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Lo que queda por saber

Lo que queda por saber

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Paneles didácticos de la exposición instalada en la fachada del Museo Elder de la Ciencia y la Tecnología con motivo del Año de la Ciencia 2007.
En julio de 2005, la revista Science publicó 125 cuestiones que, según prestigiosos científicos de todo el mundo, resumían los grandes retos a los que se enfrentaría la ciencia en los próximos años. En LO QUE QUEDA POR SABER, te planteamos treinta de estas preguntas... por las respuestas tendrás que esperar.
Paneles didácticos de la exposición instalada en la fachada del Museo Elder de la Ciencia y la Tecnología con motivo del Año de la Ciencia 2007.
En julio de 2005, la revista Science publicó 125 cuestiones que, según prestigiosos científicos de todo el mundo, resumían los grandes retos a los que se enfrentaría la ciencia en los próximos años. En LO QUE QUEDA POR SABER, te planteamos treinta de estas preguntas... por las respuestas tendrás que esperar.

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09/03/2011

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R SABER

*
Solemos pensar que la ciencia es una coleccicn de conocimientos claros de como funciona el mundo y nos asombramos de las explicaciones y teorfas que continua mente surgen mejorando las anteriores. Tal vez esta vision cambiarfa si pudiesemos observar a los cientfficos en accion. EI trabajo de los investigadores consiste, basicamente, en plantearse dudas y hallar el metodo de resolverlas. Curiosa mente, la actividad de un cientffico term ina cuando conoce las respuestas, para seguir trabajando, tiene que plantearse nuevas dudas. A pesar de los grandes avances que durante el siglo XX tuvieron lugar en todas las areas de la ciencia y la tecnologfa, los cientfficos e ingenieros siempre tendran mas preguntas que respuestas. Algunas de estas podran ser resueltas en los primeros alios del presente siglo, algunas tardaran mas y, tal vez, algunas no encontraran nunca una contestacion, En julio de 2005, la prestigiosa revista Science publico 125 cuestiones que, segun prestigiosos cientfficos de todo el mundo, resumfan los grandes retos a los que se enfrentarfa la ciencia en los preximos alios. En LO QUE QUEDAPORSABER, te planteamos treinta de estas preguntas, por las respuestas tendras que esperar.

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MUSEOELDER
DfLAUENCJflYWlTECNOLOGiA

de Canarias
Consejeria de Turismo

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MINI$TERIO DEEDUCACION

YCIENCIA

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lCuAtES SON LAS BASES BIO~OGICAS DE LA CONSCIENCIA?*

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LO QUE QUEDA POR SABER

*
ha sido exclusividad de los fil6sofos. Ahara, los ctentttlcos han los cientificos actuales prefieren tratarlos es el resuttado de las la del una minoriaestaban uno rmsmo

Durante siglos, el debate sobre la naturaleza de la consctenc!a entrada en escena.

tambien

pretenden descubrir que

Los experimentos realizados hasta ahara, s610 han colocado algunas pocas dirigidos directamente hacia e! mas enigrnatico de los muchos aspectos de

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USTITUIRA AL PETROLEO? NDO?*
"

LO QUE QUEDA POR SABER

*
razonables? pero la respuesta

Los tiempos estan cambiando. EI aumento en el precia del petr61eo es imparable, los palos se derriten y el mercurio del termcmetro global no para de subir. Como y cuanoo sustituyamos el petr61eo par otra fuente de energia dependera, seguramente de Ires tactores. ;_Cuando alcanzara la prcduccion de petr61eo su maximo? le6ma responoera la atmosfera a las emisiones de CO2? lCuando estaran disponibles las tecnologias alternativas a precios

Las respuestas a estas preguntas corresponden a la ciencia y a la tecnologia, de la soctedad es inequivocamente responsabilidad de tcdos.

lPUE'DEN UNIFICARSE LAS..LEYES DE LA FfSICA?*

LO QUE QUEDA POR SABER

*
de

Sin embargo, los trslcos han realizado algunos tntentos, stendo e1 mas prometedor de ellos la Teoria de las Supercuerdas.

