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  • Introducción
  • La planificación como buena práctica elemental
  • Buenas prácticas para la conservación de suelo
  • Suelo, erosión y prácticas de conservación de suelos
  • Uso de nivel "A"
  • Terrazas
  • Barreras vivas
  • Barreras muertas
  • Zanjas de ladera
  • Cultivos de cobertura y abonos verdes
  • Labranza Conservacionista: Cero labranza o labranza mínima
  • Siembra en contorno o en curvas a nivel
  • Rotación de cultivos y asociación de cultivos
  • Zonas de exclusión de uso
  • Buenas prácticas para el manejo de la fertilidad del suelo
  • Muestreo y análisis de suelo
  • Compost o compostaje
  • Lombricompost
  • Bocashi
  • Buenas prácticas para el manejo y control de las plagas
  • Manejo sostenible de las plagas y su control
  • Uso de plaguicidas orgánicos o naturales
  • Buenas prácticas para mantener la cobertura arbórea
  • Producción de plantas en viveros
  • Plantación de árboles
  • Establecimiento de plantaciones comerciales
  • Establecimiento y manejo de regeneración natural
  • Ampliación/establecimiento de bosques de galería
  • Establecimiento y manejo de árboles en pastizales
  • Establecimiento y manejo de cercas vivas
  • Cultivo en callejones
  • Cortinas rompevientos
  • Cultivo con sombra
  • Rodales o bosquetes en potreros
  • Deshijas, podas y raleos
  • Buenas prácticas para el desarrollo de la ganadería
  • Sistemas silvopastoriles
  • Manejo de pastos mejorados y rotación de potreros
  • Preparación de forraje en época seca
  • Manejo de estiércol
  • Consideraciones económicas
  • Bibliografía

Manual de Buenas Prácticas para el Manejo de Cuencas Hidrográficas

Elaborado por: Naira A. Camacho Ing. Agrónomo, Msc.

Tabla de Contenido
Introducción ............................................................................................................... 1 La planificación como buena práctica elemental ................................................... 3 Buenas prácticas para la conservación de suelo ................................................... 7 Suelo, erosión y prácticas de conservación de suelos............................................. 8 Uso de nivel "A" ..................................................................................................... 12 Terrazas ................................................................................................................. 16 Barreras vivas ........................................................................................................ 19 Barreras muertas ................................................................................................... 22 Zanjas de ladera .................................................................................................... 25 Cultivos de cobertura y abonos verdes .................................................................. 27 Labranza Conservacionista: Cero labranza o labranza mínima ............................. 30 Siembra en contorno o en curvas a nivel ............................................................... 34 Rotación de cultivos y asociación de cultivos........................................................ 36 Zonas de exclusión de uso..................................................................................... 39 Buenas prácticas para el manejo de la fertilidad del suelo ................................. 41 Muestreo y análisis de suelo .................................................................................. 42 Compost o compostaje........................................................................................... 45 Lombricompost....................................................................................................... 50 Bocashi .................................................................................................................. 55 Buenas prácticas para el manejo y control de las plagas.................................... 60 Manejo sostenible de las plagas y su control ......................................................... 61 Uso de plaguicidas orgánicos o naturales.............................................................. 66 Buenas prácticas para mantener la cobertura arbórea ........................................ 77 Producción de plantas en viveros .......................................................................... 78 Plantación de árboles............................................................................................. 82 Establecimiento de plantaciones comerciales........................................................ 86 Establecimiento y manejo de regeneración natural................................................ 88 Ampliación/establecimiento de bosques de galería ............................................... 90 Establecimiento y manejo de árboles en pastizales............................................... 93 Establecimiento y manejo de cercas vivas............................................................. 96 Cultivo en callejones .............................................................................................. 99 Cortinas rompevientos ......................................................................................... 101 Cultivo con sombra .............................................................................................. 103 Rodales o bosquetes en potreros ........................................................................ 105 Deshijas, podas y raleos ...................................................................................... 107 Buenas prácticas para el desarrollo de la ganadería ......................................... 111 Sistemas silvopastoriles ....................................................................................... 111 Sistemas silvopastoriles ....................................................................................... 112 Manejo de pastos mejorados y rotación de potreros............................................ 115 Preparación de forraje en época seca ................................................................. 118 Manejo de estiércol .............................................................................................. 124 Consideraciones económicas .............................................................................. 127 Bibliografía ............................................................................................................. 129

y se desarrollan actividades que afectan el régimen hídrico natural. En las partes altas la topografía. reducir o mitigar los posibles impactos negativos a los recursos naturales en especial. por un lado. los suelos y el agua. es empinada. la media y la baja. y deben estar protegidas por cobertura boscosa. y que cualquier lugar sobre la tierra es parte de una. ya que para que las prácticas se adopten deben. en las partes bajas. ¿Porqué una guía de buenas prácticas? En este documento se presentan y describen prácticas técnica y ambientalmente apropiadas para que el desarrollo de las actividades productivas del sector agropecuario y forestal. consideren aspectos para la conservación de las cuencas al proteger y conservar la cobertura vegetal. que desarrolladas en áreas de cuencas. esperamos que contribuyan a mejorar el manejo y conservación de los recursos naturales y por consiguiente. 1 . el utilizar las buenas prácticas agrícolas para evitar. Las buenas prácticas son aquellas que ayudan a prevenir efectos adversos al ambiente. normalmente. En esta guía nos referiremos a mejores prácticas para actividades agroforestales. lago. Es muy importante que estos dos aspectos se complementen. El propósito es brindar una orientación sobre las prácticas recomendadas y aplicadas a nivel nacional e internacional con buenos resultados para la protección y conservación de los recursos hídricos. animales y plantas. Este concepto implica que todos los sitios de escurrimiento de agua que drenan a un cauce común son parte de una cuenca. al recurso hídrico. el realizar las actividades de acuerdo a la aptitud de la tierra. y por otro. forestales. por lo que debe considerarse. a la salud humana y a elevar la productividad y/o ecoeficiencia de los procesos. el de las cuencas. porque es en esa área donde se encuentran las áreas más planas de la cuenca. ya que el estado de las cuencas y del recurso hídrico que drena a través de ellas es el reflejo de cómo se realizan las actividades en el territorio que comprenden. o mar.Introducción La cuenca hidrográfica se define como una unidad territorial en la cual el agua que cae por precipitación se reúne y escurre a un punto común o que fluye toda al mismo río. Dentro de una cuenca se pueden distinguir tres partes: la parte alta. ser económicamente viables y aceptables. agrícolas y ganaderas. ambientales y productivas. Tanto en la parte alta como en la parte media se encuentran la gran mayoría de las nacientes de las quebradas y ríos. Para el manejo de cuencas uno de los elementos esenciales es el uso de mejores prácticas en todas sus dimensiones: sociales. En cada una de estas áreas se desarrollan actividades que pueden afectar la calidad y la cantidad de los recursos hídricos. En esta área viven seres humanos. además de brindar protección. Está sencilla definición encierra dos aspectos claves: la protección y los costos. a menudo se encuentran establecidos los asentamientos humanos y tienen mayor importancia las actividades productivas agropecuarias.

y que pueden utilizarse combinadas y adaptadas a las condiciones socioeconómicas y ambientales de las zonas donde se usan. disponibilidad de materiales. entre otros) y a la cultura local. cada uno con su experiencia local. Por lo tanto. documenten las mejoras y adaptaciones a las prácticas y procesos. sean los productores o técnicos. Se alienta y se espera que los ejecutores de las prácticas.Las buenas prácticas surgen de experiencias exitosas en donde se observan los resultados. con el fin de obtener nuevas lecciones que aprender y nuevas mejores prácticas. es una “buena práctica” la adecuación de técnicas y tecnologías a la realidad del área (características. se documentan. tomando en cuenta que no son recetas rígidas. adaptaciones y son promovidas para que las personas las apliquen. se realizan modificaciones. así como los resultados. 2 .

es por esto. un rastrojo crece en un lugar porque alguien ha decidido dejarlo crecer. y los problemas ambientales y de sostenibilidad generados en su aprovechamiento. Considerando la participación como elemento indispensable en el proceso de planificación.La planificación como buena práctica elemental El estado de una cuenca depende de cómo se llevan a cabo las actividades en su territorio. Esta proyección se traduce en un plan que expresa. Por esta razón. conforme a las potencialidades que presenten los recursos naturales renovables. las formas de utilización histórica y actual. Proyección Conocido el escenario actual se proyecta un "escenario futuro deseable" al que se pretende llegar. podemos hablar de las grandes etapas del proceso: Diagnóstico Es la evaluación de los recursos naturales renovables de la cuenca. Se trata en síntesis de conocer el "escenario actual" existente en la cuenca hidrográfica. aptitudes y potencialidades. que la planificación de un área y en este caso de una cuenca. porque cumple con dos grandes principios: homogeneidad y funcionalidad. la cuenca como sistema natural reúne todas las condiciones para utilizarla como unidad de planificación para el desarrollo de programas integrados que permitan la solución de problemas de mucha complejidad. un pastizal existe porque se da una actividad ganadera. Ejecución Es importante considerar la flexibilidad de los planes durante esta etapa ya que al proyectar en el futuro y bajo supuestos. sobre la base de un nivel tecnológico y condiciones conocidas. Algunos autores reconocen a la cuenca como una unidad de planificación con coherencia lógica natural. un poblado existe donde la gente ha decidido vivir. Las áreas protegidas se conservan porque así lo ha dispuesto la gente (autoridades) en una norma y se brinda la protección requerida. y el segundo. las condiciones pueden cambiar y no 3 . tiene que darse con la participación de la gente y con la representación de todos los actores y sectores interesados. económicas y de infraestructura. las orientaciones de intervención de los recursos en el espacio y tiempo. a que existe una interrelación muy estrecha entro lo que pasa en las partes altas y lo que sucede en las partes bajas. en un horizonte de planificación definido. a los niveles de desarrollo tecnológico disponibles por la sociedad que interviene la cuenca y las limitaciones sociales. La conformación de los usos de una cuenca esta dada por la intervención humana. ya que son estas las que se deben considerar para plantear la estrategia de acción. La primera se refiere a que todos los elementos biofísicos y socioeconómicos de una cuenca están asociados y tienen una gran similitud entre si. identificando sus cualidades. En esta etapa es importante considerar las causas de los problemas.

siguiendo las normas establecidas y con el apoyo de los actores locales e institucionales. y es por eso. que la planificación a nivel de finca y la aplicación de buenas prácticas para la ejecución de todas las actividades son de vital importancia para el logro de los objetivos que se establezcan en el plan de manejo de la cuenca.comportarse como se había proyectado. El propietario de la finca es quien toma las decisiones de manejo 4 . de tal manera que pueda identificarse que aspectos marchan bien y dan buenos resultados. sólo brindan las directrices que deben tomarse en cuenta. No obstante. Considerando esto. y cuales no y porque. bianual o como se requiera). subcuenca o microcuenca nunca son tan detallados para indicar como debe manejarse una unidad territorial como la finca. Esto permite tomar las medidas necesarias y potenciar aquellos aspectos que dan buenos resultados. se debe contar con un mecanismo de seguimiento que permita tomar los correctivos. razón por la cual es imprescindible la toma de decisiones concertadas que garanticen la aplicación del plan. oportunamente. Evaluación La evaluación de los planes se debe realizar periódicamente (puede ser una vez al año. Planificación al nivel de finca Los planes que se diseñan al nivel de la cuenca. propietarios del territorio. de las decisiones que se toman al nivel de finca depende en gran medida el estado de una cuenca. La ejecución de planes para lograr el escenario deseable de una cuenca lo realiza cada uno de los actores.

si se tienen galeras de semiestabulación o estabulación se debe planificar lógicamente la ubicación de bancos forrajeros. De igual manera debe considerarse la accesibilidad. pastos mejorados. ubicación de tanques de reservas de agua. entre otros. ojos de aguas. en pendientes moderadas actividades con medidas de protección y prácticas agroforestales. • Mejor flujo de actividades y procesos: por ejemplo. El objetivo de la práctica de diagnóstico es conocer con los recursos que se cuenta y el estado de los mismos. sistemas de tratamientos de aguas residuales. por ejemplo: • Mapa de ordenamiento de finca • Plan de finca • Matriz de objetivos • Matriz de necesidad y disponibilidad de recursos • Plan de acción El diagnóstico es el primer paso para mejorar una finca desde el punto de vista de la conservación y producción. y en pendientes pronunciadas la protección y actividades de bajo impacto • Proteger recursos: si existen áreas boscosas. La planificación en la finca permite: • Seleccionar los mejores sitios para cada actividad: en los lugares más planos y fértiles los cultivos agrícolas. entre otros. Si no se cuenta con la información de la finca.. fauna silvestre. En la fase de planificación es recomendable utilizar herramientas participativas como las descritas por Geilfus en su obra 80 herramientas. debe propiciarse la vegetación protectora. Para el diagnóstico de la finca se deben considerar aspectos ambientales.La planificación del uso del suelo y los recursos de una finca es una herramienta importante para incrementar la producción. La planificación participativa de fincas significa que la unidad familiar acordará como usar las partes de la finca de acuerdo a su potencial natural. la dirección de una actividad cuyo objetivo es mejorar la finca puede estar equivocada. mejorar el bienestar de la familia y conservar los recursos naturales. 5 . y al mercado. capacidad de inversión y gestión. Algunas son muy utilizadas. aspiraciones. socioeconómicos y tecnológicos. ríos y quebradas.

realizar giras de campo para que se conozcan las experiencias. si no son entendidas ni del gusto del productor. tendrán poca probabilidad de ser implementadas o mantenidas. Por otro lado. 6 . En el proceso de implementación. lo cual es un factor limitante para la adopción. Si se brinda asesoría en este proceso. Por esto.El diagnóstico y la planificación deben realizarse con la participación real de la unidad familiar. es necesario que el técnico asesor considere que por muy buenas que sean las recomendaciones. es preciso llegar a acuerdos y utilizar pequeñas áreas demostrativas. entre otras formas para motivar el uso de ciertas prácticas. considerando durante todo el proceso las aspiraciones y visión de la familia. hay que evaluar los requerimientos de inversión. la gradualidad en los cambios propuestos es un elemento clave para el éxito.

es el escenario en donde la planta a través de sus raíces extrae los nutrientes y el agua necesaria para poder cumplir con su ciclo biológico. la variación de uno de estos componentes produce un desequilibrio entre ellos. y en caso de embalses. la topografía accidentada. la protección del suelo es fundamental para conservar la calidad de las aguas. si no se mantiene y conserva el suelo con los nutrientes necesarios para su fertilidad. principal componente de este sistema. perjudicando notablemente a las cosechas. produciendo el afloramiento de un subsuelo endurecido con poca o ninguna fertilidad. No es posible obtener ingresos económicos rentables con la sola utilización de variedades mejoradas y prácticas agronómicas adecuadas. los asentamientos desordenados de la población. disminuir la sedimentación. cultivos y maquinaria agrícola. entre otros. Para el manejo de las cuencas. son factores que han contribuido a que las áreas erosionadas se incrementen día a día. La pérdida del suelo constituye uno de los factores que limita gravemente. es necesario aplicar prácticas de manejo que ayuden a mantener la humedad por más tiempo y a disminuir problemas de erosión las cuencas.Buenas prácticas para la conservación de suelo La producción de los cultivos se basa en la interacción suelo-agua-atmósfera. Por lo tanto. constituyendo en la actualidad una gran amenaza para el bienestar de la humanidad. Abono verde Barrera viva Zanja de ladera Barrera de piedra Prácticas para la conservación 7 . El suelo. la producción agrícola y la posibilidad de aprovechamiento de la tierra. El problema de la erosión es la causa por la cual millones de hectáreas de la superficie terrestre han perdido su fertilidad y utilidad agrícola. la distribución y tamaño de la propiedad. En Panamá las variaciones climáticas. para mantener fértil y productivo el suelo. el mal manejo del suelo.

ya sea por acción del viento. deslizamiento superficial o suspensión. son las zonas bajas y planas de las cuencas hidrográficas. del agua u otro agente. la velocidad y la turbulencia del viento. dependiendo del tamaño de las partículas y de la duración. erosión y prácticas de conservación de suelos Definición El suelo es la base de la agricultura. es el medio donde se desarrollan las raíces de las plantas y de donde extraen el agua y el alimento. La erosión del suelo es la remoción de la capa o material superficial del terreno. Los tipos de erosión y los agentes que la causan son: Erosión hídrica El agente más importante de erosión es el agua. En el suelo hay vida. que generalmente. limos y arcillas. De esta forma. Estas partículas son arrastradas en suspensión hacia otros lugares por acción del escurrimiento superficial. 8 . pues en él existen millones de distintos y pequeños seres vivos. Erosión hídrica Erosión eólica Erosión eólica La fuerza ejercida por el viento sobre la superficie del terreno produce un movimiento de partículas que son transportados por saltación. el suelo es sacado de su lugar de origen y depositado en las depresiones naturales del terreno. El impacto de la gota de lluvia produce un desprendimiento y salpicado del suelo dejando las partículas sueltas. además de partículas de diferentes tamaños clasificadas en arenas.Suelo.

que se profundizan con cada tormenta de lluvia. La acción conjunta de las clases de erosión y los procesos geológicos dejan los suelos completamente infértiles. gusanos. un caso típico lo constituye el sobre pastoreo.Erosión geológica Es considerada como una erosión natural o normal que se produce sobre toda la tierra como consecuencia de las fuerzas de la naturaleza. Erosión superficial La erosión superficial se nota en el terreno por los pequeños pedestales (o pináculos). porque cuando llueve el agua que escurre abre pequeños surcos siempre a favor de la pendiente. Erosión en surcos 9 . vegetales superiores. Erosión en surcos La erosión en surcos es más visible en el terreno. llevando el suelo fértil lejos del terreno. lo disgregan y hacen que sea más fácilmente transportado por el agua o el viento. Erosión biológica Se lleva a cabo. determinadas especies de mamíferos. los cambios muy lentos y minúsculos se vuelven significativos luego de largos periodos de tiempo. Por ejemplo. Los organismos vivos debido al continuo pisoteo de las rocas o el suelo. principalmente. el rompimiento de las rocas y materiales por variaciones de temperatura. las lombrices y hormigas remueven el suelo incrementando la aireación y oxidación. que se forman debajo de las piedras. por ejemplo. artrópodos. microorganismos. y se manifiesta como hoyos o huecos en los terrenos. y al comer parcial o totalmente la vegetación que le protege. Principales formas de erosión Hay diferentes formas en que la erosión se puede manifestar en los terrenos. En este tipo de erosión. por acción de las raíces de las plantas. acelerando así el proceso de conversión de la roca a suelo erosionable. Erosión en cárcavas La erosión en cárcavas es la más visible e impactante de todas las formas de erosión.

en gran medida. definiremos lo que es la conservación del mismo: es el conjunto de técnicas o prácticas que permiten hacer un uso adecuado del recurso tierra y a la vez mejorar la calidad del suelo. Estas prácticas contribuyen a conservar las características físicas. conjuntamente. Al prevenir la erosión a través de la planificación del mejor uso de los suelos y con la 10 . cuando se siembra en terrenos inclinados. son resultado de las malas prácticas de manejo que los muchos productores aplican al suelo. se mantiene o se aumenta la fertilidad y por ende. como la quema y el sobre pastoreo. Para el manejo de las cuencas es imprescindible el uso de estas técnicas de manera planificada. para mantener su capacidad productiva. principalmente. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Las prácticas de conservación son aplicables en suelos con baja fertilidad y por consiguiente con bajos rendimientos de los cultivos. químicas y microbiológicas del suelo. además.Erosión en cárcavas Conociendo lo que es la erosión del suelo. Indiscutiblemente. la buena producción de los cultivos. con otras prácticas para la protección y conservación de las mismas. Estos bajos niveles de fertilidad. bajando así la fertilidad y la productividad del terreno. se deben utilizar estas prácticas para prevenir la erosión. que es donde se produce el mayor lavado o pérdida de suelo y de nutrientes. Propósito Con las prácticas o técnicas de conservación de suelos se reduce o elimina el arrastre y pérdida del suelo por acción de la lluvia y el viento.

de fácil aplicación y de aceptación por los agricultores.aplicación de técnicas de conservación de suelos. Existen muchas técnicas o prácticas de conservación de suelos que son sencillas. Conservar la cobertura arbórea. con el cual se trazan las curvas a nivel o a desnivel. Nunca se debe utilizar el sistema de roza como método de preparación de suelo. ya que los animales al alimentarse de plantas y árboles eliminan la cobertura vegetal. se deben tener ciertos cuidados a través de un buen manejo del suelo. de relativo bajo costo. en suelos inclinados o de laderas. especialmente. troncos u otro material inerte) • Las terrazas individuales Cuidados y otras consideraciones Como la erosión ocurre con mayor facilidad en terrenos que no tienen cobertura de plantas o árboles. y el pisoteo produce compactación del suelo aumentando los procesos erosivos. en laderas y áreas de protección como los bosques de galería. 11 . aunque también pueden aplicarse en suelos planos. Cuando se aplican estas prácticas en terrenos inclinados o de laderas es necesario hacer uso del agronivel o nivel "A". Entre ellas tenemos: • La siembra de plantas de coberturas y abonos verdes • El uso de estiércol y aboneras orgánicas • La labranza conservacionista o labranza mínima • Los sistemas agroforestales • La siembra en curvas a nivel o siembra al contorno • Las barreras vivas • Las barreras muertas (piedra. donde el agua y el viento pueden arrastrar al suelo. tales como: • • • • Sembrar cultivos en contra de la pendiente y no a favor. En caso de tener actividades ganaderas evitar el sobrepastoreo. principalmente. se pueden ahorrar costos inherentes a recuperación del mismo. Evitar la quema porque destruye a todas las plantas y árboles. Establecimiento Las prácticas de conservación de suelos se aplican.

machete. es necesario construir una herramienta llamada nivel A. Con la ayuda del nivel A se trazan curvas a nivel. Condiciones donde puede utilizarse la práctica El nivel se utiliza en áreas con pendiente. El nivel A se construye con materiales que tenemos a la mano: Tres varas de madera rolliza. barrera vivas las terrazas. M. no se requiere una gran inversión. Propósito Es la herramienta más sencilla con que cuenta el agricultor para aplicar cualquiera de las prácticas de conservación de suelos: curvas a nivel. barreras muertas. Coronado.Uso de nivel "A" Definición Para poder aplicar cualquiera de las prácticas de conservación de suelos. si el propósito es realizar obras que retengan el suelo. acequias de ladera. piedra o plomada. Educación y Desarrollo. en donde se realizarán obras y se aplicarán técnicas para la conservación del suelo. Las curvas de nivel se trazan a distancias de acuerdo al rango de pendiente del área a trabajar. clavos. El aparato se llama así porque tiene forma de "A". Distancia entre curvas de nivel de acuerdo a la pendiente del terreno Pendiente (%) Distancia (m) 2 30 5 28 10 20 20 14 30 10 40 6 A más % de pendiente menor es la distancia entre curvas de nivel Fuente: Centro de Investigación. varas soga martillo piedra clavos Materiales para la construcción del nivel A 12 . y a desnivel. soga. si se requiere drenar el área adecuadamente. Construcción Para construirlo.

Se cortan dos estacas y se busca un lugar que tenga pendiente. Antes de clavar el travesaño. Se le da media vuelta al nivel. se clavan dos estacas sobre tierra pareja a una distancia de dos metros. Colgar la plomada en el nivel tipo A Hay diferentes tipos de plomada. se mide la mitad de las patas utilizando la cuerda. emparejar y clavar las varas que forman las patas Se cortan los dos palos que formarán las "patas" del nivel. sino dejar la cabeza del clavo más o menos un centímetro fuera de la madera. se fija la apertura de las palas. Calibrar el nivel tipo A Calibrar el nivel significa buscar y marcar el punto donde cae la plomada cuando las dos patas están a la misma altura. Armar y clavar el travesaño a las patas Con las patas niveladas. con su correspondiente hilo.Lo más importante. Este punto lo llamamos A. Una vez cortados. Se marca el punto sobre cada pata. es seguir los pasos en la construcción y calibración del nivel tipo "A": a. lo más fácil es conseguir como plomada una piedra que sea más o menos redonda y algo pesada. o sea. Cortar. se procede a armar el travesaño sobre las patas. de centro a centro. El clavo debe quedar a una pulgada del extremo de los dos palos. Para asegurar la medida deseada. Construyendo el nivel A d. Primero hay que emparejar un extremo de los dos palos montando un palo encima del otro. hay que volver a colocar los palos uno encima del otro para clavarlos. Es importante no meter todo el clavo. marcarlos y cortarlos en las marcas. medir dos metros de largo. a nivel. c. El nivel tipo A se coloca en la ladera y luego se ponen las estacas al pie de las patas y se marca el lugar donde la cuerda de la plomada toque el travesaño. La plomada. Para ubicar el travesaño. b. asegurándose que cada 13 . se cuelga sobre la cabeza del clavo que sale en la punta superior del marco.

pata quede exactamente en el mismo puesto que ocupaba la otra anteriormente. luego se debe: • Ubicar la parte de la ladera con la inclinación promedio del terreno. Este punto de nivel lo llamamos X. Es importante que el nivel A esté bien nivelado para poder determinar con exactitud los puntos a nivel y desnivel en la parcela. éste se puede determinar midiendo con una cuerda. marcamos de nuevo el punto donde ahora cae la cuerda sobre el travesaño. Este punto lo llamamos B. Para buscar el punto de inicio no debe ser la parte más ni menos inclinada. • Luego se traza una línea madre a favor de la pendiente. El punto de nivel queda exactamente en medio de las dos marcas. 14 . Se debe medir la pendiente para calcular a cada cuantos metros se deben trazar las curvas a nivel. • Colocar la primera estaca en la parte más alta de la ladera. que después de haber tomado la distancia entre los puntos A y B se dobla por la mitad y se marca el centro en el travesaño según la medida. Calibrando el nivel A Uso del nivel A Para trazar las curvas de nivel o desnivel con el nivel A. se deben tener a mano estacas de aproximadamente un pie para ir marcando las curvas y un mazo o piedra para colocarlas. colocando estacas cada dos metros. de acuerdo al tipo de obra o cultivos a establecer.

por ejemplo.• • Luego. Se coloca una pata en la primera estaca y se mueve la otra pata del nivel hasta conseguir que la plomada quede en el punto marcado a nivel. 15 . Cuidados y otras consideraciones Cuando se construya un nivel A es muy importante tomarse el tiempo suficiente para calibrarlo. a partir de la primera estaca en lo alto de la ladera se inicia el trazado de las curvas a nivel y se van colocando las estacas. después de un tiempo de uso sigue bien calibrado. De igual manera. Siempre algunas estacas de las curvas queda un poco fuera por lo que deben corregirse subiendo o bajando un poco las estacas y procurando que quede una suave curva. Allí se coloca otra estaca y se da media vuelta al nivel para ubicar la siguiente estaca. Este proceso se repite hasta marcar todo el terreno. realizar zanjas con un desnivel muy pronunciado puede acelerar la velocidad del agua en la zanja e ir erosionando el canal y formando pequeñas cárcavas. Cuando el instrumento no esta bien calibrado puede causar efectos contrarios a los deseados. se debe verificar que el nivel A.

