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  • Introducción
  • La planificación como buena práctica elemental
  • Buenas prácticas para la conservación de suelo
  • Suelo, erosión y prácticas de conservación de suelos
  • Uso de nivel "A"
  • Terrazas
  • Barreras vivas
  • Barreras muertas
  • Zanjas de ladera
  • Cultivos de cobertura y abonos verdes
  • Labranza Conservacionista: Cero labranza o labranza mínima
  • Siembra en contorno o en curvas a nivel
  • Rotación de cultivos y asociación de cultivos
  • Zonas de exclusión de uso
  • Buenas prácticas para el manejo de la fertilidad del suelo
  • Muestreo y análisis de suelo
  • Compost o compostaje
  • Lombricompost
  • Bocashi
  • Buenas prácticas para el manejo y control de las plagas
  • Manejo sostenible de las plagas y su control
  • Uso de plaguicidas orgánicos o naturales
  • Buenas prácticas para mantener la cobertura arbórea
  • Producción de plantas en viveros
  • Plantación de árboles
  • Establecimiento de plantaciones comerciales
  • Establecimiento y manejo de regeneración natural
  • Ampliación/establecimiento de bosques de galería
  • Establecimiento y manejo de árboles en pastizales
  • Establecimiento y manejo de cercas vivas
  • Cultivo en callejones
  • Cortinas rompevientos
  • Cultivo con sombra
  • Rodales o bosquetes en potreros
  • Deshijas, podas y raleos
  • Buenas prácticas para el desarrollo de la ganadería
  • Sistemas silvopastoriles
  • Manejo de pastos mejorados y rotación de potreros
  • Preparación de forraje en época seca
  • Manejo de estiércol
  • Consideraciones económicas
  • Bibliografía

Manual de Buenas Prácticas para el Manejo de Cuencas Hidrográficas

Elaborado por: Naira A. Camacho Ing. Agrónomo, Msc.

Tabla de Contenido
Introducción ............................................................................................................... 1 La planificación como buena práctica elemental ................................................... 3 Buenas prácticas para la conservación de suelo ................................................... 7 Suelo, erosión y prácticas de conservación de suelos............................................. 8 Uso de nivel "A" ..................................................................................................... 12 Terrazas ................................................................................................................. 16 Barreras vivas ........................................................................................................ 19 Barreras muertas ................................................................................................... 22 Zanjas de ladera .................................................................................................... 25 Cultivos de cobertura y abonos verdes .................................................................. 27 Labranza Conservacionista: Cero labranza o labranza mínima ............................. 30 Siembra en contorno o en curvas a nivel ............................................................... 34 Rotación de cultivos y asociación de cultivos........................................................ 36 Zonas de exclusión de uso..................................................................................... 39 Buenas prácticas para el manejo de la fertilidad del suelo ................................. 41 Muestreo y análisis de suelo .................................................................................. 42 Compost o compostaje........................................................................................... 45 Lombricompost....................................................................................................... 50 Bocashi .................................................................................................................. 55 Buenas prácticas para el manejo y control de las plagas.................................... 60 Manejo sostenible de las plagas y su control ......................................................... 61 Uso de plaguicidas orgánicos o naturales.............................................................. 66 Buenas prácticas para mantener la cobertura arbórea ........................................ 77 Producción de plantas en viveros .......................................................................... 78 Plantación de árboles............................................................................................. 82 Establecimiento de plantaciones comerciales........................................................ 86 Establecimiento y manejo de regeneración natural................................................ 88 Ampliación/establecimiento de bosques de galería ............................................... 90 Establecimiento y manejo de árboles en pastizales............................................... 93 Establecimiento y manejo de cercas vivas............................................................. 96 Cultivo en callejones .............................................................................................. 99 Cortinas rompevientos ......................................................................................... 101 Cultivo con sombra .............................................................................................. 103 Rodales o bosquetes en potreros ........................................................................ 105 Deshijas, podas y raleos ...................................................................................... 107 Buenas prácticas para el desarrollo de la ganadería ......................................... 111 Sistemas silvopastoriles ....................................................................................... 111 Sistemas silvopastoriles ....................................................................................... 112 Manejo de pastos mejorados y rotación de potreros............................................ 115 Preparación de forraje en época seca ................................................................. 118 Manejo de estiércol .............................................................................................. 124 Consideraciones económicas .............................................................................. 127 Bibliografía ............................................................................................................. 129

En cada una de estas áreas se desarrollan actividades que pueden afectar la calidad y la cantidad de los recursos hídricos. porque es en esa área donde se encuentran las áreas más planas de la cuenca. lago. En esta área viven seres humanos. En las partes altas la topografía. o mar. Dentro de una cuenca se pueden distinguir tres partes: la parte alta. el utilizar las buenas prácticas agrícolas para evitar. y deben estar protegidas por cobertura boscosa. además de brindar protección. por un lado. Está sencilla definición encierra dos aspectos claves: la protección y los costos. Para el manejo de cuencas uno de los elementos esenciales es el uso de mejores prácticas en todas sus dimensiones: sociales. es empinada. consideren aspectos para la conservación de las cuencas al proteger y conservar la cobertura vegetal. Las buenas prácticas son aquellas que ayudan a prevenir efectos adversos al ambiente. ya que el estado de las cuencas y del recurso hídrico que drena a través de ellas es el reflejo de cómo se realizan las actividades en el territorio que comprenden. los suelos y el agua. a la salud humana y a elevar la productividad y/o ecoeficiencia de los procesos. Tanto en la parte alta como en la parte media se encuentran la gran mayoría de las nacientes de las quebradas y ríos. ser económicamente viables y aceptables. Es muy importante que estos dos aspectos se complementen. la media y la baja. el de las cuencas. reducir o mitigar los posibles impactos negativos a los recursos naturales en especial.Introducción La cuenca hidrográfica se define como una unidad territorial en la cual el agua que cae por precipitación se reúne y escurre a un punto común o que fluye toda al mismo río. normalmente. en las partes bajas. y que cualquier lugar sobre la tierra es parte de una. ya que para que las prácticas se adopten deben. En esta guía nos referiremos a mejores prácticas para actividades agroforestales. animales y plantas. forestales. al recurso hídrico. 1 . ambientales y productivas. esperamos que contribuyan a mejorar el manejo y conservación de los recursos naturales y por consiguiente. que desarrolladas en áreas de cuencas. y se desarrollan actividades que afectan el régimen hídrico natural. Este concepto implica que todos los sitios de escurrimiento de agua que drenan a un cauce común son parte de una cuenca. el realizar las actividades de acuerdo a la aptitud de la tierra. por lo que debe considerarse. ¿Porqué una guía de buenas prácticas? En este documento se presentan y describen prácticas técnica y ambientalmente apropiadas para que el desarrollo de las actividades productivas del sector agropecuario y forestal. El propósito es brindar una orientación sobre las prácticas recomendadas y aplicadas a nivel nacional e internacional con buenos resultados para la protección y conservación de los recursos hídricos. agrícolas y ganaderas. a menudo se encuentran establecidos los asentamientos humanos y tienen mayor importancia las actividades productivas agropecuarias. y por otro.

Las buenas prácticas surgen de experiencias exitosas en donde se observan los resultados. adaptaciones y son promovidas para que las personas las apliquen. es una “buena práctica” la adecuación de técnicas y tecnologías a la realidad del área (características. con el fin de obtener nuevas lecciones que aprender y nuevas mejores prácticas. sean los productores o técnicos. tomando en cuenta que no son recetas rígidas. documenten las mejoras y adaptaciones a las prácticas y procesos. se realizan modificaciones. entre otros) y a la cultura local. se documentan. 2 . Por lo tanto. Se alienta y se espera que los ejecutores de las prácticas. disponibilidad de materiales. cada uno con su experiencia local. y que pueden utilizarse combinadas y adaptadas a las condiciones socioeconómicas y ambientales de las zonas donde se usan. así como los resultados.

Proyección Conocido el escenario actual se proyecta un "escenario futuro deseable" al que se pretende llegar. ya que son estas las que se deben considerar para plantear la estrategia de acción. identificando sus cualidades. y el segundo. Ejecución Es importante considerar la flexibilidad de los planes durante esta etapa ya que al proyectar en el futuro y bajo supuestos.La planificación como buena práctica elemental El estado de una cuenca depende de cómo se llevan a cabo las actividades en su territorio. un rastrojo crece en un lugar porque alguien ha decidido dejarlo crecer. conforme a las potencialidades que presenten los recursos naturales renovables. las formas de utilización histórica y actual. tiene que darse con la participación de la gente y con la representación de todos los actores y sectores interesados. las condiciones pueden cambiar y no 3 . económicas y de infraestructura. aptitudes y potencialidades. Por esta razón. que la planificación de un área y en este caso de una cuenca. las orientaciones de intervención de los recursos en el espacio y tiempo. porque cumple con dos grandes principios: homogeneidad y funcionalidad. un poblado existe donde la gente ha decidido vivir. y los problemas ambientales y de sostenibilidad generados en su aprovechamiento. Se trata en síntesis de conocer el "escenario actual" existente en la cuenca hidrográfica. Considerando la participación como elemento indispensable en el proceso de planificación. sobre la base de un nivel tecnológico y condiciones conocidas. podemos hablar de las grandes etapas del proceso: Diagnóstico Es la evaluación de los recursos naturales renovables de la cuenca. la cuenca como sistema natural reúne todas las condiciones para utilizarla como unidad de planificación para el desarrollo de programas integrados que permitan la solución de problemas de mucha complejidad. Esta proyección se traduce en un plan que expresa. a que existe una interrelación muy estrecha entro lo que pasa en las partes altas y lo que sucede en las partes bajas. La primera se refiere a que todos los elementos biofísicos y socioeconómicos de una cuenca están asociados y tienen una gran similitud entre si. a los niveles de desarrollo tecnológico disponibles por la sociedad que interviene la cuenca y las limitaciones sociales. En esta etapa es importante considerar las causas de los problemas. La conformación de los usos de una cuenca esta dada por la intervención humana. Algunos autores reconocen a la cuenca como una unidad de planificación con coherencia lógica natural. en un horizonte de planificación definido. Las áreas protegidas se conservan porque así lo ha dispuesto la gente (autoridades) en una norma y se brinda la protección requerida. es por esto. un pastizal existe porque se da una actividad ganadera.

propietarios del territorio. que la planificación a nivel de finca y la aplicación de buenas prácticas para la ejecución de todas las actividades son de vital importancia para el logro de los objetivos que se establezcan en el plan de manejo de la cuenca. y cuales no y porque. subcuenca o microcuenca nunca son tan detallados para indicar como debe manejarse una unidad territorial como la finca. Esto permite tomar las medidas necesarias y potenciar aquellos aspectos que dan buenos resultados. Planificación al nivel de finca Los planes que se diseñan al nivel de la cuenca. No obstante. bianual o como se requiera). sólo brindan las directrices que deben tomarse en cuenta. oportunamente. Considerando esto. El propietario de la finca es quien toma las decisiones de manejo 4 . se debe contar con un mecanismo de seguimiento que permita tomar los correctivos. La ejecución de planes para lograr el escenario deseable de una cuenca lo realiza cada uno de los actores. Evaluación La evaluación de los planes se debe realizar periódicamente (puede ser una vez al año. de tal manera que pueda identificarse que aspectos marchan bien y dan buenos resultados. siguiendo las normas establecidas y con el apoyo de los actores locales e institucionales. razón por la cual es imprescindible la toma de decisiones concertadas que garanticen la aplicación del plan. de las decisiones que se toman al nivel de finca depende en gran medida el estado de una cuenca. y es por eso.comportarse como se había proyectado.

mejorar el bienestar de la familia y conservar los recursos naturales. la dirección de una actividad cuyo objetivo es mejorar la finca puede estar equivocada. Para el diagnóstico de la finca se deben considerar aspectos ambientales. Si no se cuenta con la información de la finca. capacidad de inversión y gestión. • Mejor flujo de actividades y procesos: por ejemplo. 5 . La planificación participativa de fincas significa que la unidad familiar acordará como usar las partes de la finca de acuerdo a su potencial natural. aspiraciones.La planificación del uso del suelo y los recursos de una finca es una herramienta importante para incrementar la producción. Algunas son muy utilizadas. ojos de aguas. El objetivo de la práctica de diagnóstico es conocer con los recursos que se cuenta y el estado de los mismos. entre otros. si se tienen galeras de semiestabulación o estabulación se debe planificar lógicamente la ubicación de bancos forrajeros. De igual manera debe considerarse la accesibilidad. y en pendientes pronunciadas la protección y actividades de bajo impacto • Proteger recursos: si existen áreas boscosas. ríos y quebradas. y al mercado. entre otros. debe propiciarse la vegetación protectora. En la fase de planificación es recomendable utilizar herramientas participativas como las descritas por Geilfus en su obra 80 herramientas.. ubicación de tanques de reservas de agua. socioeconómicos y tecnológicos. por ejemplo: • Mapa de ordenamiento de finca • Plan de finca • Matriz de objetivos • Matriz de necesidad y disponibilidad de recursos • Plan de acción El diagnóstico es el primer paso para mejorar una finca desde el punto de vista de la conservación y producción. en pendientes moderadas actividades con medidas de protección y prácticas agroforestales. sistemas de tratamientos de aguas residuales. fauna silvestre. La planificación en la finca permite: • Seleccionar los mejores sitios para cada actividad: en los lugares más planos y fértiles los cultivos agrícolas. pastos mejorados.

tendrán poca probabilidad de ser implementadas o mantenidas. Si se brinda asesoría en este proceso. es preciso llegar a acuerdos y utilizar pequeñas áreas demostrativas. Por esto. hay que evaluar los requerimientos de inversión. En el proceso de implementación. 6 . realizar giras de campo para que se conozcan las experiencias. es necesario que el técnico asesor considere que por muy buenas que sean las recomendaciones. lo cual es un factor limitante para la adopción. considerando durante todo el proceso las aspiraciones y visión de la familia.El diagnóstico y la planificación deben realizarse con la participación real de la unidad familiar. entre otras formas para motivar el uso de ciertas prácticas. si no son entendidas ni del gusto del productor. la gradualidad en los cambios propuestos es un elemento clave para el éxito. Por otro lado.

la topografía accidentada. Para el manejo de las cuencas. constituyendo en la actualidad una gran amenaza para el bienestar de la humanidad. perjudicando notablemente a las cosechas. El suelo.Buenas prácticas para la conservación de suelo La producción de los cultivos se basa en la interacción suelo-agua-atmósfera. entre otros. la variación de uno de estos componentes produce un desequilibrio entre ellos. es el escenario en donde la planta a través de sus raíces extrae los nutrientes y el agua necesaria para poder cumplir con su ciclo biológico. El problema de la erosión es la causa por la cual millones de hectáreas de la superficie terrestre han perdido su fertilidad y utilidad agrícola. los asentamientos desordenados de la población. Por lo tanto. En Panamá las variaciones climáticas. principal componente de este sistema. si no se mantiene y conserva el suelo con los nutrientes necesarios para su fertilidad. disminuir la sedimentación. para mantener fértil y productivo el suelo. Abono verde Barrera viva Zanja de ladera Barrera de piedra Prácticas para la conservación 7 . La pérdida del suelo constituye uno de los factores que limita gravemente. No es posible obtener ingresos económicos rentables con la sola utilización de variedades mejoradas y prácticas agronómicas adecuadas. y en caso de embalses. el mal manejo del suelo. la producción agrícola y la posibilidad de aprovechamiento de la tierra. es necesario aplicar prácticas de manejo que ayuden a mantener la humedad por más tiempo y a disminuir problemas de erosión las cuencas. la distribución y tamaño de la propiedad. cultivos y maquinaria agrícola. produciendo el afloramiento de un subsuelo endurecido con poca o ninguna fertilidad. la protección del suelo es fundamental para conservar la calidad de las aguas. son factores que han contribuido a que las áreas erosionadas se incrementen día a día.

