Tuberías para Sistemas de Refrigeración Materiales de tuberías de refrigerante La mayor parte de las tuberías que se utilizan en los sistemas

de refrigeración y aire acondicionado se fabrica de cobre; sin embargo se utiliza también aluminio para la fabricación de circuitos de evaporador y condensador. El aluminio no se ha hecho popular en la instalación de tuberías de conexión para el refrigerante, debido a que no puede ser trabajado con facilidad como el cobre y su soldadura es más difícil. La tubería de acero se utiliza en algunas unidades más grandes ensambladas en fábrica, así como en el armado de grandes sistemas de refrigeración. El termino tubería generalmente se aplica a materiales de pared delgada, típicamente de cobre, que se unen entre si por procedimientos distintos a roscados en la pared del tubo. Tubo es el término aplicado a materiales de pared gruesa (hierro y acero) en los cuales se suele aterrajar y que se unen mediante acoplamientos atornillados sobre el tubo. Los tubos también pueden estar soldados. El tamaño de las tuberías se expresa en función de su diámetro externo (OP, por sus siglas en ingles), en tanto que el tamaño de los tubos se identifica, en plomería, como el diámetro interior nominal (ID, por sus sigas en ingles). Tubería de cobre La tubería de cobre al ser conformada, tiene tendencia a endurecerse, y esta acción de endurecimiento pudiera causar grietas en los extremos de las tuberías al ser abocinadas o formadas. El cobre puede ablandarse calentándolo a un color superficial rojo y dejándolo enfriar. Este proceso se conoce como recocido y se efectúa en fábrica. La tubería de cobre fabricada para trabajos de refrigeración y aire acondicionado se identifica como tubería ACR, esta es purgada por el fabricante con gas nitrógeno para sellar el metal contra el aire, la humedad y la suciedad, y también para minimizar los prejudiciales óxidos que normalmente se forman durante la soldadura con aporte. Las extremidades se tapan en el proceso y esos tampones deberán colocarse otra vez después de cortar un tramo de tubería. Clasificación de las tuberías de cobre La tubería de cobre tiene 3 clasificaciones: K, L y M, con base en el espesor de su pared: K: pared gruesa; aprobada para ACR. L: pared mediana; aprobada para ACR. M: pared delgada; no es utilizada en refrigeración.

esta tubería es dura y rígida. deshidratada y sellada en fábrica. fácil de doblar y de formar. 50 y 100 pies de largo. Tubería de cobre estirado en frío También se utilizan ampliamente en sistemas de refrigeración y aire acondicionado comerciales. Debe sujetarse con acoplamientos abocinados o de otro tipo mecánico. La tubería dure viene con nitrógeno y tapadas por ambos extremos para mantenerlas limpias y libres de humedad en su interior. La aplicación más frecuente es en tuberías de ¼ a ¾” OD. Los tamaños van desde ¼” OD a más de 6” OD.Tubería de cobre estirado blando Esta ha sido recocida para hacer el tubo más flexible. Está destinada a usarse con acoplamientos formados para efectuar dobleces o cambios de dirección necesarios. A diferencia del estirado blando. Doblado de tubo Cuando se utilizan tamaños más pequeños de tubería blanda resulta generalmente más conveniente económico simplemente doblar o torcer el tubo para adecuarlo a los requisitos de la aplicación. Se trata de tubería ACR. Esta comercialmente disponible en tamaños desde 1/5 hasta 15/8” y normalmente se vende en rollos de 25. El formado se hace bastante difícil en tamaños de ¾” OD. . Esto se puede hacer a mano pero toma tiempo la práctica de no hacer dobleces demasiado bruscos o apretados y en consecuencia aplastar el tubo. La tubería de cobre blando puede soldarse o utilizarse con acoplamientos abocinados o de otro tipo mecánico. Dada su construcción rígida resiste mejor su propio peso y necesita menos soportes. y viene en tramos rectos. como abrazaderas u otro herraje que soporte su peso.

que son semipermanentes. Las causas son diversas. Una vez ensamblado la junta puede desconectarse y reensamblarse sin que su eficacia de sellado disminuya. Dado que el énfasis actual sobre protección del ambiente. etc. el radio del doblez mínimo al cual un tubo delgado se puede doblar es aproximadamente cinco veces su diámetro. oprimirá el cobre blando contra el asiento maquinado del acoplamiento. Estos se pueden dividir en dos clases generales: 1. si se han de conseguir uniones a prueba de fuga y esto requiere herramientas correctas y practica.Como regla practica. y a que mecánicamente pueden ser derrotados. que expande el extremo de la tubería de cobre en forma cónica. El cono se forma a un ángulo de 45°. que asienta contra la cara del acoplamiento abocinado. Este tipo de conexión se encuentra por lo general en aplicaciones automotrices. Un abocinado bien hecho es de máxima importancia. Se obtiene un sello a prueba de gases simplemente al conectar la tubería con el acoplador utilizando una tuerca de acoplamiento. Acoplamientos a compresión En años recientes ha habido una tendencia a utilizar acoplamientos del tipo de compresión para unir tuberías para refrigerantes. Tuberías de diámetro mayor pudieran requerir un radio de hasta 10 veces el diámetro. tuercas flojas. formando así un sello hermético. el instalador y técnico de servicio tendrá que tener mucho cuidado en esos puntos. Acoplamientos mecánicos Conexiones abocinadas Estas han sido una de las técnicas más ampliamente utilizadas para unir tuberías de cobre blando. un anillo de apriete y un anillo “O” para conseguir un ensamble hermético. Para efectuar un doblez a mano. formando uniones a prueba de fuga.Soldadura blanda o con aporte: Soldadura de estaño o de latón. y al mismo tiempo vaya reduciendo el radio. . cuando se aprieta. Los abocinados se hacen con una herramienta especial.Acoplamientos mecánicos: Acoplamientos abocinados y de compresión.. empiece con un radio mayor y gradualmente vaya llevando el tubo a su forma correcta. ya que reduce la necesidad de trabajo en el campo para fabricar conexiones abocinadas o para soldar tubería. que se insertan ya sea en el interior o en el exterior del tubo. abocinados mal hechos.. falla de abocinado debido a excesiva vibración. Históricamente han sido una fuente de fuga de refrigerante. evitando que este se aplaste. Están disponibles resortes para doblado de tubo. Nunca intente efectuar al primer doblez el radio final deseado. Métodos para unir tubería. 2. La tuerca abocinada.