Estas son obras complementarias y se pueden combinar con terrazas de base angosta o zanjas de la ladera. requieren de barreras vivas para su protección. aunque no es una práctica muy difundida. la terraza individual permite captar y conservar más agua y aprovechar mejor el abono. El ancho total de la terraza se marca con estacas a lo largo de las curvas trazadas. La tierra se excava y se riega en la parte inferior para formar el relleno. terraza individual o terrazas de banco. aunque tienen un costo inicial elevado.Terrazas Definición Las terrazas son plataformas que se construyen en terrenos con pendiente cortando fajas que siguen las curvas a nivel. Las terrazas individuales se recomiendan para terrenos con una pendiente bastante fuerte. Se aprovecha mejor el espacio. porque la plataforma de la terraza sirve para el establecimiento del cultivo. Son el sistema más efectivo y paisajístico para controlar la erosión. 16 . Captan el agua de la escorrentía y la guardan en la plataforma de la terraza. La cuneta es un pequeño canal de desagüe. Pueden ser del tipo de base angosta. Este debe compactarse muy bien. De la mitad hacia arriba del ancho total se excava. Es un sistema apropiado para tierras profundas ya que se requiere excavar parte del área para formar la terraza. Se modifica en forma progresiva el grado de pendiente del terreno. generalmente. La plataforma deberá tener un desnivel hacia adentro para que el exceso del agua en invierno pueda acumularse en la cuneta. Propósito Las terrazas cortan la pendiente del terreno reduciendo el poder erosivo del agua en las pendientes. Los límites de la excavación y del relleno son las dos curvas. y no existen áreas muy apropiadas para llevar a cabo actividades productivas. Además de reducir la erosión. que determinan el ancho total de la terraza. Las terrazas de base angosta son utilizadas en los sistemas agrícolas tradicionales que tienen un buen retorno económico. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Las terrazas son muy útiles en áreas donde hay limitaciones con el terreno en cuanto a pendiente. Establecimiento Las terrazas se construyen a nivel o con un pequeño desnivel hacia los lados. En Panamá la más utilizada por los agricultores es la terraza de base angosta. Algunos beneficios son: • • • • Reducen la erosión al detener y disminuir la velocidad del agua. lo que se logra pisoteando cada capita de tierra. Todos los tipos de terrazas tienen un área de corte y un área de relleno.

hasta de un Desnivel de 10% 10%. se corta el talud. se empareja la plataforma. se compacta el relleno y se siembra la barrera viva en el lado superior. se le da a la plataforma una Relleno pendiente al revés. Para esto se marca con estacas una curva a dos metros de distancia de la curva a nivel o a desnivel hacia abajo y se comienza a excavar la tierra. Las terrazas de base angosta se empiezan a construir desde la parte alta de la ladera. Al igual que las terrazas angostas. para que salga el exceso de agua hacia un desagüe natural o construido. Con ella se rellena la parte de abajo. Se excava la tierra arriba de la línea central. que se trazan partiendo de la línea madre. Terraza individual Para construir las terrazas individuales. Terrazas de base angosta Las terrazas de base angosta son plataformas de un mismo ancho. Al final. realizando el trazado con la ayuda del nivel A. con una leve pendiente hacia adentro. La tierra del relleno hay que Área de corte compactarla varias veces. que se trazan al llamado pata de gallina. primero se marca en forma de círculo. Como anteriormente se dijo. hasta llegar a la curva marcada. para poder captar y aprovechar mejor el agua. También se recomienda darle a la plataforma un desnivel de 1 % hacia los lados. la plataforma se hace a lo largo de la curva. que se compone de una parte de corte y un relleno bien compactado.ubicado donde termina el talud de corte. el límite del corte y del relleno alrededor de la estaca de la línea marcada. Antes de plantar los arbolitos es conveniente aplicar el abono. Terraza de base angosta Terrazas individuales Las terrazas individuales son pequeñas plataformas redondas. siguen la orientación de curvas a nivel a través de la pendiente. Al final. 17 . Cada terraza individual tiene una plataforma circular de metro y medio de diámetro. Se construyen a lo largo de las curvas a nivel o a desnivel. distanciadas según la pendiente del terreno.

por lo tanto.El espaciamiento entre las terrazas individuales depende de las distancias recomendadas para los árboles frutales que se cultivarán. 18 . En suelos pobres se recomienda aprovechar la capa fértil al construir la terraza. Es importante que el productor conozca que realizar esta práctica requiere de mucho trabajo inicial. o 3 metros para café. Por ejemplo: 9 metros para mango o aguacate. se tira nuevamente la tierra fértil sobre la plataforma y se empareja bien. es necesario demostrar los beneficios que a mediano y largo plazo estas obras tiene para la producción sostenible y la conservación de los recursos. Esto se logra excavando la capa superior del suelo (10-20 cm. El espacio entre las terrazas de base angosta se aprovecha para hacer labranza mínima y sembrar granos básicos. Cuidados y otras consideraciones Se recomienda sembrar sobre las terrazas cultivos rentables como hortalizas o árboles frutales. 6 metros para cítricos. Al final.) donde se va a construir la obra y amontonando la tierra arriba de la terraza. Sistema de terrazas con barreras vivas Para que dure la terraza es muy importante proteger los taludes con una barrera viva en la parte superior y sembrar grama o hierba baja sobre el costado de los taludes.

las barreras vivas tienen los siguientes propósitos: • Controlar la erosión. Puede practicarse en campos sembrados de pastos. con zanjas de ladera o las terrazas. a manera de fajas angostas. con cultivos como el maíz. En realidad las barreras vivas pueden utilizarse en terrenos ondulados. o en cultivos perennes. nutrientes y contaminantes que arrastra el agua de lluvia. Esta práctica puede utilizarse en diversos tipos de terrenos. especialmente. evitando que estos sean transportados a los cuerpos de agua. • Retener las partículas de suelo en la parte baja de los terrenos o en el final de los surcos • Aumentar la filtración del agua ayudando a conservar por mayor tiempo la humedad en el perfil del suelo. tales como los árboles frutales y las plantaciones forestales.Barreras vivas Definición La barreras viva es una práctica de conservación de suelos que utilizan muchos agricultores para protegerlo de la erosión. • Disminuir la velocidad del agua de lluvia que no se logra filtrar en el suelo. Estas fajas suelen ser plantas gramíneas de tallo duro y porte erecto. especialmente. la piña. con pendientes de hasta 15%. desde aquellos con muy baja inclinación. Esta práctica consiste en sembrar hileras de plantas perennes. al formar terrazas Condiciones donde puede utilizarse la práctica La utilización de las barreras vivas es recomendada en terrenos donde ocurre erosión. En terrenos de mayor inclinación. • Atrapar los sedimentos. Propósito Por ser de crecimiento denso. hasta los muy inclinados. la práctica debe ser complementada con otras prácticas de conservación de suelos. 19 . de crecimiento denso o de buen macollamiento. en contra de la pendiente del terreno siguiendo las curvas a nivel o desnivel. fríjol. • Retener los sedimentos y facilitar la formación de terrazas de cultivo en terrenos con pendientes. en áreas con precipitación abundante o intensa. • Mejorar el relieve para el cultivo.

de profundidad. Siembra: Sobre el trazo efectuado se hace una zanja de 10 cm. de ancho por 10 cm. a una distancia de 15 a 20 centímetros entre plantas. siguiendo el contorno del terreno. cuando se siembra una barrera viva entre especies arbóreas. Así mismo. es aceptable una mayor 20 . y luego. la hierba de limón. se siembra el material vegetativo. la separación entre barreras es más corta o estrecha. El distanciamiento entre barreras depende de la pendiente y debe dejarse espacio suficiente para el desarrollo del cultivo principal.Establecimiento Selección de las especies a sembrar: se deben utilizar plantas de crecimiento denso que en corto tiempo formen un obstáculo al libre deslizamiento del agua. las hileras se separan una de la otra según la pendiente del terreno y la clase de cultivo. la separación es más amplia. cuando el terreno posee una pendiente fuerte. Barreras vivas Siembra de acuerdo a la pendiente del terreno: Si el terreno posee una pendiente suave. en cambio. Trazado: Las barreras vivas deben trazarse con la ayuda del nivel A. pastos como el king grass y el guinea. Se debe tratar que las mismas tengan poco desnivel o que estén completamente niveladas. Se utilizan con éxito plantas tales como: el vetiver o valeriana. Las plantas utilizadas como barreras se pueden sembrar en hileras dobles o al tresbolillo.

que cuando se siembra entre cultivos como el maíz. las barreras deben estar más juntas. si la pendiente es menor de 10%. terrazas.separación (un 25% más). Ancho de las barreras: El ancho de la barrera puede variar entre 30 y 60 centímetros. Podar las plantas utilizadas. Por el contrario. 21 . Cuidados y otras consideraciones Las barreras vivas requieren algunos cuidados. la distancia horizontal entre barreras puede ser de 15 metros o menos. periódicamente. Esta práctica puede combinarse con otros prácticas de conservación de suelos. de hasta 10% de pendiente. se recomienda: • • • No utilizar especies que puede convertirse en invasoras. Por ejemplo: en terrenos con cultivos con inclinaciones suaves. a menos de 15 metros de distancia entre ellas. podarlas. Utilizar especies que puedan brinden otros productos. la resiembra de espacios dañados y en algunas ocasiones. Si la pendiente es mayor. el control de malezas. las barreras pueden tener más de 15 metros de separación entre sí. Para que las barreras vivas se conviertan en una buena práctica de conservación de suelo. ya sean culturales (cultivos en contorno y cultivo en fajas) o estructurales (zanjas. barreras muertas). especialmente. forraje o pasto de corte para alimentación animal. por ejemplo.

a una altura de 50 centímetros y una base o ancho de 30 centímetros. generalmente. evitando así el arrastre de la capa de suelo cultivable. Terrenos nuevos con pendientes moderadas que se habilitan para la producción y con presencia de muchas piedras superficiales.Barreras muertas Definición Las barreras muertas son prácticas de conservación de suelos que consisten en construir barreras o muros de contención de piedras. Se justifica el uso de esta práctica en terrenos con mucha piedra superficial. Cuando se hacen del tipo cimiento. Retener partículas de suelo y nutrientes. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Las barreras muertas se deben construir en: • • • Los terrenos con cultivos en pendiente. los muros deben colocarse lo suficientemente distanciados unos de otros según la pendiente del terreno y la clase de cultivo (algunas especies brindan mayor protección que otras). facilitándose las otras labores del cultivo como siembra y chapia. Propósito La barrera muerta es una práctica que se utiliza con el propósito de: • • • • Disminuir la velocidad del agua de lluvia que no se logra filtrar en el suelo. Si las barreras son de piedra. tierra. colocados en contra de la pendiente del terreno. Ayudar a una mayor filtración de agua en el perfil del suelo. Las barreras de piedra se construyen. troncos y ramas de madera. se les da una profundidad de 10 centímetros por cada 50 centímetros de altura. 22 . Establecimiento Se establece en pendientes de 5 a 60%. Permitir la utilización de material propio de la finca. y en el caso de utilizar piedras deja el terreno limpio de ellas. Los terrenos amenazados por cárcavas.

En el caso de los muros de piedra se debe: • • • • Abrir una pequeña zanja sobre la curva de nivel. En Panamá. Las piedras grandes deben colocarse abajo como cimiento. acarreo y colocación del material. por donde se construirá la obra. Deben colocarse. tiene muy buena aceptación por el agricultor por la duración en el terreno. cuidando dar la forma correcta a la barrera de 40 cm de ancho y por lo menos 30 cm de altura. ya que requiere de una gran cantidad de mano de obra para hacer la remoción. se utilizan con mayor frecuencia barreras con troncos. Cuando los animales pisan las barreras causan daños en la estructura y a las plantas que refuerzan las barreras. Siempre hay que tener el cuidado en la parcela de reponer las piedras caídas y arreglar los derrumbes en la barrera. Reforzar con la siembra de pastos. Acomodar las piedras en la zanja. las piedras medianas y pequeñas se colocan encima. por su parte. La zanja debe tener una profundidad de aproximadamente 10 cm y un ancho de 40 cm. arbustos y árboles. Cuidados y otras consideraciones Hay que tener cuidado con los animales y las lluvias fuertes. las lluvias fuertes derrumban las barreras mal construidas o débiles. los cuales son considerados los enemigos de las barreras muertas.La desventaja de usar piedras es su alto costo de construcción. Además en época de lluvias se 23 . El mantenimiento de la barrera muerta debe realizarse para asegurar su buen funcionamiento. preferiblemente. en la parte de arriba de las barreras muertas. pero a la vez. la cual sirve para el cimiento de las piedras de la barrera muerta. Barreras muertas con piedras y troncos Construcción Para construir las barreras muertas se requiere trazar las curvas a nivel con ayuda del nivel A.

24 .debe aumentar la altura de las barreras muertas con otra línea de piedras o asegurando los troncos para seguir reteniendo el sedimento.

en terrenos con pendientes mayores a 5%. Evitar el desgaste del suelo. Facilitar la siembra. sin embargo. La construcción de zanjas de ladera es una de las prácticas más usadas para conservar los suelos y la humedad. como medida para controlar la erosión del suelo. Servir de guía en la construcción de los surcos y las siembras al contorno. y recolección. debido a que las distancias entre ellas facilitan el laboreo. La combinación de estas obras ayuda a disminuir los costos ya que las zanjas de ladera requieren de una inversión inicial en mano de obra. los beneficios de protección al terreno garantizan su uso a largo plazo. las plantas sufren menos en épocas de sequía. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Se recomienda combinar y establecer las zanjas de ladera con otras prácticas de conservación como las barreras vivas o muertas. También se denominan en muchos sitios como acequia de ladera. desyerbe. abonamiento. Recoger y sacar el agua en exceso que cae en el terreno. 25 . Pueden utilizarse para: • • • • • • • Retener el agua de lluvia por más tiempo en los canales o zanjas. Ayudar a conservar la humedad del suelo. siguiendo curvas de nivel o desnivel trazadas con la ayuda del nivel A. Propósito Las zanjas de ladera tienen el propósito de acortar el largo del terreno con la pendiente que provoca la erosión y disponer del agua de la escorrentía de una manera planificada para que cause menor impacto. Evitar que el agua que va cuesta abajo aumente en volumen y velocidad. la pérdida del abono y el arranque de las plantas. Las zanjas de ladera construida que ladera hacen Zanja de una mayor cantidad de agua penetre y se mantenga por más tiempo en el en Arenas Blancas suelo.Zanjas de ladera Definición Las zanjas de ladera son canales que se construyen al contorno del terreno.

Barrera viva Zanja Bordo de protección Perfil transversal de zanja de ladera Cuidados y otras consideraciones Algunos consejos útiles para el mantenimiento de la obra son: • Las zanjas deben limpiarse después de fuertes lluvias. Toda la tierra que se acumula en el fondo debe sacarse. Esto permite hacer zanjas en suelos más firmes y el pasto natural queda como barrera protectora. 26 . y se trazan con ayuda del nivel “A”. Las zanjas de ladera deben tener por lo menos un pie de ancho y un pie de profundidad. Las zanjas pueden marcarse en terreno arado o sin arar. A mayor pendiente la separación entre zanjas debe ser menor. El objetivo no es evitar la erosión en un sitio y promoverla en otro. se ara a ambos lados de esas franjas.Establecimiento Las zanjas de ladera se construyen siguiendo las curvas de nivel o desnivel trazados en la ladera. La distancia de una zanja a otra varia de acuerdo con el declive del terreno y la clase de suelo. Cuando se marcan en estos últimos. • No es necesario destruir las zanjas cuando se ara el terreno para la próxima siembra. al momento de realizar el arado. Deben hacerse taludes a los dos lados de la zanja para disminuir el riesgo de deslizamiento en sus bordes y reducir los costos de mantenimiento. • Recuerde que es importante que las zanjas derramen las aguas en un canal protegido con vegetación o en un sitio donde no causen daños. Luego. También el cultivo a sembrarse puede hacer variar la distancia entre zanjas. se deben dejar sin tocar franjas de aproximadamente tres pies en el sitio por donde pasaran las zanjas. y si hay algún daño se debe corregir enseguida.

En especial los abonos verdes se siembran en un determinado momento en el terreno. • Reducir los escurrimientos superficiales y la erosión.Cultivos de cobertura y abonos verdes Definición Los cultivos de cobertura y los abonos verdes son cubiertas vegetales que se utilizan como prácticas de conservación de suelo. tienen la finalidad de: • Proteger la capa arable de la superficie del suelo. para conservar. • Aumentar la capacidad de retención de humedad. lo que permite mantener e incrementar la fertilidad de los suelos. • Mejorar la estructura del suelo. fijadoras de nitrógeno como el frijol. como una buena práctica de conservación de suelo. • Ayudar a controlar las malezas. generalmente. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Los cultivos de cobertura se recomiendan para áreas lluviosas con terrenos de textura gruesa y que presentan factores limitantes de topografía y erosión. • Incrementar la infiltración. 27 . Frijol como cultivo de cobertura Propósito Las coberturas vegetales y los abonos verdes. con la finalidad específica de incorporarlo al suelo durante la época propicia de su desarrollo vegetativo. se trata de especies leguminosas. Deben utilizarse cultivos: • De fácil adaptación a las condiciones ecológicas de la zona. fertilizar y mejorar el terreno. • Agregar materia orgánica. También en terrenos donde la fertilidad es baja y se quieren enriquecer con cultivos fijadores de nitrógeno.

Los más utilizados en Panamá son la M u c u n a y la Canavalia. Poseer un desarrollo foliar vigoroso. Manual 3 para agricultores. Las leguminosas reúnen estas características y tienen la propiedad de fijar el nitrógeno atmosférico e incrementar el contenido de este nutriente en el suelo. frijol y guandú. et_al. No leñosa. ambas son leguminosas de rápido crecimiento y muy agresivas. PRIAG. Cuidados y otras consideraciones 28 . Establecimiento Generalmente las plantas utilizadas como abonos verdes son incorporadas antes de la etapa de floración y deben reunir ciertas características deseables como: • • • • Tener crecimiento rápido. Para ello se emplean altas densidades de siembra con semillas previamente inoculadas con la bacteria específica para favorecer la nodulación y fijación de nitrógeno. 1997 Otras leguminosas utilizadas son: el maní forrajero.• • De hábito rastrero con el fin de proporcionar la mayor cobertura en el menor tiempo. impidiéndoles la obtención de luz y provocándoles la muerte. O. Consistencia suculenta. Mucuna Canavalia Fuente: García. Esta característica hace que se suban y enreden sobre las malezas. Tolerar las condiciones propias de la asociación a que esté sometida con el cultivo base.

en suelos de textura fina (arcilloso. pues se mejoran las propiedades físicas y permite. Siembra al voleo y con densidades altas para lograr mayor cantidad de plantas. Efectuar la siembra cuando se inicia el período le lluvias con el fin de lograr un buen desarrollo del cultivo c. arcillo limoso) se debe incorporar con arado o rastra de disco para triturar y enterrar simultáneamente el material. francos arenosos) el abono verde puede incorporarse con arado de vertedera. b. 29 . En nuestro medio no es usual la incorporación de cultivos como abonos verdes debido al costo económico que genera.Para garantizar el éxito con la práctica de abonos verdes se recomienda lo siguiente: a. Preparar el terreno adecuadamente para que las plantas puedan emerger. sin embargo. establecer cultivos con gran rentabilidad económica. cuando se trata de recuperar suelos con problemas de erosión su inversión es muy justificada. En suelos de textura gruesa (francos. En cambio. ya que la buena aireación de estos suelos permite una rápida descomposición del material vegetal. posteriormente. facilitando la descomposición en suelos mal aireados.

La cero labranza implica la siembra sin remover el terreno. residuos del cultivo. utiliza el mulching. Mejorar la infiltración de agua pluvial y de riego manteniendo una buena estructura del suelo: Evita la formación de costra y se mejora la porosidad del mismo. las malas hierbas no encuentran las condiciones adecuadas para crecer y desarrollarse. El mulching es el proceso de cubrir la capa arable con materiales como hojas. Generalmente. hierba.Labranza Conservacionista: Cero labranza o labranza mínima Definición Es una práctica que ayuda a conservar las características deseables del suelo y a la conservación del agua. que ayudan a mejorar la estructura del suelo aumentando la porosidad del mismo. tales como las lombrices de tierra. Las coberturas vegetales y abonos verdes también son sembrados en un determinado momento en el terreno. Propósito La labranza conservacionista tiene el propósito de preparar el terreno para la siembra. Impedir que el terreno se caliente en exceso: El mulch proveen de sombra al suelo y retienen suficiente humedad manteniéndolo fresco. Mantener el suelo húmedo reduciendo la evaporación: Las plantas requieren de menos irrigación y utilizan más eficazmente el agua de lluvia disponible durante todo el año. Proveer de nutrientes a los cultivos: Al descomponerse el material orgánico. estimulan la actividad de los organismos del suelo. sin necesidad de roturar. La labranza mínima consiste en la rotura del suelo solo en las fajas o surco donde se va a sembrar la semilla. Los cultivos de cobertura. cuando el agricultor realiza la labranza conservacionista. ni remover el suelo. Evitar el crecimiento de las malezas: Con una suficiente capa de mulch o cultivos de cobertura. ramitas. Alimentar y proteger a los organismos del suelo: El material orgánico es una excelente fuente alimenticia para los organismos del suelo y provee condiciones adecuadas para el crecimiento de estos. reduciendo así la escorrentía superficial del suelo. Podemos mencionar las siguientes ventajas cuando esta práctica se asocia con el mulch o los cultivos de cobertura: • • • • • • • Proteger el suelo de la erosión causada por el viento y el agua. incluso. A través de los espacios o poros. para incorporarlos al suelo como fuente de nutrientes y materia orgánica. fertilizando de esta forma el suelo. las coberturas vegetales o abonos verdes. durante la estación seca. para impedir el arrastre del suelo por efectos del agua de lluvia y el viento. continuamente libera nutrientes. abonos verdes (ver página 27) y el mulch. el suelo no se rotura en la preparación de siembra para los cultivos y las malezas se controlan en forma manual. paja y otros materiales. Los residuos de cultivo no se queman. 30 . y son utilizados como cobertura protectora. el agua se infiltra fácilmente.

para lograr valores agregados. Investigaciones han demostrado que el laboreo excesivo del suelo contribuye a que la erosión se produzca en forma acelerada. Donde la erosión del suelo es un problema. se debe considerar lo siguiente: • • • • El tipo de material usado para mulch incidirá en el efecto que pueda tener en la conservación del suelo. o sea con bajo contenido de nitrógeno (una relación C/N alto). • Las fuentes de material de mulch pueden ser las siguientes: • Los residuos del cultivo y pastos • Residuos de podas de árboles y cercas vivas. la labranza mínima se convierte en una buena práctica para mejorar la estructura del suelo. donde hay malos accesos y en áreas donde se promueven los cultivos orgánicos. Establecimiento La práctica de cero labranza implica sembrar el nuevo cultivo haciendo una apertura única del hoyo (con el chuzo). La labranza mínima implica sembrar el nuevo cultivo sin incurrir en el laboreo intensivo del terreno. el material de mulch que se pudre lentamente. protegerá el suelo por poco tiempo. proporciona al suelo una protección a más largo plazo. aumentando así el contenido de nitrógeno. Al utilizar estas prácticas con el uso del mulch. como el estiércol de animales pueden servir de camada (colocándolo encima de mulch). Además. El material que se descompone fácilmente. Si se desea acelerar la descomposición del material usado para establecer el mulch. aumentar la fertilidad y mejorar la infiltración del agua y la escorrentía. comparada con el mulch que se pudre más rápidamente (relación C/N bajo). 31 . En las áreas con estás características de deterioro. • Los desperdicios del procesamiento agrícola o forestal (aserrín. para enterrar la semilla. pero proveerá de nutrientes para que estén disponibles en los cultivos. al disminuir el consumo de insumos y de agua. al evitar la compactación. provocando compactación del suelo y pérdida de humedad. los abonos orgánicos. por ejemplo. contribuye a ahorrar trabajo. entre otros). utilizando la tracción animal. Se recomienda el uso de los cultivos de cobertura o el mulch en terrenos donde existan precipitaciones intensas o en áreas con problemas de sequía. Los materiales compactos y duros se descompondrán más lentamente y por consiguiente cubrirán el suelo por un tiempo más largo.• Aumentar el contenido de materia orgánica en el suelo: Parte del mulch y de los cultivos de cobertura se transforma en humus. capullo de maíz. Condiciones donde puede utilizarse la práctica La labranza conservacionista se puede utilizar en áreas donde se practica la agricultura tradicional.

el nitrógeno del suelo puede ser consumido por los microorganismos para descomponer el • • 32 . tales como: • Ciertos organismos pueden proliferar en el mulch por el exceso de humedad.Uso de la cero labranza con mulch Uso de labranza mínima con tracción animal Otras consideraciones El uso del mulch presenta algunas desventajas en situaciones específicas. Las hormigas o las termitas que pueden causar daño a los cultivos también pueden encontrar condiciones ideales para vivir en él. Cuando se usan materiales ricos en carbono como paja o tallos. La rotación de cultivos es de suma importancia para manejar estos riesgos. Cuando los residuos del cultivo sirven para mulch. ejemplo las babosas y los caracoles que se multiplican muy rápidamente bajo el mulch. Los organismos dañinos como los barrenadores pueden sobrevivir en los tallos de los cultivos hospederos. en algunos casos se aumenta el riesgo de propiciar enfermedades y plagas. Las plantas infectadas con enfermedades fungosas o virales no deben usarse al existir el riesgo que transmisión de la enfermedad al cultivo.

así.• material. La restricción principal para el establecimiento del mulch es la disponibilidad de material orgánico. el nitrógeno temporalmente no puede estar disponible para ser aprovechado por la planta durante su crecimiento. 33 . su producción o colección usualmente requiere de mano de obra que puede competir con la producción de cultivos.

generalmente. que al correr libremente. cada surco o hilera de plantas forma un obstáculo al agua de escorrentía. Condiciones donde puede establecerse la práctica Se recomienda el establecimiento de las siembras en contorno en terrenos con pendientes mayores al 5%. y para siembras de cualquier cultivo. Establecimiento Una forma sencilla de hacer la siembra en contra de la pendiente del terreno es trazando en el centro de la parcela una línea madre. hay menos arrastre del suelo y nutrientes. disminuye la velocidad de la misma. evita que adquiera la velocidad y fuerza necesaria para generar erosión. Trazado de curvas para establecer los cultivos en contorno 34 . Propósito Esta práctica contribuye a disminuir la escorrentía del agua y el arrastre del suelo. Así. se realizan en el mismo sentido.Siembra en contorno o en curvas a nivel Definición Las siembras en contorno o en curvas de nivel son una práctica de conservación de suelos que consiste en preparar las hileras del cultivo en contra de la pendiente siguiendo las curvas a nivel. se tranzan las curvas a nivel. Al sembrar las hileras del cultivo en contra de la pendiente. y así. esta práctica por si sola no controla los efectos de la erosión y deberán utilizarse otras prácticas de acuerdo a la disponibilidad de material y mano de obra. con la ayuda del nivel "A". y a ambos lados. Es importante reconocer que en pendientes mayores al 12%. La técnica se basa en que cada surco o hilera del cultivo que se opone al paso del agua de lluvia que no se logra filtrar en el suelo. las demás labores como limpieza y aporques.

