Funciones

biológicas

del

ADN

Las funciones biológicas del ADN incluyen el almacenamiento de información (genes y genoma), la codificación de proteínas (transcripción y traducción) y su autoduplicación (replicación del ADN) para asegurar la transmisión de la información a las células hijas durante la división celular.

Introducción
Como es lógico la rapidez con que se suceden las innovaciones de toda índole tanto científicas como humanísticas resulta difícil adaptarse a los avances alcanzados, en los momentos actuales, que se dan a nivel mundial, que coloca esta ciencia entre las primeras con más descubrimientos y logros.. AL hacer este estudio, se ha tenido en cuenta los progresos de la Biología y de la Genética con un tema tan interesante como lo es la estructura del ADN y ARN. Esperamos que este estudio no sea un tema complicado más sin embargo que nos sea fácil de entender y discutir con gran facilidad.

Ácido desoxirribonucleico (ADN)

los nucleótidos que contienen adenina . situados en el núcleo de la célula. La molécula de desoxirribosa ocupa el centro del nucleótido y está flanqueada por un grupo fosfato a un lado y una base al otro. y forman los travesaños. mirando hacia el interior. El grupo fosfato está a su vez unido a la desoxirribosa del nucleótido adyacente de la cadena. timina (T) y citosina (C). Debido a la afinidad química entre las bases. las bases están enfrentadas por parejas. guanina (G). Estructura del ADN Cada molécula de ADN está constituida por dos cadenas o bandas formadas por un elevado número de compuestos químicos llamados nucleótidos.Ácido desoxirribonucleico (ADN). Se llama síntesis de proteínas a la producción de las proteínas que necesita la célula o el virus para realizar sus actividades y desarrollarse. un grupo fosfato y uno de cuatro posibles compuestos nitrogenados llamados bases: adenina (abreviada como A). La replicación es el conjunto de reacciones por medio de las cuales el ADN se copia a sí mismo cada vez que una célula o un virus se reproduce y transmite a la descendencia la información que contiene. En casi todos los organismos celulares el ADN está organizado en forma de cromosomas. Cada nucleótido está formado por tres unidades: una molécula de azúcar llamada desoxirribosa. Estas subunidades enlazadas desoxirribosa-fosfato forman los lados de la escalera. Los nucleótidos de cada una de las dos cadenas que forman el ADN establecen una asociación específica con los correspondientes de la otra cadena. El ADN lleva la información necesaria para dirigir la síntesis de proteínas y la replicación. material genético de todos los organismos celulares y casi todos los virus. Estas cadenas forman una especie de escalera retorcida que se llama doble hélice.

Las bases complementarias se unen entre sí por enlaces químicos débiles llamados enlaces de hidrógeno. adenina. que los científicos obtuvieron en 1962 el Premio Nobel de Medicina por su trabajo. moléculas que intervienen en la mayoría de las funciones celulares. que especifica un aminoácido determinado. que determinan su estructura y función. llamada triplete. guanina) . Su modelo adquirió tal importancia para comprender la síntesis proteica. Una proteína es un compuesto formado por moléculas pequeñas llamadas aminoácidos. La secuencia de aminoácidos está a su vez determinada por la secuencia de bases de los nucleótidos del ADN. que se encuentra en el núcleo de la célula. En 1953. el bioquímico estadounidense James Watson y el biofísico británico Francis Crick publicaron la primera descripción de la estructura del ADN. Cada secuencia de tres bases. contiene la información necesaria para dirigir la fabricación de proteínas. constituye una palabra del código genético o codón. mientras que el CAG (citosina. citosina) es el codón correspondiente al aminoácido leucina. Síntesis Proteica Una de las tareas más importantes de la célula es la síntesis de proteínas. El ADN incorpora las instrucciones de producción de proteínas. la replicación del ADN y las mutaciones. Así. adenina.se acoplan siempre con los que contienen timina. el triplete GAC (guanina. El material hereditario conocido como ácido desoxirribonucleico (ADN). y los que contienen citosina con los que contienen guanina.

