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Impacto Ambiental de las energías renovables

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Published by: Luis Miguel Batista Hernandez on Sep 02, 2011
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Impacto Ambiental de las energías renovables

Energía Hidroeléctrica

La mayoría de las personas no tienen en cuenta a la energía hidroeléctrica como una fuente renovable de obtención de energía eléctrica, esto se debe principalmente a que se utiliza a nivel mundial hace muchos años y a que las grandes represas han causado y causan grandes problemas ambientales. Si analizamos el ciclo del agua y su velocidad, nos damos cuenta que en realidad obtener energía eléctrica para sustentar nuestros consumos, proveniente de la energía del agua al caer, es hacerlo de forma renovable. Esta cuestión no significa que obviemos los grandes problemas ambientales ocasionados por las represas. Con el fin de que el texto sea más claro y en función de que las diferencias son enormes, dividiremos este informe en dos partes, uno dedicado a los emprendimientos hidroeléctricos de menor tamaño y el otro dedicado a los grandes emprendimientos tan discutidos en la actualidad.

Pequeños emprendimientos hidroeléctricos
Los emprendimientos hidroeléctricos pequeños suelen tener un impacto localizado sobre el ambiente. Estos provienen principalmente de las actividades de construcción, de los cambios en la calidad del agua, los cambios en la forma de fluir de las aguas y las diferencias en los usos del agua.

Impactos en la etapa de construcción
Los impactos en la etapa de construcción son: la interrupción temporal del transporte de sedimentos, los ruidos molestos, los impactos visuales, el polvo, etc. Además de estos, suceden impactos adicionales sobre el ambiente

mejorando la calidad de esta. incrementa la concentración de oxígeno disuelto en el agua. la aereación del agua. A pesar de esto el período de construcción es corto. como las que mencionamos anteriormente. causada por la turbina o por la caída desde la altura de la presa. Al estar hablando de emprendimientos pequeños. o en lugares donde habitan especies animales o vegetales de importante valor para la conservación de los ecosistemas. como mucho un año. y puede hacerlo sobre probables sitios de alto valor arqueológico. por lo que estos problemas no son tan graves a menos que se trate de zonas de alto valor. La construcción de una presa causa daños ecológicos al afectar la fauna y flora acuáticas. El impacto más grave es ocasionado por la inundación de tierras. afecta a la actividad agricultura. Efectos sobre el normal flujo de las aguas Las centrales hidroeléctricos pueden afectar la calidad del agua y de su normal escurrimiento de diversas maneras: * En algunos casos. temporarios y localizados con la chance de que los ecosistemas se recuperen rápidamente. la mayoría de los impactos serán mínimos. también impacta sobre la infraestructura existente. Si se toman los recaudos necesarios durante estas actividades. el área inundada también lo es. entre ellos: el incremento del material sólido en suspensión en el cuerpo de agua. Aunque hay .acuático. en caso de que sean tierras fértiles.

no puedan adaptarse bien a las nuevas condiciones y disminuyan en número. * Las presas hidroeléctricas pueden cambiar el número de sólidos en suspensión en el agua de río y afectar la sedimentación.otros casos donde los niveles de aereación se reducen. * La alteración de las características ambientales naturales del cuerpo de agua. * En los casos donde los emprendimientos tienen gran altura. Este impacto puede ser minimizado si los niveles mínimos de fluidos son determinados antes de la etapa de construcción y son mantenidos durante la operación de la presa. las divergencias en la entrada de luz al cuerpo de agua. produciendo un claro efecto negativo sobre los ecosistemas acuáticos. . entre el punto de abstracción y el punto de retorno. por lo que las buenas prácticas constructivas podrían resolver estos impactos potenciales. entre ellas: los cambios en la cantidad de material en suspensión. o sean reemplazadas por otras. la disminución de la disponibilidad de espacio físico como hábitat y la posible concentración de contaminantes. Esto puede atraer aparejado consecuencias negativas por la inundación y los problemas en el suministro de agua a la población que vive en zonas cercanas a la central. pueden ocasionar que especies de peces nativas que estaban adaptadas a las condiciones naturales del curso de agua. * La sobre saturación de Nitrógeno (la que causa la enfermedad de la burbuja de gas en peces) puede ocurrir en emprendimientos de gran altura. estos pueden ocasionar la disminución de las tasas de crecimiento y causar la mortalidad de especies sensibles. la erosión. etc. se puede dar la reducción del fluido. si el aire entra inadvertida o accidentalmente en el agua previamente desviada. Debe notarse que como nos estamos refiriendo a presas pequeñas los impactos anteriormente mencionados no son muy relevantes por su disposición espacial. Los proyectos pueden ser diseñados para minimizar estos problemas. la apariencia y otras características de los ecosistemas acuáticos en general. Los cambios en los niveles de sólidos en suspensión pueden afectar a un gran número de peces y otras especies acuáticas. particularmente durante la época del deshove. lo que termina en el deterioro de la calidad del agua. ya que esta suelen abarcar un área pequeña. Cuando los niveles de oxígeno disuelto disminuyen demasiado. en diversidad.

