Bases fisiológicas del aprendizaje

PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE ESCOLAR
Víctor R. Huaquín M.

Ciertamente, tenemos ojos para ver y oídos para escuchar. El aprendizaje escolar está planetariamente basado en sistemas audiovisuales. Damos por entendido que nuestro cuerpo tiene un cerebro que nos permite aprender. La biología estudia al cuerpo humano y la psicología estudia la conducta y los procesos mentales. Sin embargo debe haber necesariamente un puente entre conducta y procesos cognoscitivos, El puente esta construido actualmente por ambas ciencias que se conjugan para estudiar juntas estos procesos de unión que permiten construir el puente. Así ha nacido la biopsicología. Los biopscológos son psicólogos que estudian la forma en que las estructuras biológicas y las funciones corporales producen pensamientos y comportamientos. Preocupados de este funcionamiento mente-cuerpo o mente-cerebro, ha surgido la psicología fisiológica que estudia la forma en que los procesos corporales producen y controlan la conducta. El sistema nervioso Ustedes deben conocer el sistema nervioso debido a los cursos de biología que estudiaron en la Enseñanza Media. Desde un principio quisiera decirles que tanto el sistema nervioso como el sistema endocrino afectan al aprendizaje. El sistema nervioso se compone de variados y complejos componentes que trabajan juntos. La unidad más pequeña de este complejo sistema es la neurona. La neurona La neurona es una célula nerviosa En el cerebro humano hay más de cien mil millones de neuronas y miles de millones más en el sistema nervioso. Como toda célula, cada neurona tiene un cuerpo celular que contiene un núcleo donde el metabolismo y la respiración toman lugar. El cuerpo celular está cubierto por una membrana celular. Característica única de la célula nerviosa es tener pequeñas ramificaciones llamadas dendritas, que salen del cuerpo celular y que permiten la comunicación con otras neuronas. Las dendritas cogen los mensajes que vienen de áreas vecinas y los llevan al cuerpo celular. Este también tiene una ramificación única y más larga que las dendritas, llamada axón, que transmite los mensajes hacia fuera. El axón es muy largo comparado con la neurona que resulta ser una fracción de su tamaño, Un conjunto de axones que inervan juntos se denomina nervio. El axón es único para cada neurona y termina en muchas ramificaciones que se llaman botones terminales. Puesto que hay tal vez cientos de dendritas en una sola neurona y puesto que el axón se ramifica en numerosas direcciones, una neurona puede estar ligada con cientos de otras tanto en la información de entrada (dendritas) como en la información de salida (axón). Las neuronas son protegidas por las llamadas células gliales o glías Existe un tejido graso, llamado mielina que corresponde a un tipo de glías y que cubre parte de la neurona como una funda. Otro tipo de glías colabora en el proceso de retirada de células muertas mientras otras sirven de soporte a las neuronas. El número de glías es similar al número de neuronas Las neuronas poseen carga eléctrica, lo que permite la actividad cerebral. Cada neurona posee una energía potencial almacenada al constar en su interior con más iones negativos que positivos. Su exterior, en cambio, está rodeado de iones positivos. La diferencia de potencial que surge de esta relación se conoce como potencial de reposo y la descarga de una neurona que se produce por el envío de un impulso nervioso a lo largo del axón se conoce como potencial de acción. Estas diferencias de potenciales son posibles porque las membranas celulares tienden a dejar el Sodio (Na+) afuera de la neurona manteniéndolo en un estado polarizado en el potencial de reposo y permitiendo su entrada con un estímulo adecuado en un punto despolarizando ese punto, inmediatamente, un segundo punto de la neurona también se despolariza por la acción del ion sodio; el proceso continúa a lo largo de la neurona creando el potencial de acción o impulso nervioso. No hay estado intermedios; las descargas neuronales funcionan según el principio de todo o nada. Por consiguiente, un estímulo puede ser suficiente o insuficiente para que se produzca un impulso