~

lQutCONTROLA LA REGENERACION DE LOS ORGANOS?*

LO QUE QUEDA POR SABER
En las sociedades industrializadas,

*

Algunos animales como la salamandra regeneran sus tejidos volviendo a que gufan la formaci6n del organismo durante el desarrollo del embri6n. humanos tienen un similar perc perdemcs el poder de regeneracion una vez hemos nacldo. Si los clentttlcos pueden "encender" nuevo estos mecanismos, tal vez en un futuro podamos encargar repuestos para nosotros mtsrnos.

de

lCOMO UNA C£LULA DE tA PIEL PUEDE CQNVERTIRSE EN UNA CELULA NERVIOSA?*

LO QUE QUEDA POR SABER

*

Si los alquimistas de la Edad Media buscaban el convertir cualquier metal en oro, los bi61ogos modernos han aprendido a transformar una simple piel en una valiosa cetu!a madre y esta en cas! cualquier otro tipo (nerviosa, muscular, etc.). Con elias buscan encontrar tratamientos para curar enfermedades basta ahara incurables como el Parkinson. Pero al igual que los biologos trabajan con las cetulas madre y la clonaci6n sin comprender realmente en estos procesos. Los cientificos diferenciaci6n estan comenzando a entender como Interactuan los genes para dirigir el complejo proceso de proceso mediante el cuallas cetutas dando lugar a las cetulas de los un organismo vivo. Descubrir el los 25.000 genes del ser pero s! sucede. el hallazgo valera muchfsimo mas que su peso en oro.

"

lCOMO FUNCIONA
EL INTERIOR DE LA TIERRA?*

LO QUE QUEDA POR SABER
conocer urucamente unos 6.300 las

*
revolucion6 la visi6n que teruamos del funcionamiento geol6gico de nuestro planeta. explicado el funcionamiento de la parte mas externa de la Tierra. Es alga as! como todavia hay que descubrir como es et interior. En el caso de la par debajo de las placas tect6nicas que forman parte del

Para el estudio del interior terrestre no contamos con observaciones directas, no podemos perforar mas alia de unos La datos de los que disponen los geologcs se deducen a partir de observaciones sfsmicas y gravimetrtcas. pasado cerca de sesenta arias desde la aparici6n de la tect6nica de placas, seguramente seran necesarios cuarenta enos mas para que e! conocimiento cientifico del interior de nuestro planeta sea realmente complete.

lESTAMOS SOLO EN El UNIVERSO?*

iS610 en todo el espacio? Seguramente no. Los nurnero son esclareceoores. varios cientos miles de millones de estrellas en nuestra galaxia, cientos de miles de millones de galaxies en e! Universo observable y cerca de 200 planetas descubiertos hasta ahara en las inmediaciones de nuestro Sistema Solar. Los clentrticos estan convencidos de que la vida tam bien a debido aparecer en otros lugares de Universe, en esto hay casi unanimidad. Pero la pregunta clave no es esta, la gran cuesti6n es cuando, si 10 logramos algun dia, dispondremos de la tecnologia necesaria para buscar y detectar vida extraterrestre. Hay cientificos que piensan que, con un poco de suerte, esto puede ocurrir en los pr6ximos 25 arias.

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LO QUE QUEDA POR SABER

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UA DIVERSIDAD DE ESPECIES?*

lQU£ DETERMINA

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LO QUE QUEDA POR SABER
EI numero de seres vivos (animales, plantas, hongos, etc.) conocidos ronda los dos millones pero, segura mente, son muchfsimos mas los organismos no conocidos. lodes ellos, en conjunto, permiten que el mundo que conocemos tunclone. Los organismos totosinteticos convierten ta luz solar en materia organica y otros son fundamentales en los ciclos del carbone 0 del nitr6geno. Pero la distribuci6n de las especies no es uniforme. Mientras Que en algunos sines, como las serves trooicafes. conviven dentes de especies, en otros s610 unas pocas forman parte del ecosistema. Las relaciones existentes entre las distintas especies 0 entre estas y el medic en el Que viven, juegan un papel fundamental en la bindiversidad. Pero como estas y otras interacciones trabajan en conjunto para definir la cantidad de organismos distintos que convlven en un mismo ecosistema, sigue siendo un misterio.

*

,PODEMOS SUPRIMIR SELECTIVAMENTE LA RESPUESTA
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LO QUE QUEDA POR SABER

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En las utttmas decades, el transplants de organos ha pasado de ser un experimento a una practice rutin aria. Perc todavia arrastran un problema que no ha sido resuelto. Recibir un transplante obliga a una administraci6n de por vida de poderosas drogas que supriman la respuesta inmunitaria, un tratamiento que coni leva numerosos efectos secundarios. Los investigadores Ilevan tiempo buscando la manera de inducir al sistema inmunitario para que acepte el organo donado sin bloquear todas las defensas. Perc todavla estan lejos de conseguirlo con exile. Si consiguiesen "apagar" selectivamente a! sistema inmunitario, miles de transplantes, que ahara son imposibles, se podrtan Ilevar a cabo sin problemas. Aoemas, poortan controlarse multiples enfermedades autoinmunes como la psoriasis 0 la cirrosis biliar.