La erosión del suelo es la remoción de la capa o material superficial del terreno. la velocidad y la turbulencia del viento. del agua u otro agente. En el suelo hay vida. que generalmente. Erosión hídrica Erosión eólica Erosión eólica La fuerza ejercida por el viento sobre la superficie del terreno produce un movimiento de partículas que son transportados por saltación. es el medio donde se desarrollan las raíces de las plantas y de donde extraen el agua y el alimento. 8 . el suelo es sacado de su lugar de origen y depositado en las depresiones naturales del terreno. limos y arcillas. De esta forma. son las zonas bajas y planas de las cuencas hidrográficas. dependiendo del tamaño de las partículas y de la duración. Estas partículas son arrastradas en suspensión hacia otros lugares por acción del escurrimiento superficial.Suelo. deslizamiento superficial o suspensión. pues en él existen millones de distintos y pequeños seres vivos. Los tipos de erosión y los agentes que la causan son: Erosión hídrica El agente más importante de erosión es el agua. ya sea por acción del viento. erosión y prácticas de conservación de suelos Definición El suelo es la base de la agricultura. El impacto de la gota de lluvia produce un desprendimiento y salpicado del suelo dejando las partículas sueltas. además de partículas de diferentes tamaños clasificadas en arenas.

y al comer parcial o totalmente la vegetación que le protege. por ejemplo. Erosión biológica Se lleva a cabo.Erosión geológica Es considerada como una erosión natural o normal que se produce sobre toda la tierra como consecuencia de las fuerzas de la naturaleza. determinadas especies de mamíferos. Erosión en cárcavas La erosión en cárcavas es la más visible e impactante de todas las formas de erosión. llevando el suelo fértil lejos del terreno. artrópodos. por acción de las raíces de las plantas. lo disgregan y hacen que sea más fácilmente transportado por el agua o el viento. Los organismos vivos debido al continuo pisoteo de las rocas o el suelo. las lombrices y hormigas remueven el suelo incrementando la aireación y oxidación. el rompimiento de las rocas y materiales por variaciones de temperatura. y se manifiesta como hoyos o huecos en los terrenos. principalmente. microorganismos. vegetales superiores. los cambios muy lentos y minúsculos se vuelven significativos luego de largos periodos de tiempo. Erosión superficial La erosión superficial se nota en el terreno por los pequeños pedestales (o pináculos). acelerando así el proceso de conversión de la roca a suelo erosionable. La acción conjunta de las clases de erosión y los procesos geológicos dejan los suelos completamente infértiles. gusanos. Erosión en surcos La erosión en surcos es más visible en el terreno. que se forman debajo de las piedras. porque cuando llueve el agua que escurre abre pequeños surcos siempre a favor de la pendiente. En este tipo de erosión. Erosión en surcos 9 . Principales formas de erosión Hay diferentes formas en que la erosión se puede manifestar en los terrenos. Por ejemplo. que se profundizan con cada tormenta de lluvia. un caso típico lo constituye el sobre pastoreo.

principalmente. cuando se siembra en terrenos inclinados. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Las prácticas de conservación son aplicables en suelos con baja fertilidad y por consiguiente con bajos rendimientos de los cultivos. son resultado de las malas prácticas de manejo que los muchos productores aplican al suelo. se mantiene o se aumenta la fertilidad y por ende. definiremos lo que es la conservación del mismo: es el conjunto de técnicas o prácticas que permiten hacer un uso adecuado del recurso tierra y a la vez mejorar la calidad del suelo. Indiscutiblemente. con otras prácticas para la protección y conservación de las mismas. Para el manejo de las cuencas es imprescindible el uso de estas técnicas de manera planificada. se deben utilizar estas prácticas para prevenir la erosión. además. Al prevenir la erosión a través de la planificación del mejor uso de los suelos y con la 10 . la buena producción de los cultivos. químicas y microbiológicas del suelo. Propósito Con las prácticas o técnicas de conservación de suelos se reduce o elimina el arrastre y pérdida del suelo por acción de la lluvia y el viento. Estas prácticas contribuyen a conservar las características físicas. conjuntamente. como la quema y el sobre pastoreo. Estos bajos niveles de fertilidad.Erosión en cárcavas Conociendo lo que es la erosión del suelo. bajando así la fertilidad y la productividad del terreno. en gran medida. para mantener su capacidad productiva. que es donde se produce el mayor lavado o pérdida de suelo y de nutrientes.

11 . Entre ellas tenemos: • La siembra de plantas de coberturas y abonos verdes • El uso de estiércol y aboneras orgánicas • La labranza conservacionista o labranza mínima • Los sistemas agroforestales • La siembra en curvas a nivel o siembra al contorno • Las barreras vivas • Las barreras muertas (piedra. donde el agua y el viento pueden arrastrar al suelo. Conservar la cobertura arbórea. troncos u otro material inerte) • Las terrazas individuales Cuidados y otras consideraciones Como la erosión ocurre con mayor facilidad en terrenos que no tienen cobertura de plantas o árboles. aunque también pueden aplicarse en suelos planos. principalmente. en suelos inclinados o de laderas. se pueden ahorrar costos inherentes a recuperación del mismo. Nunca se debe utilizar el sistema de roza como método de preparación de suelo. y el pisoteo produce compactación del suelo aumentando los procesos erosivos. de relativo bajo costo. ya que los animales al alimentarse de plantas y árboles eliminan la cobertura vegetal. Cuando se aplican estas prácticas en terrenos inclinados o de laderas es necesario hacer uso del agronivel o nivel "A".aplicación de técnicas de conservación de suelos. se deben tener ciertos cuidados a través de un buen manejo del suelo. En caso de tener actividades ganaderas evitar el sobrepastoreo. de fácil aplicación y de aceptación por los agricultores. Evitar la quema porque destruye a todas las plantas y árboles. Existen muchas técnicas o prácticas de conservación de suelos que son sencillas. Establecimiento Las prácticas de conservación de suelos se aplican. tales como: • • • • Sembrar cultivos en contra de la pendiente y no a favor. especialmente. con el cual se trazan las curvas a nivel o a desnivel. en laderas y áreas de protección como los bosques de galería.

piedra o plomada. y a desnivel. Condiciones donde puede utilizarse la práctica El nivel se utiliza en áreas con pendiente. Con la ayuda del nivel A se trazan curvas a nivel. soga. El nivel A se construye con materiales que tenemos a la mano: Tres varas de madera rolliza. M. Distancia entre curvas de nivel de acuerdo a la pendiente del terreno Pendiente (%) Distancia (m) 2 30 5 28 10 20 20 14 30 10 40 6 A más % de pendiente menor es la distancia entre curvas de nivel Fuente: Centro de Investigación. es necesario construir una herramienta llamada nivel A. acequias de ladera.Uso de nivel "A" Definición Para poder aplicar cualquiera de las prácticas de conservación de suelos. El aparato se llama así porque tiene forma de "A". si el propósito es realizar obras que retengan el suelo. Construcción Para construirlo. barrera vivas las terrazas. machete. si se requiere drenar el área adecuadamente. no se requiere una gran inversión. Propósito Es la herramienta más sencilla con que cuenta el agricultor para aplicar cualquiera de las prácticas de conservación de suelos: curvas a nivel. clavos. Las curvas de nivel se trazan a distancias de acuerdo al rango de pendiente del área a trabajar. Coronado. barreras muertas. Educación y Desarrollo. varas soga martillo piedra clavos Materiales para la construcción del nivel A 12 . en donde se realizarán obras y se aplicarán técnicas para la conservación del suelo.

El nivel tipo A se coloca en la ladera y luego se ponen las estacas al pie de las patas y se marca el lugar donde la cuerda de la plomada toque el travesaño. hay que volver a colocar los palos uno encima del otro para clavarlos. emparejar y clavar las varas que forman las patas Se cortan los dos palos que formarán las "patas" del nivel. Antes de clavar el travesaño. El clavo debe quedar a una pulgada del extremo de los dos palos. sino dejar la cabeza del clavo más o menos un centímetro fuera de la madera. Cortar. marcarlos y cortarlos en las marcas. se cuelga sobre la cabeza del clavo que sale en la punta superior del marco. Este punto lo llamamos A. se mide la mitad de las patas utilizando la cuerda. Se cortan dos estacas y se busca un lugar que tenga pendiente. Se le da media vuelta al nivel. Es importante no meter todo el clavo. con su correspondiente hilo. se procede a armar el travesaño sobre las patas. Para ubicar el travesaño. Armar y clavar el travesaño a las patas Con las patas niveladas. c. b. o sea. asegurándose que cada 13 . a nivel.Lo más importante. Primero hay que emparejar un extremo de los dos palos montando un palo encima del otro. se fija la apertura de las palas. lo más fácil es conseguir como plomada una piedra que sea más o menos redonda y algo pesada. se clavan dos estacas sobre tierra pareja a una distancia de dos metros. de centro a centro. Colgar la plomada en el nivel tipo A Hay diferentes tipos de plomada. Se marca el punto sobre cada pata. La plomada. Construyendo el nivel A d. Una vez cortados. Calibrar el nivel tipo A Calibrar el nivel significa buscar y marcar el punto donde cae la plomada cuando las dos patas están a la misma altura. Para asegurar la medida deseada. medir dos metros de largo. es seguir los pasos en la construcción y calibración del nivel tipo "A": a.

Calibrando el nivel A Uso del nivel A Para trazar las curvas de nivel o desnivel con el nivel A. luego se debe: • Ubicar la parte de la ladera con la inclinación promedio del terreno. Este punto lo llamamos B. Es importante que el nivel A esté bien nivelado para poder determinar con exactitud los puntos a nivel y desnivel en la parcela. marcamos de nuevo el punto donde ahora cae la cuerda sobre el travesaño. se deben tener a mano estacas de aproximadamente un pie para ir marcando las curvas y un mazo o piedra para colocarlas. Este punto de nivel lo llamamos X. colocando estacas cada dos metros. éste se puede determinar midiendo con una cuerda. Se debe medir la pendiente para calcular a cada cuantos metros se deben trazar las curvas a nivel. • Colocar la primera estaca en la parte más alta de la ladera. de acuerdo al tipo de obra o cultivos a establecer. El punto de nivel queda exactamente en medio de las dos marcas.pata quede exactamente en el mismo puesto que ocupaba la otra anteriormente. • Luego se traza una línea madre a favor de la pendiente. 14 . que después de haber tomado la distancia entre los puntos A y B se dobla por la mitad y se marca el centro en el travesaño según la medida. Para buscar el punto de inicio no debe ser la parte más ni menos inclinada.

por ejemplo. después de un tiempo de uso sigue bien calibrado. 15 .• • Luego. Este proceso se repite hasta marcar todo el terreno. a partir de la primera estaca en lo alto de la ladera se inicia el trazado de las curvas a nivel y se van colocando las estacas. Allí se coloca otra estaca y se da media vuelta al nivel para ubicar la siguiente estaca. De igual manera. Cuidados y otras consideraciones Cuando se construya un nivel A es muy importante tomarse el tiempo suficiente para calibrarlo. Se coloca una pata en la primera estaca y se mueve la otra pata del nivel hasta conseguir que la plomada quede en el punto marcado a nivel. Cuando el instrumento no esta bien calibrado puede causar efectos contrarios a los deseados. realizar zanjas con un desnivel muy pronunciado puede acelerar la velocidad del agua en la zanja e ir erosionando el canal y formando pequeñas cárcavas. Siempre algunas estacas de las curvas queda un poco fuera por lo que deben corregirse subiendo o bajando un poco las estacas y procurando que quede una suave curva. se debe verificar que el nivel A.

Este debe compactarse muy bien. Captan el agua de la escorrentía y la guardan en la plataforma de la terraza. Todos los tipos de terrazas tienen un área de corte y un área de relleno. Las terrazas de base angosta son utilizadas en los sistemas agrícolas tradicionales que tienen un buen retorno económico. Pueden ser del tipo de base angosta. La plataforma deberá tener un desnivel hacia adentro para que el exceso del agua en invierno pueda acumularse en la cuneta. Son el sistema más efectivo y paisajístico para controlar la erosión. La tierra se excava y se riega en la parte inferior para formar el relleno. y no existen áreas muy apropiadas para llevar a cabo actividades productivas. Los límites de la excavación y del relleno son las dos curvas. Además de reducir la erosión. La cuneta es un pequeño canal de desagüe. En Panamá la más utilizada por los agricultores es la terraza de base angosta. requieren de barreras vivas para su protección. Las terrazas individuales se recomiendan para terrenos con una pendiente bastante fuerte. Establecimiento Las terrazas se construyen a nivel o con un pequeño desnivel hacia los lados. Propósito Las terrazas cortan la pendiente del terreno reduciendo el poder erosivo del agua en las pendientes. Se aprovecha mejor el espacio. De la mitad hacia arriba del ancho total se excava.Terrazas Definición Las terrazas son plataformas que se construyen en terrenos con pendiente cortando fajas que siguen las curvas a nivel. terraza individual o terrazas de banco. 16 . generalmente. El ancho total de la terraza se marca con estacas a lo largo de las curvas trazadas. que determinan el ancho total de la terraza. Estas son obras complementarias y se pueden combinar con terrazas de base angosta o zanjas de la ladera. aunque tienen un costo inicial elevado. Es un sistema apropiado para tierras profundas ya que se requiere excavar parte del área para formar la terraza. aunque no es una práctica muy difundida. la terraza individual permite captar y conservar más agua y aprovechar mejor el abono. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Las terrazas son muy útiles en áreas donde hay limitaciones con el terreno en cuanto a pendiente. lo que se logra pisoteando cada capita de tierra. porque la plataforma de la terraza sirve para el establecimiento del cultivo. Algunos beneficios son: • • • • Reducen la erosión al detener y disminuir la velocidad del agua. Se modifica en forma progresiva el grado de pendiente del terreno.

primero se marca en forma de círculo. Para esto se marca con estacas una curva a dos metros de distancia de la curva a nivel o a desnivel hacia abajo y se comienza a excavar la tierra. Al final. Se construyen a lo largo de las curvas a nivel o a desnivel. Terrazas de base angosta Las terrazas de base angosta son plataformas de un mismo ancho. Al igual que las terrazas angostas. hasta de un Desnivel de 10% 10%. distanciadas según la pendiente del terreno. Se excava la tierra arriba de la línea central. Terraza individual Para construir las terrazas individuales. que se trazan partiendo de la línea madre. que se compone de una parte de corte y un relleno bien compactado. 17 . hasta llegar a la curva marcada. se compacta el relleno y se siembra la barrera viva en el lado superior. que se trazan al llamado pata de gallina. realizando el trazado con la ayuda del nivel A.ubicado donde termina el talud de corte. se corta el talud. para poder captar y aprovechar mejor el agua. Terraza de base angosta Terrazas individuales Las terrazas individuales son pequeñas plataformas redondas. la plataforma se hace a lo largo de la curva. con una leve pendiente hacia adentro. Al final. Con ella se rellena la parte de abajo. La tierra del relleno hay que Área de corte compactarla varias veces. el límite del corte y del relleno alrededor de la estaca de la línea marcada. se empareja la plataforma. se le da a la plataforma una Relleno pendiente al revés. para que salga el exceso de agua hacia un desagüe natural o construido. Antes de plantar los arbolitos es conveniente aplicar el abono. Cada terraza individual tiene una plataforma circular de metro y medio de diámetro. También se recomienda darle a la plataforma un desnivel de 1 % hacia los lados. Como anteriormente se dijo. siguen la orientación de curvas a nivel a través de la pendiente. Las terrazas de base angosta se empiezan a construir desde la parte alta de la ladera.

Al final. Es importante que el productor conozca que realizar esta práctica requiere de mucho trabajo inicial. 18 . es necesario demostrar los beneficios que a mediano y largo plazo estas obras tiene para la producción sostenible y la conservación de los recursos. El espacio entre las terrazas de base angosta se aprovecha para hacer labranza mínima y sembrar granos básicos. Esto se logra excavando la capa superior del suelo (10-20 cm. Cuidados y otras consideraciones Se recomienda sembrar sobre las terrazas cultivos rentables como hortalizas o árboles frutales. Sistema de terrazas con barreras vivas Para que dure la terraza es muy importante proteger los taludes con una barrera viva en la parte superior y sembrar grama o hierba baja sobre el costado de los taludes. por lo tanto. Por ejemplo: 9 metros para mango o aguacate.El espaciamiento entre las terrazas individuales depende de las distancias recomendadas para los árboles frutales que se cultivarán. se tira nuevamente la tierra fértil sobre la plataforma y se empareja bien. En suelos pobres se recomienda aprovechar la capa fértil al construir la terraza. o 3 metros para café.) donde se va a construir la obra y amontonando la tierra arriba de la terraza. 6 metros para cítricos.

• Retener las partículas de suelo en la parte baja de los terrenos o en el final de los surcos • Aumentar la filtración del agua ayudando a conservar por mayor tiempo la humedad en el perfil del suelo. nutrientes y contaminantes que arrastra el agua de lluvia. 19 . con zanjas de ladera o las terrazas. En realidad las barreras vivas pueden utilizarse en terrenos ondulados. Esta práctica puede utilizarse en diversos tipos de terrenos. Propósito Por ser de crecimiento denso. desde aquellos con muy baja inclinación. especialmente. Puede practicarse en campos sembrados de pastos. en áreas con precipitación abundante o intensa. • Mejorar el relieve para el cultivo. a manera de fajas angostas. fríjol. • Retener los sedimentos y facilitar la formación de terrazas de cultivo en terrenos con pendientes. hasta los muy inclinados. la práctica debe ser complementada con otras prácticas de conservación de suelos. con pendientes de hasta 15%.Barreras vivas Definición La barreras viva es una práctica de conservación de suelos que utilizan muchos agricultores para protegerlo de la erosión. tales como los árboles frutales y las plantaciones forestales. Estas fajas suelen ser plantas gramíneas de tallo duro y porte erecto. especialmente. de crecimiento denso o de buen macollamiento. con cultivos como el maíz. • Disminuir la velocidad del agua de lluvia que no se logra filtrar en el suelo. En terrenos de mayor inclinación. en contra de la pendiente del terreno siguiendo las curvas a nivel o desnivel. la piña. Esta práctica consiste en sembrar hileras de plantas perennes. evitando que estos sean transportados a los cuerpos de agua. al formar terrazas Condiciones donde puede utilizarse la práctica La utilización de las barreras vivas es recomendada en terrenos donde ocurre erosión. • Atrapar los sedimentos. o en cultivos perennes. las barreras vivas tienen los siguientes propósitos: • Controlar la erosión.