para evitar perdida del refrigerante mientras se esta efectuando el acoplamiento. Ambas mitades de acoplamiento tienen diafragmas que sellan. Una vez totalmente acoplado. . Cada extremo de la tubería tiene instalado un acoplamiento que coincide con el correspondiente del equipo.Acoplamientos de diafragma Las tuberías de líquidos y de succión se fabrican de cobre doblado o de tubería de acero en espiral. un sello de metal forma una unión hermética entre las dos mitades de acoplamiento. Estas tuberías se cubren fábrica con un material aislante de hule espuma. Soldadura blanda. El metal fundido se adhiere a la superficie de ambos metales formando una buena unión entre ambos. el diafragma metálico de sello del refrigerante y un sello intermedio de hule sintético. con aporte y eléctrica Consiste en unir dos piezas de metal mediante un tercer metal (o soldadura). lo que impide la perdida de refrigerante antes de la conexión. Una vez fundida la soldadura o aleación de aporte fluye entre ambas piezas de metal. Al apretar la tuerca de unión se juntan las dos mitades del acoplamiento con lo que se perforan y doblan ambos diafragmas metálicos y se abre el pasaje del fluido. La mitad hembra (sobre la tubería) contiene un diafragma metálico que forma un cierre metálico hermético. que funda a una temperatura inferior que las piezas a juntar. La mitad macho (sobre el equipo) contiene una hoja de corte.

Procedimiento de soldadura: .La soldadura de estaño tiene por lo general menos resistencia que los metales que une. la capa de soldadura debe ser muy delgada. lo que la hace una aleación muy segura para su uso en tuberías y acoplamientos de cobre. o cuando los códigos de construcción local exigen el uso de soldadura de plata. algo mas dura que la de estaño y plomo. la unión de soldadura de plata consigue una junta mucho más fuerte. La soldadura eléctrica difiere de la soldadura de estaño o con aporte en que no se utiliza otro metal para que actúe como material de unión. En los últimos 20 años la soldadura fuerte ha sido ampliamente aceptada por la industria de la refrigeración y del aire acondicionado para unir metales. Ofreciendo también la ventaja adicional de poder unir metales similares o disimilares con mayor facilidad de aplicación y a temperaturas menores de soldadura. Empieza a fundir a 450°F (232°C) quedando totalmente trabajable con un soplete de propano o acetileno manual. esta formada por 95% de estaño y 5% de antimonio. la unión de soldadura de plata tendrá una resistencia a la tensión superior a la del material que esta uniendo. que soporta la corrosión a prueba de vibración y herméticas. pero el soplete de oxiacetileno que se usa más comúnmente. Cuando se ejecuta bien. Soldadura de plata (antes llamada soldadura fuerte) Para tubería de cobre más grande. La soldadura de plata fluye a una temperatura de aproximadamente 1100 a 1200°F (593 a 649°C). por lo que para máxima resistencia de la unión soldada. Soldadura blanda Una forma de soldadura blanda. y se conoce comúnmente como (95-5). Algunas de las soldaduras de plata de menor temperatura pueden ser aplicados con sopletes de aire o acetileno o de aire propano. La elección de estas sobre otras fue debido a la necesidad de uniones de alta resistencia. Esta aleación fluye normalmente a 800°F (427°C) por debajo del punto de fusión del cobre.

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Algunas veces el ensamble de tuberías de cobre de un mismo diámetro es mas confiable unir dos piezas de tubería mediante una conexión abocardada con solamente un punto de soldadura. No se recomiendan para servicio de refrigeración acoplamientos para soldar fundidos. Estos acoplamientos son de varilla de latón. Esto se consigue mediante una herramienta de abocardar. se debilitara la junta. y otros pueden tener una conexión en un extremo para roscas de tubería norma nacional. Si la tolerancia es demasiado grande debido a que el acoplamiento del tubo está ovalado. . y se fabrican con precisión para permitir que el tubo entre en la abertura del acoplamiento con un ajuste preciso. Abocardado de tuberías de cobre.Acoplamientos para soldar Algunos de los acoplamientos para soldar son para conectar tubería a tubería. de gorja de latón o de cobre forjado. dejando solo una pequeña tolerancia para que fluya la soldadura.