Funciones

biológicas

del

ADN

Las funciones biológicas del ADN incluyen el almacenamiento de información (genes y genoma), la codificación de proteínas (transcripción y traducción) y su autoduplicación (replicación del ADN) para asegurar la transmisión de la información a las células hijas durante la división celular.

Introducción
Como es lógico la rapidez con que se suceden las innovaciones de toda índole tanto científicas como humanísticas resulta difícil adaptarse a los avances alcanzados, en los momentos actuales, que se dan a nivel mundial, que coloca esta ciencia entre las primeras con más descubrimientos y logros.. AL hacer este estudio, se ha tenido en cuenta los progresos de la Biología y de la Genética con un tema tan interesante como lo es la estructura del ADN y ARN. Esperamos que este estudio no sea un tema complicado más sin embargo que nos sea fácil de entender y discutir con gran facilidad.

Ácido desoxirribonucleico (ADN)

El grupo fosfato está a su vez unido a la desoxirribosa del nucleótido adyacente de la cadena. En casi todos los organismos celulares el ADN está organizado en forma de cromosomas. un grupo fosfato y uno de cuatro posibles compuestos nitrogenados llamados bases: adenina (abreviada como A). Cada nucleótido está formado por tres unidades: una molécula de azúcar llamada desoxirribosa. Estructura del ADN Cada molécula de ADN está constituida por dos cadenas o bandas formadas por un elevado número de compuestos químicos llamados nucleótidos. las bases están enfrentadas por parejas. La molécula de desoxirribosa ocupa el centro del nucleótido y está flanqueada por un grupo fosfato a un lado y una base al otro.Ácido desoxirribonucleico (ADN). Se llama síntesis de proteínas a la producción de las proteínas que necesita la célula o el virus para realizar sus actividades y desarrollarse. Debido a la afinidad química entre las bases. los nucleótidos que contienen adenina . timina (T) y citosina (C). Estas cadenas forman una especie de escalera retorcida que se llama doble hélice. Los nucleótidos de cada una de las dos cadenas que forman el ADN establecen una asociación específica con los correspondientes de la otra cadena. guanina (G). material genético de todos los organismos celulares y casi todos los virus. situados en el núcleo de la célula. y forman los travesaños. La replicación es el conjunto de reacciones por medio de las cuales el ADN se copia a sí mismo cada vez que una célula o un virus se reproduce y transmite a la descendencia la información que contiene. El ADN lleva la información necesaria para dirigir la síntesis de proteínas y la replicación. mirando hacia el interior. Estas subunidades enlazadas desoxirribosa-fosfato forman los lados de la escalera.

que especifica un aminoácido determinado. Las bases complementarias se unen entre sí por enlaces químicos débiles llamados enlaces de hidrógeno. La secuencia de aminoácidos está a su vez determinada por la secuencia de bases de los nucleótidos del ADN. que se encuentra en el núcleo de la célula. Una proteína es un compuesto formado por moléculas pequeñas llamadas aminoácidos. El ADN incorpora las instrucciones de producción de proteínas. constituye una palabra del código genético o codón. Así. la replicación del ADN y las mutaciones. el triplete GAC (guanina. adenina. que determinan su estructura y función. que los científicos obtuvieron en 1962 el Premio Nobel de Medicina por su trabajo. Cada secuencia de tres bases. En 1953. moléculas que intervienen en la mayoría de las funciones celulares. Su modelo adquirió tal importancia para comprender la síntesis proteica. guanina) . el bioquímico estadounidense James Watson y el biofísico británico Francis Crick publicaron la primera descripción de la estructura del ADN. contiene la información necesaria para dirigir la fabricación de proteínas. citosina) es el codón correspondiente al aminoácido leucina. El material hereditario conocido como ácido desoxirribonucleico (ADN). mientras que el CAG (citosina. y los que contienen citosina con los que contienen guanina.se acoplan siempre con los que contienen timina. adenina. Síntesis Proteica Una de las tareas más importantes de la célula es la síntesis de proteínas. llamada triplete.

