tipos: excitatorio o inhibitorio. Se sabe que la vejez trae acompañada un encogimiento de las dendritas lo que implica una menor comunicación neuronal sugiriendo una menor plasticidad en el aprendizaje senil. Las neuronas reciben una gran cantidad de mensajes inhibitorios y excitatorios. La pequeña brecha se llama espacio sináptico. El área que comprende estas brechas existentes entre el terminal de un axón de una neurona y las dendritas o cuerpo celular de otra se llama sinapsis. Las neuronas que reciben información de los órganos sensoriales y la llevan a la glándula espinal o al cerebro se llaman neuronas sensoriales o aferentes. los mensajes viajan en forma eléctrica dentro de las neuronas. Si un neurotransmisor se ajusta a una neurona receptora. por tanto. Sinapsis Entre una neurona y otra existe una brecha que permite la comunicación por medio de mensajes químicos. Hay muchos tipos de neurotransmisores y no todas las neuronas receptoras son capaces de recibir el mensaje químico transportado por cada neurotransmisor. La mielina permite el aumento de la velocidad de los impulsos al actuar como un aislante eléctrico en las capas de mielina saltando estos entre los nódulos que quedan libres del recubrimiento mielínico. existe un período llamado.

Los reflejos son respuestas a un estímulo sin intervención del cerebro. atención. está cortada la comunicación entre el cerebro y la médula espinal. Otro transmisor muy común es la dopamina (DA) que tiene un efecto prevalentemente inhibitorio en algunas neuronas (aunque. Una simple conexión directa (sin interneuronas interpuestas) entre una neurona sensorial y una neurona motora produce un reflejo monosináptico al estar implicada una aferencia sensorial y una eferencia motora. La Serotonina inhibe la conducta y las emociones siendo útil para el comienzo del sueño. El efecto de reducción del dolor producido por algunos transmisores deja claro este proceso. permanece una estimulación continua en las células receptoras. El SNC se compone del cerebro y la médula espinal. memoria y motivación (Panksepp. Los neurotransmisores pueden ser desactivados por enzimas o más frecuentemente reabsorbidos por los botones terminales. Los reflejos polisinápticos son más complejos al implicar más sinapsis e interneuronas.Bases fisiológicas del aprendizaje PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE ESCOLAR Víctor R. Su efecto inhibitorio pareciera jugar un importante rol en la esquizofrenia y en la enfermedad de Parkinson. Su deficiencia produce rigidez muscular y movimientos incontrolables. Las endorfinas son cadenas de aminoácidos que actúan como neurotransmisores. Controla los reflejos sensoriales simples y todas las actividades musculares desde el cuello hasta la parte baja de la espalda. por la pérdida de memoria). La complejidad de las neuronas y de los procesos de neurotransmisión conduce necesariamente a un complejo sistema nervioso humano. En ambos casos la sinapsis vuele a su estado inicial. probablemente. todos ellos necesarios para el aprendizaje. Las neuronas y el sistema nervioso. Huaquín M. impide mover los músculos en la mitad baja de la espalda aunque el sujeto lo quiera. El sistema nervioso puede dividirse en dos partes: el sistema nervioso central (SNC) y el sistema nervioso periférico (SNP). se debe a la reducción de ACh y a la pérdida de células que responden a la ACh en la porción central del cerebro. Es el medio principal para transmitir mensajes entre el cerebro y el cuerpo. excitatorio en otras). La paraplejía. puesto que. Otros transmisores tienen un efecto generalizado en el sistema nervioso. Uno de los transmisores más comunes es la acetilcolina (ACh) que como transmisor excitatorio produce contracciones en los músculos esqueléticos. La ACh parece jugar un rol crítico en los procesos psicológicos de activación. Tanto las encefálinas como las endorfinas parecieran reducir el dolor inhibiendo o apagando las neuronas que transmiten mensajes dolorosos al cerebro. Cada vez que los neurotransmisores han sido evacuados en los espacios sinápticos y han desempeñado su trabajo la comunicación efectiva deja de ser posible. La médula espinal es un paquete de nervios de un grosor de un lápiz que sale del cerebro y continúa por el cuello y la espalda. parpadear frente a un fuerte ruido o contraer las 3 . Por otro lado. 1986). aun cuando. un aumento del nivel de activación mejorando el aprendizaje y la memoria. ella puede seguir siendo capaz de producir algunos reflejos simples. La Noreprinefina (NE) produce un rápido despertar. que se caracteriza por la pérdida de la memoria de lo mediato (antiguo) acompañado por problemas del lenguaje (causados. por el contrario. la rodilla se mueve por golpe de martillo aunque el sujeto no lo quiera. Una manera sencilla de aprenderlo es descomponerlo en partes funcionales. se piensa que la enfermedad de Alztheimer. debido a que. Su deficiencia produce deterioro mental. El reflejo patelar es monosináptico. se descargue cuando se secreta en una parte del cerebro o puede inhibir su descarga cuando se produce en otra parte. Retirar la mano frente a un dolor. Cuando la médula espinal está severamente dañada se produce paraplejía. Parecieran regular o ajustar la sensibilidad de un gran número de sinapsis prendiendo o apagando la actividad de una porción completa del sistema nervioso.

