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Funciones biológicas del ADN

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Funciones

biológicas

del

ADN

Las funciones biológicas del ADN incluyen el almacenamiento de información (genes y genoma), la codificación de proteínas (transcripción y traducción) y su autoduplicación (replicación del ADN) para asegurar la transmisión de la información a las células hijas durante la división celular.

Introducción
Como es lógico la rapidez con que se suceden las innovaciones de toda índole tanto científicas como humanísticas resulta difícil adaptarse a los avances alcanzados, en los momentos actuales, que se dan a nivel mundial, que coloca esta ciencia entre las primeras con más descubrimientos y logros.. AL hacer este estudio, se ha tenido en cuenta los progresos de la Biología y de la Genética con un tema tan interesante como lo es la estructura del ADN y ARN. Esperamos que este estudio no sea un tema complicado más sin embargo que nos sea fácil de entender y discutir con gran facilidad.

Ácido desoxirribonucleico (ADN)

Se llama síntesis de proteínas a la producción de las proteínas que necesita la célula o el virus para realizar sus actividades y desarrollarse. mirando hacia el interior. situados en el núcleo de la célula. timina (T) y citosina (C). En casi todos los organismos celulares el ADN está organizado en forma de cromosomas. Debido a la afinidad química entre las bases. guanina (G). las bases están enfrentadas por parejas. y forman los travesaños. El grupo fosfato está a su vez unido a la desoxirribosa del nucleótido adyacente de la cadena. Los nucleótidos de cada una de las dos cadenas que forman el ADN establecen una asociación específica con los correspondientes de la otra cadena. La molécula de desoxirribosa ocupa el centro del nucleótido y está flanqueada por un grupo fosfato a un lado y una base al otro. El ADN lleva la información necesaria para dirigir la síntesis de proteínas y la replicación. La replicación es el conjunto de reacciones por medio de las cuales el ADN se copia a sí mismo cada vez que una célula o un virus se reproduce y transmite a la descendencia la información que contiene. Estructura del ADN Cada molécula de ADN está constituida por dos cadenas o bandas formadas por un elevado número de compuestos químicos llamados nucleótidos. los nucleótidos que contienen adenina . material genético de todos los organismos celulares y casi todos los virus. un grupo fosfato y uno de cuatro posibles compuestos nitrogenados llamados bases: adenina (abreviada como A). Cada nucleótido está formado por tres unidades: una molécula de azúcar llamada desoxirribosa. Estas cadenas forman una especie de escalera retorcida que se llama doble hélice. Estas subunidades enlazadas desoxirribosa-fosfato forman los lados de la escalera.Ácido desoxirribonucleico (ADN).

que los científicos obtuvieron en 1962 el Premio Nobel de Medicina por su trabajo. Así. citosina) es el codón correspondiente al aminoácido leucina. Cada secuencia de tres bases. la replicación del ADN y las mutaciones. El material hereditario conocido como ácido desoxirribonucleico (ADN). que se encuentra en el núcleo de la célula. y los que contienen citosina con los que contienen guanina. Las bases complementarias se unen entre sí por enlaces químicos débiles llamados enlaces de hidrógeno. llamada triplete. El ADN incorpora las instrucciones de producción de proteínas. Una proteína es un compuesto formado por moléculas pequeñas llamadas aminoácidos. adenina. el bioquímico estadounidense James Watson y el biofísico británico Francis Crick publicaron la primera descripción de la estructura del ADN. guanina) . La secuencia de aminoácidos está a su vez determinada por la secuencia de bases de los nucleótidos del ADN. Su modelo adquirió tal importancia para comprender la síntesis proteica. constituye una palabra del código genético o codón. mientras que el CAG (citosina. moléculas que intervienen en la mayoría de las funciones celulares. el triplete GAC (guanina. que especifica un aminoácido determinado. que determinan su estructura y función. adenina. contiene la información necesaria para dirigir la fabricación de proteínas. Síntesis Proteica Una de las tareas más importantes de la célula es la síntesis de proteínas.se acoplan siempre con los que contienen timina. En 1953.