Como resultado de la sustitución. Un gen es una secuencia de nucleótidos de ADN que especifica el orden de aminoácidos de una proteína por medio de una molécula intermediaria de ARNm. Se inicia un fenómeno llamado traducción que consiste en el enlace de los aminoácidos en una secuencia determinada por el ARNm para formar una molécula de proteína. también puede cambiar la secuencia de aminoácidos de la proteína resultante. ayuda a la replicación. En un proceso llamado transcripción. La sustitución de un nucleótido de ADN por otro que contiene una base distinta hace que todas las células o virus descendientes contengan esa misma secuencia de bases alterada. De las dos cadenas de polinucleótidos que forman una molécula de ADN. llamada antiparalela. Los aminoácidos son transportados hasta los ribosomas por otro tipo de ARN llamado de transferencia (ARNt). sólo una. La síntesis proteica comienza con la separación de la molécula de ADN en sus dos hebras. llamada paralela.corresponde al aminoácido valina. El ARNm sale del núcleo celular y se acopla a los ribosomas. unas estructuras celulares especializadas que actúan como centro de síntesis de proteínas. La otra. Esta alteración de una molécula de ADN se llama mutación. Por tanto. Casi todas las mutaciones son resultado de errores durante el . una proteína formada por 100 aminoácidos queda codificada por un segmento de 300 nucleótidos de ADN. contiene la información necesaria para la producción de una secuencia de aminoácidos determinada. una parte de la hebra paralela actúa como plantilla para formar una nueva cadena que se llama ARN mensajero o ARNm.

Este proceso continúa hasta que se ha formado una nueva cadena de polinucleótidos a lo largo de la antigua. Empieza con la separación de las dos cadenas de polinucleótidos. A medida que los nucleótidos complementarios van encajando en su lugar. A medida que la cadena original se abre. Los nucleótidos se unen entre sí mediante enlaces de hidrógeno para formar los travesaños de una nueva molécula de ADN. justo antes de la división celular. Herramientas y Técnicas para el estudio del ADN Existen numerosas técnicas y procedimientos que emplean los científicos para estudiar el ADN. la replicación de las moléculas de ADN tiene lugar en el núcleo. que pueden unirse a otros fragmentos de ADN que presentan extremos del mismo tipo. Una de estas herramientas utiliza un grupo de enzimas especializadas. . una enzima llamada ADN polimerasa los une enlazando el grupo fosfato de uno con la molécula de azúcar del siguiente. La exposición de una célula o un virus a las radiaciones o a determinados compuestos químicos aumenta la probabilidad de sufrir mutaciones. cada uno de los nucleótidos de las dos cadenas resultantes atrae a otro nucleótido complementario previamente formado por la célula. Replicación En casi todos los organismos celulares. cada una de las cuales actúa a continuación como plantilla para el montaje de una nueva cadena complementaria. se reconstruye así una nueva molécula con estructura de doble hélice. para así construir la hebra lateral de la nueva molécula de ADN. Las cadenas de ADN que han sido cortadas con estas enzimas presentan extremos de cadena sencilla. denominadas enzimas de restricción. que fueron encontradas en bacterias y que se usan como tijeras moleculares para cortar los enlaces fosfato de la molécula de ADN en secuencias específicas.proceso de replicación. Los científicos utilizan este tipo de enzimas para llevar a cabo la tecnología del ADN recombinante o ingeniería genética.