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Sinapsis Entre una neurona y otra existe una brecha que permite la comunicación por medio de mensajes químicos. Cuando un impulso nervioso alcanza el terminal de un axón causa que estas vesículas evacuen una variedad de químicos llamadlos neurotransmisores. Estas substancias químicas viajan a través de los espacios sinápticos afectando a la próxima neurona. Existe un período de 0. Si el número de mensajes inhibitorios excede al número de mensajes excitatorios la neurona permanece en su potencial de reposo. El crecimiento de las dendritas se acompaña a este proceso sugiriendo una gran plasticidad en el aprendizaje infantil. Por muy fuerte que sea el estímulo la neurona no reaccionará durante este pequeño lapso. Este lapso se conoce como período refractario absoluto. Existe una variedad de neurotransmisores que producen excitación o inhibición de las neuronas a diferentes tasas y en diferentes concentraciones. El mínimo suficiente se conoce como umbral. causar que una neurona 2 . Es posible distinguir diferentes tipos de neuronas según el tipo de información que reciben y los lugares a los cuales se envían. Las interneuronas dan cuenta del 99% de todas las neuronas en el sistema nervioso central desempeñando la mayoría del trabajo en el sistema nervioso. Sin embargo. Aquellas que transmiten información de la glándula espinal o del cerebro a las glándulas y músculos se llaman neuronas motoras o eferentes. el mensaje químico que llega con él es de dos tipos: excitatorio o inhibitorio. Hay muchos tipos de neurotransmisores y no todas las neuronas receptoras son capaces de recibir el mensaje químico transportado por cada neurotransmisor. Aunque. Si un neurotransmisor se ajusta a una neurona receptora. Huaquín M. Se sabe que la vejez trae acompañada un encogimiento de las dendritas lo que implica una menor comunicación neuronal sugiriendo una menor plasticidad en el aprendizaje senil. el movimiento entre ellas se realiza a través de un sistema de transmisión químico. el efecto de un neurotransmisor varía dependiendo de la porción del sistema nervioso en que se produce. existe un período llamado. la neurona se descargará produciéndose un potencial de acción. Muchos terminales axónicos o botones terminales contienen pequeños sacos ovalados que se llaman vesículas sinápticas. Por lo tanto. por tanto. Las neuronas reciben una gran cantidad de mensajes inhibitorios y excitatorios. Un mismo neurotransmisor puede. Un mensaje excitatorio corresponde a una secreción química que hace que la neurona se descargue. Las neuronas que reciben información de los órganos sensoriales y la llevan a la glándula espinal o al cerebro se llaman neuronas sensoriales o aferentes. período refractario relativo. los mensajes viajan en forma eléctrica dentro de las neuronas. Un mensaje inhibitorio corresponde a una secreción química que evita que la neurona se descargue. Las conexiones sinápticas en el cerebro humano exceden el billón (1012) puesto que cada neurona puede recibir aproximadamente mil mensajes. nervioso. en que la neurona está volviendo a su estado polarizado y puede volver a descargarse si un estímulo nuevo es más fuerte que lo usual. Los miles de millones de neuronas trabajan juntas en nuestro cerebro para coordinar las actividades corporales. Las neuronas que transmiten mensajes entre sí se llaman ínterneuronas o neuronas asociativas. El proceso de mielinización en los humanos ocurre en los primeros años de vida y termina después de los diez años aproximadamente. El área que comprende estas brechas existentes entre el terminal de un axón de una neurona y las dendritas o cuerpo celular de otra se llama sinapsis. si es al revés.001 segundo (una milésima de segundo) después de una descarga en que la neurona no puede emitir otro impulso nervioso. La pequeña brecha se llama espacio sináptico.Bases fisiológicas del aprendizaje PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE ESCOLAR Víctor R. La mielina permite el aumento de la velocidad de los impulsos al actuar como un aislante eléctrico en las capas de mielina saltando estos entre los nódulos que quedan libres del recubrimiento mielínico.