De las dos cadenas de polinucleótidos que forman una molécula de ADN. Por tanto. La otra. contiene la información necesaria para la producción de una secuencia de aminoácidos determinada. Se inicia un fenómeno llamado traducción que consiste en el enlace de los aminoácidos en una secuencia determinada por el ARNm para formar una molécula de proteína. sólo una. Casi todas las mutaciones son resultado de errores durante el . llamada paralela. una proteína formada por 100 aminoácidos queda codificada por un segmento de 300 nucleótidos de ADN. Esta alteración de una molécula de ADN se llama mutación. una parte de la hebra paralela actúa como plantilla para formar una nueva cadena que se llama ARN mensajero o ARNm. también puede cambiar la secuencia de aminoácidos de la proteína resultante. La sustitución de un nucleótido de ADN por otro que contiene una base distinta hace que todas las células o virus descendientes contengan esa misma secuencia de bases alterada. Como resultado de la sustitución.corresponde al aminoácido valina. llamada antiparalela. La síntesis proteica comienza con la separación de la molécula de ADN en sus dos hebras. El ARNm sale del núcleo celular y se acopla a los ribosomas. Los aminoácidos son transportados hasta los ribosomas por otro tipo de ARN llamado de transferencia (ARNt). ayuda a la replicación. Un gen es una secuencia de nucleótidos de ADN que especifica el orden de aminoácidos de una proteína por medio de una molécula intermediaria de ARNm. unas estructuras celulares especializadas que actúan como centro de síntesis de proteínas. En un proceso llamado transcripción.

A medida que la cadena original se abre. denominadas enzimas de restricción. cada uno de los nucleótidos de las dos cadenas resultantes atrae a otro nucleótido complementario previamente formado por la célula. Los científicos utilizan este tipo de enzimas para llevar a cabo la tecnología del ADN recombinante o ingeniería genética. que pueden unirse a otros fragmentos de ADN que presentan extremos del mismo tipo. se reconstruye así una nueva molécula con estructura de doble hélice. la replicación de las moléculas de ADN tiene lugar en el núcleo. Replicación En casi todos los organismos celulares. una enzima llamada ADN polimerasa los une enlazando el grupo fosfato de uno con la molécula de azúcar del siguiente. que fueron encontradas en bacterias y que se usan como tijeras moleculares para cortar los enlaces fosfato de la molécula de ADN en secuencias específicas. Herramientas y Técnicas para el estudio del ADN Existen numerosas técnicas y procedimientos que emplean los científicos para estudiar el ADN. Empieza con la separación de las dos cadenas de polinucleótidos. Una de estas herramientas utiliza un grupo de enzimas especializadas. Las cadenas de ADN que han sido cortadas con estas enzimas presentan extremos de cadena sencilla. Los nucleótidos se unen entre sí mediante enlaces de hidrógeno para formar los travesaños de una nueva molécula de ADN. A medida que los nucleótidos complementarios van encajando en su lugar. justo antes de la división celular.proceso de replicación. . para así construir la hebra lateral de la nueva molécula de ADN. Este proceso continúa hasta que se ha formado una nueva cadena de polinucleótidos a lo largo de la antigua. cada una de las cuales actúa a continuación como plantilla para el montaje de una nueva cadena complementaria. La exposición de una célula o un virus a las radiaciones o a determinados compuestos químicos aumenta la probabilidad de sufrir mutaciones.