Un procedimiento denominado secuenciación de ADN permite determinar el orden preciso de bases nucleótidas (secuencia) de un fragmento de ADN. permite a los científicos obtener gran número de copias a partir de un segmento determinado de ADN. Se utiliza una sonda (fragmento de ADN marcado) que hibride (se una específicamente) con algunos de los fragmentos obtenidos y.Otra herramienta muy útil para trabajar con ADN es un procedimiento llamado reacción en cadena de la polimerasa (RCP). los fragmentos se ordenan en función de su tamaño. de esta manera. que ha revolucionado todos los campos de la biología. también conocida como PCR por su traducción directa del inglés (polymerase chain reaction). de manera análoga a la comparación de huellas dactilares. Este proceso.Esto implica la eliminación de genes específicos de un organismo y su sustitución por genes de otro organismo. es decir. un patrón de bandas negras característico para cada tipo de ADN. Esta técnica utiliza una enzima denominada ADN polimerasa que copia cadenas de ADN en un proceso que simula la forma en la que el ADN se replica de modo natural en la célula. ya que los más pequeños migran más rápidamente que los de mayor tamaño. tras una exposición a una película de rayos X. En esta técnica los investigadores utilizan también las enzimas de restricción para romper una molécula de ADN en pequeños fragmentos que separan en un gel al que someten a una corriente eléctrica (electroforesis). La tecnología denominada huella de ADN (DNA fingerprinting) permite comparar muestras de ADN de diversos orígenes. Se puede obtener así un patrón de bandas o huella característica de cada organismo. La mayoría de los tipos de secuenciación de ADN se basan en una técnica denominada extensión de oligonucleótido (primer extension) desarrollada por el biólogo molecular británico . se obtiene una huella de ADN.

En 1998 se llevó a cabo el reto de la secuenciación del genoma de un organismo pluricelular. incluyendo la bacteria Escherichia coli. Aplicaciones La investigación sobre el ADN tiene un impacto significativo. entre otros. En esta técnica se lleva a cabo una replicación de fragmentos específicos de ADN. un gusano nematodo conocido como Caenorhabditis elegans. especialmente en el ámbito de la medicina. Desde entonces. el ratón. incorporando ordenadores y láser en el proceso. Esta información puede . Por ejemplo. Los estudios sobre el ADN humano también revelan la existencia de genes asociados con enfermedades específicas como la fibrosis quística y determinados tipos de cáncer. el arroz. la lista de organismos cuyo genoma ha sido secuenciado ha continuado aumentando e incluye. Los científicos ya han completado la secuenciación del material genético de varios microorganismos.Frederick Sanger. de tal modo que el extremo del fragmento presenta una forma fluorescente de una de las cuatro bases nucleótidas. Los modernos secuenciadores de ADN parten de la idea del biólogo molecular estadounidense Leroy Hood. la mosca del vinagre (Drosophila melanogaster). esta técnica se ha empleado para producir insulina (necesaria para los enfermos de diabetes) o interferón (muy útil en el tratamiento del cáncer). Más recientemente. A través de la tecnología del ADN recombinante los científicos pueden modificar microorganismos que llegan a convertir en auténticas fábricas para producir grandes cantidades de sustancias útiles. el protozoo Plasmodium falciparum y el mosquito Anopheles gambiae. en abril de 2003. el consorcio público internacional que integra el Proyecto Genoma Humano anunció el desciframiento de la secuencia completa del genoma humano.

los buitres americanos están más emparentados con las cigüeñas que con los buitres europeos. La investigación sobre el ADN tiene un impacto significativo. También los animales se han sometido a intervenciones de este tipo para obtener razas con mayor producción de leche o de carne o razas de cerdo más ricas en carne y con menos grasa. Conclusión Hoy en día el ADN ha tomado una importancia que años atrás no lo tenia y se ha vuelto un tema de frecuente discusión.ser valiosa para el diagnóstico preventivo de varios tipos de enfermedades. la agricultura y ganadería. Las muestras de ADN tomadas de semen. plantas y otras formas de vida. especialmente en el ámbito de la medicina. Por ejemplo. La medicina forense utiliza técnicas desarrolladas en el curso de la investigación sobre el ADN para identificar delincuentes. el resultado es una prueba que puede utilizarse ante los tribunales. . Las estirpes de plantas cultivadas a las que se han transferido genes pueden rendir cosechas mayores o ser más resistentes a los insectos. asiáticos o africanos. a pesar de que morfológicamente y etológicamente son más similares a estos últimos. informar y complementar nuestros objetivos en pos de una mayor divulgación científica. piel o sangre en el escenario del crimen se comparan con el ADN del sospechoso. Como conclusión general podemos afirmar que este trabajo nos sirvió para ampliar nuestros conocimientos. ya que las especies más cercanas filogenéticamente presentan moléculas de ADN más semejantes entre sí que cuando se comparan con especies más distantes evolutivamente. La agricultura y la ganadería se valen ahora de técnicas de manipulación de ADN conocidas como ingeniería genética y biotecnología. El estudio del ADN también ayuda a los taxónomos a establecer las relaciones evolutivas entre animales.