El distanciamiento entre barreras depende de la pendiente y debe dejarse espacio suficiente para el desarrollo del cultivo principal. Barreras vivas Siembra de acuerdo a la pendiente del terreno: Si el terreno posee una pendiente suave. es aceptable una mayor 20 . de profundidad. de ancho por 10 cm.Establecimiento Selección de las especies a sembrar: se deben utilizar plantas de crecimiento denso que en corto tiempo formen un obstáculo al libre deslizamiento del agua. Así mismo. las hileras se separan una de la otra según la pendiente del terreno y la clase de cultivo. siguiendo el contorno del terreno. cuando se siembra una barrera viva entre especies arbóreas. la hierba de limón. en cambio. Se utilizan con éxito plantas tales como: el vetiver o valeriana. y luego. a una distancia de 15 a 20 centímetros entre plantas. la separación es más amplia. Las plantas utilizadas como barreras se pueden sembrar en hileras dobles o al tresbolillo. Trazado: Las barreras vivas deben trazarse con la ayuda del nivel A. la separación entre barreras es más corta o estrecha. cuando el terreno posee una pendiente fuerte. se siembra el material vegetativo. Siembra: Sobre el trazo efectuado se hace una zanja de 10 cm. pastos como el king grass y el guinea. Se debe tratar que las mismas tengan poco desnivel o que estén completamente niveladas.

periódicamente. terrazas. Por ejemplo: en terrenos con cultivos con inclinaciones suaves. Cuidados y otras consideraciones Las barreras vivas requieren algunos cuidados. de hasta 10% de pendiente. si la pendiente es menor de 10%. Esta práctica puede combinarse con otros prácticas de conservación de suelos. la distancia horizontal entre barreras puede ser de 15 metros o menos. que cuando se siembra entre cultivos como el maíz. especialmente. barreras muertas). por ejemplo. podarlas. ya sean culturales (cultivos en contorno y cultivo en fajas) o estructurales (zanjas. Por el contrario. 21 . Utilizar especies que puedan brinden otros productos. a menos de 15 metros de distancia entre ellas. se recomienda: • • • No utilizar especies que puede convertirse en invasoras. forraje o pasto de corte para alimentación animal. el control de malezas. Ancho de las barreras: El ancho de la barrera puede variar entre 30 y 60 centímetros. Si la pendiente es mayor. Podar las plantas utilizadas. las barreras deben estar más juntas.separación (un 25% más). la resiembra de espacios dañados y en algunas ocasiones. Para que las barreras vivas se conviertan en una buena práctica de conservación de suelo. las barreras pueden tener más de 15 metros de separación entre sí.

Si las barreras son de piedra. colocados en contra de la pendiente del terreno. Ayudar a una mayor filtración de agua en el perfil del suelo. a una altura de 50 centímetros y una base o ancho de 30 centímetros. Propósito La barrera muerta es una práctica que se utiliza con el propósito de: • • • • Disminuir la velocidad del agua de lluvia que no se logra filtrar en el suelo. los muros deben colocarse lo suficientemente distanciados unos de otros según la pendiente del terreno y la clase de cultivo (algunas especies brindan mayor protección que otras). Cuando se hacen del tipo cimiento. troncos y ramas de madera. Retener partículas de suelo y nutrientes. se les da una profundidad de 10 centímetros por cada 50 centímetros de altura. evitando así el arrastre de la capa de suelo cultivable. Permitir la utilización de material propio de la finca. generalmente. tierra. Terrenos nuevos con pendientes moderadas que se habilitan para la producción y con presencia de muchas piedras superficiales. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Las barreras muertas se deben construir en: • • • Los terrenos con cultivos en pendiente. Los terrenos amenazados por cárcavas. Las barreras de piedra se construyen.Barreras muertas Definición Las barreras muertas son prácticas de conservación de suelos que consisten en construir barreras o muros de contención de piedras. Se justifica el uso de esta práctica en terrenos con mucha piedra superficial. facilitándose las otras labores del cultivo como siembra y chapia. 22 . Establecimiento Se establece en pendientes de 5 a 60%. y en el caso de utilizar piedras deja el terreno limpio de ellas.

Siempre hay que tener el cuidado en la parcela de reponer las piedras caídas y arreglar los derrumbes en la barrera. las piedras medianas y pequeñas se colocan encima. arbustos y árboles. Deben colocarse.La desventaja de usar piedras es su alto costo de construcción. Además en época de lluvias se 23 . Cuando los animales pisan las barreras causan daños en la estructura y a las plantas que refuerzan las barreras. los cuales son considerados los enemigos de las barreras muertas. En Panamá. por su parte. En el caso de los muros de piedra se debe: • • • • Abrir una pequeña zanja sobre la curva de nivel. Barreras muertas con piedras y troncos Construcción Para construir las barreras muertas se requiere trazar las curvas a nivel con ayuda del nivel A. pero a la vez. por donde se construirá la obra. cuidando dar la forma correcta a la barrera de 40 cm de ancho y por lo menos 30 cm de altura. ya que requiere de una gran cantidad de mano de obra para hacer la remoción. en la parte de arriba de las barreras muertas. Acomodar las piedras en la zanja. El mantenimiento de la barrera muerta debe realizarse para asegurar su buen funcionamiento. las lluvias fuertes derrumban las barreras mal construidas o débiles. tiene muy buena aceptación por el agricultor por la duración en el terreno. Cuidados y otras consideraciones Hay que tener cuidado con los animales y las lluvias fuertes. se utilizan con mayor frecuencia barreras con troncos. acarreo y colocación del material. Reforzar con la siembra de pastos. la cual sirve para el cimiento de las piedras de la barrera muerta. Las piedras grandes deben colocarse abajo como cimiento. La zanja debe tener una profundidad de aproximadamente 10 cm y un ancho de 40 cm. preferiblemente.

24 .debe aumentar la altura de las barreras muertas con otra línea de piedras o asegurando los troncos para seguir reteniendo el sedimento.

en terrenos con pendientes mayores a 5%. Pueden utilizarse para: • • • • • • • Retener el agua de lluvia por más tiempo en los canales o zanjas. Las zanjas de ladera construida que ladera hacen Zanja de una mayor cantidad de agua penetre y se mantenga por más tiempo en el en Arenas Blancas suelo. debido a que las distancias entre ellas facilitan el laboreo. Ayudar a conservar la humedad del suelo. Propósito Las zanjas de ladera tienen el propósito de acortar el largo del terreno con la pendiente que provoca la erosión y disponer del agua de la escorrentía de una manera planificada para que cause menor impacto. desyerbe. Facilitar la siembra. También se denominan en muchos sitios como acequia de ladera. sin embargo. abonamiento. la pérdida del abono y el arranque de las plantas. los beneficios de protección al terreno garantizan su uso a largo plazo. siguiendo curvas de nivel o desnivel trazadas con la ayuda del nivel A. Evitar el desgaste del suelo. como medida para controlar la erosión del suelo.Zanjas de ladera Definición Las zanjas de ladera son canales que se construyen al contorno del terreno. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Se recomienda combinar y establecer las zanjas de ladera con otras prácticas de conservación como las barreras vivas o muertas. La combinación de estas obras ayuda a disminuir los costos ya que las zanjas de ladera requieren de una inversión inicial en mano de obra. Evitar que el agua que va cuesta abajo aumente en volumen y velocidad. las plantas sufren menos en épocas de sequía. 25 . y recolección. Servir de guía en la construcción de los surcos y las siembras al contorno. La construcción de zanjas de ladera es una de las prácticas más usadas para conservar los suelos y la humedad. Recoger y sacar el agua en exceso que cae en el terreno.

El objetivo no es evitar la erosión en un sitio y promoverla en otro. También el cultivo a sembrarse puede hacer variar la distancia entre zanjas. Barrera viva Zanja Bordo de protección Perfil transversal de zanja de ladera Cuidados y otras consideraciones Algunos consejos útiles para el mantenimiento de la obra son: • Las zanjas deben limpiarse después de fuertes lluvias. Luego.Establecimiento Las zanjas de ladera se construyen siguiendo las curvas de nivel o desnivel trazados en la ladera. y si hay algún daño se debe corregir enseguida. se deben dejar sin tocar franjas de aproximadamente tres pies en el sitio por donde pasaran las zanjas. se ara a ambos lados de esas franjas. Toda la tierra que se acumula en el fondo debe sacarse. La distancia de una zanja a otra varia de acuerdo con el declive del terreno y la clase de suelo. al momento de realizar el arado. Las zanjas pueden marcarse en terreno arado o sin arar. Las zanjas de ladera deben tener por lo menos un pie de ancho y un pie de profundidad. y se trazan con ayuda del nivel “A”. • Recuerde que es importante que las zanjas derramen las aguas en un canal protegido con vegetación o en un sitio donde no causen daños. Deben hacerse taludes a los dos lados de la zanja para disminuir el riesgo de deslizamiento en sus bordes y reducir los costos de mantenimiento. Esto permite hacer zanjas en suelos más firmes y el pasto natural queda como barrera protectora. 26 . A mayor pendiente la separación entre zanjas debe ser menor. Cuando se marcan en estos últimos. • No es necesario destruir las zanjas cuando se ara el terreno para la próxima siembra.

con la finalidad específica de incorporarlo al suelo durante la época propicia de su desarrollo vegetativo. Deben utilizarse cultivos: • De fácil adaptación a las condiciones ecológicas de la zona. • Aumentar la capacidad de retención de humedad. se trata de especies leguminosas. lo que permite mantener e incrementar la fertilidad de los suelos. • Incrementar la infiltración. fertilizar y mejorar el terreno.Cultivos de cobertura y abonos verdes Definición Los cultivos de cobertura y los abonos verdes son cubiertas vegetales que se utilizan como prácticas de conservación de suelo. También en terrenos donde la fertilidad es baja y se quieren enriquecer con cultivos fijadores de nitrógeno. • Reducir los escurrimientos superficiales y la erosión. En especial los abonos verdes se siembran en un determinado momento en el terreno. generalmente. • Agregar materia orgánica. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Los cultivos de cobertura se recomiendan para áreas lluviosas con terrenos de textura gruesa y que presentan factores limitantes de topografía y erosión. tienen la finalidad de: • Proteger la capa arable de la superficie del suelo. 27 . • Mejorar la estructura del suelo. como una buena práctica de conservación de suelo. para conservar. fijadoras de nitrógeno como el frijol. Frijol como cultivo de cobertura Propósito Las coberturas vegetales y los abonos verdes. • Ayudar a controlar las malezas.

No leñosa. Para ello se emplean altas densidades de siembra con semillas previamente inoculadas con la bacteria específica para favorecer la nodulación y fijación de nitrógeno. Cuidados y otras consideraciones 28 . Mucuna Canavalia Fuente: García. Consistencia suculenta. 1997 Otras leguminosas utilizadas son: el maní forrajero. Los más utilizados en Panamá son la M u c u n a y la Canavalia. O. Manual 3 para agricultores. Establecimiento Generalmente las plantas utilizadas como abonos verdes son incorporadas antes de la etapa de floración y deben reunir ciertas características deseables como: • • • • Tener crecimiento rápido. et_al. Tolerar las condiciones propias de la asociación a que esté sometida con el cultivo base. impidiéndoles la obtención de luz y provocándoles la muerte. ambas son leguminosas de rápido crecimiento y muy agresivas. PRIAG.• • De hábito rastrero con el fin de proporcionar la mayor cobertura en el menor tiempo. Esta característica hace que se suban y enreden sobre las malezas. frijol y guandú. Las leguminosas reúnen estas características y tienen la propiedad de fijar el nitrógeno atmosférico e incrementar el contenido de este nutriente en el suelo. Poseer un desarrollo foliar vigoroso.

posteriormente. Preparar el terreno adecuadamente para que las plantas puedan emerger. Siembra al voleo y con densidades altas para lograr mayor cantidad de plantas. pues se mejoran las propiedades físicas y permite. Efectuar la siembra cuando se inicia el período le lluvias con el fin de lograr un buen desarrollo del cultivo c. En cambio. ya que la buena aireación de estos suelos permite una rápida descomposición del material vegetal. En suelos de textura gruesa (francos. En nuestro medio no es usual la incorporación de cultivos como abonos verdes debido al costo económico que genera. cuando se trata de recuperar suelos con problemas de erosión su inversión es muy justificada. sin embargo. 29 . arcillo limoso) se debe incorporar con arado o rastra de disco para triturar y enterrar simultáneamente el material. facilitando la descomposición en suelos mal aireados.Para garantizar el éxito con la práctica de abonos verdes se recomienda lo siguiente: a. b. francos arenosos) el abono verde puede incorporarse con arado de vertedera. en suelos de textura fina (arcilloso. establecer cultivos con gran rentabilidad económica.

para impedir el arrastre del suelo por efectos del agua de lluvia y el viento. Podemos mencionar las siguientes ventajas cuando esta práctica se asocia con el mulch o los cultivos de cobertura: • • • • • • • Proteger el suelo de la erosión causada por el viento y el agua. el suelo no se rotura en la preparación de siembra para los cultivos y las malezas se controlan en forma manual. Los residuos de cultivo no se queman. utiliza el mulching. Evitar el crecimiento de las malezas: Con una suficiente capa de mulch o cultivos de cobertura. cuando el agricultor realiza la labranza conservacionista. incluso. que ayudan a mejorar la estructura del suelo aumentando la porosidad del mismo. Los cultivos de cobertura. residuos del cultivo. y son utilizados como cobertura protectora. ramitas. Impedir que el terreno se caliente en exceso: El mulch proveen de sombra al suelo y retienen suficiente humedad manteniéndolo fresco. El mulching es el proceso de cubrir la capa arable con materiales como hojas. sin necesidad de roturar. reduciendo así la escorrentía superficial del suelo. estimulan la actividad de los organismos del suelo. durante la estación seca. Alimentar y proteger a los organismos del suelo: El material orgánico es una excelente fuente alimenticia para los organismos del suelo y provee condiciones adecuadas para el crecimiento de estos. abonos verdes (ver página 27) y el mulch. fertilizando de esta forma el suelo. las coberturas vegetales o abonos verdes. ni remover el suelo. Mantener el suelo húmedo reduciendo la evaporación: Las plantas requieren de menos irrigación y utilizan más eficazmente el agua de lluvia disponible durante todo el año. La labranza mínima consiste en la rotura del suelo solo en las fajas o surco donde se va a sembrar la semilla. Generalmente. paja y otros materiales. las malas hierbas no encuentran las condiciones adecuadas para crecer y desarrollarse. 30 . hierba. Proveer de nutrientes a los cultivos: Al descomponerse el material orgánico. el agua se infiltra fácilmente. Mejorar la infiltración de agua pluvial y de riego manteniendo una buena estructura del suelo: Evita la formación de costra y se mejora la porosidad del mismo. para incorporarlos al suelo como fuente de nutrientes y materia orgánica. tales como las lombrices de tierra. Propósito La labranza conservacionista tiene el propósito de preparar el terreno para la siembra. continuamente libera nutrientes. Las coberturas vegetales y abonos verdes también son sembrados en un determinado momento en el terreno. A través de los espacios o poros. La cero labranza implica la siembra sin remover el terreno.Labranza Conservacionista: Cero labranza o labranza mínima Definición Es una práctica que ayuda a conservar las características deseables del suelo y a la conservación del agua.

al evitar la compactación. los abonos orgánicos. Si se desea acelerar la descomposición del material usado para establecer el mulch. o sea con bajo contenido de nitrógeno (una relación C/N alto). En las áreas con estás características de deterioro. entre otros). Además. Establecimiento La práctica de cero labranza implica sembrar el nuevo cultivo haciendo una apertura única del hoyo (con el chuzo). comparada con el mulch que se pudre más rápidamente (relación C/N bajo). por ejemplo. se debe considerar lo siguiente: • • • • El tipo de material usado para mulch incidirá en el efecto que pueda tener en la conservación del suelo. aumentando así el contenido de nitrógeno. pero proveerá de nutrientes para que estén disponibles en los cultivos. al disminuir el consumo de insumos y de agua. capullo de maíz. para enterrar la semilla. 31 . • Los desperdicios del procesamiento agrícola o forestal (aserrín. donde hay malos accesos y en áreas donde se promueven los cultivos orgánicos. • Las fuentes de material de mulch pueden ser las siguientes: • Los residuos del cultivo y pastos • Residuos de podas de árboles y cercas vivas. contribuye a ahorrar trabajo. protegerá el suelo por poco tiempo. La labranza mínima implica sembrar el nuevo cultivo sin incurrir en el laboreo intensivo del terreno. utilizando la tracción animal. provocando compactación del suelo y pérdida de humedad. proporciona al suelo una protección a más largo plazo. Investigaciones han demostrado que el laboreo excesivo del suelo contribuye a que la erosión se produzca en forma acelerada. Se recomienda el uso de los cultivos de cobertura o el mulch en terrenos donde existan precipitaciones intensas o en áreas con problemas de sequía. el material de mulch que se pudre lentamente. Al utilizar estas prácticas con el uso del mulch. Donde la erosión del suelo es un problema.• Aumentar el contenido de materia orgánica en el suelo: Parte del mulch y de los cultivos de cobertura se transforma en humus. Condiciones donde puede utilizarse la práctica La labranza conservacionista se puede utilizar en áreas donde se practica la agricultura tradicional. para lograr valores agregados. El material que se descompone fácilmente. la labranza mínima se convierte en una buena práctica para mejorar la estructura del suelo. Los materiales compactos y duros se descompondrán más lentamente y por consiguiente cubrirán el suelo por un tiempo más largo. como el estiércol de animales pueden servir de camada (colocándolo encima de mulch). aumentar la fertilidad y mejorar la infiltración del agua y la escorrentía.