Cada vez que los neurotransmisores han sido evacuados en los espacios sinápticos y han desempeñado su trabajo la comunicación efectiva deja de ser posible. atención. Los neurotransmisores pueden ser desactivados por enzimas o más frecuentemente reabsorbidos por los botones terminales. Es el medio principal para transmitir mensajes entre el cerebro y el cuerpo. impide mover los músculos en la mitad baja de la espalda aunque el sujeto lo quiera. El sistema nervioso puede dividirse en dos partes: el sistema nervioso central (SNC) y el sistema nervioso periférico (SNP). Parecieran regular o ajustar la sensibilidad de un gran número de sinapsis prendiendo o apagando la actividad de una porción completa del sistema nervioso. está cortada la comunicación entre el cerebro y la médula espinal. Tanto las encefálinas como las endorfinas parecieran reducir el dolor inhibiendo o apagando las neuronas que transmiten mensajes dolorosos al cerebro. se piensa que la enfermedad de Alztheimer. que se caracteriza por la pérdida de la memoria de lo mediato (antiguo) acompañado por problemas del lenguaje (causados. Su deficiencia produce rigidez muscular y movimientos incontrolables. 1986). todos ellos necesarios para el aprendizaje. se debe a la reducción de ACh y a la pérdida de células que responden a la ACh en la porción central del cerebro. Su deficiencia produce deterioro mental. La complejidad de las neuronas y de los procesos de neurotransmisión conduce necesariamente a un complejo sistema nervioso humano. ella puede seguir siendo capaz de producir algunos reflejos simples. El efecto de reducción del dolor producido por algunos transmisores deja claro este proceso. Su efecto inhibitorio pareciera jugar un importante rol en la esquizofrenia y en la enfermedad de Parkinson. Cuando la médula espinal está severamente dañada se produce paraplejía. Los reflejos polisinápticos son más complejos al implicar más sinapsis e interneuronas. Huaquín M. Otros transmisores tienen un efecto generalizado en el sistema nervioso. Uno de los transmisores más comunes es la acetilcolina (ACh) que como transmisor excitatorio produce contracciones en los músculos esqueléticos. debido a que. La ACh parece jugar un rol crítico en los procesos psicológicos de activación. la rodilla se mueve por golpe de martillo aunque el sujeto no lo quiera. La Serotonina inhibe la conducta y las emociones siendo útil para el comienzo del sueño. La médula espinal es un paquete de nervios de un grosor de un lápiz que sale del cerebro y continúa por el cuello y la espalda. El SNC se compone del cerebro y la médula espinal. Los reflejos son respuestas a un estímulo sin intervención del cerebro. excitatorio en otras). Una manera sencilla de aprenderlo es descomponerlo en partes funcionales. En ambos casos la sinapsis vuele a su estado inicial. Retirar la mano frente a un dolor. La Noreprinefina (NE) produce un rápido despertar. Una simple conexión directa (sin interneuronas interpuestas) entre una neurona sensorial y una neurona motora produce un reflejo monosináptico al estar implicada una aferencia sensorial y una eferencia motora. Controla los reflejos sensoriales simples y todas las actividades musculares desde el cuello hasta la parte baja de la espalda. por el contrario. Las neuronas y el sistema nervioso. Las endorfinas son cadenas de aminoácidos que actúan como neurotransmisores. El reflejo patelar es monosináptico. La paraplejía. memoria y motivación (Panksepp. permanece una estimulación continua en las células receptoras. por la pérdida de memoria). parpadear frente a un fuerte ruido o contraer las 3 .Bases fisiológicas del aprendizaje PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE ESCOLAR Víctor R. Por otro lado. puesto que. probablemente. aun cuando. Otro transmisor muy común es la dopamina (DA) que tiene un efecto prevalentemente inhibitorio en algunas neuronas (aunque. un aumento del nivel de activación mejorando el aprendizaje y la memoria. se descargue cuando se secreta en una parte del cerebro o puede inhibir su descarga cuando se produce en otra parte.