olfato. ubicados en la zona posterior de la cabeza. recordar y razonar. de tal manera que. finalmente. También. Permitió a Paganini tocar violín maravillosamente. tacto. La corteza visual (occipitales) da cuenta de la información que viene desde los ojos pasando por el tálamo y llegando a los lóbulos occipitales en forma cruzada. oído. Está unido a la parte posterior del tronco cerebral. da cuenta de los movimientos complejos. Controla las actividades involuntarias de los ojos. Comprende a la corteza que es la capa exterior del cerebro. También se le ha llamado sistema reticular activador por su acción controladora en el mecanismo del sueño y la vigilia y sobre todo por activar en forma inespecífica la totalidad de la corteza. En su núcleo central existe una porción pequeña de tejido nervioso (no mayor que un dedo meñique) llamado formación reticular que controla la actividad cardiaca y pulmonar. los lóbulos occipitales. lengua y músculos faciales por medio de neuronas motoras específicas para cada región sensorial. dolor y posición del cuerpo. La corteza auditiva (temporales) da cuenta de la información auditiva que viene de los oídos La estimulación de esta área primaria produce sensaciones sonoras mientras que. Huaquín M. ubicados sobre la cabeza. ubicado en la frente y parte anterior de la cabeza es el más grande. El cerebro es la parte más importante del encéfalo y es multifuncional. gusto y tacto del área facial. El encéfalo se compone de tres partes: el cerebro propiamente tal. El cerebro El cerebro se divide en dos hemisferios o mitades y en cuatro lóbulos: Lóbulo frontal. El tronco cerebral se compone de bulbo raquídeo (prolongación que nace del cerebro). La corteza frontal (frente y detrás de los ojos) permite la capacidad de juzgar. el hipotálamo mantiene el equilibrio de muchas funciones corporales debido a su relación con el sistema endocrino que consiste en una variedad de químicos que se traducen en la liberación de hormonas para preparar la acción de nervios y músculos. por lo tanto es esencial para el aprendizaje y la enseñanza.el sistema límbico (limbo=límite) que da cuenta de las respuestas emotivas. . puente (que une al bulbo y al cerebro) y mesencéfalo (cerebro medio comparado con el prosencéfalo o cerebro). predecir y planear. los lóbulos parietales. el tálamo tiene una función sustituta de la corteza siendo su función primaria actuar como estación de relevo para los mensajes sensitivos.Bases fisiológicas del aprendizaje PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE ESCOLAR Víctor R. los lóbulos temporales. el daño produce pérdida auditiva. La corteza sensoriomotora (parietales) procesa la información motora (parietal anterior) y sensitiva (parietal posterior). el cerebelo y el tronco cerebral. la que viene del ojo izquierdo se procesa en el lóbulo occipital 4 . . laringe. 1976). controlar el metabolismo. Está encargado de recibir información a través de las regiones sensoriales de la vista. Se cree que el área de proyección primaria destina al sentido del olfato está localizada en la cara inferior de los lóbulos temporales. finalmente. El cerebelo controla la actividad motora y el equilibrio corporal mediante un control voluntario. Los impulsos relacionados con el sentido del olfato también son recibidos y procesados por los lóbulos temporales. son los más pequeños. implica las funciones más altas del cerebro como pensar. Por su estrecha conexión con el sistema límbico permite evaluar y tomar decisiones relacionadas con la información emocional. de los sentidos de temperatura. pupilas frente a una luz intensa constituyen casos de reflejos polisinápticos. los ganglios basales contienen grandes grupos de cuerpos celulares que dan cuenta de los movimientos corporales. en los lados de la cabeza (sobre las orejas).Una persona dañada del lóbulo parietal derecho no se daba cuenta del lado izquierdo de su cuerpo (Mountcastle. La afección del cerebelo se sigue de temblores frente a la ejecución de conductas complicadas. Responde además. regular y desarrollar los rasgos sexuales secundarios. de color gris.