Considerando la pendiente del terreno y la clase de cultivo a sembrar, se deben planificar las distancias entre las obras de conservación que se combinarán con los cultivos sembrados en contorno. La tabla siguiente, sirve de guía para determinar el distanciamiento:
Pendiente del terreno (%) 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 más de 60 Distancia entre las obras de conservación (m) Granos básicos y hortalizas 20 15 10 9 8 7 6 6 Cultivos densos y permanentes 25 20 18 16 15 14 13 12 10 9 8 7

Fuente: FHIA-Unión Europea. Guía sobre prácticas de conservación de suelos. 2004

Cuidados y otras consideraciones Como práctica de conservación de suelo las siembras en contorno ayudan a mejorar las condiciones del suelo y favorecen hacer un uso adecuado del mismo. Esta práctica debe ser combinada con otras, ya que aislada no resuelve completamente el problema de la pérdida de suelo.

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Rotación de cultivos y asociación de cultivos
Definición La rotación de cultivos es uno de los métodos más antiguos para conservar la productividad del suelo y para controlar las plagas en cultivos. Es una práctica agronómica cultural, que consiste en alternar planificadamente diferentes cultivos en un mismo terreno, en una secuencia que habitualmente sigue un esquema prediseñado, teniendo en cuenta la funcionalidad de los cultivos elegidos. Está práctica debe programarse tomando en cuenta las condiciones ecológicas y socio económicas de cada región. Propósito La rotación de cultivos tiene la finalidad de evitar el agotamiento del suelo, el uso de esta práctica mantiene la fertilidad en el largo plazo, generando mejora en la calidad de las propiedades físicas, químicas y biológicas del suelo. Los cultivos permanecen más sanos y productivos, se hacen más resistentes al ataque de las plagas, enfermedades y malezas. Si la rotación incluye cultivos densos de buena cobertura, ofrece mayor protección al suelo contra la erosión, disminuye el escurrimiento, y permite un mejor aprovechamiento de la humedad. En la asociación de cultivos se favorece la germinación de las semillas, y el buen desarrollo posterior de los cultivos; se disminuye la presencia de plagas y se mejora la fertilidad del suelo.

Cultivos tradicionales que pueden rotarse: guandú, yuca y maíz

Condiciones donde puede utilizarse la práctica La rotación de cultivos es muy utilizada para combinar ciclos de cultivos con diferentes requerimientos elementales de nitrógeno, fósforo y potasio, con el fin de

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aprovechar todos los elementos e incluir en ciclos intermedios especies de leguminosas que fijen nitrógeno. Esta práctica puede utilizarse siempre que se tengan cultivos anuales o de ciclo corto. Es recomendable para áreas donde no hay muchas tierras, en áreas donde exista proliferación de ciertas plagas y se requiera controlar el ciclo reproductivo de la plaga. Establecimiento Para lograr una rotación o asociación de cultivos beneficiosa hay que seguir las siguientes reglas: 1. Alternar cultivos que tengan modo vegetativo distinto. Cuando se asocian cultivos, se siembran diferentes especies vegetales en un mismo año. Ejemplo: si se siembra maíz, frijol y zapallo, cada cultivo absorbe los nutrientes que necesita sin competir con los otros. El maíz sirve de apoyo para que el frijol trepe; el frijol fija el nitrógeno enriqueciendo el suelo; el zapallo da sombra al suelo, conserva la humedad y evita que crezcan las malezas. 2. Que pertenezcan a la misma familia botánica. Al momento de la rotación se debe evitar dos cultivos con el mismo modo vegetativo, pero que pertenezcan a la misma familia. 3. Que tengan sistemas radiculares diferentes. Las rotaciones se planifican para aprovechar al máximo los recursos del suelo, rotando especies que tengan sistemas radiculares diferentes, para que consuman cada una lo que las otras no consumieron. Se debe sembrar una leguminosa habitualmente, y es recomendable sembrarla detrás del cultivo más exigente (ejemplo el maíz). La rotación más simple consiste en dividir la parcela en cuatro partes iguales e ir rotando los cultivos en cada cuadrante, dejando siempre uno libre, en la que se debe sembrar un abono verde. Los monocultivos y las rotaciones mal diseñadas o planificadas, provocan un descenso en la producción y el denominado “fatiga del suelo”. Situación que dificulta el crecimiento y el desarrollo del cultivo, aumentando la incidencia de enfermedades y daños provocados por las plagas, se reduce la resistencia del cultivo, se disminuyen los rendimientos y por ende la producción. Para que exista una rotación y asociación de cultivos beneficiosa, se deben considerar otros factores: • Uso de cultivos con facilidad de mercadeo. • Condiciones ecológicas (clima, suelo, vegetación). • Grado de erosión de los suelos. • Requerimiento nutricional de los cultivos. • Investigar sobre el tipo de plagas que los ataca, de tal manera que no se cultiven de manera secuencial especies atacadas por el mismo tipo de plagas. Fuente, ATTRA - National • Considerar el ciclo de siembra. Sustainable Agriculture
Information Service, 2005

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a pesar que en el mercado tenga un precio bajo. como el maíz. aunque a veces. Sobre todo deben ser cultivos de la región que posean mercado atractivo. Cuidados y otras consideraciones El valor económico de los cultivos que forman parte de la rotación es fundamental. pero que aumente la producción del cultivo siguiente. mantengan una elevada producción. tratar de evitar que las labores que se realicen en los cultivos coincidan en los momentos picos de trabajo.El beneficio de un buen plan de rotación o asociación dependerá de las especies seleccionadas. que contribuyen a la fijación de nitrógeno en el suelo. 38 . ayuden a recuperar el contenido de materia orgánica. como los frijoles y las habas. que se aproveche al máximo el fertilizante aplicado. aportan mayor contenido de materia orgánica por medio de los rastrojos que al incorporarlos al suelo mejoran la condición física y biológica del mismo. es preferible plantar un cultivo que ayude a recuperar suelos. Las gramíneas. reduzcan la presencia de plagas. de preferencia se usen las mismas herramientas para la siembra. enfermedades y plantas invasoras. Ejemplo de ello son las leguminosas. conserven la estructura del suelo. Normalmente se exige que cada cultivo sembrado sea económicamente justificable. En la rotación de cultivos es imprescindible que los cultivos se beneficien mutuamente. toman el nitrógeno atmosférico y lo "depositan" en la tierra. que mantengan el suelo cubierto.

los surcos se hacen más grandes y profundos a causa del arrastre de tierra por el agua de lluvia y se requieren mayores esfuerzos para recuperar el área. tales como la reforestación. es necesario realizar otras prácticas que ayuden a acelerar el proceso. demandándose en muchos casos. excluir el área de usos productivos. cuando el área esta muy degrada. son fáciles de controlar haciendo pequeños esfuerzos de trabajo. En los sitios donde se observan cárcavas es recomendable utilizar la práctica de exclusión. entre otros. de prácticas para su recuperación. Sin embargo. provocados por el agua de lluvia que corre sobre el suelo. construcción de barreras vivas o muertas. Como son pequeños. puede conllevar a su recuperación en un período determinado. llevándose así grandes cantidades de tierra. posiblemente. Las cárcavas son barrancos o zanjas. La exclusión puede ser de carácter permanente o temporal. La exclusión de uso de áreas que se han degradado por el “sobreuso” de acuerdo a su capacidad o por las malas prácticas realizadas.Zonas de exclusión de uso Definición Esta práctica se define como la segregación de un sitio al que por sus características no puede dársele un uso productivo y que requerirá. Las cárcavas grandes se van formando cuando no se controlan las cárcavas pequeñas. abonamiento. Las cárcavas pequeñas aparecen como surcos en un terreno desprotegido donde se acumula el agua. Exclusión de uso en áreas degradadas 39 . Propósito • Restringir el acceso a un área para evitar su deterioro • Mantener o recuperar la calidad y cantidad de los recursos en un área La recuperación de áreas degradas puede lograrse muchas veces por medios naturales si se elimina el factor que causa la degradación.

Para excluir del uso un área que desea recuperarse. así como la construcción de canales o zanjas que desvíen el agua que llega a la cárcava ayudara a recuperar el daño. así como de la disponibilidad de área para desarrollar sus actividades productivas. será necesario evitar el pastoreo libre de los animales por el área. donde existan animales. Establecimiento De acuerdo a la aptitud y estado de los suelos en una finca o área se pueden identificar sitios para la exclusión de su uso. en donde la única opción. es el no uso de las mismas. Para áreas con vestigios de deslizamientos o presencia de cárcavas pequeñas puede excluirse media hectárea. Debe aprovecharse al máximo el potencial de la regeneración natural. la intervención puntual en sitios claves apoyará el proceso de recuperación. la construcción de barreras muertas con troncos o piedras. señales de deslizamientos. en sitios con presencia de cárcavas. ya que no se requiere cercar el área. no obstante. entre otros. cercanía a nacimientos de agua.Condiciones donde puede utilizarse la práctica La práctica de exclusión de uso debe ser promovida en el marco de una gestión de cuencas ya que existen áreas muy degradas que requieren de un cese de acciones para recuperar o evitar su progresivo deterioro y otras que requieren ser conservadas. Por ejemplo. presencia de cárcavas. sin embargo. tomando en cuenta aspectos como: la topografía. Cuidados y otras consideraciones Las zonas de exclusión de uso pueden ser áreas tan pequeñas o extensas como se requiera o se tenga la posibilidad. para áreas de protección de un nacimiento de agua. Una de las limitaciones se da cuando no se dispone de mucho terreno y el no uso de ciertas áreas restringe las necesidades productivas y de subsistencia de los propietarios. 40 . En fincas agrícolas será más fácil y menos costoso. es muy importante considerar la presencia o no de animales en la finca. dependerá de lo establecido en la ley y del objetivo del dueño del terreno.

desarrollo y producción nutrientes básicos los cuales se dividen en: primarios: Nitrógeno(N) Fósforo (P) Potasio (K) y secundarios: Calcio (Ca) Magnesio (Mg) Azufre(S). los abonos juegan un papel fundamental.Buenas prácticas para el manejo de la fertilidad del suelo El suelo es la parte de la superficie donde se une la biología y la geología. y antes de aplicar cualquier tipo de abono. se hace necesario mantener un equilibrio en la constitución del mismo. exige lograr el equilibrio entre pérdidas de nutrientes y su reposición mediante aporte de fertilizantes orgánicos e inorgánicos. Su composición es variable: posee un 45% de partículas minerales. El mantenimiento de la fertilidad en los suelos. Además de las propiedades físicas y químicas se deben considerar en los suelos los componentes biológicos los cuales potencializan la fertilidad. 25% de agua. Esto se consigue tomando muestras para realizar el análisis de la fertilidad. químicas y biológicas del suelo. que lo primero es determinar la cantidad de nutrientes presentes en el suelo. En este sentido. No podemos olvidarnos de la importancia que tiene mejorar diversas características físicas. y en este sentido. 25% de agua y 5% de residuos orgánicos provenientes de plantas y animales en diversas etapas de descomposición. Con el análisis obtendremos algunos valores que ayudaran a predecir la cantidad de nutrientes adicionales que se requieren aplicar al suelo. En este manual se hace énfasis en el uso de los abonos orgánicos porque ayudan a recuperar la estructura del suelo. La planta necesita para su crecimiento. Es importante tener en cuenta al momento de planificar nuestra siembra. mejorando sus características en el mediano y largo plazo. mejorando el rendimiento de las cosechas y logrando un equilibrio agro ecológico en los diferentes sistemas productivos. 41 .

Propósito Es importante analizar los suelos. Se recomienda hacerlo cada 5 años. Decidir la cantidad de fertilizantes necesarios para incrementar el rendimiento del cultivo. Este punto es importante cuando los recursos económicos son limitados. Establecimiento Para que el resultado del análisis de suelo indique con exactitud el estado actual de fertilidad. como máximo. la más eficiente y económica producción. En la agricultura moderna. para conocer como ha cambiado el suelo de acuerdo al manejo que se le ha dado y considerar los cambios a realizar. este tipo de análisis se ha incorporado como práctica de manejo habitual que ayuda a los productores a seleccionar el programa de fertilización más adecuado para diferentes sistemas de producción. 42 . Condiciones donde puede utilizarse la práctica Actualmente nadie pone en duda la importancia del análisis de suelo para ajustar la dosis de nutrientes con que se deberán fertilizar cultivos. frutales y forestales. Esta práctica debe realizarse en todas las fincas para potenciar su productividad. Las etapas para la obtención de la muestra son: • Dividir el área de terreno a muestrear. praderas. y permiten realizar la recomendación de las dosis de nutrientes que requieren los suelos. Evitar la contaminación de los suelos por uso excesivo de fertilizantes. porque es una herramienta de toma de decisiones que ayuda a agricultores y asesores agrícolas. Seleccionar los fertilizantes que entreguen los nutrientes requeridos. frutal o plantación forestal que se está fertilizando. huertos. Conocer qué nutrientes limitan la producción y cuáles tienen la mayor prioridad en programas de fertilización. y cuya finalidad es: • • • • • Medir y programar los incrementos en la disponibilidad de los nutrientes del suelo hasta aquellos niveles en que la producción sea máxima. y las deficiencias de nutrientes que tiene para cubrir las necesidades de producción. teniendo en cuenta la rentabilidad y sustentabilidad en el largo plazo. de manera que cada sección corresponda a un tipo de suelo similar.Muestreo y análisis de suelo Definición Los análisis de suelo identifican las deficiencias nutritivas del terreno que se utilizará para la siembra. pradera. de acuerdo al sector agro ecológico en que se encuentre. y de igual topografía e historia de uso de fertilizantes. es absolutamente necesario tomar una muestra representativa del potrero o área a muestrear. a decidir respecto de programas de fertilización en diferentes sistemas productivos. para obtener la mayor.

N. 5. 3. caja de cartón. Chile. guárdelas en un lugar refrigerado. En lo posible.• • • • • Tomar una muestra de cada parcela o potrero. que se detallan en las figuras 1 a la 6. Raspar la vegetación superficial y extraer la muestra a la profundidad indicada en el cuadro. 6. 2. Extracción de muestra con barreno de suelos. Quilamapu. Envíe las muestras al laboratorio lo antes posible. 43 . Llenar la bolsa y colocarla en la caja de cartón con la información sobre los datos de la muestra Fuente: Rodríguez. tomar la muestra en la misma época del año que tomó las muestras anteriores. INIA. Eliminar de los bordes de la muestra de suelo para su homogenización. Anote los antecedentes solicitados en el Formulario de Ingreso de Muestra al Laboratorio de Análisis. bolsas plásticas. Siga las instrucciones de "toma de la muestra". Colocar las muestras en un balde plástico y mezclar. En caso contrario. 1. 4. Herramientas para tomar muestras de suelo: pala cuadrada o un barreno. separando aquellas áreas que sean diferentes.

Capacidad de intercambio de cationes: (calcio. para decidir una mejor fertilización. En Panamá. fósforo y potasio disponible. El balance más adecuado de nutrientes. se sugiere la dosis de nutrientes más apropiada. La forma en que cambia la acidez del suelo. Quilamapu. potasio y sodio). lo que haría necesario aplicar enmiendas. Si la fertilización elegida es suficiente para alcanzar la productividad estimada. por la contaminación con estiércol de animales. zinc. hierro. Junto con el resultado del análisis de suelo. INIA. Se recomienda realizar análisis de suelos de manera periódica y guardar los resultados para conocer la dinámica de cambio en las alzas y bajas de disponibilidad de nutrientes. 44 . canales. el Instituto de Investigaciones Agropecuarias (IDIAP) y la Facultad de Ciencias Agropecuarias (FACA). Cuidados y otras Consideraciones Como consideraciones generales. materia orgánica y pH (acidez). • Zanjas. árboles o alambrados (10 metros). Con ello se puede ajustar el tipo de nutriente y la cantidad a aplicar en el suelo. Esta metodología nos permite conocer: • • • • • La forma en que ha funcionado el programa de fertilización elegido. Estas son las preguntas que el productor debe plantearse y contestar. manganeso y boro). El agricultor puede seleccionar los análisis de acuerdo a los antecedentes que desee. disminuido o se ha mantenido. poseen laboratorios que prestan servicios a los productores agropecuarios. • Las orillas cercanas a cercas vivas. con los resultados de los análisis entregados por el laboratorio de suelos. no se deben tomar muestras en: • Las entradas a los potreros. Cultivos anuales Praderas Frutales 18 a 20 cm 10 cm Por estratos.En cuanto a la profundidad de muestreo según tipo de cultivo se deben considerar las siguientes orientaciones. N. aluminio y saturación de aluminio. magnesio. Si la disponibilidad de nutrientes ha aumentado. Chile. Micronutrientes: (cobre. En cuanto al tipo de análisis de suelo que se recomiendan realizar en laboratorios de diagnóstico están: • • • Fertilidad: nitrógeno. hasta 70 cm Fuente: Rodríguez. zonas de inundación y desagües.

Condiciones donde puede utilizarse la práctica Se utiliza el compost para mejorar suelos pobres en nutrientes y en materia orgánica. agua y aire. el manganeso y el hierro y aumenta la capacidad de intercambio de cationes y la presencia de microorganismos eficientes.Compost o compostaje Definición Abono orgánico elaborado a partir de material biodegradable. mejorando la estructura del suelo fundamentalmente las características físicas. mejora la estructura del suelo y su capacidad de retención de humedad. Se recomienda utilizar en cultivos con buen retorno económico y para la producción orgánica. disminuye o neutraliza los efectos de elementos metálicos como el aluminio. debido a que tiene un pH neutro. llega a temperaturas más altas y resulta en un producto de mejor calidad. compensa el pH. las cuales son relativamente resistentes a la descomposición microbial. 45 . químicas y biológicas. Ayudar a mantener y aumentar el contenido de la materia orgánica en los suelos. con pH ácidos y con poca retención de humedad. mediante un proceso donde actúan microorganismos. Es una de las mejores enmiendas que al incorporarla al suelo. La mezcla de diferentes materiales contribuye a obtener una composición balanceada de nutrientes y una estructura que permita una aireación adecuada. Comparada con la descomposición no controlada del material orgánico. Establecimiento Al elaborar compost se deben considerar la relación carbono-nitrógeno. esta descomposición ocurre más rápido. Propósito El compost tiene el propósito de: • • • • Transformar materiales orgánicos en sustancias de humus. es el resultado de la transformación del material vegetal o animal de origen orgánico en humus. favorece la aireación. Los materiales ricos en nitrógeno (baja relación C/N) no contribuyen a una buena estructura y por lo tanto a una buena aireación si se compostean por separado. Proveer de nutrientes y de micro nutrientes al suelo. Los materiales que tienen una buena estructura tienen usualmente un alto contenido de carbono y no suministran suficiente nitrógenos para que las bacterias puedan alimentarse. que en proporciones adecuadas son utilizados por las plantas. Mejorar la disponibilidad de los nutrientes en los suelos ácidos. En fincas pequeñas puede ser manejado fácilmente. y factores climatológicos y ambientales como el sol.

contiene K. Si en la finca no se producen suficientes materiales vegetativos. El lugar debe estar a la sombra y poseer cerca una fuente de agua. Pequeñas cantidades de tierra. hojas. caballos. por lo cual es mejor aplicarlo a la pila de compost que al suelo directamente. otros. hierba. • Mezcla de los materiales Los materiales finos poseen una mayor superficie y por lo tanto pueden ser digeridos más fácilmente por las bacterias. la gallinaza rica en fósforo. y de vez en cuando despiden algo de mal olor. Ca. bagazo de caña.Fuentes de Carbono: materiales secos como la grama. serpientes. Cachaza. una longitud ideal es de 2 a 5 cm. termitas etc. ricos en potasio (K) y fósforo (P). plátano. Roca fosfórica: el fósforo se fija a los materiales orgánicos y por lo tanto esta menos fijado a los minerales del suelo. otros. restos vegetales de la piña. Localización de la compostera El compost debe ubicarse cerca de la fuente de la materia prima y del campo donde se aplicará. Fuentes de Nitrógenos: los materiales suaves como los residuos orgánicos de cocina. Cenizas de madera. desechos de cocina o cenizas estos deben de ser mezclado con materiales más grandes para facilitar la aireación. ramas. También se utiliza carbón. residuos de tallos. Na. Carbonato de calcio o cal agrícola. cascarilla de arroz. estiércol de cabras. especialmente aquellas ricas en arcillas o roca molida mejoran el proceso y la estructura del compost. Lugares anegados o que se anegan fácilmente deben evitarse. la mezcla debe consistir aproximadamente de: 46 . etc. banano de desecho Residuos de cocina: cáscaras de yuca. residuos de chapias verdes. Estiércol de animales: bovino. usualmente son mezclados con otros materiales o usados para cubrir la pila para reducir las perdidas de nutrientes. Residuos de chapias verdes: hierba o grama. cascarilla de arroz.. restos de hortalizas y vegetales. los mismos se pueden obtener de otras fuentes fuera de la finca. ramas picadas. Materiales a usar La cama o pila de compost debe establecerse cuando ya se tiene suficiente material para su elaboración. estiércoles de animales. Restos de madera de árboles. Los materiales adecuados para compostaje son: • • • • • • • • • Material vegetativo: Estos poseen una mezcla balanceada de nitrógeno y Carbono: broza de café. Mg etc. hojas. Para permitir un proceso ideal de compostaje. Si son más pequeños como en el caso de hierbas. la cama de compost no debe ser localizada cerca de la casa de vivienda ya que estas pueden atraer ratas. aserrín. cerdaza. melaza. otoe. rastrojo.

Alimentos grasosos como aceite de freír. no deben usarse para hacer compost son: • • • • • • • • Material vegetativo infectado por enfermedades bacteriales o virales. metales. estiércol etc. Malezas perennes o con semillas. seguidos por los suaves. 5 a 10 % de suelo.). La construcción no debe tener más de 1. Compostera Los materiales que no son adecuados. se pueden utilizar tablas de madera. Un tercio de materiales medianos a finos con una alta relación C/N (paja. plásticos. Tamaño de la compostera La pila de compostaje debe ser de un metro cúbico (1 metro de ancho por 1 metro de largo por un metro de altura) para permitir el desarrollo de un proceso de compostaje adecuado y para permitir la aireación. hojas. Residuos del patio tratados con plaguicidas químicos. como también poder apisonarlo. Se continúa con el mismo proceso colocando los materiales por capas.• • • • Un tercio de material grueso con una buena estructura (ramas. Procedimiento para elaborar el compost Después de acumular una buena cantidad de materiales disponibles en la finca se procede a colocar los materiales dentro del cajón en capas iniciando con los materiales secos ricos en carbono. material grueso). Es muy importante el contenido de humedad presente en la mezcla inicial de los componentes para que el proceso de descomposición se lleve a cabo adecuadamente. vidrios. Época de elaboración Es más fácil producir buen compost durante la época lluviosa ya que la lluvia ahorra mano de obra y agua. 47 . con la ayuda de pala y azadón. residuos de cultivos etc. Materiales de origen no natural tales como piedras. y por tanto. hasta llenar el cajón.). Este debe contener alrededor de un 60% a 70% de agua. Productos químicos en general Excrementos humanos. de perro o gato.5 metros de altura. hojas de zinc u otro material. Un tercio de material fino con baja relación C/N (desperdicios de cocina. corteza de árboles. Materiales con espinas o protuberancias duras.

S. Por lo tanto. Et al 1994. • • • • Durante el proceso de descomposición algo de materia orgánica y de nutrientes se perderá. La producción de compost requiere mano de obra y demanda una atención regular. se debe observar y cuidar que la temperatura sea la adecuada para una mejor descomposición de los materiales. 48 .Cantidad de materiales para obtener 60 sacos de abono orgánico Compost Hierbas picadas 25 sacos Residuos de cultivos 15 sacos Estiércol de bovino 15 sacos Aserrín 25 sacos Tierra negra 25 sacos Cal agrícola 1 saco Agua 200 litro En un mes el compost estará listo para voltearse por primera vez. Estación Experimental F. tiempo necesario para homogenizar los procesos de maduración y aireación de los materiales. se debe tapar para protegerlo de los efectos del sol y el viento. citado por Sasaki. Cuidados y otras consideraciones Durante el período que toman los materiales en transformarse en abono orgánico compost. Dependiendo del origen de los materiales se producen malos olores en los primeros meses. Baudrit. Fuente: Modificado de estudio sobre evolución de temperatura en compost. Algunas consideraciones que los agricultores deben tomar en cuenta antes de iniciar la producción de compost. Poco a poco el abono pierde temperatura y olor. Requiere de más tiempo para su producción. El tiempo mínimo para su disponibilidad como abono orgánico es de 3 meses.

2002 49 .En cuanto a su ubicación es importante que no se elaboren cerca de fuentes de agua que puedan contaminarse. También es importante considerar que no se deben aplicar grandes cantidades que no puedan ser utilizadas por las plantas o incorporadas en el suelo y se pueda arrastrar a las fuentes de agua cercanas. Algunos problemas que se dan y soluciones aplicables durante el proceso de compostaje se mencionan en la siguiente tabla: Fuente: IFOAM.