La replicación empieza en puntos determinados: los orígenes de replicación. se obtienen dos o más "clones" de la primera.Replicacion del adn El proceso de replicación de ADN es el mecanismo que permite al ADN duplicarse (es decir. La molécula de ADN se abre como una cremallera por ruptura de los puentes de hidrógeno entre las bases complementarias liberándose dos hebras y la ADN polimerasa sintetiza la mitad complementaria añadiendo nucleótidos que se encuentran dispersos en el núcleo. Las proteínas iniciadoras reconocen secuencias de nucleótidos específicas en esos puntos y facilitan la fijación de otras proteínas que permitirán la separación de las dos hebras de ADN formándose una horquilla de replicación. al separarse. Gracias a la complementariedad entre las bases que forman la secuencia de cada una de las cadenas. Un gran número de enzimas y proteínas intervienen en el mecanismo molecular de la replicación. pero difieren en bacterias. formando el llamado complejo de replicación o replisoma. lo que permite que la información genética se transmita de una célula madre a las células hijas y es la base de la herencia del material genético. . Esta duplicación del material genético se produce de acuerdo con un mecanismo semiconservativo. de forma que cada nueva doble hélice contiene una de las cadenas del ADN original. sirven de molde cada una para la síntesis de una nueva cadena complementaria de la cadena molde. sintetizar una copia idéntica). lo que indica que las dos cadenas complementarias del ADN original. el ADN tiene la importante propiedad de reproducirse idénticamente. De esta manera de una molécula de ADN única. Estas proteínas y enzimas son homólogas en eucariotas y arqueas. De esta forma. cada nueva molécula es idéntica a la molécula de ADN inicial.

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o polipéptido. La elongación ocurre cuando el siguiente aminoacil-ARNt (el ARNt cargado) de la secuencia se enlaza con el ribosoma además de con un GTP y un factor de . Es el proceso que convierte una secuencia de ARNm en una cadena de aminoácidos para formar una proteína. el ARN mensajero se decodifica para producir un polipéptido específico de acuerdo con las reglas especificadas por el código genético. que es el producto de la traducción). En la activación. Cuando el ARNt está enlazado con un aminoácido. Aunque técnicamente esto no es un paso de la traducción. el aminoácido (AA) correcto se une al ARN de transferencia (ARNt) correcto. Los ribosomas están formados por una subunidad pequeña y una grande que rodean al ARNm. la enciclopedia libre Saltar a: navegación. Es necesario que la traducción venga precedida de un proceso de transcripción. En la traducción. El AA se une por su grupo carboxilo con el OH 3' del ARNt mediante un enlace de tipo éster.Síntesis proteica Traducción (genética) De Wikipedia. otras proteínas que asisten el proceso. elongación y terminación (entre todos describen el crecimiento de la cadena de aminoácidos. iniciación. El proceso de traducción tiene cuatro fases: activación. es necesario para que se produzca la traducción. donde se encuentran los ribosomas. búsqueda La traducción es el segundo proceso de la síntesis proteica (parte del proceso general de la expresión génica). La traducción ocurre en el citoplasma. La iniciación supone que la subunidad pequeña del ribosoma se enlaza con el extremo 5' del ARNm con la ayuda de factores de iniciación (FI). se dice que está "cargado".