pero. Sperry demostró así. las habilidades del pensamiento racional. Hubo un tiempo en que no se conocían las funciones de ciertas zonas del cerebro. Corteza asociativa. Como los hemisferios quedaban funcionalmente separados era posible su investigación individual (Sperry. el nivel de análisis sigue siendo ajeno a lo meramente biológico. algunos pacientes reportaban que “nada” habían visto en la pantalla. Los pacientes con “cerebro dividido” eran sometidos a ciertas pruebas tales como identificar verbal y manualmente objetos proyectados en una pantalla mientras se les solicitaba fijarse en un punto. Desde el punto de vista de nuestra corteza cerebral somos bicéfalos. El daño en estas áreas produce una variedad de agnosias. es analítico-digital.lleva al consciente la página que aparece en la pantalla. Más todavía. Los hemisferios cerebrales nos hacen pensar en dos cerebros. El área completa. es sintético-analógico. Para evitar ataques epilépticos que empiezan por un hemisferio y se propagan al otro. gobierna predominantemente las funciones espaciales. En general. Ambos hemisferios están unidos por el cuerpo calloso que corresponde a un paquete de axones que permite su integración. la pantalla que miro. se les llamó zonas silentes hasta que se descubrió que ejercían un importante rol de asociación que permiten altos procesos de pensamiento y creatividad. En general. Benton (1980) documenta daño en un área ligada al reconocimiento de caras. Sperry y sus colegas en el Instituto Tecnológico de California (EEUU) comenzaron con esta práctica. ya es menos puntual. 1979). Pero. Broca descubrió. la parte izquierda. eran incapaces de reconocerlo verbalmente. aún cuando podían identificar bien los objetos cuando se les daba la oportunidad de tocarlos con su mano izquierda. 1968. derecho y viceversa. pero. 1970). Cuando el objeto se proyectaba a la derecha del punto los pacientes eran capaces de nombrarlo y de sacarlo con su mano derecha. la experiencia consciente pareciera ser más asequible aun cuando. las habilidades matemáticas. aunque estén disponibles.Bases fisiológicas del aprendizaje PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE ESCOLAR Víctor R. no podían reconocer sus rostros. El daño en las áreas primarias puede causar ceguera. Huaquín M. Cada área desempeña su rol y se interconecta con las otras en su hemisferio respectivo y en coordinación con las actividades del otro hemisferio (Geschwind. Desde un punto de vista psicológico cabe alguna imaginación que lo permite la corteza asociativa. Este “no saber” cuando los sentidos están intactos se denomina agnosia. El hemisferio derecho. Imagino a la conciencia de cada momento como el curso de un computador o las letras y palabras que van apareciendo en el momento en que escribo. Podría hacer una comparación con el enfoque psicoanalítico imaginando. Esta integración maravillosa me hace pensar en el entendimiento del mundo por algo que milenariamente el hombre ha llamado mente y que ha sido imposible estudiarla por medio de un análisis meramente empírico. El cerebro es un sistema completamente integrado. siguiendo con esta metafórica comparación el inconsciente sería como los archivos cerrados algunos de los cuales. Existen ciertas funciones específicas para las cuales un hemisferio es predominante. Alrededor de las áreas primarias se encuentran las áreas secundarias de la corteza visual. El hemisferio izquierdo gobierna predominantemente las funciones del habla. al preconciente como las páginas de un archivo abierto y que . es como una conciencia más diluida. jamás los abriré. Por último. los individuos afectados podían fácilmente reconocer a sus familiares por el sonido. la dominancia del hemisferio izquierdo para el lenguaje y del derecho para las habilidades espaciales. Se llamó síndrome de desconexión a esta inhabilidad. sin embargo. entonces. Nuestro hemisferio izquierdo controla la parte derecha de nuestro cuerpo y nuestro hemisferio derecho. a finales del siglo XIX. cuando el objeto se proyectaba a la izquierda del punto los pacientes podían tocar el objeto con su mano izquierda. por su parte. se ha seccionado el cuerpo calloso. analiza e integra la información. perturbaciones en el lenguaje producidas por accidentes cerebrales (embolias) en 5 . no obstante. 1964. las habilidades musicales y cenestésicas permitiendo un pensamiento intuitivo. Las afasias son dificultades en el lenguaje.