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lQU£ CAMBIOS GEN£TICOS NOS HACEN HUMANOS?*

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LO QUE QUEDA POR SABER
EI bipedismo, la cultura, el lenguaje, el humor y, par supuesto, un gran cerebra eran caractertsticas (micas de nuestra especie. En carnbio. muchas de estas cualidades se encuentran, a distintos niveles, en muchas otras especies animales. Lo que sin duda es unfco de los seres humanos, como de cualquier otro organismo vivo, es su genoma, resultado de su historia evotutlva. Pero algunos de los estudios necesarios para analizar este aspecto generan graves problemas eticos. Ademas. muchos bi61ogos tienen claro que condicionantes ambientales, culturales y tecnol6gicos tambien tienen una influencia importante en nuestra naturaleza.

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lOOMO SE ALMACENAN Y RECUPERAN LOS RECUERDOS?*

LO QUE QUEDA POR SABER

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Empaquetado en alga mas de un kilo de peso esta todo 10 que conocernos. una colecci6n de reglas utifes y banales sobre el mundo, la historia de nuestras vidas, todo 10Que hemos aprendido, oesde montar en biei a intentar enamorar a alguien. Nuestros recueroos nos hacen unfcos y dan continuidad a nuestra existencia. Los neurocientfficos han avanzado tremendamente rapido en el estudio de nuestro cerebra. Han identificado regiones clave en su estructura y descubierto mecanismos moleculares Que lIevan a cabo procesos potencial mente interesantes. Pero estamos lejos de tener una imagen clara de su funcionamiento y todavla media un abismo entre los estudios moleculares y los correspondientes a! cerebro en su conjunto.

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t'OOMO APARECIO EL C10MPORTAMIENTO COORERATIVO?*

Cuando Darwin trabajaba en su teona sabre el origen de las especies, qued6 fascinado par el heche de que multitud de animales forma ban grupos sociales. Desde las hormigas hasta los humanos, los individuos trabaian en conjunto en busca del bien comun. Desde una perspectiva estrictamente evolucionista, es diffeil explicar por que un individuo arriesga su vida para salver a un extrano. Un sigle de estudios a cerca de docenas de especies ha permitido desentrafiar algunos de los misterios, pero los detalles de como y par que cooperamos son todavia desconocidos Experimentos novedosos 0 ideas como la teorfa de juegos, hacen pensar a los bi61ogos que las respuestas a esta pregunta no taroaran mucho en ser encontradas.

{COMO SURGIRAN UAS VISIONES DE CONJUNTO DE UN MAR DE DATOS BIOLOGICOS?*

LO QUE QUEDA POR SABER

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La biologia es una ciencia realmente rica en datos descriptivos. Metcdos de obtencicn de muestras a gran escata, como la secuenciaci6n del ADN, 0 estudios automatizados sabre la funci6n de los distintos genes, estan dotando a los cientfficos de una gran cantidad de observaciones. Muchos campos de estudio como la biornecanlca 0 la ecologia se han tornado digitales, ganando en precision y plenitud. La cuesti6n central ahara es s! los ctenttticos oodren deducir, a partir de esta densa nube de datos, como trabajan los distintos sistemas y organismos en conjunto. Para ello, toda esta informaci6n oebera ser sintetizada, organizada y compilada y, todavia mas importante, intercanectada para que sea posible generar predicciones basadas en principia generales .

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.. ........

JrlUMANOS TENEMOS TAN P~COS GENES?

lPOR QU£ lOS

LO QUE QUEOA POR SABER
Cuando comenzc a secuenciarse nuestro genoma, los crentrtcos pensaban que los humanos tendriamos cerca de 100.000 genes. Pero una vez terminada la secuenciaci6n, descubrieron que untcamente eran 25.000, unos pocos mas de los que tiene el gusano C. elegans y menos de los que posee la planta Arabidopsis. La antigua regia un gen, una proterna, ya no es vatida. Cada vez esta mas clare que muchos genes pueden former mas de una proteina. Proteinas reguladoras, ARN, ADN, genetics. un aspecto fundamental su comprensi6n. Pero la pregunta humano, necesita mas genes para estes y otros elementos trabajan juntos en la coreograf!a de la expresi6n que fascina a los bi61ogos y que ha sido objeto de enormes avances en de por que un organismo aparentemente menos complejo que un ser desarrollarse, sigue sin tener respuesta.