tacto.Bases fisiológicas del aprendizaje PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE ESCOLAR Víctor R. implica las funciones más altas del cerebro como pensar. el hipotálamo mantiene el equilibrio de muchas funciones corporales debido a su relación con el sistema endocrino que consiste en una variedad de químicos que se traducen en la liberación de hormonas para preparar la acción de nervios y músculos. en los lados de la cabeza (sobre las orejas). laringe. da cuenta de los movimientos complejos. los ganglios basales contienen grandes grupos de cuerpos celulares que dan cuenta de los movimientos corporales. ubicados en la zona posterior de la cabeza. finalmente. lengua y músculos faciales por medio de neuronas motoras específicas para cada región sensorial. En su núcleo central existe una porción pequeña de tejido nervioso (no mayor que un dedo meñique) llamado formación reticular que controla la actividad cardiaca y pulmonar. finalmente. Los impulsos relacionados con el sentido del olfato también son recibidos y procesados por los lóbulos temporales. dolor y posición del cuerpo. el daño produce pérdida auditiva. gusto y tacto del área facial. Controla las actividades involuntarias de los ojos. También se le ha llamado sistema reticular activador por su acción controladora en el mecanismo del sueño y la vigilia y sobre todo por activar en forma inespecífica la totalidad de la corteza. El encéfalo se compone de tres partes: el cerebro propiamente tal. La corteza auditiva (temporales) da cuenta de la información auditiva que viene de los oídos La estimulación de esta área primaria produce sensaciones sonoras mientras que. ubicados sobre la cabeza. 1976). puente (que une al bulbo y al cerebro) y mesencéfalo (cerebro medio comparado con el prosencéfalo o cerebro). La corteza sensoriomotora (parietales) procesa la información motora (parietal anterior) y sensitiva (parietal posterior). la que viene del ojo izquierdo se procesa en el lóbulo occipital 4 . El tronco cerebral se compone de bulbo raquídeo (prolongación que nace del cerebro). de los sentidos de temperatura. de tal manera que. La corteza visual (occipitales) da cuenta de la información que viene desde los ojos pasando por el tálamo y llegando a los lóbulos occipitales en forma cruzada. pupilas frente a una luz intensa constituyen casos de reflejos polisinápticos. regular y desarrollar los rasgos sexuales secundarios. Está unido a la parte posterior del tronco cerebral. Comprende a la corteza que es la capa exterior del cerebro. Se cree que el área de proyección primaria destina al sentido del olfato está localizada en la cara inferior de los lóbulos temporales. olfato. También. Está encargado de recibir información a través de las regiones sensoriales de la vista.Una persona dañada del lóbulo parietal derecho no se daba cuenta del lado izquierdo de su cuerpo (Mountcastle. los lóbulos temporales. Por su estrecha conexión con el sistema límbico permite evaluar y tomar decisiones relacionadas con la información emocional. por lo tanto es esencial para el aprendizaje y la enseñanza. . La afección del cerebelo se sigue de temblores frente a la ejecución de conductas complicadas. . de color gris. el tálamo tiene una función sustituta de la corteza siendo su función primaria actuar como estación de relevo para los mensajes sensitivos. oído. ubicado en la frente y parte anterior de la cabeza es el más grande. La corteza frontal (frente y detrás de los ojos) permite la capacidad de juzgar. el cerebelo y el tronco cerebral. Huaquín M. El cerebelo controla la actividad motora y el equilibrio corporal mediante un control voluntario. los lóbulos occipitales. controlar el metabolismo.el sistema límbico (limbo=límite) que da cuenta de las respuestas emotivas. Permitió a Paganini tocar violín maravillosamente. El cerebro es la parte más importante del encéfalo y es multifuncional. Responde además. recordar y razonar. los lóbulos parietales. El cerebro El cerebro se divide en dos hemisferios o mitades y en cuatro lóbulos: Lóbulo frontal. predecir y planear. son los más pequeños.

las habilidades matemáticas. entonces. las habilidades del pensamiento racional. 1964. no obstante.Bases fisiológicas del aprendizaje PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE ESCOLAR Víctor R. el nivel de análisis sigue siendo ajeno a lo meramente biológico. 