Además existen técnicas de construcción. particularmente en los casos donde las presas tienen gran altura. Es importante destacar que en la mayoría de las ocasiones estos dispositivos no cumplen satisfactoriamente la función para los que fueron destinados. estás tecnologías lograrán que se minimice el impacto. De los impactos potenciales. los ecosistemas acuáticos. Impactos negativos sobre los ecosistemas acuáticos Las centrales hidroeléctricos compartimentan. entre ellas: * El uso de ascensores para peces. * La instalación de grillas o parrillas que previenen el ingreso de peces a la turbina. El punto clave en los procesos de diseño de represas consiste en minimizar dichos efectos. aquellos sobre las poblaciones de peces son los mas importantes. También puede ocurrir que la migración aguas abajo se vea obstruida por la represa. además existen algunas medidas para minimizar dichos impactos. Actualmente se están estudiando otras tecnologías como barreras acústicas. dividen. Las más afectadas son las especies migratorias. La mayoría de las veces esto ocurre en la parte del río entre la zona de abstracción de agua y el punto de retorno. que permitirían minimizar estos impactos negativos. para que puedan proseguir con su migración aguas arriba. ya que las represas impiden su viaje migratorio aguas arriba para el deshove. Impacto Visual .

el ski acuático. etc.Las pequeñas represas bien diseñadas ocasionan un impacto visual mínimo. Los principales líquidos contaminantes son biocidas. en zonas utilizadas para actividades como la motonáutica. pueden ser afectadas por el embalse que se generará. * Los efluentes residuales provenientes del normal funcionamiento del emprendimiento contaminan el agua. un impacto social y económico. Esta alteración visual puede mitigarse utilizando materiales nativos para la construcción. modificarán el aspecto natural del área. y los largos canales ocasionados por los emprendimientos de gran altura. Es importante destacar que estas medidas pueden tener un efecto positivo en presas pequeñas. Los grandes embalses producto de las represas más bajas. minimizarán el impacto visual. por ejemplo. La construcción de una represa ocasiona además del impacto estrictamente ambiental. * Las pequeñas represas pueden interferir con actividades recreativas. el windsurf. pero existen maneras de diseñar esas construcciones de manera de evitar un gran contraste entre lo naturalmente existente y las obras humanas. pero en los grandes emprendimientos hidroeléctricos los esfuerzos para evitar la distorsión del paisaje son casi en vano. ocultando la presa. El uso de los edificios y obras de infraestructura existentes así como el diseño de las obras de forma tradicional con respecto al lugar donde se encuentran y el uso de recursos locales. Otros impactos: * Las características ecológicas del área de influencia de una presa de baja altura. con cortinas arbóreas y haciendo un selección adecuada del emplazamiento de la represa. Igualmente. Por esto cada sitio elegido para la construcción de una represa ocasionará impactos diferentes según las actividades que se desarrollen en el mismo. en el caso de que estos emprendimientos se encuentren en áreas de alto valor paisajístico o ambiental ocasionan un deterioro considerable de esos paisajes. Esta situación puede ser revertida utilizando compuestos que sean más . y otros preparados químicos conocidos como anti-incrustantes cuyo fin es evitar que algunos crustáceos y algas se adhieran a las paredes de las cañerías y obstruyan el paso de los fluidos. Cualquier construcción humana en un área natural es una fuente de contaminación visual.

específicos en cuanto a las especies sobre las que manifiestan su acción. se reduce la erosión sobre las costas del río. pero como tenemos la experiencia de grandes presas que han fallado y han ocasionado la muerte de muchas personas. * Se pueden aprovechar las presas para colectar diferentes volúmenes de agua. la presa puede ser utilizada para controlar inundaciones . y si es posible que sean biodegradables. * Al existir la posibilidad de regular en un cierto rango el caudal del curso de agua. Estos eventos son realmente muy poco frecuentes en pequeñas presas y en caso de que sucedieran no ocasionarían tanto daño. que puede ser utilizada para distintos usos. y también modifican las formas de sedimentación de los mismos. Impactos positivos de los emprendimientos hidroeléctricos: * Al disminuir la velocidad de flujo del agua. es mínimo pero existe. que tengan menor vida en el ambiente. * El riesgo de que la represa se rompa. . debemos mencionarlo. Estos efectos pueden impactar sobre las defensas para inundaciones y sobre otras obras de infraestructura costeras. * Las presas cambian los caudales del río.