llamada antiparalela. una proteína formada por 100 aminoácidos queda codificada por un segmento de 300 nucleótidos de ADN. contiene la información necesaria para la producción de una secuencia de aminoácidos determinada. La sustitución de un nucleótido de ADN por otro que contiene una base distinta hace que todas las células o virus descendientes contengan esa misma secuencia de bases alterada. La síntesis proteica comienza con la separación de la molécula de ADN en sus dos hebras. llamada paralela. En un proceso llamado transcripción. Esta alteración de una molécula de ADN se llama mutación.corresponde al aminoácido valina. De las dos cadenas de polinucleótidos que forman una molécula de ADN. Casi todas las mutaciones son resultado de errores durante el . sólo una. Se inicia un fenómeno llamado traducción que consiste en el enlace de los aminoácidos en una secuencia determinada por el ARNm para formar una molécula de proteína. ayuda a la replicación. también puede cambiar la secuencia de aminoácidos de la proteína resultante. Por tanto. una parte de la hebra paralela actúa como plantilla para formar una nueva cadena que se llama ARN mensajero o ARNm. El ARNm sale del núcleo celular y se acopla a los ribosomas. Un gen es una secuencia de nucleótidos de ADN que especifica el orden de aminoácidos de una proteína por medio de una molécula intermediaria de ARNm. Los aminoácidos son transportados hasta los ribosomas por otro tipo de ARN llamado de transferencia (ARNt). La otra. unas estructuras celulares especializadas que actúan como centro de síntesis de proteínas. Como resultado de la sustitución.

que pueden unirse a otros fragmentos de ADN que presentan extremos del mismo tipo. Este proceso continúa hasta que se ha formado una nueva cadena de polinucleótidos a lo largo de la antigua.proceso de replicación. cada una de las cuales actúa a continuación como plantilla para el montaje de una nueva cadena complementaria. La exposición de una célula o un virus a las radiaciones o a determinados compuestos químicos aumenta la probabilidad de sufrir mutaciones. Las cadenas de ADN que han sido cortadas con estas enzimas presentan extremos de cadena sencilla. Replicación En casi todos los organismos celulares. denominadas enzimas de restricción. A medida que la cadena original se abre. Los científicos utilizan este tipo de enzimas para llevar a cabo la tecnología del ADN recombinante o ingeniería genética. Empieza con la separación de las dos cadenas de polinucleótidos. . se reconstruye así una nueva molécula con estructura de doble hélice. para así construir la hebra lateral de la nueva molécula de ADN. que fueron encontradas en bacterias y que se usan como tijeras moleculares para cortar los enlaces fosfato de la molécula de ADN en secuencias específicas. la replicación de las moléculas de ADN tiene lugar en el núcleo. Herramientas y Técnicas para el estudio del ADN Existen numerosas técnicas y procedimientos que emplean los científicos para estudiar el ADN. cada uno de los nucleótidos de las dos cadenas resultantes atrae a otro nucleótido complementario previamente formado por la célula. una enzima llamada ADN polimerasa los une enlazando el grupo fosfato de uno con la molécula de azúcar del siguiente. Los nucleótidos se unen entre sí mediante enlaces de hidrógeno para formar los travesaños de una nueva molécula de ADN. A medida que los nucleótidos complementarios van encajando en su lugar. justo antes de la división celular. Una de estas herramientas utiliza un grupo de enzimas especializadas.