Las hormigas o las termitas que pueden causar daño a los cultivos también pueden encontrar condiciones ideales para vivir en él. el nitrógeno del suelo puede ser consumido por los microorganismos para descomponer el • • 32 . La rotación de cultivos es de suma importancia para manejar estos riesgos. Cuando los residuos del cultivo sirven para mulch. tales como: • Ciertos organismos pueden proliferar en el mulch por el exceso de humedad. Los organismos dañinos como los barrenadores pueden sobrevivir en los tallos de los cultivos hospederos. ejemplo las babosas y los caracoles que se multiplican muy rápidamente bajo el mulch. Cuando se usan materiales ricos en carbono como paja o tallos. en algunos casos se aumenta el riesgo de propiciar enfermedades y plagas. Las plantas infectadas con enfermedades fungosas o virales no deben usarse al existir el riesgo que transmisión de la enfermedad al cultivo.Uso de la cero labranza con mulch Uso de labranza mínima con tracción animal Otras consideraciones El uso del mulch presenta algunas desventajas en situaciones específicas.

así. el nitrógeno temporalmente no puede estar disponible para ser aprovechado por la planta durante su crecimiento.• material. 33 . La restricción principal para el establecimiento del mulch es la disponibilidad de material orgánico. su producción o colección usualmente requiere de mano de obra que puede competir con la producción de cultivos.

Es importante reconocer que en pendientes mayores al 12%. Al sembrar las hileras del cultivo en contra de la pendiente. evita que adquiera la velocidad y fuerza necesaria para generar erosión. que al correr libremente. se realizan en el mismo sentido. hay menos arrastre del suelo y nutrientes. las demás labores como limpieza y aporques. Condiciones donde puede establecerse la práctica Se recomienda el establecimiento de las siembras en contorno en terrenos con pendientes mayores al 5%. disminuye la velocidad de la misma. Así. se tranzan las curvas a nivel. cada surco o hilera de plantas forma un obstáculo al agua de escorrentía. Establecimiento Una forma sencilla de hacer la siembra en contra de la pendiente del terreno es trazando en el centro de la parcela una línea madre. y así. esta práctica por si sola no controla los efectos de la erosión y deberán utilizarse otras prácticas de acuerdo a la disponibilidad de material y mano de obra. con la ayuda del nivel "A". y para siembras de cualquier cultivo. y a ambos lados.Siembra en contorno o en curvas a nivel Definición Las siembras en contorno o en curvas de nivel son una práctica de conservación de suelos que consiste en preparar las hileras del cultivo en contra de la pendiente siguiendo las curvas a nivel. Trazado de curvas para establecer los cultivos en contorno 34 . Propósito Esta práctica contribuye a disminuir la escorrentía del agua y el arrastre del suelo. La técnica se basa en que cada surco o hilera del cultivo que se opone al paso del agua de lluvia que no se logra filtrar en el suelo. generalmente.

Considerando la pendiente del terreno y la clase de cultivo a sembrar, se deben planificar las distancias entre las obras de conservación que se combinarán con los cultivos sembrados en contorno. La tabla siguiente, sirve de guía para determinar el distanciamiento:
Pendiente del terreno (%) 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 más de 60 Distancia entre las obras de conservación (m) Granos básicos y hortalizas 20 15 10 9 8 7 6 6 Cultivos densos y permanentes 25 20 18 16 15 14 13 12 10 9 8 7

Fuente: FHIA-Unión Europea. Guía sobre prácticas de conservación de suelos. 2004

Cuidados y otras consideraciones Como práctica de conservación de suelo las siembras en contorno ayudan a mejorar las condiciones del suelo y favorecen hacer un uso adecuado del mismo. Esta práctica debe ser combinada con otras, ya que aislada no resuelve completamente el problema de la pérdida de suelo.

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Rotación de cultivos y asociación de cultivos
Definición La rotación de cultivos es uno de los métodos más antiguos para conservar la productividad del suelo y para controlar las plagas en cultivos. Es una práctica agronómica cultural, que consiste en alternar planificadamente diferentes cultivos en un mismo terreno, en una secuencia que habitualmente sigue un esquema prediseñado, teniendo en cuenta la funcionalidad de los cultivos elegidos. Está práctica debe programarse tomando en cuenta las condiciones ecológicas y socio económicas de cada región. Propósito La rotación de cultivos tiene la finalidad de evitar el agotamiento del suelo, el uso de esta práctica mantiene la fertilidad en el largo plazo, generando mejora en la calidad de las propiedades físicas, químicas y biológicas del suelo. Los cultivos permanecen más sanos y productivos, se hacen más resistentes al ataque de las plagas, enfermedades y malezas. Si la rotación incluye cultivos densos de buena cobertura, ofrece mayor protección al suelo contra la erosión, disminuye el escurrimiento, y permite un mejor aprovechamiento de la humedad. En la asociación de cultivos se favorece la germinación de las semillas, y el buen desarrollo posterior de los cultivos; se disminuye la presencia de plagas y se mejora la fertilidad del suelo.

Cultivos tradicionales que pueden rotarse: guandú, yuca y maíz

Condiciones donde puede utilizarse la práctica La rotación de cultivos es muy utilizada para combinar ciclos de cultivos con diferentes requerimientos elementales de nitrógeno, fósforo y potasio, con el fin de

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aprovechar todos los elementos e incluir en ciclos intermedios especies de leguminosas que fijen nitrógeno. Esta práctica puede utilizarse siempre que se tengan cultivos anuales o de ciclo corto. Es recomendable para áreas donde no hay muchas tierras, en áreas donde exista proliferación de ciertas plagas y se requiera controlar el ciclo reproductivo de la plaga. Establecimiento Para lograr una rotación o asociación de cultivos beneficiosa hay que seguir las siguientes reglas: 1. Alternar cultivos que tengan modo vegetativo distinto. Cuando se asocian cultivos, se siembran diferentes especies vegetales en un mismo año. Ejemplo: si se siembra maíz, frijol y zapallo, cada cultivo absorbe los nutrientes que necesita sin competir con los otros. El maíz sirve de apoyo para que el frijol trepe; el frijol fija el nitrógeno enriqueciendo el suelo; el zapallo da sombra al suelo, conserva la humedad y evita que crezcan las malezas. 2. Que pertenezcan a la misma familia botánica. Al momento de la rotación se debe evitar dos cultivos con el mismo modo vegetativo, pero que pertenezcan a la misma familia. 3. Que tengan sistemas radiculares diferentes. Las rotaciones se planifican para aprovechar al máximo los recursos del suelo, rotando especies que tengan sistemas radiculares diferentes, para que consuman cada una lo que las otras no consumieron. Se debe sembrar una leguminosa habitualmente, y es recomendable sembrarla detrás del cultivo más exigente (ejemplo el maíz). La rotación más simple consiste en dividir la parcela en cuatro partes iguales e ir rotando los cultivos en cada cuadrante, dejando siempre uno libre, en la que se debe sembrar un abono verde. Los monocultivos y las rotaciones mal diseñadas o planificadas, provocan un descenso en la producción y el denominado “fatiga del suelo”. Situación que dificulta el crecimiento y el desarrollo del cultivo, aumentando la incidencia de enfermedades y daños provocados por las plagas, se reduce la resistencia del cultivo, se disminuyen los rendimientos y por ende la producción. Para que exista una rotación y asociación de cultivos beneficiosa, se deben considerar otros factores: • Uso de cultivos con facilidad de mercadeo. • Condiciones ecológicas (clima, suelo, vegetación). • Grado de erosión de los suelos. • Requerimiento nutricional de los cultivos. • Investigar sobre el tipo de plagas que los ataca, de tal manera que no se cultiven de manera secuencial especies atacadas por el mismo tipo de plagas. Fuente, ATTRA - National • Considerar el ciclo de siembra. Sustainable Agriculture
Information Service, 2005

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es preferible plantar un cultivo que ayude a recuperar suelos. tratar de evitar que las labores que se realicen en los cultivos coincidan en los momentos picos de trabajo. Sobre todo deben ser cultivos de la región que posean mercado atractivo. aportan mayor contenido de materia orgánica por medio de los rastrojos que al incorporarlos al suelo mejoran la condición física y biológica del mismo. que se aproveche al máximo el fertilizante aplicado. que contribuyen a la fijación de nitrógeno en el suelo. enfermedades y plantas invasoras. En la rotación de cultivos es imprescindible que los cultivos se beneficien mutuamente. reduzcan la presencia de plagas. que mantengan el suelo cubierto. de preferencia se usen las mismas herramientas para la siembra. Normalmente se exige que cada cultivo sembrado sea económicamente justificable. Ejemplo de ello son las leguminosas.El beneficio de un buen plan de rotación o asociación dependerá de las especies seleccionadas. mantengan una elevada producción. ayuden a recuperar el contenido de materia orgánica. toman el nitrógeno atmosférico y lo "depositan" en la tierra. como los frijoles y las habas. como el maíz. 38 . Cuidados y otras consideraciones El valor económico de los cultivos que forman parte de la rotación es fundamental. aunque a veces. pero que aumente la producción del cultivo siguiente. a pesar que en el mercado tenga un precio bajo. Las gramíneas. conserven la estructura del suelo.

Sin embargo. Las cárcavas son barrancos o zanjas. Exclusión de uso en áreas degradadas 39 . La exclusión puede ser de carácter permanente o temporal. cuando el área esta muy degrada. son fáciles de controlar haciendo pequeños esfuerzos de trabajo. tales como la reforestación. abonamiento. es necesario realizar otras prácticas que ayuden a acelerar el proceso. Propósito • Restringir el acceso a un área para evitar su deterioro • Mantener o recuperar la calidad y cantidad de los recursos en un área La recuperación de áreas degradas puede lograrse muchas veces por medios naturales si se elimina el factor que causa la degradación. llevándose así grandes cantidades de tierra. La exclusión de uso de áreas que se han degradado por el “sobreuso” de acuerdo a su capacidad o por las malas prácticas realizadas. Como son pequeños. de prácticas para su recuperación. posiblemente. Las cárcavas pequeñas aparecen como surcos en un terreno desprotegido donde se acumula el agua. puede conllevar a su recuperación en un período determinado. los surcos se hacen más grandes y profundos a causa del arrastre de tierra por el agua de lluvia y se requieren mayores esfuerzos para recuperar el área. Las cárcavas grandes se van formando cuando no se controlan las cárcavas pequeñas. En los sitios donde se observan cárcavas es recomendable utilizar la práctica de exclusión.Zonas de exclusión de uso Definición Esta práctica se define como la segregación de un sitio al que por sus características no puede dársele un uso productivo y que requerirá. demandándose en muchos casos. provocados por el agua de lluvia que corre sobre el suelo. entre otros. construcción de barreras vivas o muertas. excluir el área de usos productivos.

Condiciones donde puede utilizarse la práctica La práctica de exclusión de uso debe ser promovida en el marco de una gestión de cuencas ya que existen áreas muy degradas que requieren de un cese de acciones para recuperar o evitar su progresivo deterioro y otras que requieren ser conservadas. entre otros. es el no uso de las mismas. sin embargo. ya que no se requiere cercar el área. señales de deslizamientos. 40 . tomando en cuenta aspectos como: la topografía. no obstante. Establecimiento De acuerdo a la aptitud y estado de los suelos en una finca o área se pueden identificar sitios para la exclusión de su uso. En fincas agrícolas será más fácil y menos costoso. dependerá de lo establecido en la ley y del objetivo del dueño del terreno. en sitios con presencia de cárcavas. Debe aprovecharse al máximo el potencial de la regeneración natural. en donde la única opción. será necesario evitar el pastoreo libre de los animales por el área. Para excluir del uso un área que desea recuperarse. así como la construcción de canales o zanjas que desvíen el agua que llega a la cárcava ayudara a recuperar el daño. cercanía a nacimientos de agua. Por ejemplo. Cuidados y otras consideraciones Las zonas de exclusión de uso pueden ser áreas tan pequeñas o extensas como se requiera o se tenga la posibilidad. presencia de cárcavas. así como de la disponibilidad de área para desarrollar sus actividades productivas. la intervención puntual en sitios claves apoyará el proceso de recuperación. Para áreas con vestigios de deslizamientos o presencia de cárcavas pequeñas puede excluirse media hectárea. para áreas de protección de un nacimiento de agua. donde existan animales. Una de las limitaciones se da cuando no se dispone de mucho terreno y el no uso de ciertas áreas restringe las necesidades productivas y de subsistencia de los propietarios. es muy importante considerar la presencia o no de animales en la finca. la construcción de barreras muertas con troncos o piedras.

El mantenimiento de la fertilidad en los suelos. Esto se consigue tomando muestras para realizar el análisis de la fertilidad. Es importante tener en cuenta al momento de planificar nuestra siembra. 25% de agua y 5% de residuos orgánicos provenientes de plantas y animales en diversas etapas de descomposición. No podemos olvidarnos de la importancia que tiene mejorar diversas características físicas. 25% de agua. los abonos juegan un papel fundamental. mejorando el rendimiento de las cosechas y logrando un equilibrio agro ecológico en los diferentes sistemas productivos. exige lograr el equilibrio entre pérdidas de nutrientes y su reposición mediante aporte de fertilizantes orgánicos e inorgánicos. y antes de aplicar cualquier tipo de abono. La planta necesita para su crecimiento. que lo primero es determinar la cantidad de nutrientes presentes en el suelo. desarrollo y producción nutrientes básicos los cuales se dividen en: primarios: Nitrógeno(N) Fósforo (P) Potasio (K) y secundarios: Calcio (Ca) Magnesio (Mg) Azufre(S). Además de las propiedades físicas y químicas se deben considerar en los suelos los componentes biológicos los cuales potencializan la fertilidad. Con el análisis obtendremos algunos valores que ayudaran a predecir la cantidad de nutrientes adicionales que se requieren aplicar al suelo. Su composición es variable: posee un 45% de partículas minerales. y en este sentido.Buenas prácticas para el manejo de la fertilidad del suelo El suelo es la parte de la superficie donde se une la biología y la geología. mejorando sus características en el mediano y largo plazo. En este sentido. 41 . se hace necesario mantener un equilibrio en la constitución del mismo. químicas y biológicas del suelo. En este manual se hace énfasis en el uso de los abonos orgánicos porque ayudan a recuperar la estructura del suelo.

Establecimiento Para que el resultado del análisis de suelo indique con exactitud el estado actual de fertilidad. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Actualmente nadie pone en duda la importancia del análisis de suelo para ajustar la dosis de nutrientes con que se deberán fertilizar cultivos. Se recomienda hacerlo cada 5 años. de manera que cada sección corresponda a un tipo de suelo similar. Seleccionar los fertilizantes que entreguen los nutrientes requeridos. como máximo.Muestreo y análisis de suelo Definición Los análisis de suelo identifican las deficiencias nutritivas del terreno que se utilizará para la siembra. Esta práctica debe realizarse en todas las fincas para potenciar su productividad. Propósito Es importante analizar los suelos. de acuerdo al sector agro ecológico en que se encuentre. para obtener la mayor. Este punto es importante cuando los recursos económicos son limitados. Decidir la cantidad de fertilizantes necesarios para incrementar el rendimiento del cultivo. la más eficiente y económica producción. En la agricultura moderna. teniendo en cuenta la rentabilidad y sustentabilidad en el largo plazo. 42 . huertos. frutal o plantación forestal que se está fertilizando. praderas. porque es una herramienta de toma de decisiones que ayuda a agricultores y asesores agrícolas. a decidir respecto de programas de fertilización en diferentes sistemas productivos. es absolutamente necesario tomar una muestra representativa del potrero o área a muestrear. frutales y forestales. y las deficiencias de nutrientes que tiene para cubrir las necesidades de producción. y de igual topografía e historia de uso de fertilizantes. pradera. Las etapas para la obtención de la muestra son: • Dividir el área de terreno a muestrear. y cuya finalidad es: • • • • • Medir y programar los incrementos en la disponibilidad de los nutrientes del suelo hasta aquellos niveles en que la producción sea máxima. Conocer qué nutrientes limitan la producción y cuáles tienen la mayor prioridad en programas de fertilización. para conocer como ha cambiado el suelo de acuerdo al manejo que se le ha dado y considerar los cambios a realizar. este tipo de análisis se ha incorporado como práctica de manejo habitual que ayuda a los productores a seleccionar el programa de fertilización más adecuado para diferentes sistemas de producción. y permiten realizar la recomendación de las dosis de nutrientes que requieren los suelos. Evitar la contaminación de los suelos por uso excesivo de fertilizantes.