Las lombrices de tierra son muy eficientes transformando la biomasa muerta como hojas en un excelente humus. Las cantidades de estos 50 .Lombricompost Definición El lombricompost es la transformación de subproductos orgánicos. Se define la lombricultura como las diversas operaciones relacionadas con la cría y producción de lombrices. una buena retención de agua y en adición tienen el efecto de promover el crecimiento de las plantas. se incrementa y diversifica la flora microbiana. particularmente Nitrógeno • Estabilizar la reacción del suelo. Propósito El lombricompost tiene los siguientes propósitos según las propiedades que posee: Según sus propiedades químicas: • Incrementar la disponibilidad de Nitrógeno. Fósforo y Azufre. Según sus propiedades físicas: • Mejorar la estructura. por el carbono. Los excrementos de las lombrices son partículas de suelo fijadas fuertemente a la materia orgánica. debido a su alto poder de tampón • Inactivar los residuos de plaguicidas debido a su capacidad de absorción • Inhibir el crecimiento de hongos y bacterias que afectan a las plantas. dando soltura a los suelos pesados y compactos y mejorar su porosidad. pH y otros. ellos poseen un alto contenido de nutrientes. nitrógeno e hidrógeno. oxígeno. como resultado de la actividad de un tipo de lombrices de tierra. químicas y biológicas de los mismos. fundamentalmente Nitrógeno. • Incrementar la eficiencia de la fertilización. principalmente. Según propiedades biológicas: • El lombrihumus es fuente de energía la cual incentiva a la actividad microbiana. ayuda a la retención de energía calorífica. cumplirá un rol trascendental en aquellos suelos donde se requiere corregir y mejorar las condiciones físicas. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Como el humus de la lombriz está compuesto. • Mejorar la permeabilidad y ventilación. • Reducir la erosión del suelo • Incrementar la capacidad de retención de humedad • Como confiere un color oscuro en el suelo. sobre todo de estiércoles de animales. permeabilidad. • Al existir condiciones óptimas de aireación. en abono orgánico. Los desechos vegetales son transformados en excremento de lombriz. y de una gran cantidad de microorganismos. proceso que puede llegar a ser más rápido que el compostaje ordinario.

debajo 51 . Las lombrices: en el manejo y cultivo en las condiciones tropicales se recomienda la lombriz roja californiana. No presenta prácticamente ningún olor. Se puede encontrar en tres situaciones: Estiércol fresco: el estiércol está acabado de producir por el bovino. N y K que los demás. residuos domiciliarios orgánicos (cáscaras de yuca. alcalinidad). plátano). desmoronándose al apartarse con la mano. teniendo una consistencia pastosa. el pH se encuentra estabilizado. Humedad: Las condiciones más favorables para que la lombriz produzca y se reproduzca se presentan a una humedad del 80 %. Este es el sustrato adecuado. temperatura y pH (acidez. puesto que su pH es altamente ácido. los de cerdos son menos eficientes y el de las aves es más rico en P. se debe utilizar cuando esta maduro. preferiblemente debe ser dura. En el caso de estiércol bovino. no compactado y/o anegado. Este no es un sustrato que puede ser usado para la crianza de lombrices. de olor insoportable debido a que su pH es altamente alcalino. restos de animales (no usarse crudos). Sustrato o fuente de alimento: La fuente de alimento de la lombriz puede provenir de restos vegetales (pulpa de café. su consistencia es semipastosa. es de consistencia pastosa y dura. Estiércol maduro: este estiércol tiene más o menos de 10 a 18 días de haber sido producido por el animal. Este es el sustrato que mejor aceptan las lombrices. Se requiere una construcción apropiada para su contención. estiércoles de buena eficiencia (con paja incorporada se reduce el tiempo de transformación) como de conejos. Estiércol viejo: es un estiércol que tiene más de 20 días de haber sido producido. (Eisenia foetida). calculado de 7 a 8. aunque a veces le tenemos que agregar agua para estabilizar su humedad y por ende su temperatura. vacunos y equinos. ñame. debe estar alejado de malezas y obras en construcción. su olor es soportable. residuos de hortalizas). Evitar usar madera que se pudra. y debe contener grandes cantidades de sustancias proteicas. húmedo. ser poroso. es aceptable hasta 70 %. de color verde oscuro o pardo. lo cual no es recomendable para la lombriz.elementos dependerán de las características químicas del sustrato que dieron origen a la alimentación de lombrices. En el manejo del estiércol o sustrato se debe tener en cuenta 3 factores muy importantes: humedad. Ubicación: el lugar para la cría de las lombrices. puesto que presenta las condiciones óptimas para la crianza de lombrices. El alimento debe retener humedad. Establecimiento En la preparación del lombricompost se deben tomar en cuenta ciertos aspectos básicos. de color verde encendido.

puesto que ahí soporta más tiempo las adversidades del tiempo. En el estiércol bovino el tiempo que se le da el volteo y humedad es de 10 a 15 días para estabilizarlo. siempre y cuando el sustrato contenga pH alcalinos. El objetivo es que el alimento se estabilice en un pH de 7. humedad y temperatura están óptimos. la cual consiste en agarrar una cantidad del sustrato que alcanza con el puño de una mano. pH: El pH es un factor que depende de la humedad y temperatura. este trabajo se hace hasta que el sustrato esté maduro. 52 . posteriormente se le aplica fuerza. dejando de reproducirse. La prueba para medir el porcentaje de humedad en el sustrato se conoce como prueba de puño. lo normal de un brazo y si salen de 8 a 10 gotas es que la humedad está en un 80% aproximadamente. se comienza dándole vuelta 1 ó 2 veces al día y regándole agua (80 % de humedad) para evitar que el sustrato se caliente y propiciar que se multipliquen bacterias aeróbicas que comienzan a degradar el sustrato.4.de 70 % de humedad es una condición desfavorable. En cuanto a la preparación del sustrato. puesto que los cocones (huevos) no eclosionan y pasan más tiempo encerrados los embriones. La lombriz acepta sustratos con pH de 5 a 8. es el sustrato que más rápido se estabiliza. humedad.5 a 8. temperatura y tipo de sustrato). Esta fermentación es el resultado de la actividad de una serie de microorganismos de diferentes grupos. además que alarga el ciclo evolutivo. Estos factores se pueden medir al ojo de la experiencia. esto está indicando que el pH. Temperatura: Una temperatura entre 20 a 25 grados centígrados es considerada óptima y conlleva al máximo rendimiento de las lombrices. Además el volteo facilita que escapen gases que hacen que el sustrato se encuentre alcalino. hasta que se presentan las condiciones del medio favorable. no presentan mal olor y al tacto son semi-pastosos. debe hacerse mediante fermentación aeróbica. Cuando la temperatura desciende de los 20 grados centígrados hasta 15 grados centígrados las lombrices entran en un período de latencia. pasa más tiempo en este período. Con pH ácido en el sustrato se desarrolla una plaga conocida en el mundo de la lombricultura como planaria. disminuidos o pasados en esta escala la lombriz entra en una etapa de dormición. crecer y producir lombrihumus. humedad 80 % y temperatura 20 a 25 grados centígrados. Para comenzar a fermentar aeróbicamente es necesario que el sustrato esté fresco. por otro lado niveles de humedad de 55 % son mortales para las lombrices. Todos estos materiales toman una coloración café oscuro. si estos dos últimos factores son manejados adecuadamente. podremos controlar el pH. sucediendo lo mismo con la lombriz joven. El estiércol de conejo es de 20 a 25 días. y la pulpa de café de 15 a 25 días. El tiempo que dure la fermentación depende de los factores antes mencionados (pH.

Et al). alquitrán u otro producto repelente a las hormigas. no permite que las gotas de lluvia caigan directamente en la cama. y además. éste se debe a que cuando la lombriz se le suministra sustratos que son altos en proteína (40%. Las lluvias causan disminución en la población de lombrices. de lombrices y cada vez que se requiera sustrato hay que proporcionárselo en capas de 10 cm. 53 . Allí se colocan 10 metros de sustrato. pero existe un síndrome que lo afecta y es conocido como Gozzo ácido o síndrome proteico. ya pasada esta altura se crea una fermentación anaeróbica que hace perder calidad al lombrihumus. de alto. El cajón no debe pasar de una altura de 60 cm. 1991. Las patas del cajón deben tratarse con grasa. que permita la aireación y el drenaje.Construcción y manejo del criadero de lombrices Se necesita un cajón de madera o bambú con rendijas (madera fuerte que no se pudra). Otra práctica es que encima de la cama haya pasto seco como manto de 10 cm. muriendo a las pocas horas.5 metros de ancho y de 10 cm. La superficie debe tener un desnivel del 4 % con buen drenaje para evitar encharcamiento en la época de lluvia. J. presentando la lombriz inflamaciones en todo el cuerpo. con una abertura en cada costado para que cuando caigan lluvias torrenciales no se formen posas y no se ahoguen las lombrices. ratones y planaria. se ponen 10 Kg. uno de los objetivos del manto de pasto es conservar la humedad al no permitir que los rayos solares penetren perpendicularmente en la superficie de la cama y evitar que haya un desecamiento excesivo. Este cajón debe estar preferiblemente levantado del suelo. pájaros. 1m Diseño de compostera y elementos necesarios para la lombricultura Manejo de las plagas y enfermedades en la lombricultura La lombriz de estiércoles es el único animal en el mundo que no transmite ni padece enfermedades (Cuevas. citado por Legill. Dentro de las plagas se conocen con mayor importancia 4: hormigas. por ejemplo. El cajón debe tener una superficie de 1. frijoles) es degradado por enzimas que la lombriz posee en su sistema digestivo y se da una alta producción de amonio. aceite.

plásticos. dar de comer a las lombrices estiércol de 10 días de fermentación. aves y otros animales domésticos. requiere de más inversiones (tanque y las lombrices). Posee un alto contenido de proteínas del 62-82%. O sea. La ventaja de la proteína de la lombriz es que se sintetiza a partir de desechos orgánicos. Las hormigas: se puede controlar sin necesidad de químicos. 54 . La harina de lombrices ha sido utilizada en ensayos de alimentación de peces. Experiencias en otros países como Nicaragua. Ratones: se puede controlar al igual que las hormigas manteniendo la humedad alta o sea en un 80%. indican que suplementando gallinas de patio con tres lombrices diarias se logra un aumento significativo en la producción de huevos. Cuidados y otras Consideraciones Dentro de los materiales que la lombriz no puede digerir están los metales. incluso en la alimentación humana. Se recomienda no usar estiércoles viejos y si hay plaga. con sólo que la humedad de la cama se encuentre en el 80%. La carne de lombriz también es utilizada como alimento animal. En pH bajos la planaria se desarrolla y comienza su actividad de depredador natural de las lombrices.5 a 8. Planaria: se controla con manejo del sustrato regulando el pH o en 7. que si en nuestras camas encontramos hormigas es un parámetro para diagnosticar que nuestra humedad está baja. goma y vidrio Aunque el lombricompost es definitivamente un abono muy bueno. no así las otras proteínas que son sintetizadas sobre la base de alimentos mucho más costosos. de trabajo y cuidado permanente en comparación con otros métodos de ordinarios compostajes. además tiene una buena composición de aminoácidos. contiene todos los aminoácidos esenciales superando a la harina de pescado y soya.Pájaros: se puede controlar fácilmente poniendo un manto de pasto de 10 cm sobre la cama de las lombrices.

que en condiciones favorables producen un material parcialmente estable de lenta descomposición. • Disminuir el ataque de plagas y enfermedades en los cultivos debido a una mejor nutrición de la planta. • Incrementar capacidad de intercambio catiónico del suelo • Impedir la pérdida de elementos nutritivos. En el proceso de la elaboración del Bocashi hay dos etapas bien definidas: • La primera etapa es la fermentación de los componentes del abono cuando la temperatura puede alcanzar hasta 70-75°C por el incremento de la actividad microbiana. cuya elaboración se basa en procesos de descomposición aeróbico de los residuos y temperaturas controladas. la temperatura del abono empieza a bajar por agotamiento o disminución de la fuente energética. • No ocasionar desbalances en el suelo. • Mejorar condiciones físico-químicas del suelo. el Bocashi tiene el propósito de: • Aportar los nutrientes básicos para el desarrollo de las plantas. Condiciones donde puede utilizarse la práctica La aplicación del Bocashi en suelos degradados es de gran utilidad ya que se puede recuperar áreas "infértiles" para establecer explotaciones agrícolas y/o pecuarias. Propósito Como abono orgánico. porque toda aplicación que se haga es aprovechada en un 100%. a través de poblaciones de microorganismos existentes en los propios residuos. Se aportan grandes cantidades de agregados del suelo lo que conlleva a un mejoramiento de la estructura. • Aprovechar en forma eficiente e inmediata los elementos básicos para una buena nutrición vegetal. • Ser fuente de energía y nutrientes para la vida del suelo (materia orgánica disponible para la descomposición). Establecimiento Los principales factores a considerar en la elaboración del abono orgánico fermentado son: 55 . • La segunda etapa es el momento cuando el abono pasa a un proceso de estabilización y solamente sobresalen los materiales que presentan mayor dificultad para degradarse a corto plazo para luego llegar a su estado ideal para su inmediata utilización.Bocashi Definición Bocashi es una palabra japonesa que significa abono orgánico fermentado. posteriormente. El mejoramiento del suelo es de forma paulatina pero segura.

puede aportar otros materiales orgánicos en mayor o menor cantidad. Cuando la mezcla tiene demasiadas partículas pequeñas. Dependiendo de su origen. La mejor gallinaza es de crías de gallinas ponedoras bajo techo y con piso cubierto. es decir. Lo más importante es el entusiasmo. Humedad: determina las condiciones para el buen desarrollo de la actividad y reproducción microbiológica durante todo el proceso. Si. manganeso. Después de 14 horas de haberse preparado debe presentar una temperatura superior a 50° C. hierro. en caso de exceso de humedad los microporos presentan un estado anaeróbico. Entre los ingredientes que pueden formar parte de la descomposición del abono orgánico fermentado están los siguientes: La gallinaza: es la principal fuente de nitrógeno en la elaboración del Bocashi. no existe una fórmula o receta fija para su elaboración. potasio. magnesio. · El pH: el abono debe tener un pH entre 6 a 7. oscila entre un 50 y un 60% del peso. una relación mayor alarga el proceso de fermentación. presenta la ventaja de aumentar la superficie para la descomposición microbiológica. La humedad adecuada. se perjudica la aeración y consecuentemente se obtiene un producto de mala calidad. el exceso de partículas muy pequeñas puede llevar a una compactación. El aporte consiste en mejorar las características de la fertilidad del suelo con nutrientes como nitrógeno. Relación carbono-nitrógeno: la relación ideal para la fabricación de un abono de rápida fermentación es de un 25:35. Ingredientes básicos en la elaboración del abono orgánico fermentado La composición del Bocashi puede variar considerablemente y se ajusta a las condiciones y materiales existentes en la comunidad o que cada productor dispone en su finca. zinc. fósforo.5. Se calcula que dentro de la mezcla debe existir una concentración de 6 a 10% de oxígeno. en cambio. se puede agregar relleno de paja o carbón vegetal. para lograr la mayor eficiencia del proceso de fermentación. Cuando se esta fabricando el abono. favoreciendo el desarrollo de un proceso anaeróbico. tanto la falta como el exceso de humedad son perjudiciales para la obtención final del abono de calidad.Temperatura: esta en función del incremento de la actividad microbiológica del abono que comienza con la mezcla de los componentes. Los valores extremos perjudican la actividad microbiológica en la descomposición de los materiales. La gallinaza de pollos de engorde presenta residuos de coccidiostáticos y antibióticos que interfieren en el proceso de fermentación. creatividad y la disponibilidad de tiempo por parte del productor. Sin embargo. que es desfavorable para la obtención de un buen abono orgánico fermentado. También 56 . una relación menor trae pérdidas considerables de nitrógeno por volatilización. cobre y boro. El tamaño de las partículas de los ingredientes: la reducción del tamaño de las partículas de los componentes del abono. Aireación: es la presencia de oxígeno dentro de la mezcla. necesaria para la fermentación aeróbica del abono.

potasio. absorción de la humedad y la filtración de nutrientes en el suelo. En caso de no disponer de este material. puede ser sustituido por cascarilla de café. Melaza de caña: es la mayor participan en la fermentación microbiológica. La cascarilla de arroz: mejora la estructura física del abono orgánico. Carbón: mejora las características físicas del suelo en cuanto a aireación. disminuyendo la pérdida y lavado de los mismos en el suelo.pueden sustituirse o incorporarse otros estiércoles como el de bovinos. por tener la capacidad de retener. funciona como esponja con la capacidad de retener. Otra función del suelo es servir de esponja. respectivamente. caballos. La pulidura aporta nitrógeno. Las partículas grandes del suelo como piedras terrones y pedazos de palo deben ser eliminados. hasta una tercera parte del total de los componentes de los abonos orgánicos. Puede sustituirse por miel o raspadura de Suelo: es el componente que nunca debe faltar en la formulación de un abono orgánico fermentado. Es el medio para iniciar el desarrollo de la actividad microbiológica del abono. residuos de cosechas de granos básicos u hortalizas. En algunos casos puede ocupar hasta la tercera parte del volumen total del abono. paja. de diámetro y largo. La cascarilla de arroz puede alcanzar en muchos casos. dependiendo de las posibilidades en la comunidad o finca. cabras y otros. Si no hay disponible este recurso se puede carbonizar la cascarilla de arroz. En la forma de cascarilla carbonizada. y al mismo tiempo ayuda a corregir la acidez de los suelos. filtrar y liberar gradualmente nutrientes útiles de la planta. calcio y magnesio. calcio. A largo plazo se convierte en una constante fuente de humus. favoreciendo la actividad rica en potasio. abonos verdes. El suelo debe obtenerse a una profundidad no mayor de 30 cm. fósforo. magnesio y contiene boro. En caso de no estar disponible. aporta principalmente fósforo y potasio. también tiene la función de dar una mayor homogeneidad física al abono y distribuir su humedad. Pulidura de arroz: favorece en alto grado la fermentación de los abonos y que es incrementada por el contenido de calorías que proporcionan a los microorganismos y por la presencia de vitaminas. Su alto grado de porosidad beneficia la actividad macro y microbiológica del abono y de la tierra. facilitando la aireación. cerdos. caña. harina de pescado o carneharina. También favorece el incremento de la actividad macro y microbiológica del abono y de la tierra al mismo tiempo estimula el desarrollo uniforme y abundante del sistema radical de las plantas. La cascarilla de arroz es una fuente rica en sílice. fuente de energía de los microorganismos que del abono orgánico. absorción de humedad y calor. lo que confiere a los vegetales mayor resistencia contra el ataque de plagas y enfermedades. filtrar y liberar gradualmente los nutrientes a las plantas de acuerdo a sus necesidades. La melaza es micronutrientes. al mismo tiempo. 57 . principalmente. Se recomienda que las partículas o pedazos del carbón sean uniformes de 1 y 2 cm. puede ser sustituido por concentrado para cerdos de engorde.

estén presentes. La mezcla de los ingredientes se hace en seco en forma desordenada Los ingredientes se subdividen en partes iguales. las condiciones favorables para el desarrollo de la actividad y reproducción microbiológica durante el proceso de la fermentación. Al final en cualquiera de los casos la mezcla quedara 58 . se logra gradualmente agregando cuidadosamente el agua a la mezcla de los ingredientes. Preparación del abono orgánico fermentado Primero se debe determinar la cantidad de abono orgánico fermentado a requerir. También tiene la propiedad de homogeneizar la humedad de todos los ingredientes que componen el abono. La humedad ideal. es a través de la prueba del puño. lo más recomendable es aumentar la cantidad de cascarilla de arroz o cascarilla de café a la mezcla. y que los ingredientes necesarios. Cuando tenga un exceso de humedad. Se puede usar levadura en gránulos o en barra (que se utiliza en la elaboración de panes y dulces). Se pueden escoger tres formas de preparar el abono orgánico fermentado: • • • Los ingredientes se colocan ordenadamente en capas tipo pastel. Tanto el exceso como la falta de humedad son perjudiciales para la obtención de un buen abono orgánico fermentado. Agua: el efecto del agua es crear. En los tres casos el agua se agrega a la mezcla hasta conseguir la humedad recomendada. no deberán salir gotas de agua de entre los dedos pero se deberá formar un terrón quebradizo en la mano. A falta de este elemento se puede preparar chicha fuerte de maíz fermentado. La forma mas práctica para probar el contenido de humedad. la cual consiste en tomar con la mano una cantidad de mezcla y apretarla. Levadura: tiene la función de ayudar a la acelerar el proceso de fermentación.Cal agrícola: la función principal de la cal es regular el nivel de acidez durante todo el proceso de fermentación cuando se elabora el abono orgánico. obteniendo dos o tres montones para facilitar su mezcla.

que comienza con la mezcla de los componentes. • • • • • • • No se forman gases tóxicos ni malos olores. Todo esto permite dar aireación y enfriamiento al abono hasta lograr la estabilidad de la temperatura que se logra entre el quinto y el octavo día. El volumen producido se puede adaptar a las necesidades. Algunos agricultores gastan en la fabricación del abono orgánico bocashi de 12 a 20 días. No causa problemas en el almacenamiento y transporte. Cuidados y otras consideraciones La elaboración de este abono fermentado presenta algunas ventajas en comparación con otros abonos orgánicos. Bajo costo de producción. pero también se puede elaborar sobre piso de tierra bien firme. la mezcla se extiende en el piso de tal manera que la altura del montón no sobrepase los 50 cm. El producto permite ser utilizado inmediatamente después de la preparación. la temperatura de la mezcla se debe controlar todos los días con un termómetro (si se cuenta con este recurso). Las aplicaciones deben realizarse de acuerdo al periodo vegetativo. Las dosis empleadas en mayor cantidad no ocasionan problema alguno en el cultivo. sol y el viento. Los abonos orgánicos deben prepararse en un local protegido de lluvias. de modo que se evite la perdida o acumulación indeseada de humedad donde se prepara. Algunos recomiendan cubrir el abono con sacos de fibra o un plástico durante los primeros tres días con el objeto de acelerar la fermentación. Debe prepararse alejado de cuerpos de agua. Una vez terminada la etapa de mezcla de todos los ingredientes del abono y controlada la uniformidad de la humedad. El producto se elabora en un periodo relativamente corto.uniforme. Desactivación de agentes patogénicos. El local ideal es una galera con piso de cemento. El tiempo requerido depende del incremento de la actividad microbiológica en el abono. una por la mañana y otra por la tarde. En lugares fríos el proceso de maduración dura más tiempo que en lugares cálidos. Después se recomienda dar una volteada al día. muchos de ellos perjudiciales en los cultivos como causantes de enfermedades. La temperatura en los primeros días de fermentación tiende a subir a 80°C. Para evitar temperaturas altas se recomienda hacer dos volteadas diarias. ya que interfieren en forma negativa en el proceso de fermentación. lo cual no se debe permitir. 59 . A partir del segundo día de su fabricación no es recomendable que la temperatura sobrepase los 50°C.

si se usan alternativas en el control de las plagas. pueden causar graves daños a la agricultura y a la ganadería. que las plantas queden sin defensa contra las plagas dañinas. los problemas que representa su aplicación deben ser debidamente ponderados. Muchos plaguicidas sintéticos químicos son tóxicos para el hombre y el ganado. hongos. Recordemos siempre que el manejo integrado de plagas. cuidan los organismos benéficos. incluidas las malezas. tiene como consecuencia. mecánicas y de otro tipo. y a la vez. muchos productores utilizan plaguicidas de síntesis química para destruirlas o eliminarlas. y mejoran la calidad de vida de los seres humanos. Aunque los plaguicidas son útiles para la producción agropecuaria. La toxicidad producida por los plaguicidas es capaz de afectar al hombre. así como al suelo y las aguas. son igualmente efectivos contra una serie de plagas en la agricultura. preparados a base de extractos naturales de las plantas. y como un último recurso. ya sean insectos. las plantas. mecánicas. 60 . involucra la aplicación de acciones de tipo cultural. el uso de los plaguicidas de síntesis química. La destrucción de los organismos útiles. tienen la opción de la producción orgánica o ecológica.Buenas prácticas para el manejo y control de las plagas Las plagas. Otra gran cantidad destruyen los insectos útiles. Estos problemas pueden ser reducidos o evitados. Para los agricultores innovadores que desean hacer cambios de una agricultura convencional hacia otra más sostenible. Estos plaguicidas naturales usados de forma preventiva. esto conlleva a asperjar plaguicidas en cantidades cada vez mayores. La producción orgánica requiere de la implementación de una serie de actividades culturales. virus. que ayudan a que la naturaleza mantenga reducido el número de plagas. biológicas y como última herramienta. a los animales. nemátodos. bacterias. que traten de incluir el manejo integrado y la utilización de plaguicidas menos tóxicos al hombre y al ambiente. contribuyen a disminuir el uso de los plaguicidas de síntesis química. Su uso indiscriminado afecta tanto a los organismos perjudiciales y como a los benéficos. Por lo tanto. la utilización de los plaguicidas orgánicos.

1995. estamos corriendo el riesgo de eliminar tanto los insectos dañinos como los benéficos. consiste en una variedad de prácticas. tratando de minimizar los daños que se causen a los seres humanos y al ambiente. es un enfoque de manejo de plagas que utiliza todos los métodos de control disponibles. (FAO. de largo plazo. Propósito Se estima que las plagas causan un 50% de daños en la producción agrícola mundial. El concepto de manejo se enfoca en mantener las poblaciones de plagas y enfermedades en niveles bajos. por otra parte. por lo tanto. que permiten aumentar la capacidad del cultivo para resistir el ataque de las plagas. sin limitar el uso de los plaguicidas de síntesis química. que en muchos casos se vuelve incontrolable. Generalmente es a través de la agricultura orgánica que se logran manejar las causas en lugar del tratamiento de los síntomas. tallos y flores Barrenando la corteza de los tallos. Cuando se aplica un producto químico para el control de plagas. bacteria. la mayoría de ellas. orientadas a la prevención de las plagas. yemas y frutos de las plantas Chupando la savia de las hojas. nematodo o maleza.Manejo sostenible de las plagas y su control Definición El manejo sostenible de plagas y enfermedades en los cultivos agrícolas. raza o biotipo vegetal o animal o agente patógeno. ramas. Para manejar adecuadamente las 61 . dañino para las plantas o productos vegetales. Según las normativas internacionales fitosanitarias. llámese insecto. El control. el manejo de las plagas tiene una más alta prioridad que el propio control. se basa en realizar actividades a corto plazo y el enfoque está dirigido a eliminarlas o suprimirlas. hongo. CIPF. Al desaparecer estos últimos. aumentando las poblaciones de insectos plagas. Las plagas insectiles pueden causar daños en los cultivos de diferentes formas: • • • • • • • Masticando las hojas. se puede provocar un desequilibrio ecológico. Cuando hablamos de manejo de plagas dentro de áreas de cuenca. es necesario el desarrollo de una serie de acciones con enfoque ecológico y sostenible. el término plaga se define como cualquier especie. 1997). semillas y frutos Taladrando o minando las hojas Produciendo agallas y crecimientos anormales Atacando raíces y tallos subterráneos Provocando daños indirectos por la diseminación de microorganismos patógenos El Manejo Integrado de Plagas (MIP). En las fincas productivas en promedio los daños oscilan en 35% y después de la cosecha afectan un 15% de la producción.

entre las que se citan: Selección de variedades resistentes y adaptadas • Selección de variedades que estén bien adaptadas a las condiciones ambientales (temperatura. ya que involucran una serie de acciones preventivas. y contribuyendo a disminuir los costos de producción. así como la contaminación residual por químicos de los demás recursos naturales.plagas y proteger los cultivos. • Siembra de cultivos barreras hospederos de insectos benéficos. Establecimiento El manejo preventivo de las plagas. Selección de semillas y material de planta limpio • Uso de semilla en categoría certificada o de buena calidad • Uso de material de siembra de fuentes seguras. se beneficiarían al minimizarse los tóxicos contaminantes que fluyen por lixiviación o percolación. • Condiciones donde puede utilizarse la práctica Los ecosistemas bien manejados son formas exitosas para reducir los niveles de población de plagas y enfermedades. biodiversidad y ambiente en general. involucra la aplicación de una serie de actividades. Las prácticas sostenibles para el manejo de las plagas pueden utilizarse en cualquier sistema productivo agropecuario. Métodos culturales • Rotación y asociación de cultivos reduce la probabilidad de afectación por plagas e incrementa la fertilidad del suelo. y que influyen negativamente en la degradación de los suelos y los microorganismos que existen en él. presión de las plagas) ya que esto permite que las plantas crezcan sanas y fuertes para soportar la presión de las plagas. se utilizan una serie de prácticas preventivas con el propósito de: • Disminuir el uso de plaguicidas químicos para el control de las plagas. como herramienta prioritaria para el control de las plagas en los cultivos. demanda de nutrientes. En los injertos se combina un retoño de una planta de rendimiento alto con una planta madre que es resistente a cierta enfermedad. con el fin de proteger la salud de los agricultores y evitar la contaminación de los suelos. Ayudar a recuperar el equilibrio ecológico. su aplicación en ecosistemas como los encontrados dentro de cuencas hidrográficas. el injerto es una forma promisoria para obtener plantas resistentes. que justamente buscan disminuir el uso de los químicos. evitando la multiplicación masiva de las mismas. 62 . • Cuando se trata de plantas perennes. las aguas. De esta forma. al proteger a los enemigos naturales de las plagas. disminuyendo el uso de plaguicidas de síntesis química. hacia las fuentes de agua tanto superficiales como subterráneas.