La tecnología denominada huella de ADN (DNA fingerprinting) permite comparar muestras de ADN de diversos orígenes. también conocida como PCR por su traducción directa del inglés (polymerase chain reaction). La mayoría de los tipos de secuenciación de ADN se basan en una técnica denominada extensión de oligonucleótido (primer extension) desarrollada por el biólogo molecular británico . de manera análoga a la comparación de huellas dactilares. de esta manera. es decir. permite a los científicos obtener gran número de copias a partir de un segmento determinado de ADN. se obtiene una huella de ADN. los fragmentos se ordenan en función de su tamaño. Este proceso.Otra herramienta muy útil para trabajar con ADN es un procedimiento llamado reacción en cadena de la polimerasa (RCP). Esta técnica utiliza una enzima denominada ADN polimerasa que copia cadenas de ADN en un proceso que simula la forma en la que el ADN se replica de modo natural en la célula. tras una exposición a una película de rayos X. Se puede obtener así un patrón de bandas o huella característica de cada organismo. En esta técnica los investigadores utilizan también las enzimas de restricción para romper una molécula de ADN en pequeños fragmentos que separan en un gel al que someten a una corriente eléctrica (electroforesis). Un procedimiento denominado secuenciación de ADN permite determinar el orden preciso de bases nucleótidas (secuencia) de un fragmento de ADN.Esto implica la eliminación de genes específicos de un organismo y su sustitución por genes de otro organismo. que ha revolucionado todos los campos de la biología. Se utiliza una sonda (fragmento de ADN marcado) que hibride (se una específicamente) con algunos de los fragmentos obtenidos y. ya que los más pequeños migran más rápidamente que los de mayor tamaño. un patrón de bandas negras característico para cada tipo de ADN.

la lista de organismos cuyo genoma ha sido secuenciado ha continuado aumentando e incluye. incluyendo la bacteria Escherichia coli. en abril de 2003. Los científicos ya han completado la secuenciación del material genético de varios microorganismos. el protozoo Plasmodium falciparum y el mosquito Anopheles gambiae.Frederick Sanger. Los estudios sobre el ADN humano también revelan la existencia de genes asociados con enfermedades específicas como la fibrosis quística y determinados tipos de cáncer. el ratón. esta técnica se ha empleado para producir insulina (necesaria para los enfermos de diabetes) o interferón (muy útil en el tratamiento del cáncer). En 1998 se llevó a cabo el reto de la secuenciación del genoma de un organismo pluricelular. Más recientemente. Aplicaciones La investigación sobre el ADN tiene un impacto significativo. En esta técnica se lleva a cabo una replicación de fragmentos específicos de ADN. el consorcio público internacional que integra el Proyecto Genoma Humano anunció el desciframiento de la secuencia completa del genoma humano. Los modernos secuenciadores de ADN parten de la idea del biólogo molecular estadounidense Leroy Hood. Desde entonces. Por ejemplo. el arroz. A través de la tecnología del ADN recombinante los científicos pueden modificar microorganismos que llegan a convertir en auténticas fábricas para producir grandes cantidades de sustancias útiles. un gusano nematodo conocido como Caenorhabditis elegans. incorporando ordenadores y láser en el proceso. entre otros. especialmente en el ámbito de la medicina. de tal modo que el extremo del fragmento presenta una forma fluorescente de una de las cuatro bases nucleótidas. Esta información puede . la mosca del vinagre (Drosophila melanogaster).

Por ejemplo. informar y complementar nuestros objetivos en pos de una mayor divulgación científica. La agricultura y la ganadería se valen ahora de técnicas de manipulación de ADN conocidas como ingeniería genética y biotecnología. Conclusión Hoy en día el ADN ha tomado una importancia que años atrás no lo tenia y se ha vuelto un tema de frecuente discusión. el resultado es una prueba que puede utilizarse ante los tribunales. piel o sangre en el escenario del crimen se comparan con el ADN del sospechoso. a pesar de que morfológicamente y etológicamente son más similares a estos últimos.ser valiosa para el diagnóstico preventivo de varios tipos de enfermedades. La medicina forense utiliza técnicas desarrolladas en el curso de la investigación sobre el ADN para identificar delincuentes. plantas y otras formas de vida. La investigación sobre el ADN tiene un impacto significativo. Como conclusión general podemos afirmar que este trabajo nos sirvió para ampliar nuestros conocimientos. asiáticos o africanos. Las estirpes de plantas cultivadas a las que se han transferido genes pueden rendir cosechas mayores o ser más resistentes a los insectos. El estudio del ADN también ayuda a los taxónomos a establecer las relaciones evolutivas entre animales. ya que las especies más cercanas filogenéticamente presentan moléculas de ADN más semejantes entre sí que cuando se comparan con especies más distantes evolutivamente. los buitres americanos están más emparentados con las cigüeñas que con los buitres europeos. Las muestras de ADN tomadas de semen. . especialmente en el ámbito de la medicina. la agricultura y ganadería. También los animales se han sometido a intervenciones de este tipo para obtener razas con mayor producción de leche o de carne o razas de cerdo más ricas en carne y con menos grasa.