*

lcuALES SON UOS LfMITES DE LA INFORMATICA CONVENCIONAL?*

LO QUE QUEDA POR SABER
A primera vista, LCuanta energfa puedes construir parecen ser muy

*
no

el limite ultimo de la informatica parece ser un problema de ingenieria. podemos hacer pasar par un chip sin que se funda? iC6mo de grande III ordenador para que siga cabiendo en tu habitaci6n? Estes preguntas profundas.

Los ingenieros estan explorando la teorta cuanttca para aplicarla a la informatica. La naturaleza de la probabilistica cuantica permite a los etomos y a otros objetos almacenar informaci6n que no este restringida a la dicotomla binaria de ceres y unos. De heche, serta posible que fuese cere y uno al mismo tiempe. Fisicos de todo el mundo estan construyendo rudimentarios ordenadores que exploten estas y otras peculiaridades cuanticas.

DE QU£ ESTA HECHO L UNIVfRSO?*

lSEGUI A MALTHUS EQIfJIVOCADO?*

LO QUE QUEDA POR SABER

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En 1798, Thomas Malthus publico Ensayo sabre e! principia de la poblaci6n. En e! postulaba que la pobtacion humana siempre tenderfa a crecer de forma exponencia! y que una vez alcanzado clerto nivel, se vena regulada por e! hambre, las guerras 0 las enfermedades. Desde Malthus, la poblaci6n ha crecido hasta alcanzar los 6.000 millones de habitantes sin que los colapsos apocalipticos hayan tenido lugar. Gracias a los avances cientfficos y tecnol6gicos, muchos dem6graios ooinan que para el ana 2.100, la poblaci6n mundial alcanzara los 10.000 millones. iPodran los cientificos e ingenieros resolver los problemas que se ptantearan durante el presente siglo? iQue condiciones de vida sooortaran las sociedades menos desarrolladas?

LO QUE QUEDA POR SABER
Muchos cosm61ogos y trsrcos te6ricos, basanoose en la Teorla cuantica, estan tratando de averiguar si nuestro universe forma parte, 0 no, de un "multiuniverso" mayor. Hay otros cientificos, en cambia, que opinan que esta gran cuesti6n es mas bien una pregunta que debe ser estudiada per los fil6sofos.

*

FORMARON LAS PRIMERAS GALAXIAS Y ESTRELLAS?*

lc6MO Y CUANDO SE

·

LO QUE QUEDA POR SABER
Aunque ya disponemos de gruesas pinceladas, los detalles finos sobre esta cuesti6n aun nos son desconocidos. Los datos obtenidos per los satetites y per los telescopios terrestres nos han ayudado a sertatar, entre otras particularidades, cuando comenzc la primera generaci6n de estrellas a quemar la "niebla" de hidr6geno que Ilenaba el Universo.

*

ALEZA DE RAVEDAD?*

ES LA

LO QUE QUEDA POR SABER

*

La graved ad entra en conflicto con la teona cuantica. no encaia en el Modelo Standard. Los fotones son las oartfcutas res~~nsables de las interacciones electromagnetfcas, los luones son las partfculas de las ~nteraCCiones nucleares tuertes. Pero nadie ha encontrado la part~cula responsable de las interacciones gravttatortas. La manzana de Newton continua Ilena de gusanos.

MAXI:MA DE LAS C£LULAS FOTOVOLTAICAS?*

lCUA~ ES LA EFICIENCIA

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Cada vez son mas las investigaciones que se realizan sabre la obtenci6n de energia con metodos no contaminantes, entre ellos las denominadas energias alternatives 0 renovables. Los generadores e61icos utilizan el viento para mover las turbines que generaran la electricidad. Las plantas bidroelectricas hacen 10 propio con el agua Las places totovotteicas. en cambio, transforman directamente la energia solar en electricidad. Pero desde hace tiempo, las places convencionales s610 convierten un 32% de la energia solar en electricidad. iPodran los investigadores romper esta barrera?

