Tuberías para Sistemas de Refrigeración Materiales de tuberías de refrigerante La mayor parte de las tuberías que se utilizan en los sistemas

de refrigeración y aire acondicionado se fabrica de cobre; sin embargo se utiliza también aluminio para la fabricación de circuitos de evaporador y condensador. El aluminio no se ha hecho popular en la instalación de tuberías de conexión para el refrigerante, debido a que no puede ser trabajado con facilidad como el cobre y su soldadura es más difícil. La tubería de acero se utiliza en algunas unidades más grandes ensambladas en fábrica, así como en el armado de grandes sistemas de refrigeración. El termino tubería generalmente se aplica a materiales de pared delgada, típicamente de cobre, que se unen entre si por procedimientos distintos a roscados en la pared del tubo. Tubo es el término aplicado a materiales de pared gruesa (hierro y acero) en los cuales se suele aterrajar y que se unen mediante acoplamientos atornillados sobre el tubo. Los tubos también pueden estar soldados. El tamaño de las tuberías se expresa en función de su diámetro externo (OP, por sus siglas en ingles), en tanto que el tamaño de los tubos se identifica, en plomería, como el diámetro interior nominal (ID, por sus sigas en ingles). Tubería de cobre La tubería de cobre al ser conformada, tiene tendencia a endurecerse, y esta acción de endurecimiento pudiera causar grietas en los extremos de las tuberías al ser abocinadas o formadas. El cobre puede ablandarse calentándolo a un color superficial rojo y dejándolo enfriar. Este proceso se conoce como recocido y se efectúa en fábrica. La tubería de cobre fabricada para trabajos de refrigeración y aire acondicionado se identifica como tubería ACR, esta es purgada por el fabricante con gas nitrógeno para sellar el metal contra el aire, la humedad y la suciedad, y también para minimizar los prejudiciales óxidos que normalmente se forman durante la soldadura con aporte. Las extremidades se tapan en el proceso y esos tampones deberán colocarse otra vez después de cortar un tramo de tubería. Clasificación de las tuberías de cobre La tubería de cobre tiene 3 clasificaciones: K, L y M, con base en el espesor de su pared: K: pared gruesa; aprobada para ACR. L: pared mediana; aprobada para ACR. M: pared delgada; no es utilizada en refrigeración.

y viene en tramos rectos. esta tubería es dura y rígida. 50 y 100 pies de largo. Dada su construcción rígida resiste mejor su propio peso y necesita menos soportes.Tubería de cobre estirado blando Esta ha sido recocida para hacer el tubo más flexible. Debe sujetarse con acoplamientos abocinados o de otro tipo mecánico. Tubería de cobre estirado en frío También se utilizan ampliamente en sistemas de refrigeración y aire acondicionado comerciales. deshidratada y sellada en fábrica. La tubería dure viene con nitrógeno y tapadas por ambos extremos para mantenerlas limpias y libres de humedad en su interior. Esto se puede hacer a mano pero toma tiempo la práctica de no hacer dobleces demasiado bruscos o apretados y en consecuencia aplastar el tubo. Esta comercialmente disponible en tamaños desde 1/5 hasta 15/8” y normalmente se vende en rollos de 25. Los tamaños van desde ¼” OD a más de 6” OD. Doblado de tubo Cuando se utilizan tamaños más pequeños de tubería blanda resulta generalmente más conveniente económico simplemente doblar o torcer el tubo para adecuarlo a los requisitos de la aplicación. fácil de doblar y de formar. Está destinada a usarse con acoplamientos formados para efectuar dobleces o cambios de dirección necesarios. La aplicación más frecuente es en tuberías de ¼ a ¾” OD. como abrazaderas u otro herraje que soporte su peso. . La tubería de cobre blando puede soldarse o utilizarse con acoplamientos abocinados o de otro tipo mecánico. El formado se hace bastante difícil en tamaños de ¾” OD. A diferencia del estirado blando. Se trata de tubería ACR.

el instalador y técnico de servicio tendrá que tener mucho cuidado en esos puntos..Acoplamientos mecánicos: Acoplamientos abocinados y de compresión. Una vez ensamblado la junta puede desconectarse y reensamblarse sin que su eficacia de sellado disminuya. Las causas son diversas. que son semipermanentes. y a que mecánicamente pueden ser derrotados. evitando que este se aplaste. Históricamente han sido una fuente de fuga de refrigerante.Soldadura blanda o con aporte: Soldadura de estaño o de latón. falla de abocinado debido a excesiva vibración. tuercas flojas. El cono se forma a un ángulo de 45°. Dado que el énfasis actual sobre protección del ambiente. abocinados mal hechos. Acoplamientos mecánicos Conexiones abocinadas Estas han sido una de las técnicas más ampliamente utilizadas para unir tuberías de cobre blando. oprimirá el cobre blando contra el asiento maquinado del acoplamiento. que se insertan ya sea en el interior o en el exterior del tubo. Tuberías de diámetro mayor pudieran requerir un radio de hasta 10 veces el diámetro. y al mismo tiempo vaya reduciendo el radio. Se obtiene un sello a prueba de gases simplemente al conectar la tubería con el acoplador utilizando una tuerca de acoplamiento.Como regla practica. La tuerca abocinada. empiece con un radio mayor y gradualmente vaya llevando el tubo a su forma correcta.. 2. Un abocinado bien hecho es de máxima importancia. el radio del doblez mínimo al cual un tubo delgado se puede doblar es aproximadamente cinco veces su diámetro. Estos se pueden dividir en dos clases generales: 1. Acoplamientos a compresión En años recientes ha habido una tendencia a utilizar acoplamientos del tipo de compresión para unir tuberías para refrigerantes. Este tipo de conexión se encuentra por lo general en aplicaciones automotrices. formando así un sello hermético. un anillo de apriete y un anillo “O” para conseguir un ensamble hermético. etc. formando uniones a prueba de fuga. si se han de conseguir uniones a prueba de fuga y esto requiere herramientas correctas y practica. Para efectuar un doblez a mano. . Métodos para unir tubería. que asienta contra la cara del acoplamiento abocinado. ya que reduce la necesidad de trabajo en el campo para fabricar conexiones abocinadas o para soldar tubería. Los abocinados se hacen con una herramienta especial. Nunca intente efectuar al primer doblez el radio final deseado. Están disponibles resortes para doblado de tubo. que expande el extremo de la tubería de cobre en forma cónica. cuando se aprieta.