Las proteínas iniciadoras reconocen secuencias de nucleótidos específicas en esos puntos y facilitan la fijación de otras proteínas que permitirán la separación de las dos hebras de ADN formándose una horquilla de replicación.Replicacion del adn El proceso de replicación de ADN es el mecanismo que permite al ADN duplicarse (es decir. se obtienen dos o más "clones" de la primera. sirven de molde cada una para la síntesis de una nueva cadena complementaria de la cadena molde. Esta duplicación del material genético se produce de acuerdo con un mecanismo semiconservativo. De esta manera de una molécula de ADN única. Estas proteínas y enzimas son homólogas en eucariotas y arqueas. Un gran número de enzimas y proteínas intervienen en el mecanismo molecular de la replicación. La molécula de ADN se abre como una cremallera por ruptura de los puentes de hidrógeno entre las bases complementarias liberándose dos hebras y la ADN polimerasa sintetiza la mitad complementaria añadiendo nucleótidos que se encuentran dispersos en el núcleo. lo que indica que las dos cadenas complementarias del ADN original. pero difieren en bacterias. de forma que cada nueva doble hélice contiene una de las cadenas del ADN original. el ADN tiene la importante propiedad de reproducirse idénticamente. lo que permite que la información genética se transmita de una célula madre a las células hijas y es la base de la herencia del material genético. Gracias a la complementariedad entre las bases que forman la secuencia de cada una de las cadenas. La replicación empieza en puntos determinados: los orígenes de replicación. cada nueva molécula es idéntica a la molécula de ADN inicial. formando el llamado complejo de replicación o replisoma. al separarse. sintetizar una copia idéntica). . De esta forma.

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o polipéptido. En la traducción. iniciación. Los ribosomas están formados por una subunidad pequeña y una grande que rodean al ARNm. Aunque técnicamente esto no es un paso de la traducción. La traducción ocurre en el citoplasma. El proceso de traducción tiene cuatro fases: activación. La iniciación supone que la subunidad pequeña del ribosoma se enlaza con el extremo 5' del ARNm con la ayuda de factores de iniciación (FI). la enciclopedia libre Saltar a: navegación. que es el producto de la traducción). otras proteínas que asisten el proceso. el aminoácido (AA) correcto se une al ARN de transferencia (ARNt) correcto. el ARN mensajero se decodifica para producir un polipéptido específico de acuerdo con las reglas especificadas por el código genético. se dice que está "cargado".Síntesis proteica Traducción (genética) De Wikipedia. En la activación. búsqueda La traducción es el segundo proceso de la síntesis proteica (parte del proceso general de la expresión génica). elongación y terminación (entre todos describen el crecimiento de la cadena de aminoácidos. La elongación ocurre cuando el siguiente aminoacil-ARNt (el ARNt cargado) de la secuencia se enlaza con el ribosoma además de con un GTP y un factor de . El AA se une por su grupo carboxilo con el OH 3' del ARNt mediante un enlace de tipo éster. Es el proceso que convierte una secuencia de ARNm en una cadena de aminoácidos para formar una proteína. Cuando el ARNt está enlazado con un aminoácido. es necesario para que se produzca la traducción. donde se encuentran los ribosomas. Es necesario que la traducción venga precedida de un proceso de transcripción.

la cicloheximida. que son el UAA.elongación. UAG o UGA. Cuando esto sucede. La capacidad de desactivar o inhibir la traducción de la biosíntesis de proteínas se utiliza en antibióticos como la anisomicina. La evolución del ser humano . ningún ARNt puede reconocerlo. pero el factor de liberación puede reconocer los codones sin sentido y provoca la liberación de la cadena polipeptídica. La terminación del polipéptido sucede cuando la zona A del ribosoma se encuentra con un codón de parada (sin sentido). el cloranfenicol y la tetraciclina.