Sobre el 95% de los diestros tienen localizadas sus funciones del lenguaje en el hemisferio izquierdo y un 70% de los zurdos las tienen en el hemisferio derecho. disminuye los latidos cardíacos. zurdos y ambidiestros. la ocupa gastándola en situaciones emergentes. De ahí el nombre área de Broca para las afasias motoras producidas por lesiones en el lóbulo frontal del hemisferio izquierdo. produce el orgasmo y la eyaculación inactivando los genitales y aumenta el flujo de las glándulas sudoríparas. en el día tenemos activación simpática y en la noche. activación parasimpática. conjuntamente. el lenguaje es controlado por el hemisferio derecho y en otras. una enfermedad que inhabilita al individuo de leer incluso su propia escritura. Las hormonas producen una gran variedad de efectos en el organismo relacionadas con la vitalidad 6 . otras agrafia que es la incapacidad de escribir. contrae las pupilas y estimula el lagrimeo. pulmones. pezones y pene activando los genitales y disminuye el flujo de las glándulas sudoríparas. músculos y glándulas El sistema somático controla los movimientos voluntarios como los movimientos de los ojos en un teclado o el de las manos para mover el ratón de un computador. Por lo general. Los órganos también son afectados por estos sistemas. Hay ciertos ritmos circadianos que nos hacen estar despiertos y trabajar en el día como descansar y dormir en la noche. Se llamó afasia sensorial a este trastorno y área de Wermicke a lugar donde se producían estas lesiones. otras producen apraxia que es la incapacidad de ejecutar movimientos finos. es controlado por ambos. el otro. como lo hemos indicado anteriormente. cuando un individuo trabaja. Wernicke descubrió lesiones en el área temporal del hemisferio izquierdo que asoció con las dificultades en entender el lenguaje hablado. glándulas y otros órganos. un equilibrio (homeostasis) del estado interno del cuerpo. Por lo general. El sistema nervioso autónomo juega un rol fundamental en las situaciones de emergencia como en las situaciones tranquilas. Actualmente se conoce una conexión que ha permitido establecer relaciones numéricas. Se divide por lo tanto en el sistema simpático y el sistema parasimpático. El sistema nervioso periférico incluye todas las partes del sistema nervioso con excepción del encéfalo y la médula espinal. El sistema endocrino Además del sistema nervioso existe un sistema endocrino que se encarga de segregar hormonas al torrente sanguíneo y que mantienen. dilata las pupilas e inhibe el lagrimeo de los ojos. El parasimpático en cambio. Prepara al organismo para actuar gastando energía acumulada como también acumula energía relajando al cuerpo. las cuales. Otras producen alexia. pareciera que la localización cerebral del lenguaje estuviera relacionada con la preferencia manual. dilata los pulmones. Estos dos sistemas trabajan conjugadamente con la economía energética del cuerpo. El simpático acelera los latidos cardíacos. aun cuando estos individuos afectados podían hablar con fluidez generando un discurso sin sentido. Huaquín M. Se divide en somático (voluntario) y autónomo (involuntario). la ahorra y permite su recuperación en situaciones tranquilas. En algunas personas. aumenta la salivación. Tal como hay diestros. disminuye la producción de saliva de las glándulas salivares. Por eso cuando hay activación simpática la sangre se va a los músculos (vasodilatación periférica y vasoconstricción ventromedial ) y cuando hay activación parasimpática la sangre se va al estómago e intestino (vasoconstricción periférica y vasodilatación ventromedial). el