• • Siembra de cultivos trampas para las plagas. El cambio de los períodos de siembra y de cosecha. altera el ciclo reproductivo de la plaga. por lo cual se reduce la densidad de la población de patógenos y de hongos en el suelo. Trampas de feromonas que emanan un tipo de hormona sexual femenina que atrae a los machos de ciertas especies de insectos. Utilización de trampas Se puede ayudar a reducir las poblaciones de ciertas plagas. los cuales quedan pegados a la trampa. una fertilización exagerada puede ocasionar infecciones secundarias a las plantas. con el uso de los abonos orgánico se pueden obtener otros beneficios como: • Incorporar materia orgánica al suelo e incrementar la densidad y actividad de los microorganismos en el suelo. • Suministrar sustancias que fortalecen los mecanismos de autodefensa de la planta (sustancias llamadas antibióticos). y que una vez removidas. si las trampas se utilizan en una etapa temprana. Utilización de medidas de control mecánico Permite la remoción manual de aquellas partes de la planta afectadas por las plagas. ayudan a prevenir la multiplicación masiva de las plagas. • Regula las malezas que sirven de hospederas de plagas. Aplicación de métodos de labranza apropiada A través de la labranza mínima o cero labranza se facilita: • La descomposición de las plantas infectadas. Manejo adecuado de nutrientes / aplicación de abonos orgánicos Una fertilización moderada hace a la planta menos vulnerable a los ataques de las plagas. deben ser enterradas en un lugar lejos del área del cultivo. o simplemente depositadas basureros. • Protege a los microorganismos que regulan las enfermedades originadas en el suelo. Además. • Estabilizar la estructura del suelo y mejorar la aireación e infiltración del agua. Utilización de abonos verdes y cultivos de cobertura Con esta práctica se incrementa la actividad biológica en el suelo y aumenta la presencia de organismos beneficiosos (pero también de plagas. por lo cual hay que poner especial cuidado en la selección de las especies adecuadas). Hay varias clases de trampas: • • • • Trampas de luz las cuales atraen en la noche cierto tipo de insectos Trampas de hueco o sea donde resbalan o caen insectos rastreros y babosas Trampas pegajosas que atraen por su color cierto tipo de insectos. 63 . disminuyendo el daño que provocan sus estados larvarios en los cultivos.

que son sustancias naturales que controlan los organismos mediante mecanismos no tóxicos (por ejemplo. Cuidados y otras consideraciones 64 . el Bacillus thurigensis).Trampa de luz utilizada para atraer insectos nocturnos Trampa de amarillas pegajosas para atraer y atrapar insectos El control biológico Requiere de la utilización de organismos vivos para el control de plagas. hongo o virus). • Algunas plantas producen reguladores que son bioplaguicidas naturales. y suelen atacar a un organismo específico. bacteria. • Los plaguicidas bioquímicos. las feromonas). (ejemplo. tales como: • Los plaguicidas microbianos que contienen un microorganismo (por ejemplo. • Liberación de insectos parásitos y depredadores que controlan a otros insectos.

Componentes importantes de un programa de control de plagas: • • • Realización de inspecciones periódicas en campo. Para ello. se recomienda el levantamiento de informes periódicos que ayuden a determinar cuales métodos son los más apropiados para la protección de los cultivos. Identificación de todos los tipos de organismos y cuantificación de su la población. • 65 . Mantenimiento de un registro de todas las inspecciones llevadas a cabo que indique fechas y problemas que fueron observados. Verificación de la eficacia de las medidas preventivas o correctivas aplicadas. Se debe levantar información específica sobre la identificación de los organismos detectados y de las medidas preventivas y correctivas utilizadas. También es importante verificar la eficacia de las acciones correctivas y preventivas. dinero y puede ayudar a impedir que los pequeños problemas se conviertan en otros más graves.Un buen programa de manejo y control de plagas asegura que las mismas se constituyan. en un problema de producción en campo. Esta documentación ahorra tiempo.

El agricultor puede utilizar los recursos propios de la finca y del área productiva. hongos. si son utilizados correctamente y. A nivel ambiental • Disminuir la contaminación de aguas. Los plaguicidas naturales pueden utilizarlos productores agrícolas y ganaderos creativos e innovadores que pretenden incursionar en una producción orgánica. bacteria o nemátodos. y además. libre de tóxicos. • Quemar o inhibir el crecimiento de algunas malezas. • Repeler las plagas. mediante los cuales pueden repeler o defenderse del daño provocado por insectos. Se convierten en una herramienta de manejo y control de plagas para los pequeños agricultores que siembran en áreas con poca extensión.Uso de plaguicidas orgánicos o naturales Definición Muchas plantas tienen mecanismos de protección. bactericidas. y 66 . insecticidas. ecológica. produciendo sustancias naturales. o sea. para la prevención de un sinnúmero de plagas que afecten sus cultivos. • Preservar la salud humana y mejorar la calidad de vida de las personas al producir y consumir productos sanos. para la preparación y aplicación de los plaguicidas naturales en sus cultivos. rodenticidas y otros. que son tóxicas para las plagas. (Ejemplo: piretrinas. • Controlar los hongos. etc). • Atraer las plagas para actuar como cebos o trampas. suelo y biodiversidad. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Los plaguicidas naturales tienen un alto rango de aplicación para la agricultura y la ganadería. bacterias y otras plagas. actuar como fungicidas. y que son utilizadas para el control de plagas o enfermedades en cultivos agrícolas. no cuentan con los recursos económicos para implantar una actividad productiva utilizando insumos químicos. insectos. azadirachtina. A nivel económico y social • Disminuir los costos de producción en el aspecto de aplicación de plaguicidas de síntesis química. Propósito Los compuestos botánicos que se extraen de plantas con propiedad de insecticida natural. rotenonas. nicotina. Los plaguicidas orgánicos son sustancias naturales o compuestos botánicos que se extraen de plantas con ciertas propiedades. sirven y tienen los siguientes propósitos: A nivel preventivo para el control de plagas • Inhibir el crecimiento de los insectos. bacterias y virus. de acuerdo al problema que afecte el cultivo.

Herbicida: efecto por el cual los extractos botánicos pueden quemar. actúan a nivel del sistema nervioso. Esta práctica se recomienda en todas las áreas productivas agropecuarias para reducir y/o evitar la contaminación por plaguicidas de síntesis química en las fuentes de agua. muchas veces por la eliminación del agente vector. Inhibidor del crecimiento: el producto debe entrar al cuerpo del insecto. • • • • • • • 67 . Algunos productos también inhiben el crecimiento de hongos y bacterias. y para proteger a la población. El efecto puede ser abrasivo o la sustancia entra al cuerpo del insecto dañando sus partes internas. Establecimiento Los extractos naturales de las plantas. Insecticida por ingestión: es necesario que las plagas consuman la parte tratada para que los ingredientes activos inicien el proceso de intoxicación. inhibir la germinación o el crecimiento de las malezas.que desean pasar de una agricultura convencional hacia una producción más sostenible. al afectar el sistema digestivo o imposibilitándolo para comer. Nemastomático: inhiben el crecimiento o desarrollo de los nemátodos. Atrayente: atraen a la plaga por el olor o sabor. Repelente: sustancias que alejan las plagas por efecto del olor y algunas veces por el color. El insecto no completa el proceso de muda lo que le causa la muerte. Antiviral: inhibe el desarrollo de virus. tienen una amplia gama de efectos sobre las plagas. Insecticida por contacto: Tienen su efecto al tocar el organismo plaga. Como consecuencia se altera su ciclo biológico o mueren por inanición. pupas y adultos de los insectos. larvas. A continuación se describen los principales: • • • • • • • • Agente morfogénico: ocasionan alteraciones en el desarrollo o fisiología de los huevos. Generalmente. principalmente babosas. Rodenticida: compuesto usado para el control de los roedores. Antialimentario: inhiben la alimentación normal del insecto. principalmente ratas y ratones. Molusquicida: compuesto utilizado para el control de moluscos. por ingestión o contacto. en los suelos. Insecticida: Productos utilizados para el control de plagas insectiles. Fungicida: plantas utilizadas para el control de hongos. Esas plantas son usadas como cebos o trampas. Antibacterial: el producto inhibe el crecimiento de las bacterias.

alcohólico.Preparación de plaguicidas naturales u orgánicos Existen diferentes formas de preparar los extractos naturales. o esparcida de forma manual en el suelo y en el follaje. mezclada en el suelo a manera de colchón para proteger los cultivos de las plagas. la cuela y la aplica a sus cultivos. flores. Pulverizado: se recolecta el material vegetal. que atraen o repelen plagas. Formas de aplicación Algunas de las formas de aplicar los plaguicidas orgánicos son: • Aspersión al follaje y al suelo (con bombas asperjadoras de mochila) • Cebos mezclados con residuos vegetales que atraen las plagas. especialmente. usando la partes de las plantas ya sea fresca o seca. • Sembrando las plantas con propiedades de plaguicidas naturales. después la mezcla con agua y la deja en reposo por varias horas. generalmente. El agricultor usa frecuentemente fermentos que prepara recolectando la planta. • Fumigación: a veces utilizado erróneamente como sinónimo de aspersión. metabólico. etérico. • • • • • Extracto acuoso: se extrae a partir de partes de las plantas frescas o secas. en época de lluvias. hojas. sorgo). la semilla. de fácil adquisición y de bajo costo. aprieta o se exprime. moliéndola o machacándola. ya sea moliendo o machacando el material vegetal (raíz. Se mencionan algunos. con éter de petróleo o kerosene. Jugo de ajo Una cabeza ajo 100 cc de agua 2 cd de aceite mineral Procedimiento: 68 . Para extraerlo se prensa. • Mezcla de las plantas secas con los granos almacenados. Se controlan las plantas por el efecto del humo al quemar las plantas frescas o secas. que contienen algunas plantas. • Mulching o mulch. corteza. aplicados en el cogollo del cultivo (maíz. • Polvos secos de plantas incorporados al suelo. Extracto crudo: se prepara a partir de material vegetal recién colectado. Aceite por presión: se recolecta la parte de la planta que contiene mayor cantidad de aceites. frutos o semillas). se seca al natural y se muele hasta obtener un polvo fino. acético. cerca o alrededor de los cultivos. Extracto orgánico: se extrae el extracto etanólico. Algunas recetas de plaguicidas naturales A continuación presentamos algunas recetas elaboradas a partir de productos vegetales propios de la finca.

Ajo y Jabón 1 cabeza de ajo 1/8 lt de vinagre 1 barra o bola de jabón americano Procedimiento: 69 . Diluya la mezcla en 36 lt de agua (para dos bombas). áfidos. 36 cc por 8 lt de agua. Vinagre. escarabajos. Ejemplo. También se puede preparar sin el aceite. diluir más el preparado antes de aplicarlo. Se puede preparar con jabón y actúa como fungicida y repelente de insectos para el control de la gallina ciega. Este preparado fermentado se mezcla con 25 gl de agua y se incorpora al suelo. agregue el aceite y deje reposar por un día. Al moler 1 lb. dejarlo en reposo tres días. Jugo de cebolla 2 lb de cebolla 1 lt de agua hervida Procedimiento: Moler la cebolla y agregar el agua. obteniéndose un fertilizante natural que fomenta las defensas biológicas del suelo para que la planta pueda resistir las enfermedades causadas por hongos. gusanos. Diluya 90 cc de esta solución en 18 lt de agua y aplique una vez por semana como insecticida o fungicida. Mezcle la solución en 8 gl de agua y aplique con una bomba de mochila.Triturar o machacar los ajos con los 100 cc de agua. Aplicar una vez por semana como fungicida o insecticida. y dejarlo fermentar por una semana. añada un litro de agua hervida dentro de un recipiente de vidrio tapado. de cebolla con una cabeza de ajo. Este preparado actúa como insecticida: repele y elimina hormigas. pulgones y babosas. en ese caso se debe usar inmediatamente diluyendo la mezcla en 18 lt de agua. se obtiene un abono líquido para el suelo. Dependiendo de la susceptibilidad de la planta a fumigar. Es un repelente de insectos. Jugo de ají chombo o picante 4 ajíes chombos 1 lt de agua hervida Procedimiento: Partir los ajíes en 4 parte cada uno.

Aunque imperen lluvias. Se ralla. Extracto acuoso de Nim 1 lb. Colar con un paño y mezclarlo en 4 gl de agua. raspan o trituran y se riegan sobre las plantas para repeler áfidos y escarabajos. de granos secos de Nim 8 a 10 lt de agua Procedimiento: 70 . ciertos gusanos. deje reposar por 24 hr a temperatura ambiente. Mezcle en 10 lt de agua y añada 25 cc de alcohol. Los extractos o té de hojas también son efectivos como insecticidas. temperaturas viento y sol. Semilla de mamey Semilla de mamey seca Agua 1 cd de jabón americano Procedimiento: Moler la semilla de mamey hasta obtener 1/2 lb de polvo. su efecto dura 4 días. Té de Jabón _ de barra de jabón americano 1 lt de agua hervida 25 cc de alcohol Procedimiento: Rayar el jabón y diluir en el agua hervida. Rallar el jabón y dejar que se diluya en un vaso de agua. Semillas y hojas de chirimoya o guanábana Semillas de chirimoya o guanábana Hojas de chirimoya o guanábana Procedimiento: Después de utilizar las frutas. vaquitas. Añada 5 lt de agua y el jabón. larvicidas y repelentes. Sirve para el control de araña roja. gusanitos pequeños. El efecto dura de 2 a 3 días. Unir a la mezcla anterior. mosca blanca. Controla pulgones e insectos en estado de larva. Actúa contra áfidos. pulgones. Es un plaguicida de contacto y por consumo.Machacar o triturar el ajo y mezclarlo con el vinagre. las semillas se secan al sol durante uno o dos días. Actúa por contacto.

con la ayuda de 100 cc de agua. Sin embargo. en una máquina de moler. grillos. es una de las herramientas que el agricultor tiene a su disposición para sustituir el uso de plaguicidas de síntesis química para el control de plagas. Todas las plantas silvestres que son de utilidad deben sembrarse en un terreno o área de cultivo para mantener una fuente permanente de recursos. pero se puede utilizar cuando aún no hay producción de las semillas. Hervir hasta ebullición y dejar reposar y enfriar. aprovechar los recursos naturales obliga a la conservación de los mismos. 71 .Moler o triturar los granos de Nim. Su efecto es acaricida. Aplicar al cultivo sin diluir. Su efecto es por lo general de 5 días. minadores de hojas. Se coloca el agua en un recipiente y se introduce el paño con los granos molidos. escamas cochinillas y ácaros. Colocar en un paño a manera de colador y cerrar bien. Té de hojas de Nim o Balo Hojas nuevas de Nim o Balo Agua Procedimiento: Colocar las hojas nuevas en una olla con agua. Cuidados y otras consideraciones La utilización de sustancias naturales contenidas en ciertas partes de muchas plantas. insecticida y funguicida y es utilizado para el control de garrapatas. Un poco mas difícil de controlar -por lo que hay que aplicar con mayor regularidad. Sirve para el control de gusanos de mariposas. Esta solución se asperja directamente sin diluirla. Se deja reposar 12 hr (preferiblemente de tarde a la mañana del día siguiente). El proceso se repite cuatro veces hasta obtener una tintura. Dejar las plantas más fuertes y saludables. moscas blancas. No se debe descortezar el tronco de un árbol. Siempre hay que dejar algunas para que produzcan semillas. Su efecto es menor que las semillas. Se cortan las ramas y se utilizan su cáscara o corteza. Extracto de hoja de Tabaco Hoja de tabaco seco 100 cc de agua Máquina de moler vieja (que no se use para alimentos) Procedimiento Se toman cinco gramos de tabaco seco y se muelen. y se de nuevamente el ciclo de reproducción. Cuando se utilizan las plantas con fines plaguicidas hay que tener siempre presente las recomendaciones siguientes: • • • No se deben cosechar todas las plantas de un lugar.son los pulgones o áfidos. larvas de gorgojos.

otros). Los venenos o tóxicos contenidos en las plantas. que el uso de plaguicidas naturales no es la única alternativa. Siempre hay que recordar. también implica el riesgo y cuidado en la salud. mascarilla. Nunca se deben preparar los plaguicidas naturales en trastos. Siempre hay que usar equipo y ropa de protección (guantes. deben ser tratados con la misma precaución que exigen los plaguicidas de síntesis química. las medidas culturales. molinos u otros utensilios que sirven para preparar la comida. físicas y biológicas juegan un papel importante en el manejo integrado de plagas.• • • La utilización de las plantas con fines plaguicidas. 72 .

y por lo tanto. En el campo las malezas son indeseables porque compiten con los cultivos por el agua. por ejemplo. alta tasa de crecimiento. Propósito Las buenas prácticas para el manejo de las malezas tienen el propósito de evitar que las mismas compitan con los cultivos por el agua. espacio. y afectan la salud humana y de los animales. son plantas que crecen en lugares y épocas donde no se las desea. finca o potrero. a bajar los costos de producción. En ocasiones son alelopáticas. nutrientes y agua para un adecuado desarrollo. son prácticas preventivas y de control mecánico. Esto se logra a un mínimo costo y a través de una o varias prácticas de control o manejo. Normalmente. luz solar. como la calidad de lo cosechado se verán notablemente incrementados. y en las siguientes etapas del desarrollo del cultivo. durante todo el ciclo vegetativo del cultivo. montes o malas hierbas como también se les conoce. presencia de latencia y letargo. hospederas de plagas y enfermedades. Si el control de las malezas se efectúa de forma adecuada y eficiente. Posteriormente. así como en la cosecha. que generalmente. contaminación de las fuentes de agua (superficial y subterránea). La utilización de buenas prácticas ayuda a disminuir o eliminar las semillas o raíces de las malas hierbas que infectan los campos y pueden afectar las cosechas futuras. Si el cultivo tiene que competir con las malezas en estas etapas crecerá débil. y por ende. Condiciones donde puede utilizarse la práctica El manejo de las malezas se puede realizar en el campo. y muchas veces. luz solar. además de dificultar la cosecha. Además ayudan a minimizar el uso de herbicidas de síntesis química. lo cual lo hace más vulnerable al ataque de las plagas y enfermedades. 73 . por la necesidad de luz. dificultan el crecimiento correcto de los cultivos. Una buena práctica es el manejo adecuado de las malezas que se da cuando la cantidad de malezas presentes en un terreno se reduce a una cantidad tal que no disminuye el rendimiento de un cultivo. su uso indiscriminado en el control de las malezas ha contribuido a la degradación de los suelos.Manejo adecuado de las malezas Definición Las malezas. y tolerancia a condiciones adversas. son especies pioneras cuyas características principales son la alta producción de semillas. nutrientes. nutrientes. y espacio. la planta joven que es más vulnerable a la competencia con las malezas. La agricultura convencional se ha caracterizado por la utilización de herbicidas de síntesis química. Establecimiento La competencia de las malezas puede afectar el ciclo vegetativo de los cultivos en forma diferente. la destrucción de organismos benéficos. tanto los rendimientos. Los periodos más susceptibles son los estados iniciales de crecimiento del cultivo.

son usados regularmente. 74 . Manual para agricultores. puede reducirse seleccionado el período adecuado para la siembra e incrementando la densidad de siembra. Antes de aplicar cualquiera de las medidas de control es recomendable familiarizarse con las malezas más importantes que afectan nuestros campos de cultivos. Por lo todo lo anterior. O. Las coberturas verdes compiten en forma exitosa con las malezas por luz. Prácticas de manejo Las buenas prácticas recomendadas para el control y manejo de las malezas. y como tal. por lo tanto. Rotación de cultivos: es una de las medidas más eficaces para manejar las malezas. Maleza de Hoja Angosta Maleza de hoja ancha Fuente: García. Entre ellas tenemos: 1. Un mulch a base de material vegetal seco. el cambio producido al rotar los cultivos interrumpe las condiciones de vida de las malezas y como tal. 1997 Medidas preventivas La importancia y efectividad de los diferentes métodos aplicados contra las malezas depende en gran medida de la especie que estemos tratando y de las condiciones ambientales existentes. de tal forma que no tengan efecto económico sobre el cultivo o perjudique su calidad. las malezas no deben ser descuidadas completamente después que los periodos críticos del cultivo han pasado. La época de aplicación de cualquier práctica debe ir dirigida a mantener los niveles de población de las malezas. PRIAG. Una de las maneras de clasificarlas es por la forma de sus hojas. 4. inhiben el crecimiento y la diseminación de las mismas. Sin embargo..la competencia de las malezas tiende a ser menos dañina. control mecánico y control cultural. su siembra impide que las malezas compitan con el cultivo por estos recursos. Todos estos aspectos deben tomarse en cuenta al momento de seleccionar las medidas de manejo. se pueden dividir en medidas preventivas. algunas malezas causantes de problemas durante la cosecha pueden reducir el rendimiento del cultivo. Mulch: las malezas necesitan la luz solar para su desarrollo. Sin embargo algunos métodos son muy eficaces contra un amplio espectro de malezas por lo cual. 3. nutrientes y el agua. muchas veces les resulta difícil pasar a través de una capa de mulch. aunque en estas etapas son menos importantes. tiene un efecto mayor que un mulch tierno y fresco. Coberturas vivas verdes. Tiempo y densidad de la siembra: la presión de la maleza durante los períodos críticos (primeras etapas de crecimiento del cultivo). dividiéndose en dos categorías: malezas de hoja angosta y las de hoja ancha. 2. duro y que se descompone lentamente. et_al.

Prevención de la diseminación de las malezas eliminándolas antes de la dispersión de las semillas. por lo que. El uso de las herramientas adecuadas incrementará la eficacia de la actividad significativamente. las malezas poseen otros beneficios: 75 . una muy importante es su capacidad de adaptación a las condiciones existentes. el control mecánico de los cultivos permanecerá siempre como una opción importante. la remoción de las malezas antes de la siembra puede resultar eficaz reduciendo la presión del crecimiento de las mismas. Es por eso que muchas veces son excelentes indicadores de la fertilidad y estructura de los suelos. Control mecánico de malezas con machete Cuidados y otras Consideraciones Muchas veces las malezas le ganan al cultivo en la competencia por los recursos y nutrientes. Además de cumplir la función importante de indicador de la condición del suelo. 6. Debido a que las semillas de las malezas pueden germinar en el período entre la labranza y la siembra. El manejo superficial de los rastrojos de malezas persistentes puede funcionar en algunos casos. Por ejemplo. Fertilización adecuada del cultivo: una buena fertilización durante las primeras etapas del cultivo ayuda a promover su crecimiento sobre las malezas. El deshierbe manual es probablemente la forma más importante de control mecánico. Control mecánico A menudo aplicar medidas preventivas para el manejo de las malezas no es suficiente. 7. Evitando la dispersión o la introducción de semillas de malezas a través del uso adecuado de las herramientas o animales en las faenas agrícolas. Los diferentes métodos de labranza del suelo pueden influenciar la presión y composición de las malezas: por ejemplo. los sistemas de labranza mínima pueden incrementar la presión de las malezas. requiere de mucha mano de obra y de esfuerzo por parte del agricultor.5. durante los periodos críticos del inicio de la siembra. Este método es costoso. Hay varias razones por lo que esto sucede. 8. Este control debe hacerse en periodos secos para facilitar y permitir que las raíces que han sido expuestas en la superficie se sequen.

Practique la rotación de cultivos. Asocie el cultivo a sembrar con plantas trampas. 76 . Use abonos orgánicos para enriquecer los suelos. Algunas malezas tienen uso medicinal o propiedades de insecticida natural. Otras pueden ayudar a combatir la erosión. ya que generalmente las semillas son muy ligeras y se esparzan a grandes distancias.• • • • • Pueden servir como plantas hospederas de ciertos organismos benéficos. Varias malezas son comestibles para algunos animales y algunas veces también para el consumo humano. Algunas consideraciones para evitar la diseminación de malezas en los campos de cultivo o potreros son: • • • • • Evite alimentar a sus animales en campos infestados (las semillas se pueden dispersar a través del estiércol de animales). Deshierbe los cultivos antes de la floración de la maleza para evitar la dispersión de las mismas por el viento. Las malezas pueden absorber nutrientes del suelo que después son devueltos a éste a través de abonos verdes o mulch. Generalmente las malezas nocivas se desarrollan en suelos pobres. tornándose en un valioso instrumento para el control de las plagas.

Sin embargo.Buenas prácticas para mantener la cobertura arbórea Es reconocido que la cobertura arbórea brinda una buena protección de los terrenos contra los procesos erosivos y es ideal mantenerla. Por esto se han estudiado diferentes prácticas realizadas por los productores por muchos años. 77 . en donde deben existir de manera sostenible los seres humanos y los recursos naturales. parte del manejo de las cuencas consiste en conciliar las actividades humanas necesarias para la subsistencia y el desarrollo del área. especialmente. A continuación. se listan y describen buenas prácticas para la conservación de la cobertura arbórea. y se han introducido mejoras técnicas que aumenten la viabilidad económica y ambiental de producir. y la protección de los recursos necesarios para mantener la calidad de vida y las funciones ecológicas del ambiente. en sitios con aptitud para tal fin.

con capacidad de retener humedad Buenas condiciones de estructura. poda de raíces. Esta práctica se recomienda también para fortalecer capacidades. entre otros) y prácticas que propicien un mejor desarrollo (camas de germinación. materia orgánica . Criterios Pendiente y textura del terreno Drenaje del terreno Suelo Características Para pendientes de 0-1% textura arenosa 2-3% textura fina Adecuado. Esta actividad bien llevada puede convertirse en una fuente de ingresos rentable que no perjudica el ambiente. proporcionándoles el cuidado y las condiciones necesarias para obtener plantones de buena calidad. fertilización). se procuran condiciones ambientales favorables (riego.Producción de plantas en viveros Definición Los viveros son sitios donde se producen plantas de diferente tipo y con diferentes fines. instalar un vivero cerca reduce mucho el trabajo. Propósito El propósito de producir plantas en vivero es obtener las especies deseadas. Para esto. Por otro lado. Clima: se debe tomar en cuenta para el tipo de plantas a producir. se identifican sitios que deben tener una cobertura arbórea. cuando en las áreas no hay una buena regeneración natural o no se encuentran especies deseadas para el propósito de la plantación.pH y fertilidad Abastecimiento adecuado. con las características que desea el productor o miembros de la comunidad. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Generalmente. es produciendo los plantones deseados. con la calidad y sistema radicular que permita un adecuado establecimiento de la plantación. fomentar el trabajo organizado y crear oportunidades de obtener ingresos en las comunidades a través de la venta de plantones. suelos profundos y no pedregosos. Ubicación que le permita recibir la luz solar durante la mayor parte del día Agua Ubicación Factores climáticos • 78 . y la forma más rápida de proporcionársela. Si el lugar de plantación no es muy cercano. las especies producidas en el área están adaptadas a las condiciones. cercano al vivero y de buena calidad Equidistante a los sitios a los que se proveerá el material vegetativo. Cuando se realiza el diagnóstico de las microcuencas y de las fincas. Otros factores importantes a tomar en cuenta son: • • Topografía del terreno: debe ser relativamente plano (2-3% de pendiente) Drenaje: debe ser un lugar con buen drenaje que evite encharcamientos y humedad excesiva. Establecimiento El factor más importante para ubicar un vivero es la disponibilidad de agua para el riego. es necesario instalar viveros. protección contra animales.

