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Anlisis de La colonia penitenciaria de Franz Kafka

A fines de 1914, Kafka escribe "La co-lonia penitenciaria" y comienza la re-daccin de El proceso. El tema de la justicia resume todos los sentidos que haba concretado en sus relatos anteriores. Kafka ya ha decidido que su li-teratura se situar en el lmite de un universo donde el absurdo y lo arbi-trario se convierten en normas funda-mentales; pero un absurdo y una arbitrariedad minuciosamente legisladas para que asuman las apariencias de lo verosmil y lo posible, a la vez que se constituyen en principio inapelable frente al cual fracasan trgicamente todos los intentos de la razn o el buen sentido. En ltima instancia, es-te proyecto kafkiano es slo una tras-lacin simblica del mundo enajenante y en crisis en el que estaba viviendo. As como se han hecho innumerables exgesis de Kafka segn las variadas claves espirituales, msticas y teolgicas, nada puede desautorizar una in-terpretacin que acerque su obra a los trminos de realidad e historia.

Dentro del proyecto kafkiano existe, en prime-ra instancia, el objetivo de definir l-gicamente aquello que por su natura-leza misma es irracional, inhumano, con frecuencia salvaje: conoca bien la burocracia de la monarqua austraca, ese enorme aparato simulador de jus-ticia, de jerarquas cristalizadas e in-mutables. Esas mismas jerarquas son las que Kafka define, en su literatura, como una pirmide en cuya cspide reside el inapelable y desconocido Tri-bunal Supremo. Y en esa postulacin de existencia -la del Tribunal Supre-mo- residen los resortes y las tram-pas de la arbitrariedad y el absurdo. En el relato "La colonia penitenciaria", el condenado ignora que ha sido juz-gado; tampoco se le ha brindado la oportunidad de una defensa y ni siquie-ra posee la posibilidad de la palabra. Para el oficial, que asume los poderes de juez y ejecutor, "la culpa es siempre indudable". La obsesin del oficial de esa colonia perdida en el desierto no es explicar ante el explorador visitante los procedimientos de la sentencia si-no los de su ejecucin: una mquina diablica escribe, mediante largas agujas, sobre el cuerpo del condenado, la sentencia por la cual merece la muerte. El proceso dura doce horas, duran-te las cuales las agujas van penetrando lentamente en el cuerpo de la vctima hasta atravesarlo por completo. Recin, instantes antes de morir, el condenado comprende, puesto que su cuerpo deshecho ostenta la inscripcin de su delito: "La severidad de nuestro sistema es aparente (dice el oficial).Consiste en escribir sobre el cuerpo del condenado, mediante la Rastra, la disposicin que l mismo ha violado". Kafka juega aqu con la literalidad de los significados, toma las palabras al pie de la letra: el condenado desconoce su sentencia pero "la sabr a su tiempo, en carne propia.

As , la sentencia consiste en ser escrito, en que el propio cuerpo se convierta en es-critura. Pero esa escritura puede llegar a fracasar, a no ser comprendida; de hecho, el explorador no la comprende : es ms, la desaprueba con repugnancia. El oficial entiende, al ver esto, que su "mquina de escribir", que l tanto admira, nunca ms podr ser admira-da por los otros (su antiguo jefe, el inventor, ha muerto y el nuevo comandan-te desaprueba el procedimiento y desea abolirlo). El nico camino que le queda abierto es optar por desaparecer junto con su escritura. Libera al prisionero y se coloca a s mismo en la mquina; la inscripcin ser esta vez "S justo".

El relato, de una obje-tividad, ms que realista, anloga por precisin y distancia al testimonio antropolgico, incluye dos elementos tpicos de la obra kafkiana: por un lado, la irreductibilidad de la justicia a trminos racionales puesto que se ca-racteriza siempre por la ilogicidad y la arbitrariedad, atributos de un aparato incomprensible para quien la padece; en segundo lugar, el concepto de la es-critura peligrosa que se opone al de la escritura sa1vadora: Ser escrito signi-fica la muerte, mientras que poseer la escritura puede llegar a significar afirmacin y poder; sin embargo, ambos trminos pueden alterarse y el que po-see la escritura, como el oficial, llega a morir por ella, es escrito, y en eso reside su castigo y a la vez su culpa.

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