Al apretar la tuerca de unión se juntan las dos mitades del acoplamiento con lo que se perforan y doblan ambos diafragmas metálicos y se abre el pasaje del fluido. El metal fundido se adhiere a la superficie de ambos metales formando una buena unión entre ambos.Acoplamientos de diafragma Las tuberías de líquidos y de succión se fabrican de cobre doblado o de tubería de acero en espiral. Una vez fundida la soldadura o aleación de aporte fluye entre ambas piezas de metal. La mitad macho (sobre el equipo) contiene una hoja de corte. Estas tuberías se cubren fábrica con un material aislante de hule espuma. Cada extremo de la tubería tiene instalado un acoplamiento que coincide con el correspondiente del equipo. para evitar perdida del refrigerante mientras se esta efectuando el acoplamiento. lo que impide la perdida de refrigerante antes de la conexión. . con aporte y eléctrica Consiste en unir dos piezas de metal mediante un tercer metal (o soldadura). Ambas mitades de acoplamiento tienen diafragmas que sellan. Una vez totalmente acoplado. un sello de metal forma una unión hermética entre las dos mitades de acoplamiento. que funda a una temperatura inferior que las piezas a juntar. La mitad hembra (sobre la tubería) contiene un diafragma metálico que forma un cierre metálico hermético. Soldadura blanda. el diafragma metálico de sello del refrigerante y un sello intermedio de hule sintético.

Empieza a fundir a 450°F (232°C) quedando totalmente trabajable con un soplete de propano o acetileno manual. esta formada por 95% de estaño y 5% de antimonio. La soldadura eléctrica difiere de la soldadura de estaño o con aporte en que no se utiliza otro metal para que actúe como material de unión. Algunas de las soldaduras de plata de menor temperatura pueden ser aplicados con sopletes de aire o acetileno o de aire propano. La soldadura de plata fluye a una temperatura de aproximadamente 1100 a 1200°F (593 a 649°C). Ofreciendo también la ventaja adicional de poder unir metales similares o disimilares con mayor facilidad de aplicación y a temperaturas menores de soldadura. que soporta la corrosión a prueba de vibración y herméticas. lo que la hace una aleación muy segura para su uso en tuberías y acoplamientos de cobre. la unión de soldadura de plata consigue una junta mucho más fuerte. la unión de soldadura de plata tendrá una resistencia a la tensión superior a la del material que esta uniendo. o cuando los códigos de construcción local exigen el uso de soldadura de plata. Soldadura blanda Una forma de soldadura blanda.La soldadura de estaño tiene por lo general menos resistencia que los metales que une. Soldadura de plata (antes llamada soldadura fuerte) Para tubería de cobre más grande. algo mas dura que la de estaño y plomo. y se conoce comúnmente como (95-5). La elección de estas sobre otras fue debido a la necesidad de uniones de alta resistencia. por lo que para máxima resistencia de la unión soldada. En los últimos 20 años la soldadura fuerte ha sido ampliamente aceptada por la industria de la refrigeración y del aire acondicionado para unir metales. Cuando se ejecuta bien. la capa de soldadura debe ser muy delgada. Esta aleación fluye normalmente a 800°F (427°C) por debajo del punto de fusión del cobre. Procedimiento de soldadura: . pero el soplete de oxiacetileno que se usa más comúnmente.

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se debilitara la junta. No se recomiendan para servicio de refrigeración acoplamientos para soldar fundidos. Algunas veces el ensamble de tuberías de cobre de un mismo diámetro es mas confiable unir dos piezas de tubería mediante una conexión abocardada con solamente un punto de soldadura. Si la tolerancia es demasiado grande debido a que el acoplamiento del tubo está ovalado. de gorja de latón o de cobre forjado. y se fabrican con precisión para permitir que el tubo entre en la abertura del acoplamiento con un ajuste preciso. Estos acoplamientos son de varilla de latón. Abocardado de tuberías de cobre. . Esto se consigue mediante una herramienta de abocardar. dejando solo una pequeña tolerancia para que fluya la soldadura. y otros pueden tener una conexión en un extremo para roscas de tubería norma nacional.Acoplamientos para soldar Algunos de los acoplamientos para soldar son para conectar tubería a tubería.

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