Transplante a camas.• Mano de obra: es necesario disponer de mano de obra ya que se requieren realizar actividades diarias como el riego. La desinfección puede realizarse con agua hirviendo. Generalmente. También se pueden hacer camas de germinación en el suelo. Se prefieren las camas aéreas o barbacoas porque no hay contacto directo con el suelo y esto reduce el ataque de plagas o enfermedades. Condiciones deseables para el área del vivero Hay diferentes formas para producir las plantas en el vivero. bolsas u otro envase 79 . Para la localización del vivero es muy importante tomar en cuenta la accesibilidad del lugar de plantación. debe ser desinfectado antes de colocar las semillas. este sustrato debe ser cernido o “colado” para sacar piedrecillas y materia orgánica. el proceso es el siguiente: Germinación de las semillas Para la germinación de las semillas se utilizan camas de germinación o “barbacoas”. Si el sitio es poco accesible es preferible ubicar el vivero cerca del área. Para ambos métodos es aconsejable producir un sustrato con un mayor porcentaje de arena ya que esto facilita la emergencia de la plántula.

sin embargo. evitando pérdidas significativas. Cuidados Riego: es uno de los factores de mayor cuidado en un vivero. liviano. Cuidados y otras consideraciones 80 . además su textura debe ser liviana por lo que se recomienda mezclar con mantillo (capa de tierra con hojarasca que se forma bajo el bosque) y arena de río. Fertilización: es de gran importancia la fertilización en la etapa de vivero. y aplicarse preferiblemente en horas muy tempranas de la mañana y las últimas horas de la tarde. Control de plagas y enfermedades: Una de las enfermedades más importantes es el "mal del semillero". El transplante puede ser: • • Siembra en camellones: para producir plantas que serán transportadas a raíz desnuda.Después de unas tres semanas la mayoría de las semillas ya han germinado y están listas para ser transplantadas. Es importante que este libre de terrones y piedras por lo que hay que colarlo. dejando la más vigorosa y con mejor forma. Este sistema es conveniente para especies resistentes y si deben ser trasladadas a sitios de difícil acceso. Manejo de tallas adecuadas El éxito en el establecimiento de las plantas en las zonas que se desea reforestar depende en gran medida de su vigor y tamaño. si no se cuenta con un sustrato rico en materia orgánica. Para que un vivero produzca las tallas requeridas para la reforestación es necesaria la planeación y organización desde la época de establecimiento del vivero. El sustrato o suelo es muy importante para garantizar la producción de buenas plantas. Limpieza: El deshierbe evita problemas de competencia por luz. Hay que tomar en cuenta cual es el tiempo óptimo requerido de la especie en vivero antes de ser llevada a campo. es muy difícil encontrar uno apropiado por lo que hay que prepararlo. Siembra en bolsas u otros envases: aunque su traslado al sitio es más costoso las plantas tienen un mejor desarrollo ya que sufren un menor estrés al momento de siembra en campo. El riego debe ser frecuente. especialmente. El transplante debe realizarse en etapas tempranas ya que esto asegura un mayor prendimiento. y el método que más se utiliza para eliminar el hongo que lo produce es la fumigación. No solo que hay que retirar las malezas sino plántulas que estén compitiendo. una presión fuerte puede causar daños en las plantas. El exceso de riego puede provocar enfermedades. Hay especies que tardan más tiempo en germinar por lo que se recomienda investigar el tiempo promedio de germinación para la especies que se cultivarán. agua y nutrientes. Para evitar esta enfermedad es necesario tener un buen control de la humedad y hacer revisiones constantes para detectarlo a tiempo.

Utilizar suelos producto de la sedimentación en ríos y/o quebradas. desnudo. 81 . bancales y/o el llenado de bolsas. por lo que se debe: • • • • • Obtener el suelo de sitios relativamente planos. Construir obras de conservación de ser necesario (barreras vivas o muertas). Cubrir el sitio con lonas en período lluvioso. es importante que al adquirir el sustrato no se causen impactos negativos en el área. Sembrar grama o herbáceas de rápido crecimiento para evitar dejar el suelo.Los viveros requieren de sustrato para las camas.

fijan nitrógeno atmosférico. producción de frutas. Condiciones donde puede utilizarse la práctica La plantación de árboles es una buena práctica porque se crean las condiciones ideales necesarias para el rápido establecimiento y desarrollo de las plantas en sus primeros meses de crecimiento. Los árboles cumplen funciones importantes no solo para las cuencas. producen una amplia variedad de productos y servicios. para plantaciones con fines comerciales (maderables o frutales). mantienen el reciclaje de nutrientes. en las riberas de los cuerpos de agua.Plantación de árboles Definición La plantación es el cultivo deliberado de árboles con algún propósito. Establecimiento Depende del tipo y objetivo de la plantación: bosquete. Existen diferentes motivos para que las personas se interesen en plantar árboles en sus fincas: diversificar los productos. una correcta plantación es fundamental. pero para todas ellas. Deben considerarse los siguientes aspectos: 82 . entre otros). cerca viva. existencia de incentivos. protección del suelo y cuerpos de agua. árboles dispersos. generalmente. Abordaremos diferentes modalidades espaciales y funcionales para la plantación de árboles. árboles en potrero. entre otros. tales como: control de la escorrentía y la erosión. entre otros. en pendientes muy fuertes (mayores de 60%). forraje para animales. pero también para la protección de áreas de interés o para establecer árboles a distancias requeridas (sombra para café. entre otros. sino para los sistemas productivos. Propósito Las cuencas requieren de cobertura arbórea total en ciertas áreas como los nacimientos de agua. La plantación de árboles se utiliza. Los métodos para su establecimiento dependerán en gran medida de los objetivos de la plantación de árboles. La preparación del sitio es fundamental para asegurar el éxito del establecimiento de los árboles.

Época de plantación: se debe plantar en época lluviosa procurando que por lo menos haya un período de tres meses de lluvia después de la plantación. La siembra en tres bolillos tiene el objetivo de disminuir la fuerza del agua al encontrar árboles que actúan como barreras. Siembra en tres bolillos para áreas con pendiente Siembra cuadrada en terrenos planos 83 . La distancia entre plantas dependerá del objetivo de la plantación. Trazado: en terrenos planos la plantación se establece de manera cuadrada y en terrenos ondulados en tres bolillos o “pata de gallina”.

Es muy importante que la planta tenga un área de crecimiento en los primeros meses que permita un buen crecimiento radicular. Cuidados Luego de establecida la plantación se debe dar mantenimiento a la misma: Limpieza: se lleva a cabo en la época lluviosa para evitar la competencia de las malezas. En lugares donde esta lloviendo hay que verificar que al momento de plantar los hoyos no estén saturados de agua. El objetivo es que la capa superficial con más nutrientes quede cerca de las raíces y puedan aprovecharse rápidamente los nutrientes que contiene. Deshija: consiste en eliminar rebrotes no deseables dejando el brote más vigoroso y con mejor forma. En lugares con baja precipitación se puede dejar un desnivel de unos 5 centímetros para que la planta capte agua. entre otros. se realiza en rodajas alrededor de los plantones. 84 . Protección de animales: si hay ganado en el área debe protegerse de posibles daños por pisoteo o ramoneo. Para ambos casos (bolsas y raíz desnuda) hay que evitar dejar espacios con aire alrededor de la planta ya que puede provocar pudrición de las raíces. aprovechamiento de nutrientes y captación de aguas. guanábana. Al momento de realizar el ahoyado es importante separar la capa superficial del suelo para colocarla en el fondo del hoyo al momento de plantar. Riego: el riego es recomendable cuando se trate de especies de valor y hay facilidad para el mismo. Es muy usado en plantaciones de especies frutales como mango.Ahoyado: se deben hacer hoyos de por lo menos 30 centímetros de ancho y 30 centímetros de profundidad. El material de las limpiezas puede acumularse cerca del tallo de los arbolitos si la precipitación es escasa o formar barreras con el material para disminuir la erosión en el terreno. Generalmente. Plantación: si las plántulas llegan en bolsa hay que retirar la bolsa y colocar la plántula de tal manera que queden al mismo nivel el suelo y el inicio del tallo de la planta. aguacate. Está tarea es preferible realizarla después del primer período seco ya que a veces en esta época algunos rebrotes mueren. Cuando las plántulas están a raíz desnuda es importante verificar que las raíces no queden dobladas y no enterrar el tallo ni las hojas. Una recomendación general es plantar a horas tempranas ya que se disminuye la mortalidad de las plantúlas al reducir el stress por calor al momento de plantar. Hay que evitar hoyos superficiales y cónicos. Resiembra: Debe verificarse el prendimiento adecuado y donde hay pérdidas se debe resembrar.

85 . generalmente.Otras consideraciones La plantación de árboles se realiza generalmente con fines comerciales. los cuales. no obstante. de igual manera. se puede realizar con fines de protección y conservación de áreas. han estado asociado al mal manejo que se ha dado a las plantaciones. Es importante utilizar espaciamientos adecuados de acuerdo a la especie plantada y al objetivo de la plantación. realizar las prácticas silviculturales que garanticen el buen desarrollo de la plantación y así evitar falsos juicios sobre el mal rendimiento de plantaciones.

en muchas áreas rurales Condiciones donde puede utilizarse la práctica Las plantaciones comerciales deben ubicarse en sitios relativamente planos o de pendientes moderadas. Para su establecimiento se debe seleccionar el tipo de arreglo: en terrenos relativamente planos se utiliza plantación cuadrada. Establecimiento Para la plantación se siguen los pasos indicados anteriormente (ver pag. relativamente largo. en sitios que no tienen cobertura vegetal protectora. ya que cuando tengan que realizarse las actividades silviculturales y de aprovechamiento final. 82). Las plantacions se establecen de acuerdo a la Ley. mejorar el microclima y obtener ingresos.Establecimiento de plantaciones comerciales Definición Las plantaciones forestales comerciales se han realizando en los últimos años con mayor frecuencia por la existencia de incentivos para su desarrollo. Generalmente. 86 . y algunas exóticas. aumentar la materia orgánica. que requieren de la construcción de rutas para sacar la madera. productos y servicios. son extensiones de una especie arbórea que será cosechada en un determinado tiempo. esta actividad constituye una fuente de empleo temporal y en menor número. En áreas de cuenca. aunque su objetivo principal es la producción de madera. Propósito Las plantaciones forestales con especies nativas. que en sitios con pendientes mayores a 60%. entre otros. se pueden ocasionar impactos negativos si se ubican en pendientes fuertes. Por otro lado. aumentar los niveles de nutrientes. ya que no se permite la tumba de vegetación mayor de 5 años para establecer plantaciones. Actualmente. postes. se debe planificar dejar el área requerida para la protección de los cuerpos de agua. pulpa. no es recomendable establecer plantaciones forestales. las plantaciones forestales garantizan por un período. de acuerdo a la especie y al ciclo de corta de la especie seleccionada. la cobertura del suelo hasta tanto llegue la época de cosecha. Es por esto. permanente. y en sitios inclinados. pueden contribuir a proteger el suelo contra los procesos erosivos. plantación en tres bolillos como medida para reducir la erosión.

• Dejar los bosques de galería nativos. 87 . • Dejar zonas de exclusión en sitios degradados. y establecer rápidamente la plantación para evitar o minimizar: • La erosión por suelos expuestos. ya que se favorece el reciclaje de nutrientes y la infiltración.En cuanto a la preparación del terreno. Dejar algunos troncos en el área proporciona sitios de refugio para la fauna local. • La topografía. • Destrucción del hábitat adyacente Cuidados y otras consideraciones Para establecer una plantación de tipo comercial se debe conocer: • El tipo de suelo y factores limitantes. • Fertilidad del terreno. deben tomarse medidas para evitar procesos erosivos y de protección al suelo (dejar cobertura en el área). Se recomienda no quitar todos los materiales tumbados del sitio. • Factores climáticos. funcionan como barreras muertas. y si se apilan en sentido perpendicular a la pendiente. Además se debe tratar de: • No remover la hojarasca ni cubierta vegetal del suelo. • Pérdida de la productividad del sitio.

88 . lo recomendable es darle manejo para brindar buenas condiciones a las especies que se quieren propiciar. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Si un área cuenta con regeneración natural abundante. Si el fin es proteger un área. Este proceso puede describirse de la siguiente manera: • • • • Inicia con la presencia de especies herbáceas que dominan un área. esta puede ser la forma más adecuada de recuperar extensas áreas si existen fuentes de semillas cercanas. es la mejor opción. En cuanto a los costos. van apareciendo especies arbustivas o pioneras arbóreas. La regeneración natural bien manejada ahorra costos relacionados a las labores del establecimiento de plantaciones. En este sentido. son menores que establecer una plantación. posteriormente. Esta práctica es muy recomendable ya que se establecen especies nativas que brindan beneficios ecológicos al área. ya que no es recomendable establecer especies de valor comercial o realizar prácticas silviculturales a los árboles. no sólo protegiendo el suelo y el recurso hídrico. La sombra de las especies arbustivas pioneras propicia el establecimiento de especies más tolerantes a la sombra a la vez que merma el crecimiento de especies herbáceas heliófitas. Crecen las especies propias de bosque secundario. si no hay presión social por el recurso y si los recursos económicos son limitados. que en el futuro les hagan objeto de aprovechamiento. sino que brindan albergue y alimento a la fauna local. Propósito Una de las formas más económicas de revegetar áreas de cuencas que necesitan protección es a través del manejo de la regeneración natural. Se propicia la llegada de especies de fauna que muchas veces transportan semillas de otras especies arbóreas.Establecimiento y manejo de regeneración natural Definición La regeneración natural del bosque puede definirse como las etapas sucesionales de un área sin cobertura boscosa hasta obtener un área repoblada con especies leñosas.

2.Establecimiento La transición natural de un lugar con poca vegetación como potreros o zonas dedicadas a uso agrícola que luego desean protegerse es la siguiente: 1. Si entre los objetivos está la producción de madera se debe garantizar el establecimiento de especies maderables. 89 . 2. Cuando la sombra de las especies pioneras ha dominado las malezas van apareciendo otras especies de crecimiento rápido y que soportan la sombra. 3. Aparecen especies arbóreas de porte intermedio que van dominando el área. Otro factor importante es la de brindar protección contra animales que pastorean en el área y de posibles incendios. 3. Estado del área a regenerar Dependiendo de estos factores deberán tomarse decisiones sobre la conveniencia de realizar un enriquecimiento de la regeneración. Entre las especies herbáceas dominantes aparecen especies arbustivas pioneras. Localización del área con respecto a otros reductos boscosos o árboles portadores de semillas. Si entre los objetivos está el aprovechamiento maderable de algún tipo. Presencia de fauna que ayude a la diseminación de semillas. producción y aprovechamiento selectivo para leña. no haya la cantidad o especies para cumplir con estos objetivos por lo que se tendrá que enriquecer con especies maderables de etapas de sucesión más avanzada. seleccionar especies de valor comercial y realizar prácticas silviculturales para su buen crecimiento. se debe procurar cuidar estas especies. El manejo de esta regeneración debe realizarse de acuerdo a los objetivos: protección. Posiblemente. madera u otro uso. Cuidados y otras consideraciones Para utilizar esta modalidad de recuperación de cobertura vegetal es necesario verificar la presencia de árboles semilleros o la presencia de especies leñosas creciendo en el área. La factibilidad de la regeneración natural dependerá también de algunos factores como: 1.

• Se protegen las fuentes de agua para consumo local y de la finca. nutrientes y otros materiales producto de la escorrentía. • Se mejora el paisaje. Bosques de galería. 90 . • Aumentan los sitios de refugio y alimentación de fauna local. Vista transversal Las riberas de los ríos están expuestas al poder del agua de escorrentía que viene de la cuenca alta y de la erosión lateral producida por la propia corriente del río. Para que esta faja de vegetación brinde la protección requerida debe tener un ancho suficiente para interceptar sedimentos.Ampliación/establecimiento de bosques de galería Definición Los bosques de galería están constituidos por el área de árboles y vegetación a ambos lados de los cuerpos de agua que brindan protección a los mismos. por lo que los bosques de galería constituyen un elemento importante para su protección. Propósito • Se mejora la calidad de las aguas.

Realizar actividades de limpiezas mínimas evitando dejar el suelo sin cobertura. No obstante. Protección contra el libre pastoreo e incendios. 3. Las especies que crecen naturalmente en los bosques de galería son las más apropiadas y lo más recomendable es observar cuales se encuentran en el área del bosque de galería. Establecimiento Cuando los cuerpos de agua no tengan una protección arbórea adecuada o esta no exista se debe: 1. En lugares donde no hay potreros o animales en pastoreo es más fácil. Disponer el material cortado (hierba) en fajas perpendiculares a la pendiente. en áreas donde el proceso erosivo es muy marcado y pueden observarse deslizamientos se debe intervenir primero con obras de contención tales como los gaviones. Incentivar el crecimiento de la regeneración natural. 91 . alimento o abrigo a fauna silvestre. No es necesario cuadrar el terreno ni usar espaciamientos homogéneos ya que no se trata de una plantación con fines comerciales sino para protección. muros u otras. Si vamos a reforestar en áreas donde ya no hay bosque de galería o queremos introducir otras especies debemos tomar en cuenta: • • • • • • • • Que sean de rápido crecimiento Especies tolerantes a inundaciones para las zonas más cercanas al cauce Perennifolias y de follaje denso Sistema radicular profundo Permitir crecimiento de sotobosque (que no sean alelopáticas) Transpiración baja o moderada Que produzcan otros beneficios: especies melíferas. Cuidados y otras consideraciones En cuanto a las actividades de mantenimiento para el establecimiento de la vegetación protectora se debe considerar: 1. 2. Reforestación: plantar directamente especies deseadas en la faja. ya sea porque no hay una buena regeneración natural o se requieren introducir algunas especies frutales que brinden otros beneficios. evitando remover el suelo. En este caso si hay animales también debe cercarse.Condiciones donde puede utilizarse la práctica Esta práctica debe utilizarse en todas las áreas que no tienen la cobertura arbórea adecuada a ambos lados del cuerpo de agua. frutos. lo más recomendable es cercar el polígono en donde se quiere promover la regeneración natural para evitar el daño por los animales y dejar que la vegetación del área crezca. Cuando se tenga animales en el área. 2. Especies en peligro o endémicas que quieran ser protegidas. Al tratarse de bosques de galería la principal recomendación es evitar dejar el suelo sin protección y realizar el ahoyado con laboreo mínimo.

No alternar con cultivos como los tubérculos ya que al momento de sacarlos se expone el suelo. 92 .4. Es importante resaltar que en áreas donde la vegetación no brinde la protección necesaria por el grado de erosión será necesaria la construcción de estructuras o la intervención con otras técnicas. Evitar el uso de agroquímicos 5.

los árboles dispersos pueden contribuir de manera directa a la productividad El árbol cumple funciones dentro del sistema del sistema. pero por el otro. Se ha demostrado que el mantenimiento de árboles dispersos en los potreros es una opción apropiada para acelerar el enriquecimiento de áreas degradas. Por otro lado. creando un microclima que reduce el estrés climático a los animales y favorece el crecimiento y la calidad de las pasturas que consumen. por lo que la introducción y/o promoción de su establecimiento puede ayudar a futuras estrategias de recuperación de áreas degradas. 93 . El objetivo de incorporar el componente arbóreo en las fincas ganaderas es. por un lado. proteger los recursos de la cuenca. a pesar que estos cumplen funciones importantes para la protección del recurso suelo (necesario para la producción de pastos). planificar una distribución y composición que no afecte negativamente la producción de la finca ya que es uno de los mayores incentivos para la adopción de la práctica. Desde el punto de vista de beneficios al sistema ganadero. representa una estrategia para la diversificación de productos y brinda otros servicios ambientales. Propósito En los paisajes de cuencas con producción ganadera. es común observar grandes extensiones desprovistas de árboles.Establecimiento y manejo de árboles en pastizales Definición Es la incorporación de especies leñosas en pastizales con el propósito de crear una interacción positiva con el sistema ganadero. el recurso hídrico (necesario para los animales) y como fuente de forraje y otros productos para la finca.

CATIE 94 . se ha demostrado el beneficio de mantener árboles en los potreros. Algunas de las razones para considerarla una buena práctica son: • • • • • • • Contribuye a contrarrestar impactos ambientales negativos propios de los sistemas tradicionales. La incorporación de árboles en potreros es una estrategia adecuada para la recuperación progresiva de áreas extensas y degradas. no solo para la conservación del recurso.Condiciones donde puede utilizarse la práctica En las fincas ganaderas. la mayor parte del área deforestada ha sido dedicada a pasturas. Ayuda a reducir la dependencia de insumos externos. sino para la salud de los animales. Efectos benéficos de la sombra Comportamiento ingestivo Producción Dedican más tiempo a pastorear y rumiar Consumen más alimento Disminuyen los requerimiento de agua Incrementa la eficiencia en la conversión alimenticia Mejora la ganancia de peso y producción de leche Pubertad más temprana Mayor calidad del semen Tasa de concepción más alta Menos pérdidas embrionarias Reducción en la tasa de mortalidad Alargamiento de vida reproductiva útil Reproducción Sobrevivencia Fuente: Módulo de Enseñanza Agroforestal 2. Se favorece a la fauna local. Permite intensificar el uso del recurso suelo. así como para los cultivos. Favorece la restauración ecológica de pasturas degradas. para luego desarrollar la ganadería tradicional o extensiva. sin reducir el potencial productivo a largo plazo. Sistemas Silvopastoriles. ya sea directamente o luego de haber sido dedicada a cultivos. Sin embargo. Regulación del estrés climático de los animales. Es un mecanismo para diversificar las empresas pecuarias.

por su mayor ramificación. ya que el control de las gramíneas es difícil. aumentando el riesgo de daños en los arbolitos jóvenes. Los costos de establecimiento de árboles en potreros de manera convencional (reforestación) pueden ser muy altos. y de pasturas con mayor tolerancia a la sombra. así como la selección de especies con sombra no muy densa. Es posible que exista la necesidad de protegerlos. los animales que no tienen muchos árboles en los potreros sienten curiosidad por los nuevos árboles plantados.Establecimiento La incorporación de especies arbórea en pastizales puede ocurrir en forma natural o por la intervención humana. ya que cuando se usa el control manual. lo cual desmejora su calidad maderera y perjudica la pastura. y si se usa el fuego se queman todos los arbolitos y muchas especies no logran recuperarse de los efectos del fuego. aunque el animal directamente no los consuma. la distribución de las especies arbóreas no es uniforme. Las especies más recomendables son aquellas que pueden brindar beneficios adicionales. además de que los utilizan para rascarse. Manejo selectivo de árboles dispersos en potreros: al ser este sistema producto de procesos naturales o de la acción del hombre para orientar el proceso. cuando se usan herbicidas se afectan a todas las especies. 95 . muchas veces se cortan los árboles pequeños. se deberán aplicar prácticas silviculturales para evitar estos problemas. el establecimiento de la regeneración natural si el potrero está muy degrado puede tomar mucho tiempo. Es por esto. De igual manera. rápido crecimiento inicial. Cuando se quiera obtener madera de buena calidad o se quiera manejar la sombra. los mismos modifican su hábito de crecimiento. Es importante considerar que cuando se establezcan sistemas con árboles a bajas densidades. En el caso de las especies maderables se trata de promover árboles con alta producción de semillas. Cuidados y otras consideraciones Uno de los principales problemas para el establecimiento de árboles en potreros se da por la limpieza de los mismos. Esto dificulta un poco la interacción con las especies forrajeras. que la mejor práctica inicial. sistema radicular profundo y posibilidades de recuperarse de la defoliación. pero por otro lado. El manejo de los espacios es fundamental para que no ocurra competencia entre los componentes herbáceos y leñosos. es dejar árboles en los potreros que favorezcan la regeneración natural.

La cerca viva esta conformada. dividir potreros para un mejor manejo. por una hilera de árboles y puede tener varios propósitos. generalmente. utilizadas para delimitar propiedades. las cercas vivas pueden intensificar el uso de los recursos. Cuando las cercas vivas se utilizan en sistemas silvopastoriles se deben establecer especies forrajeras para utilizarlas como fuente de alimento de los rumiantes. Proveer hábitat a la fauna local y la flora silvestre como las plantas epifitas. Producir estacas. Dotar de sombra al ganado. dividir parcelas o brindar protección a los cultivos contra los daños que pueden provocar los animales. Además tienen otros propósitos como: • • • • • • • Proveer leña. parcelas. entre otros. mejorar la productividad de la finca y garantizar servicios ambientales como secuestro de carbono y manejo de la biodiversidad. Propósito Las cercas vivas son sistemas agroforestales con el objetivo principal de servir como lindero o división entre propiedades. Dividir parcelas en las fincas. Suministrar forraje para animales. postes y varas de uso en la finca o vivienda. Las cercas vivas mejoran el paisaje del área 96 . caminos. En este sentido.Establecimiento y manejo de cercas vivas Definición Las cercas vivas son líneas de árboles o especies leñosas muy comunes en los paisajes rurales agropecuarios. excluir áreas de ciertos usos. Proveer frutos y medicina.

97 . Menú Técnico para la Intensificación Ganadera en Colombia. considerando el diferente manejo y cuidado que requiere cada método. en primer lugar. Se pueden utilizar estacas. Para esto. Esto mejora la productividad del sistema y puede mejorar la forma del árbol para su posterior uso como leña o como maderable.Condiciones donde puede utilizarse la práctica Las cercas vivas pueden establecerse prácticamente en cualquier lugar. sin embargo. Se debe reforzar en los productores. el objetivo de la cerca. Nicaragua y Costa Rica. la disponibilidad de material. los postes pueden caer por los vientos. J. • La eliminación de una cerca viva es costosa. Establecimiento Para establecer una cerca viva se debe considerar. Se debe promover la utilización de los productos de las cercas vivas para que se noten los beneficios. plantas en bolsa o semilla. el propósito de la cerca y los otros productos o servicios que se requieren obtener de ella. Datos de producción de forraje y leña de cercas vivas Fuente: Botero. sea por corte y acarreo o suministrándolo a los animales en el potrero en el que pastan. la selección de especie juega un papel fundamental y se debe tomar en cuenta el tipo de suelo y características climáticas del área. existen algunos factores limitantes tales como: • Falta de material: generalmente para cercas extensas no se encuentra suficiente material vegetativo para establecerlas. el uso del material de poda de las cercas vivas para la alimentación del ganado. • Su establecimiento es a veces lento y debe protegerse de los daños animales. • En áreas con suelos poco profundos. su potencial de uso múltiple y el conocimiento sobre el manejo de la especie. Para instalar una cerca viva se debe contar en principio con una cerca de postes muertos que brinde la protección y permita el establecimiento de los árboles.