1970). Los pacientes con “cerebro dividido” eran sometidos a ciertas pruebas tales como identificar verbal y manualmente objetos proyectados en una pantalla mientras se les solicitaba fijarse en un punto. Como los hemisferios quedaban funcionalmente separados era posible su investigación individual (Sperry. Más todavía. gobierna predominantemente las funciones espaciales. Corteza asociativa. Las afasias son dificultades en el lenguaje. derecho y viceversa. En general. Huaquín M. por su parte. aunque estén disponibles. perturbaciones en el lenguaje producidas por accidentes cerebrales (embolias) en 5 . Se llamó síndrome de desconexión a esta inhabilidad. En general. pero. las habilidades musicales y cenestésicas permitiendo un pensamiento intuitivo. es analítico-digital. Podría hacer una comparación con el enfoque psicoanalítico imaginando. algunos pacientes reportaban que “nada” habían visto en la pantalla. Desde un punto de vista psicológico cabe alguna imaginación que lo permite la corteza asociativa. Hubo un tiempo en que no se conocían las funciones de ciertas zonas del cerebro.lleva al consciente la página que aparece en la pantalla. Ambos hemisferios están unidos por el cuerpo calloso que corresponde a un paquete de axones que permite su integración. Por último. Sperry demostró así. la dominancia del hemisferio izquierdo para el lenguaje y del derecho para las habilidades espaciales. Benton (1980) documenta daño en un área ligada al reconocimiento de caras. Los hemisferios cerebrales nos hacen pensar en dos cerebros. jamás los abriré. 1979). analiza e integra la información. El daño en estas áreas produce una variedad de agnosias. eran incapaces de reconocerlo verbalmente. pero. El área completa. es como una conciencia más diluida. sin embargo. Sperry y sus colegas en el Instituto Tecnológico de California (EEUU) comenzaron con esta práctica. Este “no saber” cuando los sentidos están intactos se denomina agnosia. Broca descubrió. El hemisferio izquierdo gobierna predominantemente las funciones del habla. Pero. Cuando el objeto se proyectaba a la derecha del punto los pacientes eran capaces de nombrarlo y de sacarlo con su mano derecha. la experiencia consciente pareciera ser más asequible aun cuando. cuando el objeto se proyectaba a la izquierda del punto los pacientes podían tocar el objeto con su mano izquierda. El hemisferio derecho. no podían reconocer sus rostros. Cada área desempeña su rol y se interconecta con las otras en su hemisferio respectivo y en coordinación con las actividades del otro hemisferio (Geschwind. El cerebro es un sistema completamente integrado. la pantalla que miro. 1968. ya es menos puntual. se les llamó zonas silentes hasta que se descubrió que ejercían un importante rol de asociación que permiten altos procesos de pensamiento y creatividad. Desde el punto de vista de nuestra corteza cerebral somos bicéfalos. es sintético-analógico. los individuos afectados podían fácilmente reconocer a sus familiares por el sonido. aún cuando podían identificar bien los objetos cuando se les daba la oportunidad de tocarlos con su mano izquierda. Existen ciertas funciones específicas para las cuales un hemisferio es predominante. siguiendo con esta metafórica comparación el inconsciente sería como los archivos cerrados algunos de los cuales. se ha seccionado el cuerpo calloso. Imagino a la conciencia de cada momento como el curso de un computador o las letras y palabras que van apareciendo en el momento en que escribo. El daño en las áreas primarias puede causar ceguera. a finales del siglo XIX. Esta integración maravillosa me hace pensar en el entendimiento del mundo por algo que milenariamente el hombre ha llamado mente y que ha sido imposible estudiarla por medio de un análisis meramente empírico. la parte izquierda. Para evitar ataques epilépticos que empiezan por un hemisferio y se propagan al otro. Alrededor de las áreas primarias se encuentran las áreas secundarias de la corteza visual. Nuestro hemisferio izquierdo controla la parte derecha de nuestro cuerpo y nuestro hemisferio derecho. al preconciente como las páginas de un archivo abierto y que .

erecta el clítoris. el hemisferio izquierdo pero no en el derecho. El simpático acelera los latidos cardíacos. El parasimpático en cambio. Huaquín M.Bases fisiológicas del aprendizaje PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE ESCOLAR Víctor R. producen dificultades en expresarse. Otras lesiones producen agnosia. funciona su sistema simpático y cuando descansa. Los órganos también son afectados por estos sistemas. el otro. disminuye los latidos cardíacos. Por lo general. es controlado por ambos. músculos y glándulas El sistema somático controla los movimientos voluntarios como los movimientos de los ojos en un teclado o el de las manos para mover el ratón de un computador. cuando un individuo trabaja. su sistema parasimpático. un equilibrio (homeostasis) del estado interno del cuerpo. activación parasimpática. aun cuando estos individuos afectados podían hablar con fluidez generando un discurso sin sentido. Estos dos sistemas trabajan conjugadamente con la economía energética del cuerpo. Se divide en somático (voluntario) y autónomo (involuntario). produce el orgasmo y la eyaculación inactivando los