En caso contrario. 43 .• • • • • Tomar una muestra de cada parcela o potrero. separando aquellas áreas que sean diferentes. 4. Quilamapu. Chile. bolsas plásticas. Anote los antecedentes solicitados en el Formulario de Ingreso de Muestra al Laboratorio de Análisis. Llenar la bolsa y colocarla en la caja de cartón con la información sobre los datos de la muestra Fuente: Rodríguez. caja de cartón. En lo posible. Raspar la vegetación superficial y extraer la muestra a la profundidad indicada en el cuadro. tomar la muestra en la misma época del año que tomó las muestras anteriores. Envíe las muestras al laboratorio lo antes posible. Colocar las muestras en un balde plástico y mezclar. Extracción de muestra con barreno de suelos. 1. 5. 3. guárdelas en un lugar refrigerado. que se detallan en las figuras 1 a la 6. Eliminar de los bordes de la muestra de suelo para su homogenización. 2. Siga las instrucciones de "toma de la muestra". 6. N. Herramientas para tomar muestras de suelo: pala cuadrada o un barreno. INIA.

hierro. Cuidados y otras Consideraciones Como consideraciones generales. INIA. 44 . magnesio. Capacidad de intercambio de cationes: (calcio. lo que haría necesario aplicar enmiendas. Si la disponibilidad de nutrientes ha aumentado. En Panamá. potasio y sodio). Junto con el resultado del análisis de suelo. El agricultor puede seleccionar los análisis de acuerdo a los antecedentes que desee. árboles o alambrados (10 metros). aluminio y saturación de aluminio. se sugiere la dosis de nutrientes más apropiada. Se recomienda realizar análisis de suelos de manera periódica y guardar los resultados para conocer la dinámica de cambio en las alzas y bajas de disponibilidad de nutrientes. disminuido o se ha mantenido. Micronutrientes: (cobre. Si la fertilización elegida es suficiente para alcanzar la productividad estimada. N. para decidir una mejor fertilización. zonas de inundación y desagües.En cuanto a la profundidad de muestreo según tipo de cultivo se deben considerar las siguientes orientaciones. • Zanjas. el Instituto de Investigaciones Agropecuarias (IDIAP) y la Facultad de Ciencias Agropecuarias (FACA). El balance más adecuado de nutrientes. Con ello se puede ajustar el tipo de nutriente y la cantidad a aplicar en el suelo. Esta metodología nos permite conocer: • • • • • La forma en que ha funcionado el programa de fertilización elegido. La forma en que cambia la acidez del suelo. canales. En cuanto al tipo de análisis de suelo que se recomiendan realizar en laboratorios de diagnóstico están: • • • Fertilidad: nitrógeno. fósforo y potasio disponible. poseen laboratorios que prestan servicios a los productores agropecuarios. • Las orillas cercanas a cercas vivas. Estas son las preguntas que el productor debe plantearse y contestar. por la contaminación con estiércol de animales. zinc. no se deben tomar muestras en: • Las entradas a los potreros. Cultivos anuales Praderas Frutales 18 a 20 cm 10 cm Por estratos. materia orgánica y pH (acidez). hasta 70 cm Fuente: Rodríguez. manganeso y boro). con los resultados de los análisis entregados por el laboratorio de suelos. Quilamapu. Chile.

las cuales son relativamente resistentes a la descomposición microbial. mejorando la estructura del suelo fundamentalmente las características físicas. 45 . Es una de las mejores enmiendas que al incorporarla al suelo. mediante un proceso donde actúan microorganismos. debido a que tiene un pH neutro. favorece la aireación. En fincas pequeñas puede ser manejado fácilmente. Los materiales que tienen una buena estructura tienen usualmente un alto contenido de carbono y no suministran suficiente nitrógenos para que las bacterias puedan alimentarse. compensa el pH. llega a temperaturas más altas y resulta en un producto de mejor calidad. Mejorar la disponibilidad de los nutrientes en los suelos ácidos. que en proporciones adecuadas son utilizados por las plantas. Los materiales ricos en nitrógeno (baja relación C/N) no contribuyen a una buena estructura y por lo tanto a una buena aireación si se compostean por separado. Proveer de nutrientes y de micro nutrientes al suelo. La mezcla de diferentes materiales contribuye a obtener una composición balanceada de nutrientes y una estructura que permita una aireación adecuada. agua y aire. químicas y biológicas. Ayudar a mantener y aumentar el contenido de la materia orgánica en los suelos. Se recomienda utilizar en cultivos con buen retorno económico y para la producción orgánica. Comparada con la descomposición no controlada del material orgánico. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Se utiliza el compost para mejorar suelos pobres en nutrientes y en materia orgánica. es el resultado de la transformación del material vegetal o animal de origen orgánico en humus. Propósito El compost tiene el propósito de: • • • • Transformar materiales orgánicos en sustancias de humus. con pH ácidos y con poca retención de humedad.Compost o compostaje Definición Abono orgánico elaborado a partir de material biodegradable. y factores climatológicos y ambientales como el sol. disminuye o neutraliza los efectos de elementos metálicos como el aluminio. Establecimiento Al elaborar compost se deben considerar la relación carbono-nitrógeno. mejora la estructura del suelo y su capacidad de retención de humedad. esta descomposición ocurre más rápido. el manganeso y el hierro y aumenta la capacidad de intercambio de cationes y la presencia de microorganismos eficientes.

. y de vez en cuando despiden algo de mal olor. Si en la finca no se producen suficientes materiales vegetativos. aserrín. Localización de la compostera El compost debe ubicarse cerca de la fuente de la materia prima y del campo donde se aplicará. Fuentes de Nitrógenos: los materiales suaves como los residuos orgánicos de cocina. residuos de tallos. Si son más pequeños como en el caso de hierbas. • Mezcla de los materiales Los materiales finos poseen una mayor superficie y por lo tanto pueden ser digeridos más fácilmente por las bacterias. una longitud ideal es de 2 a 5 cm. Pequeñas cantidades de tierra. Carbonato de calcio o cal agrícola. Para permitir un proceso ideal de compostaje. Mg etc. hojas. especialmente aquellas ricas en arcillas o roca molida mejoran el proceso y la estructura del compost. restos vegetales de la piña. Estiércol de animales: bovino. Roca fosfórica: el fósforo se fija a los materiales orgánicos y por lo tanto esta menos fijado a los minerales del suelo. la mezcla debe consistir aproximadamente de: 46 . Restos de madera de árboles. residuos de chapias verdes. Residuos de chapias verdes: hierba o grama. otros. etc. otoe. El lugar debe estar a la sombra y poseer cerca una fuente de agua. Los materiales adecuados para compostaje son: • • • • • • • • • Material vegetativo: Estos poseen una mezcla balanceada de nitrógeno y Carbono: broza de café. por lo cual es mejor aplicarlo a la pila de compost que al suelo directamente. la cama de compost no debe ser localizada cerca de la casa de vivienda ya que estas pueden atraer ratas. termitas etc. estiércol de cabras. los mismos se pueden obtener de otras fuentes fuera de la finca. desechos de cocina o cenizas estos deben de ser mezclado con materiales más grandes para facilitar la aireación. usualmente son mezclados con otros materiales o usados para cubrir la pila para reducir las perdidas de nutrientes. ramas. restos de hortalizas y vegetales. bagazo de caña. hojas. Lugares anegados o que se anegan fácilmente deben evitarse. contiene K. serpientes. cascarilla de arroz. Materiales a usar La cama o pila de compost debe establecerse cuando ya se tiene suficiente material para su elaboración. cerdaza. melaza. hierba. banano de desecho Residuos de cocina: cáscaras de yuca. caballos. ricos en potasio (K) y fósforo (P). plátano. ramas picadas. También se utiliza carbón. otros. Cenizas de madera. Ca. rastrojo. estiércoles de animales. la gallinaza rica en fósforo.Fuentes de Carbono: materiales secos como la grama. Cachaza. cascarilla de arroz. Na.

Materiales con espinas o protuberancias duras. material grueso). La construcción no debe tener más de 1.• • • • Un tercio de material grueso con una buena estructura (ramas. no deben usarse para hacer compost son: • • • • • • • • Material vegetativo infectado por enfermedades bacteriales o virales. Es muy importante el contenido de humedad presente en la mezcla inicial de los componentes para que el proceso de descomposición se lleve a cabo adecuadamente. vidrios. seguidos por los suaves. Un tercio de materiales medianos a finos con una alta relación C/N (paja. y por tanto.5 metros de altura.). Malezas perennes o con semillas. 5 a 10 % de suelo.). hojas de zinc u otro material. Compostera Los materiales que no son adecuados. Época de elaboración Es más fácil producir buen compost durante la época lluviosa ya que la lluvia ahorra mano de obra y agua. 47 . plásticos. Residuos del patio tratados con plaguicidas químicos. Este debe contener alrededor de un 60% a 70% de agua. Se continúa con el mismo proceso colocando los materiales por capas. hasta llenar el cajón. corteza de árboles. Productos químicos en general Excrementos humanos. metales. hojas. con la ayuda de pala y azadón. de perro o gato. Alimentos grasosos como aceite de freír. Procedimiento para elaborar el compost Después de acumular una buena cantidad de materiales disponibles en la finca se procede a colocar los materiales dentro del cajón en capas iniciando con los materiales secos ricos en carbono. como también poder apisonarlo. estiércol etc. se pueden utilizar tablas de madera. residuos de cultivos etc. Tamaño de la compostera La pila de compostaje debe ser de un metro cúbico (1 metro de ancho por 1 metro de largo por un metro de altura) para permitir el desarrollo de un proceso de compostaje adecuado y para permitir la aireación. Materiales de origen no natural tales como piedras. Un tercio de material fino con baja relación C/N (desperdicios de cocina.

La producción de compost requiere mano de obra y demanda una atención regular. se debe tapar para protegerlo de los efectos del sol y el viento. Dependiendo del origen de los materiales se producen malos olores en los primeros meses. 48 . Estación Experimental F. Poco a poco el abono pierde temperatura y olor. El tiempo mínimo para su disponibilidad como abono orgánico es de 3 meses. Algunas consideraciones que los agricultores deben tomar en cuenta antes de iniciar la producción de compost. se debe observar y cuidar que la temperatura sea la adecuada para una mejor descomposición de los materiales. citado por Sasaki. Et al 1994. tiempo necesario para homogenizar los procesos de maduración y aireación de los materiales.Cantidad de materiales para obtener 60 sacos de abono orgánico Compost Hierbas picadas 25 sacos Residuos de cultivos 15 sacos Estiércol de bovino 15 sacos Aserrín 25 sacos Tierra negra 25 sacos Cal agrícola 1 saco Agua 200 litro En un mes el compost estará listo para voltearse por primera vez. Por lo tanto. • • • • Durante el proceso de descomposición algo de materia orgánica y de nutrientes se perderá. Fuente: Modificado de estudio sobre evolución de temperatura en compost. Requiere de más tiempo para su producción. S. Cuidados y otras consideraciones Durante el período que toman los materiales en transformarse en abono orgánico compost. Baudrit.

2002 49 . Algunos problemas que se dan y soluciones aplicables durante el proceso de compostaje se mencionan en la siguiente tabla: Fuente: IFOAM.En cuanto a su ubicación es importante que no se elaboren cerca de fuentes de agua que puedan contaminarse. También es importante considerar que no se deben aplicar grandes cantidades que no puedan ser utilizadas por las plantas o incorporadas en el suelo y se pueda arrastrar a las fuentes de agua cercanas.

oxígeno. debido a su alto poder de tampón • Inactivar los residuos de plaguicidas debido a su capacidad de absorción • Inhibir el crecimiento de hongos y bacterias que afectan a las plantas. en abono orgánico. • Mejorar la permeabilidad y ventilación. • Reducir la erosión del suelo • Incrementar la capacidad de retención de humedad • Como confiere un color oscuro en el suelo. ayuda a la retención de energía calorífica. Fósforo y Azufre. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Como el humus de la lombriz está compuesto. Propósito El lombricompost tiene los siguientes propósitos según las propiedades que posee: Según sus propiedades químicas: • Incrementar la disponibilidad de Nitrógeno. principalmente. particularmente Nitrógeno • Estabilizar la reacción del suelo. Se define la lombricultura como las diversas operaciones relacionadas con la cría y producción de lombrices. • Al existir condiciones óptimas de aireación. Los desechos vegetales son transformados en excremento de lombriz. nitrógeno e hidrógeno. cumplirá un rol trascendental en aquellos suelos donde se requiere corregir y mejorar las condiciones físicas. Las lombrices de tierra son muy eficientes transformando la biomasa muerta como hojas en un excelente humus. pH y otros. y de una gran cantidad de microorganismos. como resultado de la actividad de un tipo de lombrices de tierra. permeabilidad. químicas y biológicas de los mismos. sobre todo de estiércoles de animales. por el carbono. fundamentalmente Nitrógeno. Las cantidades de estos 50 . dando soltura a los suelos pesados y compactos y mejorar su porosidad. Según propiedades biológicas: • El lombrihumus es fuente de energía la cual incentiva a la actividad microbiana. ellos poseen un alto contenido de nutrientes. Según sus propiedades físicas: • Mejorar la estructura. proceso que puede llegar a ser más rápido que el compostaje ordinario. se incrementa y diversifica la flora microbiana. Los excrementos de las lombrices son partículas de suelo fijadas fuertemente a la materia orgánica. • Incrementar la eficiencia de la fertilización. una buena retención de agua y en adición tienen el efecto de promover el crecimiento de las plantas.Lombricompost Definición El lombricompost es la transformación de subproductos orgánicos.

Se requiere una construcción apropiada para su contención. temperatura y pH (acidez. Evitar usar madera que se pudra. Ubicación: el lugar para la cría de las lombrices. plátano). vacunos y equinos. El alimento debe retener humedad. Las lombrices: en el manejo y cultivo en las condiciones tropicales se recomienda la lombriz roja californiana. (Eisenia foetida). puesto que su pH es altamente ácido. Este no es un sustrato que puede ser usado para la crianza de lombrices. Estiércol maduro: este estiércol tiene más o menos de 10 a 18 días de haber sido producido por el animal. Este es el sustrato adecuado.elementos dependerán de las características químicas del sustrato que dieron origen a la alimentación de lombrices. Se puede encontrar en tres situaciones: Estiércol fresco: el estiércol está acabado de producir por el bovino. calculado de 7 a 8. lo cual no es recomendable para la lombriz. debe estar alejado de malezas y obras en construcción. Sustrato o fuente de alimento: La fuente de alimento de la lombriz puede provenir de restos vegetales (pulpa de café. ser poroso. es aceptable hasta 70 %. su consistencia es semipastosa. no compactado y/o anegado. su olor es soportable. N y K que los demás. de color verde encendido. restos de animales (no usarse crudos). Humedad: Las condiciones más favorables para que la lombriz produzca y se reproduzca se presentan a una humedad del 80 %. Estiércol viejo: es un estiércol que tiene más de 20 días de haber sido producido. de color verde oscuro o pardo. aunque a veces le tenemos que agregar agua para estabilizar su humedad y por ende su temperatura. ñame. es de consistencia pastosa y dura. se debe utilizar cuando esta maduro. Establecimiento En la preparación del lombricompost se deben tomar en cuenta ciertos aspectos básicos. el pH se encuentra estabilizado. desmoronándose al apartarse con la mano. residuos domiciliarios orgánicos (cáscaras de yuca. debajo 51 . Este es el sustrato que mejor aceptan las lombrices. de olor insoportable debido a que su pH es altamente alcalino. En el caso de estiércol bovino. húmedo. residuos de hortalizas). En el manejo del estiércol o sustrato se debe tener en cuenta 3 factores muy importantes: humedad. No presenta prácticamente ningún olor. puesto que presenta las condiciones óptimas para la crianza de lombrices. teniendo una consistencia pastosa. preferiblemente debe ser dura. los de cerdos son menos eficientes y el de las aves es más rico en P. alcalinidad). y debe contener grandes cantidades de sustancias proteicas. estiércoles de buena eficiencia (con paja incorporada se reduce el tiempo de transformación) como de conejos.