hemisferio izquierdo pero no en el derecho.Bases fisiológicas del aprendizaje PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE ESCOLAR Víctor R. entienden el discurso hablado o escrito. aun cuando. su sistema parasimpático. Ambos conectan al sistema nervioso central con los órganos de los sentidos. Las hormonas son sustancias químicas que están en unos órganos internos o glándulas endocrinas. erecta el clítoris. funciona su sistema simpático y cuando descansa. producen dificultades en expresarse. Otras lesiones producen agnosia. Uno. El sistema autónomo concierne las funciones del cuerpo que nos mantienen vivos al controlar los movimientos involuntarios del corazón. contrae los pulmones.

determina la velocidad en que la comida se transforma en energía para el normal funcionamiento. Secretan parathormona que controla y equilibra los niveles de calcio y fosfato en los tejidos líquidos y en la sangre. Mucha tiroxina produce mucho apetito y poca. La hiperglucemiar hace que los riñones se estimulen para secretar agua más de lo normal (surge la sed). Las gónadas producen los caracteres sexuales secundarios en ambos sexos. por lo común. Esto es. preparando nervios y músculos para actuar. Produce la tiroxina que regula el metabolismo. Cuando el páncreas no logra mantener en equilibrio la producción de estas hormonas surge una enfermedad conocida como diabetes. ella controla la actividad de todas las glándulas. de energía y la gordura o delgadez del cuerpo. gran variedad de efectos en las funciones corporales por la que es llamada la glándula maestra. Mientras. preparando al cuerpo para el embarazo y nacimiento. Tiene dos partes que funcionan separadamente. El nivel de calcio en la sangre tiene un efecto directo en la excitabilidad del sistema nervioso. activa a las glándulas mamarias para que produzcan leche sube la presión sanguínea y regula la cantidad de agua en las células del cuerpo. Huaquín M. ayudando al cuerpo a responder a las injurias.Bases fisiológicas del aprendizaje PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE ESCOLAR Víctor R. llamada corteza adrenal y otra interior. de tal manera que. Está ubicada en la parte baja del cerebro conectándose con el hipotálamo. Las glándulas adrenales están ubicadas justo sobre los riñones Cada glándula adrenal consta de dos partes: una exterior. La glándula tiroides se localiza justo debajo de la laringe. de la gente generando. Poca parathormona produce espasmos musculares e hipersensibilidad. por tanto. Frente al estrés el hipotálamo secreta una hormona que estimula a la pituitaria anterior para que produzca otras dos hormonas para reducirlo. El páncreas yace entre el estómago y el intestino delgado formando una curva. La pituitaria posterior (hacia la parte baja de la glándula) es controlada por el sistema nervioso. Controla los niveles de azúcar en la sangre secretando dos hormonas reguladoras: insulina y glucagón. Provee el mecanismo por el cual el cerebro controla al sistema endocrino informando de las sustancias adecuadas para el equilibrio y éste. También libera hormonas sexuales como el estrógeno y la testosterona que diferencian los órganos sexuales y el comportamiento sexual. Se produce deshidratación de los tejidos. la médula espinal es 7 . su falta produce enanismo y su exceso gigantismo. Produce numerosas hormonas que gatillan las acciones de otras glándulas endocrinas. activando el metabolismo. Los bajos niveles de azúcar estimulan la producción del glucagón que transforma el glicógeno acumulado en glucógeno. cuando el glucagón es insuficiente se produce fatiga crónica a causa de la hipoglucemia. La pituitaria produce la mayor cantidad de hormonas y tiene. El hipotálamo funciona como coordinador de estos dos grandes sistemas. también. Muy poca insulina aumenta los niveles de azúcar. Ambas son importantes en la reacción del cuerpo al estrés. una hormona mensajera que va a la corteza adrenal la cual secreta hormonas que incrementan el nivel de azúcar en la sangre. Las