genitales y aumenta el flujo de las glándulas sudoríparas. El sistema endocrino Además del sistema nervioso existe un sistema endocrino que se encarga de segregar hormonas al torrente sanguíneo y que mantienen. pareciera que la localización cerebral del lenguaje estuviera relacionada con la preferencia manual. disminuye la producción de saliva de las glándulas salivares. Otras producen alexia. Hay ciertos ritmos circadianos que nos hacen estar despiertos y trabajar en el día como descansar y dormir en la noche. Tal como hay diestros. conjuntamente. Las hormonas son sustancias químicas que están en unos órganos internos o glándulas endocrinas. zurdos y ambidiestros. otras producen apraxia que es la incapacidad de ejecutar movimientos finos. entienden el discurso hablado o escrito. Se llamó afasia sensorial a este trastorno y área de Wermicke a lugar donde se producían estas lesiones. contrae los pulmones. Prepara al organismo para actuar gastando energía acumulada como también acumula energía relajando al cuerpo. Por lo general. como lo hemos indicado anteriormente. Actualmente se conoce una conexión que ha permitido establecer relaciones numéricas. dilata los pulmones. pulmones. Las hormonas producen una gran variedad de efectos en el organismo relacionadas con la vitalidad 6 . En algunas personas. El sistema nervioso periférico incluye todas las partes del sistema nervioso con excepción del encéfalo y la médula espinal. Por eso cuando hay activación simpática la sangre se va a los músculos (vasodilatación periférica y vasoconstricción ventromedial ) y cuando hay activación parasimpática la sangre se va al estómago e intestino (vasoconstricción periférica y vasodilatación ventromedial). De ahí el nombre área de Broca para las afasias motoras producidas por lesiones en el lóbulo frontal del hemisferio izquierdo. Se divide por lo tanto en el sistema simpático y el sistema parasimpático. las cuales. pezones y pene activando los genitales y disminuye el flujo de las glándulas sudoríparas. la ahorra y permite su recuperación en situaciones tranquilas. una enfermedad que inhabilita al individuo de leer incluso su propia escritura. glándulas y otros órganos. Wernicke descubrió lesiones en el área temporal del hemisferio izquierdo que asoció con las dificultades en entender el lenguaje hablado. la ocupa gastándola en situaciones emergentes. aumenta la salivación. en el día tenemos activación simpática y en la noche. Ambos conectan al sistema nervioso central con los órganos de los sentidos. el lenguaje es controlado por el hemisferio derecho y en otras. Sobre el 95% de los diestros tienen localizadas sus funciones del lenguaje en el hemisferio izquierdo y un 70% de los zurdos las tienen en el hemisferio derecho. El sistema nervioso autónomo juega un rol fundamental en las situaciones de emergencia como en las situaciones tranquilas. El sistema autónomo concierne las funciones del cuerpo que nos mantienen vivos al controlar los movimientos involuntarios del corazón. otras agrafia que es la incapacidad de escribir. dilata las pupilas e inhibe el lagrimeo de los ojos. aun cuando. contrae las pupilas y estimula el lagrimeo. Uno.

Secreta dos hormonas que permiten la contracción del útero durante el nacimiento. La glándula tiroides se localiza justo debajo de la laringe. Muy poca insulina aumenta los niveles de azúcar. activando el metabolismo. gran variedad de efectos en las funciones corporales por la que es llamada la glándula maestra. El nivel de calcio en la sangre tiene un efecto directo en la excitabilidad del sistema nervioso. Mientras. cuando el glucagón es insuficiente se produce fatiga crónica a causa de la hipoglucemia.Bases fisiológicas del aprendizaje PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE ESCOLAR Víctor R. de tal manera que. Ambas son importantes en la reacción del cuerpo al estrés. por tanto. Tiene dos partes que funcionan separadamente. Las glándulas paratiroides son cuatro pequeños órganos en forma de arbejas incorporados en la glándula tiroides. Los bajos niveles de azúcar estimulan la producción del glucagón que transforma el glicógeno acumulado en glucógeno. poco apetito además de cansancio y sueño. También libera hormonas sexuales como el estrógeno y la testosterona que diferencian los órganos sexuales y el comportamiento sexual. también. su falta produce enanismo y su exceso gigantismo. El páncreas yace entre el estómago y el intestino delgado formando una curva. La pituitaria produce la mayor cantidad de hormonas y tiene. llamada médula adrenal. Produce numerosas hormonas que gatillan las acciones de otras glándulas endocrinas. Controla los niveles de azúcar en la sangre secretando dos hormonas reguladoras: insulina y glucagón. a su vez. Provee el mecanismo por el cual el cerebro controla al sistema endocrino informando