si estos dos últimos factores son manejados adecuadamente. podremos controlar el pH. dejando de reproducirse. es el sustrato que más rápido se estabiliza. La lombriz acepta sustratos con pH de 5 a 8. esto está indicando que el pH. y la pulpa de café de 15 a 25 días. El objetivo es que el alimento se estabilice en un pH de 7. puesto que los cocones (huevos) no eclosionan y pasan más tiempo encerrados los embriones. lo normal de un brazo y si salen de 8 a 10 gotas es que la humedad está en un 80% aproximadamente. hasta que se presentan las condiciones del medio favorable. siempre y cuando el sustrato contenga pH alcalinos. además que alarga el ciclo evolutivo. debe hacerse mediante fermentación aeróbica. En el estiércol bovino el tiempo que se le da el volteo y humedad es de 10 a 15 días para estabilizarlo. Temperatura: Una temperatura entre 20 a 25 grados centígrados es considerada óptima y conlleva al máximo rendimiento de las lombrices.de 70 % de humedad es una condición desfavorable. Cuando la temperatura desciende de los 20 grados centígrados hasta 15 grados centígrados las lombrices entran en un período de latencia. este trabajo se hace hasta que el sustrato esté maduro. crecer y producir lombrihumus. temperatura y tipo de sustrato). posteriormente se le aplica fuerza. La prueba para medir el porcentaje de humedad en el sustrato se conoce como prueba de puño. humedad. la cual consiste en agarrar una cantidad del sustrato que alcanza con el puño de una mano. humedad 80 % y temperatura 20 a 25 grados centígrados. 52 . pH: El pH es un factor que depende de la humedad y temperatura. se comienza dándole vuelta 1 ó 2 veces al día y regándole agua (80 % de humedad) para evitar que el sustrato se caliente y propiciar que se multipliquen bacterias aeróbicas que comienzan a degradar el sustrato. En cuanto a la preparación del sustrato. sucediendo lo mismo con la lombriz joven. por otro lado niveles de humedad de 55 % son mortales para las lombrices. Esta fermentación es el resultado de la actividad de una serie de microorganismos de diferentes grupos. El tiempo que dure la fermentación depende de los factores antes mencionados (pH.4. Con pH ácido en el sustrato se desarrolla una plaga conocida en el mundo de la lombricultura como planaria. Estos factores se pueden medir al ojo de la experiencia. humedad y temperatura están óptimos.5 a 8. El estiércol de conejo es de 20 a 25 días. pasa más tiempo en este período. no presentan mal olor y al tacto son semi-pastosos. Para comenzar a fermentar aeróbicamente es necesario que el sustrato esté fresco. Todos estos materiales toman una coloración café oscuro. Además el volteo facilita que escapen gases que hacen que el sustrato se encuentre alcalino. disminuidos o pasados en esta escala la lombriz entra en una etapa de dormición. puesto que ahí soporta más tiempo las adversidades del tiempo.

presentando la lombriz inflamaciones en todo el cuerpo. Este cajón debe estar preferiblemente levantado del suelo. Las lluvias causan disminución en la población de lombrices. de alto. no permite que las gotas de lluvia caigan directamente en la cama. citado por Legill. 53 . pájaros.Construcción y manejo del criadero de lombrices Se necesita un cajón de madera o bambú con rendijas (madera fuerte que no se pudra). uno de los objetivos del manto de pasto es conservar la humedad al no permitir que los rayos solares penetren perpendicularmente en la superficie de la cama y evitar que haya un desecamiento excesivo. El cajón no debe pasar de una altura de 60 cm. éste se debe a que cuando la lombriz se le suministra sustratos que son altos en proteína (40%. Dentro de las plagas se conocen con mayor importancia 4: hormigas. muriendo a las pocas horas. frijoles) es degradado por enzimas que la lombriz posee en su sistema digestivo y se da una alta producción de amonio. con una abertura en cada costado para que cuando caigan lluvias torrenciales no se formen posas y no se ahoguen las lombrices. ya pasada esta altura se crea una fermentación anaeróbica que hace perder calidad al lombrihumus.5 metros de ancho y de 10 cm. 1m Diseño de compostera y elementos necesarios para la lombricultura Manejo de las plagas y enfermedades en la lombricultura La lombriz de estiércoles es el único animal en el mundo que no transmite ni padece enfermedades (Cuevas. pero existe un síndrome que lo afecta y es conocido como Gozzo ácido o síndrome proteico. de lombrices y cada vez que se requiera sustrato hay que proporcionárselo en capas de 10 cm. La superficie debe tener un desnivel del 4 % con buen drenaje para evitar encharcamiento en la época de lluvia. Allí se colocan 10 metros de sustrato. Et al). J. se ponen 10 Kg. alquitrán u otro producto repelente a las hormigas. por ejemplo. Las patas del cajón deben tratarse con grasa. aceite. El cajón debe tener una superficie de 1. que permita la aireación y el drenaje. ratones y planaria. y además. Otra práctica es que encima de la cama haya pasto seco como manto de 10 cm. 1991.

requiere de más inversiones (tanque y las lombrices). indican que suplementando gallinas de patio con tres lombrices diarias se logra un aumento significativo en la producción de huevos. dar de comer a las lombrices estiércol de 10 días de fermentación. La harina de lombrices ha sido utilizada en ensayos de alimentación de peces. incluso en la alimentación humana. Las hormigas: se puede controlar sin necesidad de químicos. Planaria: se controla con manejo del sustrato regulando el pH o en 7. además tiene una buena composición de aminoácidos.Pájaros: se puede controlar fácilmente poniendo un manto de pasto de 10 cm sobre la cama de las lombrices. aves y otros animales domésticos. O sea. Cuidados y otras Consideraciones Dentro de los materiales que la lombriz no puede digerir están los metales. La carne de lombriz también es utilizada como alimento animal. no así las otras proteínas que son sintetizadas sobre la base de alimentos mucho más costosos. con sólo que la humedad de la cama se encuentre en el 80%. 54 . que si en nuestras camas encontramos hormigas es un parámetro para diagnosticar que nuestra humedad está baja. de trabajo y cuidado permanente en comparación con otros métodos de ordinarios compostajes. Experiencias en otros países como Nicaragua. goma y vidrio Aunque el lombricompost es definitivamente un abono muy bueno. En pH bajos la planaria se desarrolla y comienza su actividad de depredador natural de las lombrices. plásticos.5 a 8. La ventaja de la proteína de la lombriz es que se sintetiza a partir de desechos orgánicos. Posee un alto contenido de proteínas del 62-82%. Se recomienda no usar estiércoles viejos y si hay plaga. Ratones: se puede controlar al igual que las hormigas manteniendo la humedad alta o sea en un 80%. contiene todos los aminoácidos esenciales superando a la harina de pescado y soya.

cuya elaboración se basa en procesos de descomposición aeróbico de los residuos y temperaturas controladas. • La segunda etapa es el momento cuando el abono pasa a un proceso de estabilización y solamente sobresalen los materiales que presentan mayor dificultad para degradarse a corto plazo para luego llegar a su estado ideal para su inmediata utilización. El mejoramiento del suelo es de forma paulatina pero segura. Condiciones donde puede utilizarse la práctica La aplicación del Bocashi en suelos degradados es de gran utilidad ya que se puede recuperar áreas "infértiles" para establecer explotaciones agrícolas y/o pecuarias. • Disminuir el ataque de plagas y enfermedades en los cultivos debido a una mejor nutrición de la planta. En el proceso de la elaboración del Bocashi hay dos etapas bien definidas: • La primera etapa es la fermentación de los componentes del abono cuando la temperatura puede alcanzar hasta 70-75°C por el incremento de la actividad microbiana. que en condiciones favorables producen un material parcialmente estable de lenta descomposición. a través de poblaciones de microorganismos existentes en los propios residuos. Establecimiento Los principales factores a considerar en la elaboración del abono orgánico fermentado son: 55 . la temperatura del abono empieza a bajar por agotamiento o disminución de la fuente energética. • Aprovechar en forma eficiente e inmediata los elementos básicos para una buena nutrición vegetal. • Mejorar condiciones físico-químicas del suelo. Propósito Como abono orgánico. porque toda aplicación que se haga es aprovechada en un 100%.Bocashi Definición Bocashi es una palabra japonesa que significa abono orgánico fermentado. el Bocashi tiene el propósito de: • Aportar los nutrientes básicos para el desarrollo de las plantas. Se aportan grandes cantidades de agregados del suelo lo que conlleva a un mejoramiento de la estructura. posteriormente. • Ser fuente de energía y nutrientes para la vida del suelo (materia orgánica disponible para la descomposición). • Incrementar capacidad de intercambio catiónico del suelo • Impedir la pérdida de elementos nutritivos. • No ocasionar desbalances en el suelo.

La gallinaza de pollos de engorde presenta residuos de coccidiostáticos y antibióticos que interfieren en el proceso de fermentación. tanto la falta como el exceso de humedad son perjudiciales para la obtención final del abono de calidad. necesaria para la fermentación aeróbica del abono. puede aportar otros materiales orgánicos en mayor o menor cantidad. se puede agregar relleno de paja o carbón vegetal. creatividad y la disponibilidad de tiempo por parte del productor. Relación carbono-nitrógeno: la relación ideal para la fabricación de un abono de rápida fermentación es de un 25:35. Los valores extremos perjudican la actividad microbiológica en la descomposición de los materiales. Cuando la mezcla tiene demasiadas partículas pequeñas. manganeso. para lograr la mayor eficiencia del proceso de fermentación. Aireación: es la presencia de oxígeno dentro de la mezcla. favoreciendo el desarrollo de un proceso anaeróbico. no existe una fórmula o receta fija para su elaboración. magnesio. que es desfavorable para la obtención de un buen abono orgánico fermentado. hierro. · El pH: el abono debe tener un pH entre 6 a 7. Sin embargo.5. El tamaño de las partículas de los ingredientes: la reducción del tamaño de las partículas de los componentes del abono. oscila entre un 50 y un 60% del peso. También 56 . es decir. se perjudica la aeración y consecuentemente se obtiene un producto de mala calidad. el exceso de partículas muy pequeñas puede llevar a una compactación. Ingredientes básicos en la elaboración del abono orgánico fermentado La composición del Bocashi puede variar considerablemente y se ajusta a las condiciones y materiales existentes en la comunidad o que cada productor dispone en su finca. Cuando se esta fabricando el abono. fósforo. Después de 14 horas de haberse preparado debe presentar una temperatura superior a 50° C. Se calcula que dentro de la mezcla debe existir una concentración de 6 a 10% de oxígeno. zinc. El aporte consiste en mejorar las características de la fertilidad del suelo con nutrientes como nitrógeno. potasio. Si. Humedad: determina las condiciones para el buen desarrollo de la actividad y reproducción microbiológica durante todo el proceso. presenta la ventaja de aumentar la superficie para la descomposición microbiológica. La mejor gallinaza es de crías de gallinas ponedoras bajo techo y con piso cubierto. una relación menor trae pérdidas considerables de nitrógeno por volatilización. Dependiendo de su origen. en caso de exceso de humedad los microporos presentan un estado anaeróbico. en cambio. Lo más importante es el entusiasmo. La humedad adecuada. Entre los ingredientes que pueden formar parte de la descomposición del abono orgánico fermentado están los siguientes: La gallinaza: es la principal fuente de nitrógeno en la elaboración del Bocashi.Temperatura: esta en función del incremento de la actividad microbiológica del abono que comienza con la mezcla de los componentes. una relación mayor alarga el proceso de fermentación. cobre y boro.

principalmente. de diámetro y largo. paja. La cascarilla de arroz es una fuente rica en sílice. filtrar y liberar gradualmente los nutrientes a las plantas de acuerdo a sus necesidades. cabras y otros. La pulidura aporta nitrógeno. fósforo. absorción de humedad y calor. puede ser sustituido por concentrado para cerdos de engorde. Carbón: mejora las características físicas del suelo en cuanto a aireación. Se recomienda que las partículas o pedazos del carbón sean uniformes de 1 y 2 cm. En caso de no disponer de este material. facilitando la aireación. Pulidura de arroz: favorece en alto grado la fermentación de los abonos y que es incrementada por el contenido de calorías que proporcionan a los microorganismos y por la presencia de vitaminas. dependiendo de las posibilidades en la comunidad o finca. lo que confiere a los vegetales mayor resistencia contra el ataque de plagas y enfermedades. La melaza es micronutrientes. cerdos. Puede sustituirse por miel o raspadura de Suelo: es el componente que nunca debe faltar en la formulación de un abono orgánico fermentado. El suelo debe obtenerse a una profundidad no mayor de 30 cm. aporta principalmente fósforo y potasio. hasta una tercera parte del total de los componentes de los abonos orgánicos. Si no hay disponible este recurso se puede carbonizar la cascarilla de arroz. En caso de no estar disponible. favoreciendo la actividad rica en potasio. y al mismo tiempo ayuda a corregir la acidez de los suelos. abonos verdes. calcio y magnesio. calcio. respectivamente. En la forma de cascarilla carbonizada. caña. filtrar y liberar gradualmente nutrientes útiles de la planta. 57 . A largo plazo se convierte en una constante fuente de humus. La cascarilla de arroz: mejora la estructura física del abono orgánico. caballos. puede ser sustituido por cascarilla de café. funciona como esponja con la capacidad de retener. Otra función del suelo es servir de esponja. fuente de energía de los microorganismos que del abono orgánico. En algunos casos puede ocupar hasta la tercera parte del volumen total del abono. residuos de cosechas de granos básicos u hortalizas. Melaza de caña: es la mayor participan en la fermentación microbiológica. absorción de la humedad y la filtración de nutrientes en el suelo. También favorece el incremento de la actividad macro y microbiológica del abono y de la tierra al mismo tiempo estimula el desarrollo uniforme y abundante del sistema radical de las plantas. La cascarilla de arroz puede alcanzar en muchos casos. también tiene la función de dar una mayor homogeneidad física al abono y distribuir su humedad. Las partículas grandes del suelo como piedras terrones y pedazos de palo deben ser eliminados.pueden sustituirse o incorporarse otros estiércoles como el de bovinos. Su alto grado de porosidad beneficia la actividad macro y microbiológica del abono y de la tierra. Es el medio para iniciar el desarrollo de la actividad microbiológica del abono. por tener la capacidad de retener. potasio. al mismo tiempo. magnesio y contiene boro. disminuyendo la pérdida y lavado de los mismos en el suelo. harina de pescado o carneharina.

Se pueden escoger tres formas de preparar el abono orgánico fermentado: • • • Los ingredientes se colocan ordenadamente en capas tipo pastel. A falta de este elemento se puede preparar chicha fuerte de maíz fermentado. En los tres casos el agua se agrega a la mezcla hasta conseguir la humedad recomendada. no deberán salir gotas de agua de entre los dedos pero se deberá formar un terrón quebradizo en la mano. estén presentes.Cal agrícola: la función principal de la cal es regular el nivel de acidez durante todo el proceso de fermentación cuando se elabora el abono orgánico. También tiene la propiedad de homogeneizar la humedad de todos los ingredientes que componen el abono. Se puede usar levadura en gránulos o en barra (que se utiliza en la elaboración de panes y dulces). La mezcla de los ingredientes se hace en seco en forma desordenada Los ingredientes se subdividen en partes iguales. Preparación del abono orgánico fermentado Primero se debe determinar la cantidad de abono orgánico fermentado a requerir. y que los ingredientes necesarios. Levadura: tiene la función de ayudar a la acelerar el proceso de fermentación. las condiciones favorables para el desarrollo de la actividad y reproducción microbiológica durante el proceso de la fermentación. se logra gradualmente agregando cuidadosamente el agua a la mezcla de los ingredientes. Tanto el exceso como la falta de humedad son perjudiciales para la obtención de un buen abono orgánico fermentado. la cual consiste en tomar con la mano una cantidad de mezcla y apretarla. lo más recomendable es aumentar la cantidad de cascarilla de arroz o cascarilla de café a la mezcla. La forma mas práctica para probar el contenido de humedad. obteniendo dos o tres montones para facilitar su mezcla. La humedad ideal. Al final en cualquiera de los casos la mezcla quedara 58 . Cuando tenga un exceso de humedad. es a través de la prueba del puño. Agua: el efecto del agua es crear.

ya que interfieren en forma negativa en el proceso de fermentación. Los abonos orgánicos deben prepararse en un local protegido de lluvias. la mezcla se extiende en el piso de tal manera que la altura del montón no sobrepase los 50 cm. que comienza con la mezcla de los componentes. Bajo costo de producción. En lugares fríos el proceso de maduración dura más tiempo que en lugares cálidos. Todo esto permite dar aireación y enfriamiento al abono hasta lograr la estabilidad de la temperatura que se logra entre el quinto y el octavo día. El tiempo requerido depende del incremento de la actividad microbiológica en el abono. Las aplicaciones deben realizarse de acuerdo al periodo vegetativo. muchos de ellos perjudiciales en los cultivos como causantes de enfermedades. Algunos recomiendan cubrir el abono con sacos de fibra o un plástico durante los primeros tres días con el objeto de acelerar la fermentación. • • • • • • • No se forman gases tóxicos ni malos olores. El volumen producido se puede adaptar a las necesidades. El producto se elabora en un periodo relativamente corto. No causa problemas en el almacenamiento y transporte. Debe prepararse alejado de cuerpos de agua. pero también se puede elaborar sobre piso de tierra bien firme. lo cual no se debe permitir. de modo que se evite la perdida o acumulación indeseada de humedad donde se prepara. A partir del segundo día de su fabricación no es recomendable que la temperatura sobrepase los 50°C. 59 . Para evitar temperaturas altas se recomienda hacer dos volteadas diarias. Las dosis empleadas en mayor cantidad no ocasionan problema alguno en el cultivo. sol y el viento. Después se recomienda dar una volteada al día. El producto permite ser utilizado inmediatamente después de la preparación. una por la mañana y otra por la tarde. Cuidados y otras consideraciones La elaboración de este abono fermentado presenta algunas ventajas en comparación con otros abonos orgánicos. El local ideal es una galera con piso de cemento. Desactivación de agentes patogénicos. Una vez terminada la etapa de mezcla de todos los ingredientes del abono y controlada la uniformidad de la humedad. La temperatura en los primeros días de fermentación tiende a subir a 80°C. Algunos agricultores gastan en la fabricación del abono orgánico bocashi de 12 a 20 días.uniforme. la temperatura de la mezcla se debe controlar todos los días con un termómetro (si se cuenta con este recurso).