La terminación del polipéptido sucede cuando la zona A del ribosoma se encuentra con un codón de parada (sin sentido). La capacidad de desactivar o inhibir la traducción de la biosíntesis de proteínas se utiliza en antibióticos como la anisomicina. Cuando esto sucede. UAG o UGA. que son el UAA. pero el factor de liberación puede reconocer los codones sin sentido y provoca la liberación de la cadena polipeptídica. ningún ARNt puede reconocerlo.elongación. el cloranfenicol y la tetraciclina. La evolución del ser humano . la cicloheximida.

pertenecen al de los primates. Los cambios en la biología de los primates que desembocaron en los primeros homínidos se dieron en África: en el Este y en el Sur. cuando aún dominaban los reptiles el planeta. como la mayoría de los mamíferos. marsupiales. así como sus ancestros más lejanos. en especial monos y simios. La multitud de especies de mamíferos que comenzaron a desarrollarse a partir de entonces eran muy diferentes a las que actualmente conocemos y muchas de ellas han desaparecido por completo. monos y musarañas. como son: cetáceos. Las cerca de 5 mil especies de mamíferos conocidos en la actualidad se agrupan en órdenes. desdentados. al que pertenecemos los seres humanos modernos. en Tanzania. Durante su desarrollo evolutivo. nuestro primo más cercano. los seres humanos.La Era de los mamíferos Se calcula que hace 180 millones de años. manos con las que se pueden sujetar firmemente objetos y un cerebro relativamente grande. Después de esta separación apareció el primer . existió hace 6 ó 7 millones de años. el noreste de Africa. Entre las especies que pertenecen a los primates están. Los primates Para los el punto de inicio de la historia de la humanidad empezó con la aparición de los primates. Los primeros de ellos eran unos pequeños seres que empezaron a vivir en los árboles en lugar de permanecer en el suelo. roedores. . los simios. es uno de los lugares donde se han encontrado los fósiles más antiguos que aportan datos sobre la historia evolutiva del ser humano. el último ancestro común entre el ser humano y el chimpancé. el llamado Australopithecus. De los distintos órdenes. estos primates se hicieron de ciertos rasgos especiales: buena visión. las diferentes especies de primates. Según algunos estudiosos. además del ser humano. que posteriormente dio lugar al Homo habilis. Por pertenecer a la misma familia. guardan similitud con el ser humano. El cañon de Olduvai. carnívos. hace unos 65 millones de años. el primer especímen del género Homo. entre otros. aparecieron los primeros mamíferos sobre la Tierra.

africanus.Homínidos Los límites que señalen el comienzo y el final de los distintos homínidos no son exactos. Sus restos demostraron que estos homínidos medían más de un metro de estatura y que sus caderas. pues a su Australopithecus del hombre en . Los científicos distinguen entre varias especies de homínidos. Durante mucho tiempo debieron coexistir diferentes tipos. se calcula que aparecieron hace 4. Se cree que estos seres eran carnívoros. con las yemas de los dedos planas. Caminaban erguidos y podían correr. robustus. al sur de África. el paleontólogo Raymond Dart descubrió el cráneo de un Australopithecus en Taung. En 1925. Sus largos brazos acababan en manos propiamente dichas. La mandíbula era grande y el mentón hundido. que confirmaron el origen África. Australopithecus El Australopithecus es el homínido más antiguo que se conoce. ancestro del ser humano e íntimamente relacionado con el mono. En lugares cercanos a este descubrimiento se encontraron otras especies de (afarensis. a diferencia de los simios. provocó polémica porque se encontró en África y hasta entonces se había fundado el origen del ser humano en Europa.5 millones de años y se extinguieron hace unos 2 millones de años. Todos ellos comparten algunas características básicas: Pueden mantenerse erguidos y caminar en dos pies Tienen un cerebro relativamente grande en relación con el de los monos Su mano tiene un dedo pulgar desarrollado que les permite manipular objetos. Australopithecus quiere decir "simio sudafricano" y se estima su antigüedad hasta en 4 millones de años. piernas y pies se aparecían más a los de los seres humanos que a los de los simios. boisei). El descubrimiento de este fósil. como las de los seres humanos. y el final de una especie se entremezcló con las generaciones de otra en el transcurso de miles de años. El cerebro se asemejaba al de estos animales y tenía un tamaño similar al del gorila.

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