Los embalses más antiguos en los que la mayoría de la materia orgánica ya fue degradada van a emitir cantidades menores de metano y dióxido de carbono. .Impactos ambientales ocasionados durante la Operación de la Represa Emisiones: Los grandes cuerpos de agua que se forman aguas arriba del dique emiten a la atmósfera dióxido de carbono y metano. estos gases provienen de la degradación anaeróbica y la descomposición de la materia orgánica vegetal. ambas gases son gases productores del efecto invernadero.

Los principales impactos son: * Deficiencia de oxígeno en el embalse. afectará el río aguas abajo en una zona de 2 o 3 kilómetros. ocasionando una barrera para la migración de los peces. disminuye. Egipto. . Impactos sobre los ecosistemas acuáticos y terrestres: Las represas fragmentan los ecosistemas acuáticos. A consecuencia de esto también se producen cambios en la erosión fluvial. Los cambios en las características del ecosistema acuático muchas veces hacen que las especies nativas no logren adaptarse a las nuevas condiciones y sean reemplazadas por especies exóticas mejor adaptadas a estas características.Calidad del agua y cambios en el flujo hídrico natural: A causa de la disminución de la velocidad del flujo de agua. La cantidad de sedimentos que quedan aguas arriba de la presa. en el Río Nilo. aunque en la práctica estos ascensores raras veces funcionan como es debido. * Las represas causan la modificación de las características normales de sedimentación del cuerpo de agua. es mucho menor a la que debería hacerlo. Cuando el agua menos aereada es liberada. puede hacer disminuir los nutrientes que son transportados por el agua y hacer que zonas anteriormente muy aptas para la agricultura y fértiles dejen de serlo. Esto sucedió con la construcción de la presa de Assuan. Estas barreras supuestamente pueden ser minimizadas por el uso de ascensores para peces. * Las características anaeróbicas pueden también contener metales pesados y sedimentar en el embalse. Y aunque funcionen la cantidad de peces que logran remontar el río. la calidad de esta.

pudiendo ocasionar un incremento de los movimientos sísmicos. . lugares que anteriormente no eran utilizados por la sociedad para recreación.6% parezca un número pequeño. por el gran tamaño de las estructuras implicadas. En las zonas tropicales existe evidencia de que los grandes embalses hacen que la cobertura nubosa sea menor. Aunque en muchos casos. se forman grandes bancos de niebla sobre los embalses los que luego viajan hacia las costas. Hace un par de décadas que no se produce la ruptura de una gran represa.Impacto Visual: El impacto visual de las grandes represas es muy significativo. Otros problemas a la salud pueden devenir del cambio en las normales características hídricas del cuerpo de agua. esto se debe a los avances en los sistemas de control y mantenimiento de las mismas. Estabilidad Geológica: Los grandes embalses.000 por represa por año. En regiones templadas cuando las temperaturas bajan. afectan la estabilidad geológica de la zona. Salud Pública: Uno de los potenciales riesgos para la salud de la población es la posibilidad de la ruptura de la presa. Actualmente las estadísticas muestran que la probabilidad de que una represa se rompa es de 1/10. Si estas represas se encontraran en sitios de alto valor paisajístico el impacto sería mucho mayor. Actividades Recreativas y Turismo: Al igual que lo ante dicho para las represas pequeñas. Para mencionar un ejemplo. cuando se produjo la ruptura del dique de Vaiont en el Piafe italiano en 1963 murieron 3000 personas. Aunque el 0. Hasta la fecha el 0.6% de las represas del mundo han fallado. Existen pocas medidas para mitigar la contaminación visual que generan los grandes emprendimientos hidroeléctricos. comienzan a serlo luego de la creación del embalse. Clima Regional: La presencia de un gran cuerpo de agua afectará el clima regional e incrementará la humedad en la atmósfera. ha ocasionado la muerte de muchas personas. las grandes interrumpen el desarrollo de algunas actividades recreativas náuticas principalmente.

para la industria y la actividad agrícola * Control de inundaciones * Incremento de la profundidad de los cursos de agua lo que favorece la navegación * Desarrollo económico de la zona. Los impactos que ocasionan las represas. Entre ellos: * Provisión de agua para consumo humano. Como regla general a mayor tamaño del emprendimiento. generación de empleo * Generación de energía eléctrica * Reducción de la importación de energía eléctrica * Desarrollo de actividades recreativas en el embalse .CONCLUCION La mayoría de los impactos ocasionados por las represas dependen del sitio donde sean emplazadas. han producido que ya casi no se quieran construir nuevas grandes represas en el mundo entero. Igualmente las centrales hidroeléctricas tienen muchos aspectos positivos que deben ser considerados. Por lo que la elección del lugar es muy importante para minimizar muchos impactos. Sería importante realizar un estudio comparativo de las emisiones netas de gases de efecto invernadero de los emprendimientos hidroeléctricos de las emisiones provenientes de otras fuentes renovables de obtención de energía eléctrica. los daños al ambiente se agudizan. La superficie inundada será mayor y causará una gran pérdida de suelo y el reasentamiento de la población afectada.

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