se obtiene una huella de ADN.Esto implica la eliminación de genes específicos de un organismo y su sustitución por genes de otro organismo. los fragmentos se ordenan en función de su tamaño. tras una exposición a una película de rayos X. En esta técnica los investigadores utilizan también las enzimas de restricción para romper una molécula de ADN en pequeños fragmentos que separan en un gel al que someten a una corriente eléctrica (electroforesis). de manera análoga a la comparación de huellas dactilares.Otra herramienta muy útil para trabajar con ADN es un procedimiento llamado reacción en cadena de la polimerasa (RCP). también conocida como PCR por su traducción directa del inglés (polymerase chain reaction). Este proceso. de esta manera. permite a los científicos obtener gran número de copias a partir de un segmento determinado de ADN. es decir. ya que los más pequeños migran más rápidamente que los de mayor tamaño. Un procedimiento denominado secuenciación de ADN permite determinar el orden preciso de bases nucleótidas (secuencia) de un fragmento de ADN. La mayoría de los tipos de secuenciación de ADN se basan en una técnica denominada extensión de oligonucleótido (primer extension) desarrollada por el biólogo molecular británico . Esta técnica utiliza una enzima denominada ADN polimerasa que copia cadenas de ADN en un proceso que simula la forma en la que el ADN se replica de modo natural en la célula. La tecnología denominada huella de ADN (DNA fingerprinting) permite comparar muestras de ADN de diversos orígenes. Se utiliza una sonda (fragmento de ADN marcado) que hibride (se una específicamente) con algunos de los fragmentos obtenidos y. Se puede obtener así un patrón de bandas o huella característica de cada organismo. un patrón de bandas negras característico para cada tipo de ADN. que ha revolucionado todos los campos de la biología.

A través de la tecnología del ADN recombinante los científicos pueden modificar microorganismos que llegan a convertir en auténticas fábricas para producir grandes cantidades de sustancias útiles. de tal modo que el extremo del fragmento presenta una forma fluorescente de una de las cuatro bases nucleótidas. el protozoo Plasmodium falciparum y el mosquito Anopheles gambiae. Los científicos ya han completado la secuenciación del material genético de varios microorganismos. esta técnica se ha empleado para producir insulina (necesaria para los enfermos de diabetes) o interferón (muy útil en el tratamiento del cáncer). el consorcio público internacional que integra el Proyecto Genoma Humano anunció el desciframiento de la secuencia completa del genoma humano. En 1998 se llevó a cabo el reto de la secuenciación del genoma de un organismo pluricelular. especialmente en el ámbito de la medicina. el arroz. Aplicaciones La investigación sobre el ADN tiene un impacto significativo. incluyendo la bacteria Escherichia coli. incorporando ordenadores y láser en el proceso. Desde entonces. en abril de 2003. el ratón. un gusano nematodo conocido como Caenorhabditis elegans. la mosca del vinagre (Drosophila melanogaster). entre otros. Por ejemplo. Más recientemente. En esta técnica se lleva a cabo una replicación de fragmentos específicos de ADN. Esta información puede .Frederick Sanger. Los modernos secuenciadores de ADN parten de la idea del biólogo molecular estadounidense Leroy Hood. la lista de organismos cuyo genoma ha sido secuenciado ha continuado aumentando e incluye. Los estudios sobre el ADN humano también revelan la existencia de genes asociados con enfermedades específicas como la fibrosis quística y determinados tipos de cáncer.

el resultado es una prueba que puede utilizarse ante los tribunales. Las estirpes de plantas cultivadas a las que se han transferido genes pueden rendir cosechas mayores o ser más resistentes a los insectos. asiáticos o africanos. especialmente en el ámbito de la medicina. la agricultura y ganadería. La medicina forense utiliza técnicas desarrolladas en el curso de la investigación sobre el ADN para identificar delincuentes. Por ejemplo. piel o sangre en el escenario del crimen se comparan con el ADN del sospechoso. El estudio del ADN también ayuda a los taxónomos a establecer las relaciones evolutivas entre animales. informar y complementar nuestros objetivos en pos de una mayor divulgación científica. . plantas y otras formas de vida. Como conclusión general podemos afirmar que este trabajo nos sirvió para ampliar nuestros conocimientos. ya que las especies más cercanas filogenéticamente presentan moléculas de ADN más semejantes entre sí que cuando se comparan con especies más distantes evolutivamente. los buitres americanos están más emparentados con las cigüeñas que con los buitres europeos.ser valiosa para el diagnóstico preventivo de varios tipos de enfermedades. También los animales se han sometido a intervenciones de este tipo para obtener razas con mayor producción de leche o de carne o razas de cerdo más ricas en carne y con menos grasa. Las muestras de ADN tomadas de semen. La agricultura y la ganadería se valen ahora de técnicas de manipulación de ADN conocidas como ingeniería genética y biotecnología. Conclusión Hoy en día el ADN ha tomado una importancia que años atrás no lo tenia y se ha vuelto un tema de frecuente discusión. La investigación sobre el ADN tiene un impacto significativo. a pesar de que morfológicamente y etológicamente son más similares a estos últimos.