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lClljNTAS FORMASDE MUERTE CELULAR EXISTEN?*

LO QUE QUEDA POR SABER
En 1970, la apoptosis, un tipo de muerte celular programada, fue final mente reconocida como un tipo de muerte distinta de la necrosis. Los bi61ogos piensan que la muerte de las cetufas es un tema realmente complejo. Jdentificar las formas en que las cetutas mueren puede ayudarnos a comprender procesos como el cancer y mejorar el tratamiento de muchas enfermedades cegeneratlvas.

*

~SQtJlZOFRENIA?*

"QU£ CAUSA LA

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- 0 QUE QUEOA

~OR SABER
La esquizofrenia

*

es una e

nfermedad mental grave que afecta da 100 personas. Aunque

aproximada~ente a una d~d~~ son frecuentes y en ocasfones tiene tratarmento, las reca r completo de las mismas. el paciente no se recupera po . intentando descubrir que genes Los investigadores e~t~~ desarrollo de esta.enfermedad. estan involucrados e. . ermitan rnejorer los Esperan obtener in.dle.IOS que fos pacientes puedan Ilevar tratamientos Y posfbihtar q~e una vida totalmente norma.

lES ·rOSIBLE UNA VACUNA EFECTIVA CONTRA EL YIH?*

)
LO QUE QUEDA POR SABER

*

Desde que en 1983 se descubri6 el virus de la inmunodeficiencia humana (VI H), se ha realizado un estuerzo en la buscueda de una vacuna como nunca antes en la historia. En cambio, una vacuna efectiva contra el SIDA, que servirfa para millones de afectados, es todavra un suefio. A pesar de esto, los estudios haste ahara reallzados han permitido conocer nuestro sistema inmunol6gico a unos niveles tncretbles hace unos aries.

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SER~ EL MUNDO CON EL CAMBIO CLIMATICO?*

lCOMO DE CALIENTE

LO QUE QUEDA POR SABER

*
en los utttmos artos y que es debido a la pr6ximas decades 0 siglos? Depenoera de cceanos, el tuelo. ta tierra y la vidal y de de efecto invernadero en la atmosfera.

Los cientfficos saben que el planeta se esta calentando acci6n humana. Pero icuanto se carentara durante las como de sensible sea el sistema cttmatico (el aire, los su respuesta al aumento en la concentracicn de gases

A pesar del aumento en la calidad y cantidad de datos disponibles, en Ja fidelidad de los modelos inforrnaticos 0 la mejora de los estudios del clima pasado, tcdavra son necesarios mas estudios para conocer el papel de los aerosoles y las nubes, los aspectos mas inciertos, en el calentamiento de la Tierra. Y no para evitar el cambio cttmatfco. sino para adecuarnos a 10que es seguro, su lIegada.

LO QUE QUEDA

POR SABER

*

La taxonomia es la rama de la biologia que se encarga de clasificar a los distintos organismos vivos en base a una jerarquia. A cada especie le correspcnde una clasificacicn. Los bi61ogos evolutivos y los paleont6logos, per ejemplo, intentan explicar como, a 10 largo del tiempo geol6gico, las especies han ido cambiando y dando lugar a otras distintas. Pero un concepto, a primera vista simple, como el de especie biol6gica, sigue sin tener una definici6n clara, y es posible que siga as! durante mucho tiempo.

"QU£CAUSA LAS * tRAS GLACIARES?

I Cambia eli,matico, comprenoer En una epoca en I~ que nO~a~~~r~~t~o~~~g~OS una prioridad de la es la evolut ..i6n ~el elm", a 10 comunidad clentrftca.
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incline 'a Tierra,

ue ver con la TOrma en que se r f;l que rectbimos del cambios en pi flujo de en~ ~ro planeta c.itra en tamba'eandosel~~O;oo aries aprc.Jmsoarnente ~Ua'~os t"imas ~.sados Sol, pew r:a~a I ciuso hemos pcdido acercarn\ toco eso la pregunta una era gtaciar n , CJ en el hielo. A pesar u estU(-i;a.ndll el.:I,re ~tr:~:ctamentf!? sigue siendo l om , Puede ser que tenga

lEXISJE 0 HA EXISTIDO VIDA EN I\,[GON PLANETA DEL SISTEMA SOLAR DISTINTO DE LA TIERRA?*

LO QUE QUEDA POR SABER

*
que la nuestro ptaneta.

Cuanda se estudia la vida como un todo, edemas de inherente, la pregunta plantea un gran problema a 10 comparamos? Untcamente conocemos un tipo de vida, el

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