de las sustancias adecuadas para el equilibrio y éste. Huaquín M. La pituitaria anterior (hacia el frontis de la glándula pituitaria) es controlada por mensajeros químicos desde el flujo sanguíneo. ella controla la actividad de todas las glándulas. La hormona del crecimiento es controlada por esta glándula. activa a las glándulas mamarias para que produzcan leche sube la presión sanguínea y regula la cantidad de agua en las células del cuerpo. de la gente generando. una hormona mensajera que va a la corteza adrenal la cual secreta hormonas que incrementan el nivel de azúcar en la sangre. La pituitaria posterior (hacia la parte baja de la glándula) es controlada por el sistema nervioso. Produce la tiroxina que regula el metabolismo. la médula espinal es 7 . Las glándulas adrenales están ubicadas justo sobre los riñones Cada glándula adrenal consta de dos partes: una exterior. de energía y la gordura o delgadez del cuerpo. Las gónadas producen los caracteres sexuales secundarios en ambos sexos. el crecimiento y desarrollo sexual. Esto es. Frente al estrés el hipotálamo secreta una hormona que estimula a la pituitaria anterior para que produzca otras dos hormonas para reducirlo. Las diferencias metabólicas determinan el nivel de alerta. Se produce deshidratación de los tejidos. Secretan parathormona que controla y equilibra los niveles de calcio y fosfato en los tejidos líquidos y en la sangre. preparando al cuerpo para el embarazo y nacimiento. Mucha tiroxina produce mucho apetito y poca. un estado emocional balanceado. controla al cerebro con las sustancias segregadas logrando el equilibrio adecuado. preparando nervios y músculos para actuar. Cuando el páncreas no logra mantener en equilibrio la producción de estas hormonas surge una enfermedad conocida como diabetes. La hiperglucemiar hace que los riñones se estimulen para secretar agua más de lo normal (surge la sed). determina la velocidad en que la comida se transforma en energía para el normal funcionamiento. por lo común. llamada corteza adrenal y otra interior. Una es la beta endorfina que reduce el dolor y la otra es la ACTH. Está ubicada en la parte baja del cerebro conectándose con el hipotálamo. Poca parathormona produce espasmos musculares e hipersensibilidad. Las gónadas trabajan con las glándulas adrenales para estimular el aparato reproductivo haciendo madurar los testículos y los ovarios. Sin suficiente tiroxina el organismo es incapaz de mantener la temperatura en niveles normales. El hipotálamo funciona como coordinador de estos dos grandes sistemas. ayudando al cuerpo a responder a las injurias. A su vez.

Efectivamente. ¿Cómo empezar? ¿Empezar estudiando al sistema nervioso y su conexión con el aprendizaje. Se han estudiado el condicionamiento clásico que investigó Pavlov por primera vez en 1904 y el condicionamiento llamado instrumental por Thorndike que investigó por primera vez en 1896 y que posteriormente Skinner llamó condicionamiento operante. oxitocina. por lo mismo con el aprendizaje. la respuesta al estrés. pero. a medida que se progresa en la psicofisiología. Esto le permitirá al alumno motivarse para investigar. aquí las investigaciones conductuales de condicionamiento clásico y sus claras relaciones fisiológicas ya conocidas. dilatando las pupilas. La epinefrina (adrenalina) activa al sistema nervioso simpático acelerando la actividad cardiaca. parando la digestión. a su vez. parte estudiando el aprendizaje sin preocuparse de sus bases biológicas y.Bases fisiológicas del aprendizaje PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE ESCOLAR Víctor R. por ejemplo. memoria y procesos cognitivos en general o seguir el desarrollo histórico que. Por lo que ya se ha aprendido en esta sesión. Complejas reacciones psicológicas son coordinadas e integradas por el sistema endocrino que trabaja conjuntamente con el sistema nervioso. estimulada por el sistema nervioso autónomo secretando también varias hormonas al torrente sanguíneo. El sistema nervioso y el aprendizaje Existe una estrecha relación entre el sistema nervioso y el aprendizaje. También se ha estudiado el castigo y la evitación desde un punto de vista neuronal. no presentaré. según sus personales preferencias. Es factible especular que el aprendizaje de una lengua es mejor cuando va acompañado de las emociones naturales que surgen en la cotidianeidad y se hace más difícil cuando las hormonas concomitantes están ausentes. por un lado. Experimentos 8 . Experimentos con ratas muestran un deterioro significativo de la capacidad de aprendizaje cuando se les administra un fármaco que inhibe la función tiroidea Las hormonas hipofisiara ACTH. Secreción insuficiente de esta hormona origina un número menor de conexiones sinápticas limitando el crecimiento. Huaquín M. La norepinefrina (noradrenalina) aumenta el flujo sanguíneo (por vasocontrición) esto activa la pituitaria anterior descargando más ACTH prolongando así. Esto implica una estrecha relación de la biología con la psicología y. los alumnos podrán entender que hay un efecto entre las hormonas y el aprendizaje. 