y a la vez. las plantas. la utilización de los plaguicidas orgánicos. cuidan los organismos benéficos. mecánicas. Estos plaguicidas naturales usados de forma preventiva. Su uso indiscriminado afecta tanto a los organismos perjudiciales y como a los benéficos. y como un último recurso. así como al suelo y las aguas. involucra la aplicación de acciones de tipo cultural. mecánicas y de otro tipo. ya sean insectos. el uso de los plaguicidas de síntesis química. incluidas las malezas. bacterias. Muchos plaguicidas sintéticos químicos son tóxicos para el hombre y el ganado. virus. pueden causar graves daños a la agricultura y a la ganadería. nemátodos. Recordemos siempre que el manejo integrado de plagas. La toxicidad producida por los plaguicidas es capaz de afectar al hombre.Buenas prácticas para el manejo y control de las plagas Las plagas. La producción orgánica requiere de la implementación de una serie de actividades culturales. que traten de incluir el manejo integrado y la utilización de plaguicidas menos tóxicos al hombre y al ambiente. hongos. Para los agricultores innovadores que desean hacer cambios de una agricultura convencional hacia otra más sostenible. y mejoran la calidad de vida de los seres humanos. preparados a base de extractos naturales de las plantas. Otra gran cantidad destruyen los insectos útiles. que ayudan a que la naturaleza mantenga reducido el número de plagas. que las plantas queden sin defensa contra las plagas dañinas. tiene como consecuencia. contribuyen a disminuir el uso de los plaguicidas de síntesis química. si se usan alternativas en el control de las plagas. 60 . esto conlleva a asperjar plaguicidas en cantidades cada vez mayores. Aunque los plaguicidas son útiles para la producción agropecuaria. son igualmente efectivos contra una serie de plagas en la agricultura. biológicas y como última herramienta. los problemas que representa su aplicación deben ser debidamente ponderados. Por lo tanto. La destrucción de los organismos útiles. tienen la opción de la producción orgánica o ecológica. muchos productores utilizan plaguicidas de síntesis química para destruirlas o eliminarlas. Estos problemas pueden ser reducidos o evitados. a los animales.

ramas. Al desaparecer estos últimos. el manejo de las plagas tiene una más alta prioridad que el propio control. que permiten aumentar la capacidad del cultivo para resistir el ataque de las plagas. (FAO. raza o biotipo vegetal o animal o agente patógeno. Generalmente es a través de la agricultura orgánica que se logran manejar las causas en lugar del tratamiento de los síntomas. tratando de minimizar los daños que se causen a los seres humanos y al ambiente. aumentando las poblaciones de insectos plagas. sin limitar el uso de los plaguicidas de síntesis química. la mayoría de ellas. por lo tanto. es necesario el desarrollo de una serie de acciones con enfoque ecológico y sostenible. semillas y frutos Taladrando o minando las hojas Produciendo agallas y crecimientos anormales Atacando raíces y tallos subterráneos Provocando daños indirectos por la diseminación de microorganismos patógenos El Manejo Integrado de Plagas (MIP). que en muchos casos se vuelve incontrolable.Manejo sostenible de las plagas y su control Definición El manejo sostenible de plagas y enfermedades en los cultivos agrícolas. estamos corriendo el riesgo de eliminar tanto los insectos dañinos como los benéficos. se basa en realizar actividades a corto plazo y el enfoque está dirigido a eliminarlas o suprimirlas. tallos y flores Barrenando la corteza de los tallos. hongo. yemas y frutos de las plantas Chupando la savia de las hojas. dañino para las plantas o productos vegetales. nematodo o maleza. CIPF. el término plaga se define como cualquier especie. por otra parte. En las fincas productivas en promedio los daños oscilan en 35% y después de la cosecha afectan un 15% de la producción. orientadas a la prevención de las plagas. llámese insecto. 1995. Propósito Se estima que las plagas causan un 50% de daños en la producción agrícola mundial. Para manejar adecuadamente las 61 . Cuando se aplica un producto químico para el control de plagas. es un enfoque de manejo de plagas que utiliza todos los métodos de control disponibles. Según las normativas internacionales fitosanitarias. Cuando hablamos de manejo de plagas dentro de áreas de cuenca. se puede provocar un desequilibrio ecológico. 1997). consiste en una variedad de prácticas. El control. Las plagas insectiles pueden causar daños en los cultivos de diferentes formas: • • • • • • • Masticando las hojas. bacteria. de largo plazo. El concepto de manejo se enfoca en mantener las poblaciones de plagas y enfermedades en niveles bajos.

que justamente buscan disminuir el uso de los químicos. como herramienta prioritaria para el control de las plagas en los cultivos. 62 . su aplicación en ecosistemas como los encontrados dentro de cuencas hidrográficas. entre las que se citan: Selección de variedades resistentes y adaptadas • Selección de variedades que estén bien adaptadas a las condiciones ambientales (temperatura. al proteger a los enemigos naturales de las plagas. En los injertos se combina un retoño de una planta de rendimiento alto con una planta madre que es resistente a cierta enfermedad. presión de las plagas) ya que esto permite que las plantas crezcan sanas y fuertes para soportar la presión de las plagas. y que influyen negativamente en la degradación de los suelos y los microorganismos que existen en él. así como la contaminación residual por químicos de los demás recursos naturales. involucra la aplicación de una serie de actividades. Selección de semillas y material de planta limpio • Uso de semilla en categoría certificada o de buena calidad • Uso de material de siembra de fuentes seguras. se beneficiarían al minimizarse los tóxicos contaminantes que fluyen por lixiviación o percolación. hacia las fuentes de agua tanto superficiales como subterráneas. demanda de nutrientes. evitando la multiplicación masiva de las mismas. con el fin de proteger la salud de los agricultores y evitar la contaminación de los suelos. • Siembra de cultivos barreras hospederos de insectos benéficos. De esta forma. el injerto es una forma promisoria para obtener plantas resistentes. disminuyendo el uso de plaguicidas de síntesis química. • Cuando se trata de plantas perennes. Establecimiento El manejo preventivo de las plagas.plagas y proteger los cultivos. Métodos culturales • Rotación y asociación de cultivos reduce la probabilidad de afectación por plagas e incrementa la fertilidad del suelo. se utilizan una serie de prácticas preventivas con el propósito de: • Disminuir el uso de plaguicidas químicos para el control de las plagas. Ayudar a recuperar el equilibrio ecológico. biodiversidad y ambiente en general. • Condiciones donde puede utilizarse la práctica Los ecosistemas bien manejados son formas exitosas para reducir los niveles de población de plagas y enfermedades. las aguas. Las prácticas sostenibles para el manejo de las plagas pueden utilizarse en cualquier sistema productivo agropecuario. ya que involucran una serie de acciones preventivas. y contribuyendo a disminuir los costos de producción.

o simplemente depositadas basureros. y que una vez removidas. por lo cual hay que poner especial cuidado en la selección de las especies adecuadas). una fertilización exagerada puede ocasionar infecciones secundarias a las plantas. Trampas de feromonas que emanan un tipo de hormona sexual femenina que atrae a los machos de ciertas especies de insectos. Utilización de medidas de control mecánico Permite la remoción manual de aquellas partes de la planta afectadas por las plagas. • Regula las malezas que sirven de hospederas de plagas. • Estabilizar la estructura del suelo y mejorar la aireación e infiltración del agua. si las trampas se utilizan en una etapa temprana. • Suministrar sustancias que fortalecen los mecanismos de autodefensa de la planta (sustancias llamadas antibióticos). Hay varias clases de trampas: • • • • Trampas de luz las cuales atraen en la noche cierto tipo de insectos Trampas de hueco o sea donde resbalan o caen insectos rastreros y babosas Trampas pegajosas que atraen por su color cierto tipo de insectos. los cuales quedan pegados a la trampa. El cambio de los períodos de siembra y de cosecha. Utilización de abonos verdes y cultivos de cobertura Con esta práctica se incrementa la actividad biológica en el suelo y aumenta la presencia de organismos beneficiosos (pero también de plagas. 63 . • Protege a los microorganismos que regulan las enfermedades originadas en el suelo. deben ser enterradas en un lugar lejos del área del cultivo. disminuyendo el daño que provocan sus estados larvarios en los cultivos. por lo cual se reduce la densidad de la población de patógenos y de hongos en el suelo. Utilización de trampas Se puede ayudar a reducir las poblaciones de ciertas plagas.• • Siembra de cultivos trampas para las plagas. ayudan a prevenir la multiplicación masiva de las plagas. con el uso de los abonos orgánico se pueden obtener otros beneficios como: • Incorporar materia orgánica al suelo e incrementar la densidad y actividad de los microorganismos en el suelo. altera el ciclo reproductivo de la plaga. Manejo adecuado de nutrientes / aplicación de abonos orgánicos Una fertilización moderada hace a la planta menos vulnerable a los ataques de las plagas. Aplicación de métodos de labranza apropiada A través de la labranza mínima o cero labranza se facilita: • La descomposición de las plantas infectadas. Además.

que son sustancias naturales que controlan los organismos mediante mecanismos no tóxicos (por ejemplo. tales como: • Los plaguicidas microbianos que contienen un microorganismo (por ejemplo. • Liberación de insectos parásitos y depredadores que controlan a otros insectos.Trampa de luz utilizada para atraer insectos nocturnos Trampa de amarillas pegajosas para atraer y atrapar insectos El control biológico Requiere de la utilización de organismos vivos para el control de plagas. el Bacillus thurigensis). bacteria. Cuidados y otras consideraciones 64 . hongo o virus). las feromonas). • Algunas plantas producen reguladores que son bioplaguicidas naturales. y suelen atacar a un organismo específico. • Los plaguicidas bioquímicos. (ejemplo.

Verificación de la eficacia de las medidas preventivas o correctivas aplicadas. Se debe levantar información específica sobre la identificación de los organismos detectados y de las medidas preventivas y correctivas utilizadas. dinero y puede ayudar a impedir que los pequeños problemas se conviertan en otros más graves.Un buen programa de manejo y control de plagas asegura que las mismas se constituyan. en un problema de producción en campo. Mantenimiento de un registro de todas las inspecciones llevadas a cabo que indique fechas y problemas que fueron observados. Componentes importantes de un programa de control de plagas: • • • Realización de inspecciones periódicas en campo. • 65 . se recomienda el levantamiento de informes periódicos que ayuden a determinar cuales métodos son los más apropiados para la protección de los cultivos. Para ello. Identificación de todos los tipos de organismos y cuantificación de su la población. También es importante verificar la eficacia de las acciones correctivas y preventivas. Esta documentación ahorra tiempo.

no cuentan con los recursos económicos para implantar una actividad productiva utilizando insumos químicos. bacterias y virus. actuar como fungicidas. produciendo sustancias naturales. para la prevención de un sinnúmero de plagas que afecten sus cultivos. Los plaguicidas orgánicos son sustancias naturales o compuestos botánicos que se extraen de plantas con ciertas propiedades. (Ejemplo: piretrinas. Propósito Los compuestos botánicos que se extraen de plantas con propiedad de insecticida natural. y que son utilizadas para el control de plagas o enfermedades en cultivos agrícolas. para la preparación y aplicación de los plaguicidas naturales en sus cultivos. y además. A nivel económico y social • Disminuir los costos de producción en el aspecto de aplicación de plaguicidas de síntesis química. rodenticidas y otros. si son utilizados correctamente y. libre de tóxicos. que son tóxicas para las plagas. sirven y tienen los siguientes propósitos: A nivel preventivo para el control de plagas • Inhibir el crecimiento de los insectos. • Quemar o inhibir el crecimiento de algunas malezas. insecticidas. insectos. hongos. bacterias y otras plagas.Uso de plaguicidas orgánicos o naturales Definición Muchas plantas tienen mecanismos de protección. azadirachtina. o sea. etc). ecológica. bactericidas. • Repeler las plagas. de acuerdo al problema que afecte el cultivo. bacteria o nemátodos. y 66 . • Controlar los hongos. • Atraer las plagas para actuar como cebos o trampas. Se convierten en una herramienta de manejo y control de plagas para los pequeños agricultores que siembran en áreas con poca extensión. • Preservar la salud humana y mejorar la calidad de vida de las personas al producir y consumir productos sanos. suelo y biodiversidad. nicotina. mediante los cuales pueden repeler o defenderse del daño provocado por insectos. A nivel ambiental • Disminuir la contaminación de aguas. rotenonas. El agricultor puede utilizar los recursos propios de la finca y del área productiva. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Los plaguicidas naturales tienen un alto rango de aplicación para la agricultura y la ganadería. Los plaguicidas naturales pueden utilizarlos productores agrícolas y ganaderos creativos e innovadores que pretenden incursionar en una producción orgánica.

inhibir la germinación o el crecimiento de las malezas. por ingestión o contacto. Insecticida por contacto: Tienen su efecto al tocar el organismo plaga. Generalmente. tienen una amplia gama de efectos sobre las plagas. Nemastomático: inhiben el crecimiento o desarrollo de los nemátodos. Inhibidor del crecimiento: el producto debe entrar al cuerpo del insecto. en los suelos. Esta práctica se recomienda en todas las áreas productivas agropecuarias para reducir y/o evitar la contaminación por plaguicidas de síntesis química en las fuentes de agua. Rodenticida: compuesto usado para el control de los roedores. Insecticida: Productos utilizados para el control de plagas insectiles.que desean pasar de una agricultura convencional hacia una producción más sostenible. Fungicida: plantas utilizadas para el control de hongos. • • • • • • • 67 . muchas veces por la eliminación del agente vector. Atrayente: atraen a la plaga por el olor o sabor. Algunos productos también inhiben el crecimiento de hongos y bacterias. Molusquicida: compuesto utilizado para el control de moluscos. actúan a nivel del sistema nervioso. Insecticida por ingestión: es necesario que las plagas consuman la parte tratada para que los ingredientes activos inicien el proceso de intoxicación. Antialimentario: inhiben la alimentación normal del insecto. El insecto no completa el proceso de muda lo que le causa la muerte. Antiviral: inhibe el desarrollo de virus. Como consecuencia se altera su ciclo biológico o mueren por inanición. al afectar el sistema digestivo o imposibilitándolo para comer. Herbicida: efecto por el cual los extractos botánicos pueden quemar. El efecto puede ser abrasivo o la sustancia entra al cuerpo del insecto dañando sus partes internas. Antibacterial: el producto inhibe el crecimiento de las bacterias. Esas plantas son usadas como cebos o trampas. Establecimiento Los extractos naturales de las plantas. larvas. A continuación se describen los principales: • • • • • • • • Agente morfogénico: ocasionan alteraciones en el desarrollo o fisiología de los huevos. principalmente babosas. y para proteger a la población. Repelente: sustancias que alejan las plagas por efecto del olor y algunas veces por el color. pupas y adultos de los insectos. principalmente ratas y ratones.

moliéndola o machacándola.Preparación de plaguicidas naturales u orgánicos Existen diferentes formas de preparar los extractos naturales. frutos o semillas). la semilla. usando la partes de las plantas ya sea fresca o seca. sorgo). después la mezcla con agua y la deja en reposo por varias horas. que atraen o repelen plagas. aplicados en el cogollo del cultivo (maíz. Se controlan las plantas por el efecto del humo al quemar las plantas frescas o secas. Aceite por presión: se recolecta la parte de la planta que contiene mayor cantidad de aceites. • Fumigación: a veces utilizado erróneamente como sinónimo de aspersión. con éter de petróleo o kerosene. Formas de aplicación Algunas de las formas de aplicar los plaguicidas orgánicos son: • Aspersión al follaje y al suelo (con bombas asperjadoras de mochila) • Cebos mezclados con residuos vegetales que atraen las plagas. generalmente. Se mencionan algunos. metabólico. especialmente. la cuela y la aplica a sus cultivos. Extracto crudo: se prepara a partir de material vegetal recién colectado. Jugo de ajo Una cabeza ajo 100 cc de agua 2 cd de aceite mineral Procedimiento: 68 . que contienen algunas plantas. Para extraerlo se prensa. Algunas recetas de plaguicidas naturales A continuación presentamos algunas recetas elaboradas a partir de productos vegetales propios de la finca. Extracto orgánico: se extrae el extracto etanólico. • • • • • Extracto acuoso: se extrae a partir de partes de las plantas frescas o secas. • Sembrando las plantas con propiedades de plaguicidas naturales. El agricultor usa frecuentemente fermentos que prepara recolectando la planta. o esparcida de forma manual en el suelo y en el follaje. de fácil adquisición y de bajo costo. ya sea moliendo o machacando el material vegetal (raíz. corteza. • Mezcla de las plantas secas con los granos almacenados. acético. mezclada en el suelo a manera de colchón para proteger los cultivos de las plagas. flores. hojas. en época de lluvias. • Mulching o mulch. alcohólico. etérico. se seca al natural y se muele hasta obtener un polvo fino. aprieta o se exprime. Pulverizado: se recolecta el material vegetal. • Polvos secos de plantas incorporados al suelo. cerca o alrededor de los cultivos.