el último ancestro común entre el ser humano y el chimpancé. así como sus ancestros más lejanos. Los primeros de ellos eran unos pequeños seres que empezaron a vivir en los árboles en lugar de permanecer en el suelo. carnívos. entre otros. es uno de los lugares donde se han encontrado los fósiles más antiguos que aportan datos sobre la historia evolutiva del ser humano. hace unos 65 millones de años. El cañon de Olduvai. . cuando aún dominaban los reptiles el planeta. desdentados. como la mayoría de los mamíferos. La multitud de especies de mamíferos que comenzaron a desarrollarse a partir de entonces eran muy diferentes a las que actualmente conocemos y muchas de ellas han desaparecido por completo. aparecieron los primeros mamíferos sobre la Tierra. pertenecen al de los primates. existió hace 6 ó 7 millones de años. De los distintos órdenes. Entre las especies que pertenecen a los primates están. el llamado Australopithecus. el noreste de Africa. marsupiales.La Era de los mamíferos Se calcula que hace 180 millones de años. las diferentes especies de primates. Después de esta separación apareció el primer . monos y musarañas. Los cambios en la biología de los primates que desembocaron en los primeros homínidos se dieron en África: en el Este y en el Sur. en especial monos y simios. estos primates se hicieron de ciertos rasgos especiales: buena visión. que posteriormente dio lugar al Homo habilis. el primer especímen del género Homo. Por pertenecer a la misma familia. los seres humanos. guardan similitud con el ser humano. además del ser humano. Según algunos estudiosos. Las cerca de 5 mil especies de mamíferos conocidos en la actualidad se agrupan en órdenes. nuestro primo más cercano. al que pertenecemos los seres humanos modernos. Los primates Para los el punto de inicio de la historia de la humanidad empezó con la aparición de los primates. los simios. manos con las que se pueden sujetar firmemente objetos y un cerebro relativamente grande. en Tanzania. como son: cetáceos. Durante su desarrollo evolutivo. roedores.

La mandíbula era grande y el mentón hundido. Caminaban erguidos y podían correr.Homínidos Los límites que señalen el comienzo y el final de los distintos homínidos no son exactos.5 millones de años y se extinguieron hace unos 2 millones de años. En 1925. al sur de África. pues a su Australopithecus del hombre en . con las yemas de los dedos planas. provocó polémica porque se encontró en África y hasta entonces se había fundado el origen del ser humano en Europa. Sus largos brazos acababan en manos propiamente dichas. el paleontólogo Raymond Dart descubrió el cráneo de un Australopithecus en Taung. como las de los seres humanos. piernas y pies se aparecían más a los de los seres humanos que a los de los simios. Se cree que estos seres eran carnívoros. Los científicos distinguen entre varias especies de homínidos. Todos ellos comparten algunas características básicas: Pueden mantenerse erguidos y caminar en dos pies Tienen un cerebro relativamente grande en relación con el de los monos Su mano tiene un dedo pulgar desarrollado que les permite manipular objetos. Australopithecus El Australopithecus es el homínido más antiguo que se conoce. que confirmaron el origen África. En lugares cercanos a este descubrimiento se encontraron otras especies de (afarensis. robustus. se calcula que aparecieron hace 4. africanus. Durante mucho tiempo debieron coexistir diferentes tipos. El cerebro se asemejaba al de estos animales y tenía un tamaño similar al del gorila. a diferencia de los simios. ancestro del ser humano e íntimamente relacionado con el mono. El descubrimiento de este fósil. Australopithecus quiere decir "simio sudafricano" y se estima su antigüedad hasta en 4 millones de años. Sus restos demostraron que estos homínidos medían más de un metro de estatura y que sus caderas. boisei). y el final de una especie se entremezcló con las generaciones de otra en el transcurso de miles de años.

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