• Manejar los rebrotes. 98 . de acuerdo a su objetivo.Cuidados y otras consideraciones Para las cercas vivas. • Manejar la regeneración. se deberán tener los siguientes cuidados: • Realizar podas de formación.

pero encuentran problemas de erosión de los nutrientes. son descompuestas y contribuyen a la fertilización. especies leguminosas. con productos agrícolas que se siembran en los callejones (espacio entre hileras de árboles). por tumba y quema o uso de la tierra infértil sin descanso. Se trata de reproducir la función del ciclo del nutriente en el ecosistema de los bosques naturales. 99 . Las especies. El objetivo de este sistema. capaces de fijar nitrógeno atmosférico. Propósito El sistema en callejones está diseñado para ser una alternativa para mejorar la forma de realizar los cultivos tradicionales. producto de las hojas de los árboles que componen los callejones. donde hojas y ramas caen al suelo. generalmente.Cultivo en callejones Definición El sistema de cultivo en callejones consiste en el manejo de líneas de árboles. En los callejones entre hileras de árboles se establece el cultivo agrícola Condiciones donde puede utilizarse la práctica Este sistema dentro de la clasificación de los sistemas agroforestales es considerado como simultáneo. lo que no se puede lograr con otros sistemas secuenciales como el enriquecimiento de rastrojos o uso de abonos verdes para incorporarlos al suelo. es el mejoramiento del suelo a través de la incorporación de la biomasa. Así. generalmente. El sistema tiene sus ventajas en aquellos lugares donde los productores tienen la necesidad de producir intensivamente. la técnica en callejones permite cultivar de manera continua. ya que árbol y cultivo se mantienen en el espacio productivo todo el tiempo. son especies leguminosas.

Cuando las hileras de árboles se hayan establecido y comiencen a dar sombra hay que realizar podas regularmente. el sistema radicular de las estacas es superficial y puede competir con el cultivo. Evitar especies invasoras. leña).Establecimiento El sistema de cultivo en callejones debe permitir el desarrollo del cultivo productivo principal. algunas especies pueden cortarse 3 – 4 veces al año. En cuanto a la selección de especies. seudoestacas). por lo que se deben distanciar las hileras lo suficiente para que se tenga un espacio efectivo para el crecimiento del cultivo. suprimir las malezas. adicionan nutrientes y materia orgánica al suelo. Cuidados y otras consideraciones El establecimiento de este sistema debe considerar una planificación adecuada y de largo plazo. La altura de poda más favorable para las leguminosas es a partir de 1 metro de alto. Las especies más utilizadas son generalmente arbustos de la familia leguminosa. no obstante. Fijación de nitrógeno. además favorece las ramas bajas que compiten con los cultivos agrícolas. se deben considerar los siguientes aspectos: • • • • • • • Crecimiento rápido. por lo que se recomienda el establecimiento por semillas. estacas. Resistencia a las podas repetidas. Se recomienda una distancia de 6 a 8 metros entre hileras y de 1 a 2 metros entre planta. y al incorporarlas al suelo. Proveer otros productos útiles (forraje. 100 . Si el sistema se usa en pendientes suaves se recomienda colocar hileras dobles utilizando la técnica del tresbolillo. y las hojas y ramas se emplean como cobertura para reducir la evaporación de la superficie del suelo. en buenas condiciones. El sistema por estacas es más rápido de establecer. Sistema radicular profundo. La frecuencia de poda depende del ritmo de crecimiento del árbol. Se debe esperar que las plantas estén bien establecidas para hacer el primer corte. plantones. Facilidad de establecimiento (siembra directa. las podas a alturas más bajas dificultan el rebrote y aumenta la mortalidad. ya que requiere de inversión económica y tiempo para lograr los objetivos deseados.

Las cortinas rompevientos cumplen diferentes funciones: • • • • • • • • Reducen la velocidad del viento en la zona cercana al suelo. Si las fajas de rompevientos son muy densas y el viento no puede penetrarlas. no habrá mucha turbulencia y protegerá los cultivos. Contribuyen a regular condiciones de microclima. Se convierten en hábitat para fauna local. Efecto de desviación del viento de las cortinas rompevientos Propósito Una cortina protege en función de su permeabilidad. Si la cortina rompeviento tiene una estructura semipermeable la cual permite reducir la velocidad del viento. dispuestas en sentido opuesto a la dirección de viento. Disminuyen la contaminación por partículas en el aire. es disminuir la velocidad de los vientos. se produce una turbulencia que daña los cultivos cuando sobrepasa las fajas. Reducen la pérdida de fertilidad del suelo por causa de erosión eólica. arbustos o ambos. La cortina rompeviento puede servir como cerca viva al dividir un área de otra. con el objetivo de minimizar los efectos del viento sobre el suelo. o sea. pero su principal importancia. los cultivos o los animales. son hileras de árboles.Cortinas rompevientos Definición Las cortinas rompevientos. de la cantidad de viento que deja pasar entre sus ramas. Reducen la acción mecánica del viento sobre los cultivos y animales. Desvían las corrientes de aire. 101 . como lo indica su nombre. Generan diferentes productos para venta y consumo.

La segunda línea estará formada por árboles de 5 a 12 m de altura y a una distancia entre ellas de 1. • Definir como se alienarán las especies. se debe seleccionar una especie de crecimiento rápido y se plantarán a una densidad alta. se recomiendan cortinas de 4 a 15 metros.Condiciones donde puede utilizarse la práctica El ancho de las cortinas es un factor determinante para su utilización. así las plántulas. sino que se debe calcular el área que protegerá una cortina para colocar otra. Si son cultivos susceptibles al viento o animales. el área a proteger. Establecimiento Para el establecimiento de las cortinas rompevientos. aunque este es un factor limitante si hay escasez de tierra. Otra condición limitante la puede constituir el uso de especies que compitan con los cultivos a proteger. La distancia óptima entre cortinas depende de la velocidad máxima de los vientos. crecerán rápidamente con un alto nivel de competencia entre los árboles. Por ejemplo. • Características del suelo. 102 . La cortina rompeviento debe ser manejada correctamente en densidad y estructura con el aprovechamiento de ramas y maderas. cuando es necesario establecer cortina rompevientos. entre otros. la distancia entre plantas variará de acuerdo a la especie (50 cm. el sistema radicular del Eucalipto es muy disperso y compite con ellos. • Características topográficas del área. Según copa y raíces pueden ponerse árboles maderables para aprovecharlos en el futuro. el grado de resistencia del suelo y los cultivos. hay un reporte sobre el efecto del Eucaliptos en los cultivos. Normalmente. por ejemplo. se debe pensar en la estructura final. Cuidados y otras consideraciones La forma de la cortina y el espacio entre ellas dependen de la altura de los árboles. La tercera con árboles mayores de 12 m y a unos 2 a 3 m entre sí. también la sombra de los árboles altos disminuye la productividad de la cosecha. la intensidad de los vientos. una sola hilera de árboles no cumple bien esta función. a 1m). cuando se establece una cortina rompeviento. La primera fila debe estar constituida por plantas que ramifiquen desde abajo y deben tener una altura de 2 a 5 m. Debe considerarse: • Lo que se va a proteger.0 m. se deben establecer las otras fajas que constituirán los diferentes estratos de la cortina. Al mismo tiempo. se debe considerar el tamaño del área a proteger y los componentes a utilizar. Entonces. Las cortinas más eficientes están compuestas por 3 o 4 líneas de árboles y arbustos. La cuarta línea es un estrato descendente. la constitución de la barrera no será la misma. • Definir las especies arbóreas de interés. En terrenos muy extensos no basta con el establecimiento de una cortina rompevientos. En el primer año. así como de la altura de las especies seleccionadas.5 a 2.

brinda cobertura y protección al suelo. También protege los cultivos de los aguaceros fuerte que pueden provocar la caída de las flores. Dentro de este tipo de sistemas se encuentra el cultivo de café con sombra. se pueden establecer especies leguminosas que aporten nutrientes al suelo y que ayuden al reciclaje de los mismos. también se pueden utilizar especies que puedan brindar productos en el largo plazo como madera o en el corto plazo como leña o estacones para la finca. el cual es uno de los cultivos con mejor precio. Cultivos de café bajo sombra 103 . reduce la evaporación del agua y frena los vientos. la cobertura conserva la humedad del área.Cultivo con sombra Definición Es un sistema agroforestal en donde se aprovecha la necesidad de ciertos niveles de sombra necesarios para el desarrollo de un cultivo agrícola. La función de la sombra en la plantación también. En áreas de cuenca media y alta. esta es una alternativa que además de representar ingresos a los agricultores. Propósito El propósito principal es suplir la sombra necesaria del cultivo agrícola. constituyéndose en un sistema recomendado para estas áreas. Por ejemplo. reduce las variaciones de temperatura. sin embargo. los cuales son suplidos al establecer árboles con el propósito de brindar esta sombra. debe considerarse la obtención de otros bienes y servicios que puede aportar el componente arbóreo. es de protección contra las variaciones del clima.

• No debe ser hospedero de plagas. Cuidados y otras consideraciones Cuando las podas se realizan oportunamente. Especies como el plátano. por lo que deben practicarse raleos y podas.Establecimiento Para el establecimiento de cualquier sistema que utilice la sombra como componente importante deberá tenerse en cuenta una serie de criterios: • El árbol debe producir una sombra ligera y difusa. • Debe tener un sistema radicular profundo que no compita con los cultivos en la capa superficial del suelo y que les permita resistir la sequía. se deben utilizar especies de rápido crecimiento que brinden una sombra temporal. • Fijar nitrógeno del aire. 104 . Este trabajo se debe realizar una vez terminada la cosecha. el balo o el guando son utilizadas con este propósito. principalmente. entre tanto. densidades de siembra y del tamaño de las copas de las especies seleccionadas para sombra. • Resistir la poda sin inconvenientes. los árboles alcancen el desarrollo adecuado. en el control de plagas y enfermedades. La intensidad y la frecuencia de la poda dependen de los requerimientos del cultivo asociado. Una vez establecidos los árboles para sombra es necesario mantener el nivel óptimo de la misma. Cuando se requiera de sombra a corto plazo. Ambas influyen considerablemente en los resultados esperados de otras labores. suelo. Las distancias de plantaciones dependen del clima. Las ramas bajas se deben cortar totalmente. La actividad de poda y la regulación de la sombra son las prácticas más importantes en la producción cafetalera. se facilita el manipuleo y se reducen los daños al cultivo asociado.

especialmente. Se hace un uso más adecuado del terreno. ya sea por la pendiente (no se recomienda la actividad ganadera en pendientes mayores del 30%). postes. Generalmente. ya que pueden conservarse áreas con restricciones de uso. De igual manera. se puede aumentar la 105 . posteriormente.Rodales o bosquetes en potreros Definición Los rodales o bosquetes son áreas de las fincas ganaderas dedicadas a un uso forestal. Desde el punto de vista del manejo de cuencas. si se mejoran y manejan los pastos en un área apta para la ganadería. Protección de laderas y zonas deterioradas. En el caso de las fincas ganaderas. Protección de la fauna. áreas de recarga acuífera. esta práctica es muy recomendable. De esta manera se diversifican las fuentes de ingreso y se disminuyen los riesgos económicos. Propósito El establecimiento de estos rodales puede tener diferentes objetivos y puede tener muchas ventajas: • • • • Producción de madera. en áreas donde el factor limitante no sea la tierra. este no es el fin último. otros. se favorece la fauna del área al contar con más áreas de refugio y fuentes de alimento. garantizando su uso a largo plazo. sujeto de otros negocios como el agroturismo o ecoturismo. entre otros. Bosquetes en fincas ganaderas Condiciones donde puede utilizarse la práctica Esta práctica puede utilizarse. suelos susceptibles a la erosión. ya sea a través del establecimiento de plantaciones o promoviendo la regeneración natural en el área seleccionada. Se va construyendo un escenario que puede ser. también en fincas pequeñas donde se optimicen el uso de otras áreas utilizadas en sistemas productivos. Conservación del paisaje. el uso de especies que puedan proveer otros beneficios hace atractiva la práctica. sin embargo.

Luego hacer el corte a ras del fuste. de tal manera que se haga un uso óptimo del área.capacidad de carga de esa parcela. dependiendo de las características del terreno y su aptitud se puede establecer el pastoreo dentro del área. Igualmente. 82) Cuidados y otras consideraciones En este caso. dejando áreas que pueden ser dedicadas para la producción forestal o para la conservación. considerando su objetivo: protección. la protección durante los primeros años de establecimiento de los árboles será necesaria. Esto es necesario para evitar que al cortar la rama pueda ocurrir un accidente con el operador o dañar la corteza del árbol. Es importante reconocer que aunque en algunas fincas el factor limitante es la tierra. tratándose de áreas dentro de explotaciones ganaderas. a largo plazo. la falta de protección de áreas críticas puede. 2. Cuando se podan ramas gruesas se debe realizar la misma en dos partes: 1. Primero hacer un corte a unos 20 centímetros del fuste primero cortando de abajo hacia arriba y luego de arriba hacia abajo. Posteriormente. (Ver Pág. por lo que se debe cercar el área. Establecimiento Para el establecimiento de bosquetes se utilizarán los mismos criterios indicados para el establecimiento de plantaciones. 106 . la planificación conjunta con otros propietarios conllevará a que los pequeños esfuerzos puedan notarse. producción o multipropósito. deteriorar todo el sistema.

generalmente. en plantaciones con objetivos comerciales con el propósito de promover árboles con buen desarrollo diametral. A cierto desarrollo. silvopastoriles. La poda de árboles maderables consiste en cortar ramas con el propósito de producir madera limpia. El área que necesita un árbol para crecer depende de las características de la especie en cuanto a su desarrollo de copa y radicular. Las deshijas garantizan el crecimiento del mejor brote cuando los arbolitos se bifurcan a muy baja altura o cuando por daños mecánicos o poda hay más de un rebrote. La poda debe quedar casi al nivel del tronco Los raleos reducen el número de árboles en la plantación. Por su parte. El raleo es una práctica silvicultural que consiste en el corte planificado de árboles para que se desarrollen en áreas óptimas para su desarrollo. Esto ocurre más o menos cuando el árbol alcanza 1 m de altura. libre de nudos y obtener un producto de mejor calidad. Propósito Las prácticas silviculturales de deshija poda y raleo tienen el propósito de brindar las condiciones óptimas de crecimiento a los árboles para obtener los objetivos deseados de la plantación. el objetivo de la plantación o el modelo en el que se desarrollan los árboles (agroforestales. y por supuesto. La deshija debe realizarse tan pronto como sea posible identificar el mejor rebrote. con el objetivo de aumentar el espacio para crecer para los mejores individuos y así concentrar el crecimiento en ellos. entre otros). cuando los árboles de una plantación comienzan a 107 . podas y raleos Definición La deshija es una práctica silvicultural que elimina los rebrotes no deseables en un árbol. árboles para sombra.Deshijas. Esta práctica se lleva a cabo. es decir. las podas conducen a la obtención de madera sin nudos y de buena calidad.

considerar los recursos para esta actividad al momento de llevar a cabo una plantación forestal comercial. que se requieren de prácticas silviculturales. de tal manera que se tenga la certeza que no morirá el rebrote que se dejará. lo que pone en peligro esta actividad.encontrar sus copas. También deben aplicarse en los sistemas que requieren de las mismas para su manejo exitoso. En el caso de árboles que se desarrollan en sistemas agroforestales es necesario controlar la densidad de árboles por hectárea. Ejecución de la práctica Deshija Para realizar la deshija se debe esperar que pase el verano. OFI/CATIE. sin dañar los tejidos del mismo. tales como producción de forraje o postes en cercas vivas. Cuando se trate de podas para producción de follajes o varas se deben aplicar otras consideraciones relacionadas a la producción de follaje de calidad. dando lugar a aseveraciones sobre el fracaso de las plantaciones forestales. Fuente: Manual de Árboles de Centroamérica. generalmente. cortándolos con cuchillo o tijeras a ras del tallo. Es necesario. Es muy frecuente encontrar plantaciones que no se han desarrollado adecuadamente por falta de estas medidas o por la realización no oportuna de las mismas. Luego. sin las cuales no se obtendrá el producto esperado al final del turno de la plantación. es necesario realizar raleos que favorezcan el crecimiento diametral del fuste y disminuya la competencia por nutrientes en el suelo. por lo tanto. de manera que no se vea afectado el cultivo o actividad económica que se desarrolla. cultivo de árboles maderables en potreros. de tal manera que se pueda llevar a cabo. 2003 La poda En la vida de la plantación se deben realizar de una a dos podas. entre otros. 108 . se tiene que considerar el rebrote que presenta las siguientes condiciones: • Mayor altura y grosor • Forma recta • Sano y vigoroso • Más cercanos al suelo • En dirección de los vientos dominantes Para deshijar se eliminan todos los rebrotes excepto el mejor. oportunamente. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Es necesario considerar para las plantaciones comerciales.

se reduce la cantidad de hojas y así mismo el crecimiento del árbol. el agua y los nutrientes de suelo. La segunda poda se debe realizar después del primer raleo o del segundo raleo dependiendo del crecimiento de los árboles. • Rectitud del tronco: los árboles torcidos y bifurcados se marcan para ser eliminados. En teoría en el raleo se corta un árbol si y otro no 109 .La primera poda se debe realizar sólo hasta la mitad de la altura total del árbol. Las podas no deben hacerse más allá de los tres metros ya que no resulta costo efectivo. • Altura: entre dos árboles con buena forma. el aire. que causan más daños a la madera que los nudos formados por ramas vivas. Es importante podar antes de que las ramas inferiores comiencen a morir. Se debe hacer después de los raleos para evitar podar árboles que luego serán cortados. se favorece el más alto. porque las ramas muertas forman nudos. porque si se eliminan demasiadas ramas vivas. A través de las hojas es que los árboles aprovechan los rayos solares. • Diámetro: se favorecen los árboles de mayor diámetro. El raleo Lo más importante es la selección adecuada de las especies que se quedarán en el terreno y cuáles se cortaran. en la elaboración de productos necesarios para su crecimiento. Esta selección se basa en los siguientes criterios como: • Estado fitosanitario: se eliminan árboles con problemas graves de plagas o enfermedades. • Los árboles muertos o faltantes se consideran ya raleados.

las características de la madera dependerán de las prácticas silviculturales.Cuidados y otras consideraciones La cantidad máxima de madera que se puede obtener de una plantación es siempre la misma. Para llegar al número recomendable de árboles maduros (generalmente entre 180 y 150 árboles por hectárea). 110 . En muchos casos estos raleos serán comerciales. El raleo determinará si la madera estará repartida en muchos troncos delgados o en unos pocos troncos gruesos. porque al ser más grandes los árboles tendrán más opciones de mercado. habrá que realizar un segundo y quizás un tercer raleo.

Partiendo del desarrollo de la ganadería en los terrenos apropiados. el mejoramiento de los pastos. tales como: el manejo de la capacidad de carga. de los recursos hídricos. De acuerdo al uso recomendado de los suelos.Buenas prácticas para el desarrollo de la ganadería El desarrollo tradicional de la ganadería ha contribuido con el deterioro de los recursos boscosos. nos referimos pues. aquella ganadería desarrollada en grandes extensiones de terreno. a las llamadas “externalidades” de la actividad. sin el uso de pasturas mejoradas. sin la protección de los cuerpos de agua necesarios para el desarrollo de la actividad. sin la inversión de capital necesario para hacer sostenible la actividad. la protección de los cuerpos de agua. en resumidas. se debe contemplar el desarrollo de prácticas que hagan la actividad sostenible y rentable en el corto. técnicas de rotación y manejo de pastos. la implementación de sistemas silvopastoriles. La ganadería bajo este esquema es rentable a costo del deterioro ambiental. La ganadería sostenible requiere de la aplicación de prácticas que comienzan desde la planificación del uso del suelo de acuerdo a su aptitud. la ganadería no debe practicarse en pendientes superiores a 30%. es decir. que en este caso resultan ser negativas. mediano y largo plazo. entre otros. Las características de la actividad ganadera que ha generado esta situación corresponde al tipo extensivo. el manejo de los desechos animales. 111 . la rotación de potreros. los suelos y por consiguiente.

En estos sistemas el componente arbóreo se asocia a un componente productivo pecuario. 112 . en combinaciones que bien pueden ser simultáneas o secuenciales. disminuye la biodiversidad. y tienen como objetivo optimizar la producción del sistema y procurar un rendimiento sostenido. • Favorece el crecimiento y restauración de pasturas degradas al manejar apropiadamente la sombra. • • • • Al ganadero siempre le interesará el forraje para el ganado. El uso del follaje de árboles y de arbustos en la alimentación rumiantes es practicada por nuestros productores aunque de manera empírica y hace falta el manejo del sistema para convertirlo utilizarlo de manera más productiva y eficiente. Árboles dispersos en potreros: brindan refugio y alimento a los animales. entre otros). Propósito Los sistemas silvopastoriles tienen un propósito principal de acuerdo al sistema seleccionado. • Intensifica el uso del suelo sin reducir su potencial productivo a largo plazo. Bancos forrajeros: proveen de forraje al ganado. donde existe escasez de forrajes provenientes de los potreros con pasturas. Las cortinas rompevientos: cumplen la función de proteger a los animales del viento. • Diversifica la producción en la finca.Sistemas silvopastoriles Definición Los sistemas silvopastoriles son parte de los sistemas agroforestales. pueden brindar muchos beneficios y servicios adicionales. sin embargo. Pastoreo en callejones: proveen forraje al ganado. los árboles por sus características tienden a mantener las hojas y su poder nutricional por más tiempo durante la temporada seca. baja productividad animal. Entre los sistemas silvopastoriles se pueden mencionar: • Las cercas vivas: su propósito principal es delimitar parcelas y mantener a los animales dentro de las mismas. de manera general también: • Disminuye los impactos ambientales negativos propios del sistema de ganadería tradicional (mayor erosión. La incorporación de los árboles o arbustos al sistema ganadero.

no obstante. Cratylia argentea. pero puede hablarse entonces de un tipo de pastoreo en callejones. tales como: Trichantera gigantea. Algunas veces se manejan bancos de forraje con mayores espaciamientos para realizar ramoneo directo. por lo que se describirá esta sección. Establecimiento En el apartado de buenas prácticas para mantener la cobertura arbórea se describen algunos sistemas agroforestales que aplican como sistemas silvopastoriles al introducir el componente animal. 113 . Sin embargo. Malvaviscus arboreus. únicamente. entre otros). práctica no abordada anteriormente. lo que limita su uso. Otros sistemas silvopastoriles como los árboles dispersos en potreros deben instalarse. El establecimiento de algunos sistemas silvopastoriles como los callejones y los bancos de forraje tienen un costo inicial alto. como su nombre lo indica. tales como: el pito (Erythrina sp. Cosecha a través de podas Para su establecimiento se pueden utilizar estacas o plantas. el establecimiento de bancos forrajeros. Una vez establecidas las estacas o cuando las plantas alcanzan alturas mayores de 1. el papo (Hibiscus rosa-sinensis).). entre otras. su manejo no es el más adecuado y no se potencia la capacidad de generar forraje para el ganado al utilizar las especies adecuadas. con mayor atención. También se utilizan otras especies no tan conocidas en Panamá. En Panamá. utilizando un marco de plantación de 1 metro entre plantas y 1 metro entre hileras (los espaciamientos varían). medianas o grandes áreas. la morera (Morus spp. la leucaena (Leucaena leucocephala). el balo (Gliricidia sepium). pago por servicios ambientales. el establecimiento progresivo de parcelas es recomendable. Para la selección de especies para los bancos forrajeros se tienen que buscar especies resistentes a la poda periódica. El banco forrajero con especies leñosas tiene el propósito de proveer de forraje. El banco de forraje puede ser ubicado en pequeñas. con la regeneración natural ya que el establecimiento de árboles a través de plantación es muy costoso si el ganado pastorea en el área. a la producción de biomasa con el fin de alimentar animales. por lo que la consideración más importante es el aporte nutricional de su follaje.• Adiciona atractivos para nuevos negocios (agroturismo. el guácimo (Guazuma ulmifolia). dependiendo del número de animales a alimentar. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Los sistemas silvopastoriles tienen amplia aplicación. con buena capacidad de rebrote y buena calidad nutricional. el sistema silvopastoril más utilizado es la cerca viva. preferiblemente.5 metros se pueden iniciar las podas.). Se han identificado especies que pueden ser usadas en el trópico húmedo y áreas menos húmedas. Estos sitios están destinados.

no se debe colocar semilla cerca de los árboles para evitar competencia. siempre que haya buena disponibilidad de humedad. Si se establece el pasto primero puede limitar el crecimiento de los árboles y aumentar la mortalidad. en donde se sintetizan los nutrientes del suelo. los árboles deben ser podados de cada 6 a 12 meses para eliminar las ramas remanentes que no son consumidas por el ganado. por lo que es necesario fertilizar los bancos de forraje. Cuando se hayan establecido las hileras de árboles y se quiera establecer el pasto. Este sistema es altamente extractor de nutrientes del suelo por la alta densidad de árboles y por el sistema de cosecha del forraje. por lo que debe planificarse un sistema rotacional. Esta condición se manifiesta en la reducción en la producción de follaje. Es importante recordar al hacer la poda. Ramoneo directo Debe administrarse el acceso al área del banco para garantizar la persistencia del forraje. 114 . en áreas secas el período aumenta. Cuidados y otras consideraciones Cuando se quiera establecer bancos de forraje o callejones para ramoneo directo hay que plantar siempre los árboles primero y esperar que estén establecidos. dejar un área con material foliar ya que el rápido rebrote depende de la función fotosintética.Para la mayoría de las leñosas se pueden tener intervalos de poda entre 3 y 4 meses. Además del ramoneo directo.

mientras que las carencias se resuelven con una cuidadosa suplementación. el consumo y la persistencia del forraje en un potrero. lo que permite que los forrajes no pierdan su vigor y tengan un rebrote más uniforme. De esta manera es posible equilibrar el crecimiento del pasto con los requerimientos de los animales y se conserva el pasto sobrante como heno o ensilado. lo cual garantiza una reproducción muy buena y una producción de leche sostenida a lo largo del tiempo. Pero lo más importante es que los animales siempre estarán comiendo pasto de buena calidad. el cual es el centro del sistema. permitiendo el descanso necesario para la recuperación del forraje. se disminuyen los tiempos de recuperación del pasto y se aumenta la carga animal por hectárea. 115 . Rotación de ganado en las mangas de potreros La rotación de potreros es un método que sirve para regular con qué frecuencia y en qué volumen se debe pastorear un área para controlar la calidad. mediante los cuales se aprovecha mejor el forraje y se facilitan las labores de mantenimiento de los potreros. sin embargo. el rendimiento. Los sistemas de rotación de potreros pueden ser de varias formas. .Manejo de pastos mejorados y rotación de potreros Definición Consiste en el cultivo de pastos con mejores características nutricionales y de cobertura que aumenten la protección del suelo. El manejo de los pastos mejorados implica la rotación de potreros con sus respectivos descansos. Utilizando los conocimientos agronómicos y de nutrición animal. una de las más practicadas es la radial. que consiste en hacer potreros pequeños que terminan en un solo bebedero – saladero. se han actualizado y rediseñado sistemas de pastoreo. Cuando se termina el forraje de un potrero los animales se llevan a uno nuevo y aquel que se acaba de pastorear se riega y se fertiliza.