1983). como una conexión e integración entre sesiones. aun cuando sean del año y éste no es la excepción. se comienzan a establecer los puentes o relaciones? La estructura de este libro pareciera inclinarse por la primera opción. los contenidos de cada módulo le indicarán al alumno que he elegido la segunda. vasopresina y las de la médula espinal como la adrenalina y noradrenalina afectan las capacidades para aprender y recordar tras el período de desarrollo de animales jóvenes y adultos (Mc Gauch. aumentando el nivel de azúcar en la sangre y en caso de necesidad. por lo dicho previamente. El aprendizaje asociativo está relacionado principalmente con la conducta por que implica los mecanismos biológicos de estímulos y respuestas. por otro. Quisiera solamente motivarlos a investigar en esta área. la liberación de hormonas modulando la formación de la memoria. La hormona tiroidea es importante en el desarrollo temprano del sistema nervioso. Sobre el aprendizaje y la memoria los psicofisiólogos distinguen distintas formas que. se produce coagulación. el desarrollo de la investigación después de haber conocido las diferentes sesiones de este libro que muestra cierta autonomía e independencia. sino que solamente indicaré la importancia de las bases biológicas para el aprendizaje dejando para secciones posteriores las investigaciones sobre aprendizaje desde el enfoque conductual conforme al ejemplo. posteriormente. De estos experimentos se han inferido que postefectos hormonales ayudan a reforzar el aprendizaje dado que éste afecta. La investigación en el mundo es tan rápida que los libros tienden a quedar atrasados. sólo me limitaré a señalarlas. Frente a este desafío se agrega otro para los alumnos y profesores.

. La memoria se ha estudiado según sus mecanismos neurológicos de formación que implica en los humanos la memoria icónica. (. “Solo nosotros. La etología es el estudio de los animales en su ambiente natural. 2007). Raúl Salas Silva afirma que la neurociencia es útil para la educación y los educadores no deben quedar al margen. la enseñanza sea más compatible con la manera como aprende el cerebro” (Salas. táctiles. cerebro y educación (Fischer et al. etc. del cerebro humano está entregando interesantes descubrimientos para el aprendizaje. ha sido cuidadosamente estudiada. Ciertamente. Brain.Bases fisiológicas del aprendizaje PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE ESCOLAR Víctor R. de esta forma. 2005). Las bases biológicas del aprendizaje son percibidas con mayor gravitación debido al mejor conocimiento del cerebro. Una breve mirada global El estudio los sistemas nervioso y endocrino y.. Como enseñamos depende necesariamente de cómo nuestro cerebro aprende. Cerebro y Educación ( International Mind.. mediano y largo plazo. referido a los educadores) somos los indicados para que la educación. con animales han permitido conectar lo fisiológico con lo conductual. especialmente. La habituación se refiere a la disminución en la respuesta a un estímulo a medida que se repite: se han estudiado mecanismos de habituación en animales simples También se han investigado los mecanismos neuronales de la impronta (imprinting) estudiado por los etólogos en contextos naturales. La forma en que el cerebro humano construye códigos cognoscitivos y los procesos fisiológicos y bioquímicos que implican. esencial en el aprendizaje. La neurociencia. Su objetivo es juntar educación. Huaquín M. Impronta es la tendencia de algunos animales a seguir inmediatamente después del nacimiento al primer objeto que se mueve y hace ruido. biología y ciencia cognitiva para formar el nuevo campo de mente.) la memoria a corto. Ya se han abierto campos de investigación conjunta que redundarán en un conocimiento más efectivo. que serán dignas de ser consideradas en la educación. Dice textualmente.. el presente ya ofrece resultados interesantes. producto de las investigaciones sobre el cerebro. tiende a ocupar un rol más directo y activo en los procesos de aprendizaje Estimo que el futuro llevará a ciertas unificaciones en el campo de la psicología. and Education Society) pretende la integración de diversas disciplinas que investigan el aprendizaje y desarrollo humano. acústicas olfatorias. La atención se ha estudiado neuronalmente en función de procesos que implican el aprendizaje discriminativo y el reforzamiento (ver estos conceptos en próxima sesión) La cognición humana.. 9 .. La Sociedad Internacional Mente. y más concretamente. (las imágenes visuales.

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