Las proteínas iniciadoras reconocen secuencias de nucleótidos específicas en esos puntos y facilitan la fijación de otras proteínas que permitirán la separación de las dos hebras de ADN formándose una horquilla de replicación. Un gran número de enzimas y proteínas intervienen en el mecanismo molecular de la replicación. Gracias a la complementariedad entre las bases que forman la secuencia de cada una de las cadenas. lo que indica que las dos cadenas complementarias del ADN original. De esta forma. sintetizar una copia idéntica). al separarse. sirven de molde cada una para la síntesis de una nueva cadena complementaria de la cadena molde. Estas proteínas y enzimas son homólogas en eucariotas y arqueas. Esta duplicación del material genético se produce de acuerdo con un mecanismo semiconservativo. de forma que cada nueva doble hélice contiene una de las cadenas del ADN original. La replicación empieza en puntos determinados: los orígenes de replicación. pero difieren en bacterias. La molécula de ADN se abre como una cremallera por ruptura de los puentes de hidrógeno entre las bases complementarias liberándose dos hebras y la ADN polimerasa sintetiza la mitad complementaria añadiendo nucleótidos que se encuentran dispersos en el núcleo. cada nueva molécula es idéntica a la molécula de ADN inicial.Replicacion del adn El proceso de replicación de ADN es el mecanismo que permite al ADN duplicarse (es decir. lo que permite que la información genética se transmita de una célula madre a las células hijas y es la base de la herencia del material genético. el ADN tiene la importante propiedad de reproducirse idénticamente. se obtienen dos o más "clones" de la primera. . formando el llamado complejo de replicación o replisoma. De esta manera de una molécula de ADN única.

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Aunque técnicamente esto no es un paso de la traducción. el aminoácido (AA) correcto se une al ARN de transferencia (ARNt) correcto. la enciclopedia libre Saltar a: navegación.Síntesis proteica Traducción (genética) De Wikipedia. se dice que está "cargado". Cuando el ARNt está enlazado con un aminoácido. En la activación. Los ribosomas están formados por una subunidad pequeña y una grande que rodean al ARNm. Es el proceso que convierte una secuencia de ARNm en una cadena de aminoácidos para formar una proteína. Es necesario que la traducción venga precedida de un proceso de transcripción. La iniciación supone que la subunidad pequeña del ribosoma se enlaza con el extremo 5' del ARNm con la ayuda de factores de iniciación (FI). otras proteínas que asisten el proceso. En la traducción. es necesario para que se produzca la traducción. que es el producto de la traducción). búsqueda La traducción es el segundo proceso de la síntesis proteica (parte del proceso general de la expresión génica). donde se encuentran los ribosomas. La elongación ocurre cuando el siguiente aminoacil-ARNt (el ARNt cargado) de la secuencia se enlaza con el ribosoma además de con un GTP y un factor de . El AA se une por su grupo carboxilo con el OH 3' del ARNt mediante un enlace de tipo éster. iniciación. el ARN mensajero se decodifica para producir un polipéptido específico de acuerdo con las reglas especificadas por el código genético. La traducción ocurre en el citoplasma. El proceso de traducción tiene cuatro fases: activación. elongación y terminación (entre todos describen el crecimiento de la cadena de aminoácidos. o polipéptido.