gónadas trabajan con las glándulas adrenales para estimular el aparato reproductivo haciendo madurar los testículos y los ovarios. A su vez. un estado emocional balanceado. Sin suficiente tiroxina el organismo es incapaz de mantener la temperatura en niveles normales. poco apetito además de cansancio y sueño. controla al cerebro con las sustancias segregadas logrando el equilibrio adecuado. Secreta dos hormonas que permiten la contracción del útero durante el nacimiento. La pituitaria anterior (hacia el frontis de la glándula pituitaria) es controlada por mensajeros químicos desde el flujo sanguíneo. Una es la beta endorfina que reduce el dolor y la otra es la ACTH. llamada médula adrenal. Las glándulas paratiroides son cuatro pequeños órganos en forma de arbejas incorporados en la glándula tiroides. el crecimiento y desarrollo sexual. a su vez. Las diferencias metabólicas determinan el nivel de alerta. La hormona del crecimiento es controlada por esta glándula.

También se ha estudiado el castigo y la evitación desde un punto de vista neuronal. aquí las investigaciones conductuales de condicionamiento clásico y sus claras relaciones fisiológicas ya conocidas. por otro. Se han estudiado el condicionamiento clásico que investigó Pavlov por primera vez en 1904 y el condicionamiento llamado instrumental por Thorndike que investigó por primera vez en 1896 y que posteriormente Skinner llamó condicionamiento operante. Esto le permitirá al alumno motivarse para investigar. se produce coagulación. el desarrollo de la investigación después de haber conocido las diferentes sesiones de este libro que muestra cierta autonomía e independencia. Experimentos 8 . a medida que se progresa en la psicofisiología. por lo dicho previamente. La norepinefrina (noradrenalina) aumenta el flujo sanguíneo (por vasocontrición) esto activa la pituitaria anterior descargando más ACTH prolongando así. vasopresina y las de la médula espinal como la adrenalina y noradrenalina afectan las capacidades para aprender y recordar tras el período de desarrollo de animales jóvenes y adultos (Mc Gauch. parando la digestión.Bases fisiológicas del aprendizaje PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE ESCOLAR Víctor R. sólo me limitaré a señalarlas. Esto implica una estrecha relación de la biología con la psicología y. La investigación en el mundo es tan rápida que los libros tienden a quedar atrasados. Experimentos con ratas muestran un deterioro significativo de la capacidad de aprendizaje cuando se les administra un fármaco que inhibe la función tiroidea Las hormonas hipofisiara ACTH. Complejas reacciones psicológicas son coordinadas e integradas por el sistema endocrino que trabaja conjuntamente con el sistema nervioso. aumentando el nivel de azúcar en la sangre y en caso de necesidad. Quisiera solamente motivarlos a investigar en esta área. Por lo que ya se ha aprendido en esta sesión. La epinefrina (adrenalina) activa al sistema nervioso simpático acelerando la actividad cardiaca. 1983). De estos experimentos se han inferido que postefectos hormonales ayudan a reforzar el aprendizaje dado que éste afecta. como una conexión e integración entre sesiones. El sistema nervioso y el aprendizaje Existe una estrecha relación entre el sistema nervioso y el aprendizaje. sino que solamente indicaré la importancia de las bases biológicas para el aprendizaje dejando para secciones posteriores las investigaciones sobre aprendizaje desde el enfoque conductual conforme al ejemplo. dilatando las pupilas. Secreción insuficiente de esta hormona origina un número menor de conexiones sinápticas limitando el crecimiento. estimulada por el sistema nervioso autónomo secretando también varias hormonas al torrente sanguíneo. memoria y procesos cognitivos en general o seguir el desarrollo histórico que. Sobre el aprendizaje y la memoria los psicofisiólogos distinguen distintas formas que. pero. no presentaré. Es factible especular que el aprendizaje de una lengua es mejor cuando va