Normalmente. La necesidad de que haya acceso a sombra a lo largo de todo el año puede impedir el pleno desarrollo de suficientes subdivisiones en algunas fincas. portones y caminos. estas gramíneas se pueden plantar solas o acompañadas de leguminosas rastreras o en combinación con algunos árboles dispersos que contribuyan al mejor crecimiento de las pasturas. comparado con el pastoreo tradicional de los potreros. se incluyen: • • • • • • • Aumenta la producción animal por hectárea Mejora la composición botánica de los pastos (aumento de leguminosas) Mejora el rendimiento y distribución mensual del forraje Mejora la distribución y reciclado de nutrientes del excremento proveniente de los animales y disminuye el manejo mecánico Mejora la conservación de los suelos y la calidad del agua Mejora el manejo de los animales y la asignación de forraje debido a los cambios positivos en el comportamiento del ganado Disminuye los requerimientos de suplementos alimenticios. Se percibe como problema la necesidad de proporcionar agua de beber y sombra en cada potrero. eliminar los impactos ambientales negativos y aumentar los ingresos netos de la finca. pero esto se puede resolver económicamente. hay una inversión de tiempo y dinero en la construcción de cercas. Entre las ventajas del pastoreo controlado. 116 . Condiciones donde puede utilizarse la práctica Inicialmente. El manejo de los trabajadores tendrá que adaptarse porque trasladar frecuentemente los animales será una tarea nueva en muchas fincas. Para aquellas áreas en las cuales no existe conflicto de uso del suelo con pastoreo directo (topografía y cercanía a fuentes de agua) es adecuado establecer gramíneas mejoradas.Los bebederos son una estructura necesaria para la rotación de potreros Propósito El propósito del pastoreo controlado es mejorar la eficiencia del uso de los forrajes.

Establecimiento Para rotar los potreros es necesario conocer el área disponible para pastorear, considerar el tipo de pasto que se tiene o se instalará, y por supuesto la cantidad y tipo de ganado. Para lograr este tipo de orden en el pastoreo, será necesario resolverlo como rompecabezas sobre papel, en un plan bien pensado. Se debe dividir toda la extensión del área a pastorear en X cantidad de potreros, considerando que haya disponibilidad de agua y se pueda dar una buena movilidad. Existen muchos diseños para lograrlo y depende también de las características y formas del potrero. Hay potreros que se disponen alrededor de una fuente de agua tipo reservorio de agua, en donde se deja acceso al área para beber; hay diseños consecutivos de potreros con bebederos compartidos por dos mangas, entre otros. En general, la mayoría de los sistemas manejados más intensivamente se basan en 15 potreros, con un ciclo de 2 días de pastoreo en cada uno de ellos. Resulta entonces que cada potrero se utiliza 2 días y tiene 28 días de descanso. El orden de uso de cada potrero y el tiempo de permanencia en cada manga, deberá permitir que las especies deseables de los pastos florezcan y semillen cada año en la gran mayoría de los potreros. Luego de preparar este plan de ordenamiento, será necesario delimitar los potreros y construir abrevaderos en algunos de ellos (en caso que no tenga fuente de agua disponible para los animales cuando están ahí). Sin duda, este sistema implica gastos, sin embargo, se puede planificar para hacer estas divisiones, gradualmente, trazando divisiones intermedias cada cierto tiempo, de tal manera que en un plazo definido se pueda lograr la meta. Igualmente, esto permite ir construyendo la infraestructura complementaria como los abrevaderos o saleros. Cuidados y otras consideraciones Para mantener este sistema que implica inversión, es necesario conocer la capacidad de carga de cada una de las mangas en que se divide el potrero, así mismo, se debe dar el período de descanso necesario para la especie de pasto que se tenga en los potreros y fertilizar las pasturas. Adicionalmente, el uso de cercas vivas productoras de forraje y el establecimiento de algunas parcelas como bancos de proteína ayudarán a establecer sistemas sostenibles.

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Preparación de forraje en época seca
Definición Los forrajes constituyen la fuente más económica de nutrientes para el ganado y, su disponibilidad, se caracteriza por épocas de abundancia que coinciden con las lluvias y de escasez, con la sequía. Se denomina forraje a las pasturas naturales o establecidas en los potreros, que sirven de alimentación para el ganado. También hay árboles o especies arbustivas que sirven para el mismo propósito. Las principales fuentes de forraje en orden de importancia en las áreas y sistemas de producción en discusión, son: vegetación natural, residuos de cultivos y forrajes cultivados. El término pasturas naturales es difícil de definir, pero en general se consideran como aquellas que no han sido sembradas. Pocas áreas de pastoreo en el mundo son naturales, debido a la influencia del hombre que controla la presión de pastoreo y algunas veces a causa del fuego; por ello es necesario mantener el equilibrio de las especies y reducir o evitar la invasión de especies leñosas. En el mundo se conocen algunas tecnologías de conservación y almacenamiento de forraje que sin deteriorar su calidad permiten la utilización en la época y momento más propicio, siendo la henificación y el ensilaje, alternativas de fácil elaboración y que no demanda una gran infraestructura. Ensilaje se le llama al forraje verde picado, compactado y almacenado en ausencia de aire en estructuras llamadas silos. Propósito Los ganaderos y en especial los pequeños productores, obtienen sus ingresos en gran medida, de la producción bovina. Por ellos es necesario que el ganado disponga de forraje para alimentación durante todo el año, especialmente en la época seca, con el propósito de: • Evitar la Trashumancia, o sea, el traslado de los animales hacia las tierras más bajas, o a las ciénagas, donde hay disponibilidad de forraje, con la implicación de la desocupación total o parcial de las fincas. • Minimizar el sobre pastoreo. • Mantener la producción de leche durante todo el año. • Evitar la pérdida de peso de los animales. • Evitar el retraso en el crecimiento del animal. • Impedir el incremento de los costos de producción. • Que el productor o ganadero siga percibiendo ingresos en la época seca. Condiciones donde puede utilizarse la práctica La disponibilidad de forraje abundante de buena calidad, en forma permanente y a bajo costo, se debe proveer durante todo el año. Pero es importante utilizar la práctica y programarla, durante toda la época de sequía e inicio de las lluvias, período donde los ganaderos no tienen las reservas necesarias de alimentos para el mantenimiento y la producción del ganado. Es en este momento crítico donde ocurre desmejoramiento general en la condición corporal del animal, la disminución en la 118

producción de leche y en la ganancia de peso del ganado, y que muchas veces trae como consecuencia pérdidas económicas por muertes y baja producción del ganado. Este aspecto es de suma importancia en Panamá, porque es muy típico y generalizado en la ganadería de carne y la de doble propósito Establecimiento Las prácticas más recomendadas, para disponer de forraje en época seca son la henificación y el ensilaje. PROMEGA ha recomendado a las fincas modelos tomar medidas preventivas, como lo son: la conservación de forraje en diferentes formas, ya sea en pacas, ensilajes, además de preparar diferentes raciones utilizando los diferentes recursos que tiene la finca para alimentar a los animales (rastrojo de maíz, de tomate, melón, paja de arroz, etc.). El requerimiento nutricional de cada animal es diferente dependiendo de su edad, estado reproductivo y productivo según lactación. Además, hay que implementar la práctica de reservar y preservar pastos durante el invierno para la época seca o de escasez. Por ejemplo: Disponer de áreas de potreros para henificar, establecer parcelas de pastos de cortes o caña de azúcar, establecer parcelas de forraje para ensilar. Henificación Es un proceso de deshidratación del forraje a través del cual la humedad natural se reduce a menos del 15%, facilitando la conservación por largos períodos, de ahí que se considere el método más eficaz, que permite reducir al mínimo, las pérdidas de elementos nutritivos. El éxito de este proceso de desecación se basa en la disminución rápida del contenido del agua, antes que la respiración y la fermentación de la célula vegetal consuman las reservas nutritivas de la hierba. Cuando se hace, en condiciones naturales, bajo la acción de la luz solar es económico, pero para volúmenes grandes se dificulta el proceso y es necesario hacer secado artificial con equipos que elevan los costos. Ensilaje Permite conservar forraje en un estado físico parecido al que tenía en el momento de la cosecha, y su composición química está modificada por las fermentaciones que sufre. La finalidad de este proceso consiste en desencadenar, en la biomasa tratada, fermentaciones lácticas que reduzcan el pH y estabilicen el producto; otro tipo de fermentaciones (acéticas o butílicas) degrada la proteína y producen amoniaco y otros fermentos que deterioran el ensilado en forma peligrosa. Calidad del ensilaje Existen varios indicadores para calificar la calidad del ensilaje y por lo general, se asocian con algunas características como olor, color, textura, gustosidad y naturaleza de la cosecha ensilada. Un ensilaje de buena calidad debe tener las siguientes características: • Forraje cosechado debe tener un estado de desarrollo apropiado. • pH de 4,2 o menos. • Contenido de ácido láctico entre 5 y 9% en base seca. 119

• • • •

Libre de hongos y malos olores como amoníaco, ácido butírico y pudrición. Ausencia de olor a caramelo o tabaco. Color verde. Textura firme.

Técnicas en la producción de ensilaje Producto de las investigaciones que el Programa PROMEGA viene desarrollando conjuntamente con los ganaderos, productores y técnicos, en Panamá se viene acumulando experiencias sobre la mejor forma de ensilar, la que presentamos a continuación: Cultivos recomendados para forraje: Se puede ensilar todo tipo de gramíneas usadas para pastoreo con, o sin, mezcla de leguminosas, ejemplo el maíz o el sorgo forrajero. La producción de heno debería considerar principalmente el pasto Swazi, Pangola, Alicia, o Brachiarias. De lo contrario, se puede usar paja de arroz. Entre los pastos de corte para consumo fresco, se sugiere los Pennisetum, la caña de azúcar, el Panicum y las Brachiarias. Medidas agronómicas: se recomienda preparar bien el terreno, realizar la siembra preferiblemente entre el 15 de agosto y el 15 de septiembre donde hay una mejor distribución de las lluvias, usar una distancia de 20 cm. entre plantas y 75 cm. entre hileras. Es necesario hacer el debido control de las malezas al inicio y durante los primeros 30 días del cultivo. De igual manera se recomienda una muy buena fertilización, y si es posible siempre tomando como referencia los resultados del análisis de fertilidad del suelo. Para obtener una mayor cantidad de materia seca digestible, el forraje debe ser cosechado por lo menos cinco días antes del estado óptimo del forraje o de máxima producción de materia seca. Por cada día que pase después de este estado óptimo disminuye la digestibilidad en 0,5 por ciento. Momento oportuno para el corte: Las leguminosas se deben cosechar cuando empieza la florecer y las gramíneas antes de la floración. Si se trata de maíz y sorgo, el mejor momento para proceder a realizar el corte del forraje, es cuando los granos están en estado harinoso duro, y esto lo puede comprobar en campo, cuando al presionar fuertemente con la mano, el material deja de chorrear líquido, y la mano no se ve húmeda. En el maíz esto se alcanza alrededor de los 85 días, cuando la planta presenta casi un 35% de materia seca. De cortarse el maíz en estado lechoso, hay que secarlo al menos durante 4 horas, o dejarlo cortado para ensilar el día siguiente. Cuando se da un manejo inadecuado en campo al maíz, la producción de materia verde es pobre, de casi 20 t/ha. Pero con un mejor manejo en densidad de siembra, fertilización y control de malezas, se puede obtener hasta 50 t/ha. Uso de la melaza: Se ha usado como fuente energética, para que las bacterias anaeróbicas la usen para formar ácido láctico. Sin embargo los ensilajes de maíz o

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por ser el maíz un forraje con alto valor energético pero relativamente pobre en proteína. en proporción al material a ensilar. exponemos la experiencia de PROMEGA con ciertos tipos de silos: • El silo trinchera. basándose en bolsas plásticas o tanques con tapaderas. Tipos de silos A continuación. lo que resulta en un ensilaje de inferior digestibilidad y menor disponibilidad de materia seca. Sus costos oscilan en torno a los B/15. son utilizados cuando se tiene poco volumen de forraje a ensilar. Por ende. 121 . heno o paja seca. Por otro lado. evita el calentamiento del plástico y lo protege de ruptura por alguna rama que caiga. cuando se use ensilaje de Pennisetum al Pasto Elefante (Pennisetum purpureum) ganado. la adición durante el ensilaje de 0. ya que el sobre calentamiento del plástico por el sol provoca daños al ensilaje. ya que poseen mayor contenido de humedad y menores valores de carbohidratos de fácil fermentación. Sus costos están entre 15 y 20 balboas la tonelada.sorgo a los que se le han dejado los granos contienen suficiente azúcares solubles y normalmente no requieren aditivos como la melaza. corrige dicha deficiencia. Sin embargo.5 a 1. Es preferible construir el silo cercano al área de alimentación del ganado y en un área sombreada. habría que complementar la alimentación del ganado con proteína. Para corregir esta deficiencia. Utilización de los Pennisetum y la caña de azúcar Los Pennisetum no son tan buenos para ensilar como el maíz o el sorgo. asegura la compactación del ensilaje. generalmente de tipo aéreo.0% de urea. El agregar tierra sobre el plástico superior del silo. La caña de azúcar es más difícil de ensilar. consiste en estructuras comúnmente de alambre de ciclón que almacena un gran volumen de material. • Micro silos.00 por tonelada de forraje ensilado. por lo que debe dejarse cortada al sol por más tiempo o mezclarse con materia seca como gallinaza. el cual abarata los costos a unos B/10. no se debe usar zinc como parte de la estructura y cobertura del silo.00 la tonelada.0 hectáreas de forraje a ensilar. se recomienda complementar la alimentación con proteína y energía. por tener más humedad que los Pennisetum. • El Silo Press se recomienda para más de 3. es el más usado.

Permite utilizar variedad de equipo y maquinaria para su elaboración. . Abierto el silo se deben sacar camadas homogéneas cada día para evitar el deterioro del resto del material ensilado Cuidados y otras consideraciones Es necesario que los ganaderos manejen la ganadería previendo con mayor énfasis las dos situaciones. Conserva el buen sabor del forraje durante el tiempo de almacenamiento. Es el método más práctico para conservar el valor nutritivo de un forraje. El consumo de ensilaje es menor cuando contienen mucha humedad (más del 70%). con la utilización de los silos. Dentro de las ventajas se pueden mencionar: • • • • • • 122 Suministra forraje suculento de calidad uniforme durante todo el año. principalmente en verano. como cualquier otro proceso. Disminuye la utilización de alimentos concentrados. silo de trinchera tapado con plástico y ensilaje en bolsas. El ensilaje. produciendo suficiente alimento de tal forma que se pueda utilizar el pasto fresco directamente en pastoreo o mediante corte y a la vez conservar estos excedentes como reserva para los momentos de escasez. abundancia y escasez de agua. Compactación del forraje con vehículo de doble tracción.Fuente: JICA/PROMEGA. tiene ventajas y desventajas las cuales guardan relación con la situación particular de cada productor. Aumenta la capacidad de carga por hectárea en la finca. En ensilajes de buena calidad podemos encontrar consumos voluntarios de hasta un 8% del peso vivo. 2005.

• Las pérdidas pueden ser muy grandes cuando no se hace en forma adecuada. • Se requieren equipos para volúmenes grandes y la mecanización es costosa. Para el complemento alimenticio. será necesario evaluar la disponibilidad de subproductos agrícolas e industriales de bajo costo que se pondrían usar en la alimentación animal complementaria. Como desventajas se pueden señalar: • Es voluminoso para almacenar y manejar. en el verano. También hay que desarrollar programas preventivos de salud animal y de suministro permanente de minerales y de abundante agua limpia.• Reduce las pérdidas de forraje en las acciones de recolección y manipuleo. • Se requiere la selección de forrajes apropiados. 123 .

hay una internalización de costos por tratamiento de los desechos. Mejoramiento del potencial del fertilizante inorgánico: la materia orgánica en el suelo incrementa la capacidad de absorción de minerales. Con la ejecución de buenas prácticas se pueden minimizar estos costos y maximizar otros beneficios. El estiércol bovino presenta compuestos lentamente degradables y muy polimerizados. tales como porosidad. S y metales. Otro de los propósitos es maximizar el uso de productos y subproductos de la finca para minimizar desechos y aumentar la rentabilidad de las operaciones. o se maneje la capacidad de carga para que sea asimilado en el terreno. liberando nutrientes para las plantas. contribuyendo a la agregación de las partículas del suelo. además. P. Propósito El manejo de estiércol del ganado es necesario para evitar la contaminación de los cuerpos de agua superficiales y los subterráneos. En gran manera la función es estructural. reduciendo la pérdida de los elementos traídos con los fertilizantes. evita la proliferación de moscas y malos olores. aireación y capacidad de retención de agua. Es parcialmente inatacable por la microflora y por ello se demora la descomposición. sin embargo. ya sea que se le utilice para la elaboración de algún tipo de abono. Mejoramiento de la estabilidad estructural del suelo: la materia orgánica también está involucrada en las propiedades físicas del suelo. Los elementos absorbidos son liberados gradualmente para la nutrición de las plantas.Manejo de estiércol Definición El manejo de estiércol consiste en la disposición adecuada del mismo. costos en que anteriormente no se incurría. La aplicación de estiércol a los campos de cultivo o a las pasturas reducirá los requerimientos de fertilizante artificial. 124 . tales como: • • • • Fertilización del suelo por aplicación de estiércol: la descomposición de la materia orgánica por los microorganismos produce dióxido de carbono (CO2). tiene un efecto residual de relevante importancia incluso después de varios años de cesar en su aportación. Por lo tanto mejora la estructura del suelo y reduce la vulnerabilidad de éste a la erosión. Mejoramiento de la fertilidad del suelo: se asume que la materia orgánica que permanece en el suelo después de un año de la aplicación forma parte del mismo y se descompondrá gradualmente con el paso del tiempo. Como efecto nutritivo tiene una importancia menor que puede equivaler en el primer año de su aportación hasta el 30% de nitrógeno total presente. Actualmente. con la exigencia de las normas ambientales. se le de tratamiento para minimizar su impacto sobre el suelo y cuerpos de agua. agua y minerales de los nutrientes vegetales tales como N.

y su valor económico es calculado por la disponibilidad de Nitrógeno (N). Canalización de aguas con excretas a las lagunas. es tratado en lagunas anaeróbicas. Si el volumen de excretas es grande y/o el tipo de actividad requiere de tratamiento con laguna de oxidación. se deben considerar algunas acciones como: • • • • Impermeabilización del área de la laguna. El material orgánico es decompuesto. Producción de abono: El abono es un tratamiento microbiano aeróbico del estiércol sólido. Debido a que el oxígeno es necesario para el abono. Tiene la ventaja de reducir el volumen de estiércol y su transformación en una forma nutritiva más estable. y se volatiliza parte del nitrógeno. A la materia de desperdicio y a la orgánica se les permite descomponerse apiladas en un montón. es muy difícil tratar los estiércoles ya que están dispersos en grandes extensiones de terreno. La fase líquida se descarga a las aguas superficiales o se usa para riego. En estos sistemas hay pérdidas sustanciales a través del lavado debido a la distribución irregular de las heces y la orina. Tratamiento en lagunas: El estiércol líquido. semiestabulados y lecherías. En corrales: si los corrales están cerca de campos de producción agrícola puede utilizarse el estiércol para la fertilización de la tierra. contaminar el suelo. cuando se trata de ganadería extensiva. En algunos lugares se trata de desmenuzar el estiércol para que sea incorporado más rápidamente al suelo y para que no interfiera con el crecimiento del pasto. Canalización de aguas pluviales para evitar la mezcla en la laguna. Cuando se riegan en el campo. los nutrientes son liberados lentamente dentro del suelo para su utilización por los cultivos. Utilización como fertilizante: Los nutrientes encontrados en el estiércol ayudan a construir y mantener la fertilidad del suelo. bien sea antes o después de separar parte de los sólidos.Condiciones donde puede utilizarse la práctica Las prácticas de tratamiento como las lagunas y elaboración de abonos son factibles en sistemas estabulados. Utilización de rejillas para separar sólidos y líquidos. mineralizando por lo tanto parte de los nutrientes. el montón debería de ser volteado regularmente para incorporar al oxígeno y para permitir el abono del material menos descompuesto que está en el borde del montón. Fósforo (P) y Potasio (K). 125 . ocasionar contaminación del agua superficial y subterránea. y desperdiciar nutrientes. Establecimiento Se pueden dar varias modalidades para el manejo del estiércol: En pastoreo extensivo: se da una distribución natural de las heces en las pasturas. El estiércol debe de ser aplicado en el campo cuidadosamente porque el exceso puede dañar el crecimiento de los cultivos.

Los materiales utilizados y la dirección y el espaciamiento de las rejillas dependen del tipo de ganado. El biogas contiene como del 40% al 60% de metano por volumen y puede ser utilizado para encender un generador de motor para producir electricidad. Algunos sistemas son muy caros. sin embargo. 126 . algunos modelos de tipo salchichón han resultado ser más económicos y convenientes para áreas donde no hay energía eléctrica. El añadir desagües de lluvia en los techos de los establos ayuda a mantener el escurrimiento limpio de contaminarse con nutrientes del estiércol.Producción de Biogas: Las mezclas de estiércol que son tratadas anaeróbicamente producen biogas y un líquido estable. o puede ser quemado para producir calor. Este tipo de pisos de rejilla separan inmediatamente al animal de su estiércol. Cuidados y otras consideraciones En lecherías y estructuras de semi-estabulación o estabulación se recomienda el uso de pisos de rejilla para mejorar la limpieza y reducir la acumulación de sólidos y el trabajo diario necesario para el manejo de los estiércoles.

financiado por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial. Hay diversas consideraciones microeconómicas que pueden afectar la disposición de los agricultores a la implementación de buenas prácticas para mejorar la actuación 127 . Indiscutiblemente. Cada una de las prácticas que se han descrito en este manual requiere de inversiones iniciales que garantizarán el uso del recurso en el largo plazo. la inversión inicial en pastos mejorados y división de potreros. Para el caso de los sistemas silvopastoriles.Consideraciones económicas En muchas áreas del mundo se han experimentado situaciones en donde el desarrollo de actividades productivas ha dejado ganancias a los explotadores del recurso y se ha degradado los recursos naturales que contribuyeron a generar esa riqueza.virtualcentre. la cobertura del suelo mejorará y disminuirá la erosión del mismo y la sedimentación en los cuerpos de agua. que incluye herramientas de planificación para realizar el Análisis Costo-Beneficio. sin embargo. a través del Proyecto "Enfoques Silvopastoriles Integrados para el Manejo de Ecosistemas". el suelo. muchas veces su lógica lo lleva a equilibrar esto con su deseo de evitar riesgos. se habla de los costos que requiere la implementación de buenas prácticas que protegen y conservan la base de los recursos que soportan todas las actividades: el agua. el productor toma decisiones basándose en consideraciones económicas. garantizará alimento para el ganado todo el año y se reducirán las pérdidas en la época de verano. el bosque. la siembra de cultivos limpios en los terrenos más planos no requerirá de obras de conservación de suelos de tipo estructural como los muros. de manera gradual. sin embargo. En la siguiente dirección se tiene acceso a la misma: http://www. el Análisis Costo Efectividad y para calcular los costos de establecimiento de sistemas silvopastoriles. la planificación es el arma más poderosa para minimizar costos: el uso de los terrenos más apropiados para cada uso implica que se requerirán menos medidas para adecuar los terrenos a estos usos. el Banco Mundial y la Iniciativa para la Ganadería. a tal punto. se ha desarrollado una Caja de Herramientas para la toma de decisiones en la investigación y la asistencia técnica del proyecto. En este sentido. las terrazas o las zanjas.htm Generalmente. y la utilización del mulch no conllevan grandes inversiones y podrán ser suficientes para proteger el suelo. En el caso de la ganadería. compensar los impactos que causamos cuando desarrollamos la actividad. el cultivo en contorno. tuviéramos que devolver el terreno como lo encontramos y aún más. no se ha medido cuanto cuesta obtener las condiciones iniciales si luego de realizar la actividad productiva.org/silvopastoral/economico/index. al mismo tiempo. Hoy en día. que han mermado las oportunidades de desarrollo en el largo plazo. Medio Ambiente y Desarrollo. en su lugar. es mejor prevenir y conservar que resarcir y recuperar. Por ejemplo. la rotación y el asocio de cultivos.

más dispuesto está el agricultor a intensificar su producción e invertir en sus mejores prácticas. No será suficiente la difusión de las prácticas. por ejemplo en la conservación de suelos o en sistemas agroforestales. 128 . Escasez de tierra: entre más pequeña la finca. tienen un papel fundamental las instituciones con responsabilidad ambiental y productiva. En esta nueva forma de ver las actividades productivas de manera sostenible. apoyar y acompañar en todo el proceso.ambiental y lograr la sostenibilidad de sus actividades y los recursos que la sustentan. Entre ellas se pueden mencionar: El acceso a mercados: Entre más retirados los mercados o más difícil el acceso a ellos hay mayores costos de transporte y pago a intermediarios lo que merma ingresos que pueden invertirse en mejorar las formas de producción. demostrar. educar. será importante un abordaje integral que permita capacitar. donde se externalicen los impactos negativos. son muchos los factores que intervienen en la decisión de implementar las buenas prácticas. A veces. Disponibilidad de mano de obra: la mano de obra es importante para poder intensificar los sistemas y hay que considerar este factor. Minimización de riesgos: diversificar la producción es una buena oportunidad para realizar sistemas agroforestales en las fincas. la mano de obra escasea en momentos críticos de la producción o siembra. sin olvidar a los productores del futuro. así como la asociación y rotación de cultivos. iniciando con los productores actuales. El acceso a crédito: cuando se requiere capital y el mismo es conseguido a través de crédito se trata de minimizar costos. Como vemos. Precios de venta del producto: la inestabilidad de los precios de los productos que se mercadean hace que el productor deba tener reservas en caso de malas épocas. Aquí es importante una política ambiental impulsada desde la banca para que no se ahorren costos en malas prácticas ambientales de producción.

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