Cuando esto sucede. La terminación del polipéptido sucede cuando la zona A del ribosoma se encuentra con un codón de parada (sin sentido). la cicloheximida. ningún ARNt puede reconocerlo.elongación. La capacidad de desactivar o inhibir la traducción de la biosíntesis de proteínas se utiliza en antibióticos como la anisomicina. que son el UAA. el cloranfenicol y la tetraciclina. pero el factor de liberación puede reconocer los codones sin sentido y provoca la liberación de la cadena polipeptídica. La evolución del ser humano . UAG o UGA.

cuando aún dominaban los reptiles el planeta. manos con las que se pueden sujetar firmemente objetos y un cerebro relativamente grande. desdentados. Los primeros de ellos eran unos pequeños seres que empezaron a vivir en los árboles en lugar de permanecer en el suelo. además del ser humano. roedores. que posteriormente dio lugar al Homo habilis. el último ancestro común entre el ser humano y el chimpancé. El cañon de Olduvai. Los primates Para los el punto de inicio de la historia de la humanidad empezó con la aparición de los primates. pertenecen al de los primates. como la mayoría de los mamíferos. guardan similitud con el ser humano. al que pertenecemos los seres humanos modernos. Durante su desarrollo evolutivo. el noreste de Africa. estos primates se hicieron de ciertos rasgos especiales: buena visión. el primer especímen del género Homo. hace unos 65 millones de años. existió hace 6 ó 7 millones de años. De los distintos órdenes. los seres humanos. Por pertenecer a la misma familia. como son: cetáceos. marsupiales. el llamado Australopithecus. en Tanzania. monos y musarañas. Entre las especies que pertenecen a los primates están. es uno de los lugares donde se han encontrado los fósiles más antiguos que aportan datos sobre la historia evolutiva del ser humano. Las cerca de 5 mil especies de mamíferos conocidos en la actualidad se agrupan en órdenes. en especial monos y simios. La multitud de especies de mamíferos que comenzaron a desarrollarse a partir de entonces eran muy diferentes a las que actualmente conocemos y muchas de ellas han desaparecido por completo. . aparecieron los primeros mamíferos sobre la Tierra. nuestro primo más cercano.La Era de los mamíferos Se calcula que hace 180 millones de años. entre otros. las diferentes especies de primates. los simios. carnívos. Los cambios en la biología de los primates que desembocaron en los primeros homínidos se dieron en África: en el Este y en el Sur. Después de esta separación apareció el primer . así como sus ancestros más lejanos. Según algunos estudiosos.

Los científicos distinguen entre varias especies de homínidos. el paleontólogo Raymond Dart descubrió el cráneo de un Australopithecus en Taung. provocó polémica porque se encontró en África y hasta entonces se había fundado el origen del ser humano en Europa. Sus largos brazos acababan en manos propiamente dichas. pues a su Australopithecus del hombre en . a diferencia de los simios. Australopithecus El Australopithecus es el homínido más antiguo que se conoce. Australopithecus quiere decir "simio sudafricano" y se estima su antigüedad hasta en 4 millones de años.5 millones de años y se extinguieron hace unos 2 millones de años. Durante mucho tiempo debieron coexistir diferentes tipos. El cerebro se asemejaba al de estos animales y tenía un tamaño similar al del gorila. piernas y pies se aparecían más a los de los seres humanos que a los de los simios. como las de los seres humanos. se calcula que aparecieron hace 4. africanus. Se cree que estos seres eran carnívoros. Sus restos demostraron que estos homínidos medían más de un metro de estatura y que sus caderas. La mandíbula era grande y el mentón hundido. En 1925. robustus. En lugares cercanos a este descubrimiento se encontraron otras especies de (afarensis. al sur de África. boisei). Todos ellos comparten algunas características básicas: Pueden mantenerse erguidos y caminar en dos pies Tienen un cerebro relativamente grande en relación con el de los monos Su mano tiene un dedo pulgar desarrollado que les permite manipular objetos. Caminaban erguidos y podían correr. y el final de una especie se entremezcló con las generaciones de otra en el transcurso de miles de años.Homínidos Los límites que señalen el comienzo y el final de los distintos homínidos no son exactos. ancestro del ser humano e íntimamente relacionado con el mono. que confirmaron el origen África. El descubrimiento de este fósil. con las yemas de los dedos planas.

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