acompañado de las emociones naturales que surgen en la cotidianeidad y se hace más difícil cuando las hormonas concomitantes están ausentes. por un lado. los alumnos podrán entender que hay un efecto entre las hormonas y el aprendizaje. los contenidos de cada módulo le indicarán al alumno que he elegido la segunda. la respuesta al estrés. según sus personales preferencias. Efectivamente. por lo mismo con el aprendizaje. oxitocina. se comienzan a establecer los puentes o relaciones? La estructura de este libro pareciera inclinarse por la primera opción. parte estudiando el aprendizaje sin preocuparse de sus bases biológicas y. a su vez. El aprendizaje asociativo está relacionado principalmente con la conducta por que implica los mecanismos biológicos de estímulos y respuestas. por ejemplo. la liberación de hormonas modulando la formación de la memoria. aun cuando sean del año y éste no es la excepción. Frente a este desafío se agrega otro para los alumnos y profesores. La hormona tiroidea es importante en el desarrollo temprano del sistema nervioso. ¿Cómo empezar? ¿Empezar estudiando al sistema nervioso y su conexión con el aprendizaje. posteriormente. Huaquín M.

Cerebro y Educación ( International Mind.) la memoria a corto.. mediano y largo plazo. Impronta es la tendencia de algunos animales a seguir inmediatamente después del nacimiento al primer objeto que se mueve y hace ruido. el presente ya ofrece resultados interesantes. etc. 9 . Una breve mirada global El estudio los sistemas nervioso y endocrino y. del cerebro humano está entregando interesantes descubrimientos para el aprendizaje. (. con animales han permitido conectar lo fisiológico con lo conductual. que serán dignas de ser consideradas en la educación. ha sido cuidadosamente estudiada. y más concretamente. biología y ciencia cognitiva para formar el nuevo campo de mente. Como enseñamos depende necesariamente de cómo nuestro cerebro aprende... (las imágenes visuales. La etología es el estudio de los animales en su ambiente natural. esencial en el aprendizaje. Brain.. la enseñanza sea más compatible con la manera como aprende el cerebro” (Salas. and Education Society) pretende la integración de diversas disciplinas que investigan el aprendizaje y desarrollo humano. “Solo nosotros. La atención se ha estudiado neuronalmente en función de procesos que implican el aprendizaje discriminativo y el reforzamiento (ver estos conceptos en próxima sesión) La cognición humana. Las bases biológicas del aprendizaje son percibidas con mayor gravitación debido al mejor conocimiento del cerebro. táctiles. tiende a ocupar un rol más directo y activo en los procesos de aprendizaje Estimo que el futuro llevará a ciertas unificaciones en el campo de la psicología. La memoria se ha estudiado según sus mecanismos neurológicos de formación que implica en los humanos la memoria icónica.. Ciertamente. Dice textualmente. Su objetivo es juntar educación. Raúl Salas Silva afirma que la neurociencia es útil para la educación y los educadores no deben quedar al margen. La habituación se refiere a la disminución en la respuesta a un estímulo a medida que se repite: se han estudiado mecanismos de habituación en animales simples También se han investigado los mecanismos neuronales de la impronta (imprinting) estudiado por los etólogos en contextos naturales. de esta forma. La forma en que el cerebro humano construye códigos cognoscitivos y los procesos fisiológicos y bioquímicos que implican. producto de las investigaciones sobre el cerebro. especialmente. cerebro y educación (Fischer et al. 2007). Huaquín M. 2005). Ya se han abierto campos de investigación conjunta que redundarán en un conocimiento más efectivo. La Sociedad Internacional Mente. acústicas olfatorias..Bases fisiológicas del aprendizaje PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE ESCOLAR Víctor R. referido a los educadores) somos los indicados para que la educación. La neurociencia.

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