escarabajos. de cebolla con una cabeza de ajo. Al moler 1 lb. obteniéndose un fertilizante natural que fomenta las defensas biológicas del suelo para que la planta pueda resistir las enfermedades causadas por hongos. Es un repelente de insectos. pulgones y babosas. Este preparado fermentado se mezcla con 25 gl de agua y se incorpora al suelo. en ese caso se debe usar inmediatamente diluyendo la mezcla en 18 lt de agua. agregue el aceite y deje reposar por un día. gusanos. Se puede preparar con jabón y actúa como fungicida y repelente de insectos para el control de la gallina ciega. Aplicar una vez por semana como fungicida o insecticida. Dependiendo de la susceptibilidad de la planta a fumigar. 36 cc por 8 lt de agua. dejarlo en reposo tres días. Mezcle la solución en 8 gl de agua y aplique con una bomba de mochila. Ejemplo. se obtiene un abono líquido para el suelo. Diluya la mezcla en 36 lt de agua (para dos bombas). Vinagre. diluir más el preparado antes de aplicarlo. Ajo y Jabón 1 cabeza de ajo 1/8 lt de vinagre 1 barra o bola de jabón americano Procedimiento: 69 . áfidos. Jugo de ají chombo o picante 4 ajíes chombos 1 lt de agua hervida Procedimiento: Partir los ajíes en 4 parte cada uno. Diluya 90 cc de esta solución en 18 lt de agua y aplique una vez por semana como insecticida o fungicida. y dejarlo fermentar por una semana. También se puede preparar sin el aceite.Triturar o machacar los ajos con los 100 cc de agua. Jugo de cebolla 2 lb de cebolla 1 lt de agua hervida Procedimiento: Moler la cebolla y agregar el agua. Este preparado actúa como insecticida: repele y elimina hormigas. añada un litro de agua hervida dentro de un recipiente de vidrio tapado.

raspan o trituran y se riegan sobre las plantas para repeler áfidos y escarabajos. Es un plaguicida de contacto y por consumo. su efecto dura 4 días. Actúa contra áfidos. vaquitas. pulgones. mosca blanca. Sirve para el control de araña roja. Semilla de mamey Semilla de mamey seca Agua 1 cd de jabón americano Procedimiento: Moler la semilla de mamey hasta obtener 1/2 lb de polvo. ciertos gusanos. gusanitos pequeños.Machacar o triturar el ajo y mezclarlo con el vinagre. deje reposar por 24 hr a temperatura ambiente. Rallar el jabón y dejar que se diluya en un vaso de agua. Controla pulgones e insectos en estado de larva. Té de Jabón _ de barra de jabón americano 1 lt de agua hervida 25 cc de alcohol Procedimiento: Rayar el jabón y diluir en el agua hervida. Extracto acuoso de Nim 1 lb. Unir a la mezcla anterior. Semillas y hojas de chirimoya o guanábana Semillas de chirimoya o guanábana Hojas de chirimoya o guanábana Procedimiento: Después de utilizar las frutas. temperaturas viento y sol. Añada 5 lt de agua y el jabón. Colar con un paño y mezclarlo en 4 gl de agua. El efecto dura de 2 a 3 días. Se ralla. Actúa por contacto. larvicidas y repelentes. las semillas se secan al sol durante uno o dos días. Aunque imperen lluvias. Mezcle en 10 lt de agua y añada 25 cc de alcohol. de granos secos de Nim 8 a 10 lt de agua Procedimiento: 70 . Los extractos o té de hojas también son efectivos como insecticidas.

Todas las plantas silvestres que son de utilidad deben sembrarse en un terreno o área de cultivo para mantener una fuente permanente de recursos. Siempre hay que dejar algunas para que produzcan semillas. Se coloca el agua en un recipiente y se introduce el paño con los granos molidos. Su efecto es menor que las semillas. insecticida y funguicida y es utilizado para el control de garrapatas. Té de hojas de Nim o Balo Hojas nuevas de Nim o Balo Agua Procedimiento: Colocar las hojas nuevas en una olla con agua. en una máquina de moler. Se deja reposar 12 hr (preferiblemente de tarde a la mañana del día siguiente). Cuidados y otras consideraciones La utilización de sustancias naturales contenidas en ciertas partes de muchas plantas.son los pulgones o áfidos. No se debe descortezar el tronco de un árbol. es una de las herramientas que el agricultor tiene a su disposición para sustituir el uso de plaguicidas de síntesis química para el control de plagas. Sin embargo. pero se puede utilizar cuando aún no hay producción de las semillas. Un poco mas difícil de controlar -por lo que hay que aplicar con mayor regularidad. Su efecto es acaricida. con la ayuda de 100 cc de agua. Esta solución se asperja directamente sin diluirla. El proceso se repite cuatro veces hasta obtener una tintura. escamas cochinillas y ácaros. moscas blancas. Sirve para el control de gusanos de mariposas. Su efecto es por lo general de 5 días. aprovechar los recursos naturales obliga a la conservación de los mismos. Dejar las plantas más fuertes y saludables.Moler o triturar los granos de Nim. Colocar en un paño a manera de colador y cerrar bien. minadores de hojas. 71 . y se de nuevamente el ciclo de reproducción. Cuando se utilizan las plantas con fines plaguicidas hay que tener siempre presente las recomendaciones siguientes: • • • No se deben cosechar todas las plantas de un lugar. larvas de gorgojos. Se cortan las ramas y se utilizan su cáscara o corteza. grillos. Extracto de hoja de Tabaco Hoja de tabaco seco 100 cc de agua Máquina de moler vieja (que no se use para alimentos) Procedimiento Se toman cinco gramos de tabaco seco y se muelen. Hervir hasta ebullición y dejar reposar y enfriar. Aplicar al cultivo sin diluir.

Siempre hay que recordar. las medidas culturales. deben ser tratados con la misma precaución que exigen los plaguicidas de síntesis química. mascarilla.• • • La utilización de las plantas con fines plaguicidas. 72 . Siempre hay que usar equipo y ropa de protección (guantes. que el uso de plaguicidas naturales no es la única alternativa. molinos u otros utensilios que sirven para preparar la comida. Nunca se deben preparar los plaguicidas naturales en trastos. físicas y biológicas juegan un papel importante en el manejo integrado de plagas. también implica el riesgo y cuidado en la salud. otros). Los venenos o tóxicos contenidos en las plantas.

Si el control de las malezas se efectúa de forma adecuada y eficiente. alta tasa de crecimiento. luz solar. Propósito Las buenas prácticas para el manejo de las malezas tienen el propósito de evitar que las mismas compitan con los cultivos por el agua. La utilización de buenas prácticas ayuda a disminuir o eliminar las semillas o raíces de las malas hierbas que infectan los campos y pueden afectar las cosechas futuras. y espacio. por ejemplo. contaminación de las fuentes de agua (superficial y subterránea). y por ende. nutrientes y agua para un adecuado desarrollo. Una buena práctica es el manejo adecuado de las malezas que se da cuando la cantidad de malezas presentes en un terreno se reduce a una cantidad tal que no disminuye el rendimiento de un cultivo. Establecimiento La competencia de las malezas puede afectar el ciclo vegetativo de los cultivos en forma diferente. hospederas de plagas y enfermedades. son prácticas preventivas y de control mecánico. montes o malas hierbas como también se les conoce. presencia de latencia y letargo. y muchas veces. Esto se logra a un mínimo costo y a través de una o varias prácticas de control o manejo. Los periodos más susceptibles son los estados iniciales de crecimiento del cultivo. la planta joven que es más vulnerable a la competencia con las malezas. espacio. Condiciones donde puede utilizarse la práctica El manejo de las malezas se puede realizar en el campo. son especies pioneras cuyas características principales son la alta producción de semillas. nutrientes. a bajar los costos de producción. La agricultura convencional se ha caracterizado por la utilización de herbicidas de síntesis química. nutrientes. Normalmente. 73 . Posteriormente. dificultan el crecimiento correcto de los cultivos. durante todo el ciclo vegetativo del cultivo. En el campo las malezas son indeseables porque compiten con los cultivos por el agua. En ocasiones son alelopáticas. por la necesidad de luz. lo cual lo hace más vulnerable al ataque de las plagas y enfermedades. tanto los rendimientos. Si el cultivo tiene que competir con las malezas en estas etapas crecerá débil. además de dificultar la cosecha. finca o potrero. Además ayudan a minimizar el uso de herbicidas de síntesis química. que generalmente. la destrucción de organismos benéficos. y tolerancia a condiciones adversas. luz solar. y por lo tanto. su uso indiscriminado en el control de las malezas ha contribuido a la degradación de los suelos.Manejo adecuado de las malezas Definición Las malezas. como la calidad de lo cosechado se verán notablemente incrementados. y en las siguientes etapas del desarrollo del cultivo. así como en la cosecha. son plantas que crecen en lugares y épocas donde no se las desea. y afectan la salud humana y de los animales.

Antes de aplicar cualquiera de las medidas de control es recomendable familiarizarse con las malezas más importantes que afectan nuestros campos de cultivos. tiene un efecto mayor que un mulch tierno y fresco. nutrientes y el agua. Tiempo y densidad de la siembra: la presión de la maleza durante los períodos críticos (primeras etapas de crecimiento del cultivo). PRIAG. Por lo todo lo anterior. Todos estos aspectos deben tomarse en cuenta al momento de seleccionar las medidas de manejo. La época de aplicación de cualquier práctica debe ir dirigida a mantener los niveles de población de las malezas. 2. 4. aunque en estas etapas son menos importantes. Un mulch a base de material vegetal seco. son usados regularmente. 3. Mulch: las malezas necesitan la luz solar para su desarrollo. inhiben el crecimiento y la diseminación de las mismas..la competencia de las malezas tiende a ser menos dañina. Sin embargo. Manual para agricultores. se pueden dividir en medidas preventivas. algunas malezas causantes de problemas durante la cosecha pueden reducir el rendimiento del cultivo. control mecánico y control cultural. O. Una de las maneras de clasificarlas es por la forma de sus hojas. muchas veces les resulta difícil pasar a través de una capa de mulch. su siembra impide que las malezas compitan con el cultivo por estos recursos. 1997 Medidas preventivas La importancia y efectividad de los diferentes métodos aplicados contra las malezas depende en gran medida de la especie que estemos tratando y de las condiciones ambientales existentes. dividiéndose en dos categorías: malezas de hoja angosta y las de hoja ancha. Prácticas de manejo Las buenas prácticas recomendadas para el control y manejo de las malezas. Rotación de cultivos: es una de las medidas más eficaces para manejar las malezas. Sin embargo algunos métodos son muy eficaces contra un amplio espectro de malezas por lo cual. por lo tanto. el cambio producido al rotar los cultivos interrumpe las condiciones de vida de las malezas y como tal. 74 . Las coberturas verdes compiten en forma exitosa con las malezas por luz. las malezas no deben ser descuidadas completamente después que los periodos críticos del cultivo han pasado. et_al. y como tal. Maleza de Hoja Angosta Maleza de hoja ancha Fuente: García. Coberturas vivas verdes. puede reducirse seleccionado el período adecuado para la siembra e incrementando la densidad de siembra. de tal forma que no tengan efecto económico sobre el cultivo o perjudique su calidad. duro y que se descompone lentamente. Entre ellas tenemos: 1.

Control mecánico de malezas con machete Cuidados y otras Consideraciones Muchas veces las malezas le ganan al cultivo en la competencia por los recursos y nutrientes. Los diferentes métodos de labranza del suelo pueden influenciar la presión y composición de las malezas: por ejemplo. Control mecánico A menudo aplicar medidas preventivas para el manejo de las malezas no es suficiente. Hay varias razones por lo que esto sucede. El deshierbe manual es probablemente la forma más importante de control mecánico. una muy importante es su capacidad de adaptación a las condiciones existentes. Este control debe hacerse en periodos secos para facilitar y permitir que las raíces que han sido expuestas en la superficie se sequen. Además de cumplir la función importante de indicador de la condición del suelo. Es por eso que muchas veces son excelentes indicadores de la fertilidad y estructura de los suelos. Por ejemplo. 7. las malezas poseen otros beneficios: 75 . Fertilización adecuada del cultivo: una buena fertilización durante las primeras etapas del cultivo ayuda a promover su crecimiento sobre las malezas. por lo que. la remoción de las malezas antes de la siembra puede resultar eficaz reduciendo la presión del crecimiento de las mismas.5. Este método es costoso. Debido a que las semillas de las malezas pueden germinar en el período entre la labranza y la siembra. durante los periodos críticos del inicio de la siembra. Prevención de la diseminación de las malezas eliminándolas antes de la dispersión de las semillas. requiere de mucha mano de obra y de esfuerzo por parte del agricultor. El manejo superficial de los rastrojos de malezas persistentes puede funcionar en algunos casos. Evitando la dispersión o la introducción de semillas de malezas a través del uso adecuado de las herramientas o animales en las faenas agrícolas. el control mecánico de los cultivos permanecerá siempre como una opción importante. los sistemas de labranza mínima pueden incrementar la presión de las malezas. 8. El uso de las herramientas adecuadas incrementará la eficacia de la actividad significativamente. 6.

ya que generalmente las semillas son muy ligeras y se esparzan a grandes distancias. Varias malezas son comestibles para algunos animales y algunas veces también para el consumo humano. Practique la rotación de cultivos. Otras pueden ayudar a combatir la erosión. Generalmente las malezas nocivas se desarrollan en suelos pobres. Las malezas pueden absorber nutrientes del suelo que después son devueltos a éste a través de abonos verdes o mulch. tornándose en un valioso instrumento para el control de las plagas. Deshierbe los cultivos antes de la floración de la maleza para evitar la dispersión de las mismas por el viento. Algunas malezas tienen uso medicinal o propiedades de insecticida natural. Asocie el cultivo a sembrar con plantas trampas. 76 . Algunas consideraciones para evitar la diseminación de malezas en los campos de cultivo o potreros son: • • • • • Evite alimentar a sus animales en campos infestados (las semillas se pueden dispersar a través del estiércol de animales). Use abonos orgánicos para enriquecer los suelos.• • • • • Pueden servir como plantas hospederas de ciertos organismos benéficos.

parte del manejo de las cuencas consiste en conciliar las actividades humanas necesarias para la subsistencia y el desarrollo del área. especialmente. Por esto se han estudiado diferentes prácticas realizadas por los productores por muchos años. 77 .Buenas prácticas para mantener la cobertura arbórea Es reconocido que la cobertura arbórea brinda una buena protección de los terrenos contra los procesos erosivos y es ideal mantenerla. y la protección de los recursos necesarios para mantener la calidad de vida y las funciones ecológicas del ambiente. en donde deben existir de manera sostenible los seres humanos y los recursos naturales. se listan y describen buenas prácticas para la conservación de la cobertura arbórea. y se han introducido mejoras técnicas que aumenten la viabilidad económica y ambiental de producir. A continuación. en sitios con aptitud para tal fin. Sin embargo.

y la forma más rápida de proporcionársela. cercano al vivero y de buena calidad Equidistante a los sitios a los que se proveerá el material vegetativo. protección contra animales. Para esto. Clima: se debe tomar en cuenta para el tipo de plantas a producir. Establecimiento El factor más importante para ubicar un vivero es la disponibilidad de agua para el riego. instalar un vivero cerca reduce mucho el trabajo. suelos profundos y no pedregosos. con la calidad y sistema radicular que permita un adecuado establecimiento de la plantación.Producción de plantas en viveros Definición Los viveros son sitios donde se producen plantas de diferente tipo y con diferentes fines. se procuran condiciones ambientales favorables (riego. se identifican sitios que deben tener una cobertura arbórea. con capacidad de retener humedad Buenas condiciones de estructura. Esta práctica se recomienda también para fortalecer capacidades. es necesario instalar viveros. con las características que desea el productor o miembros de la comunidad. Por otro lado. Cuando se realiza el diagnóstico de las microcuencas y de las fincas. Esta actividad bien llevada puede convertirse en una fuente de ingresos rentable que no perjudica el ambiente. Si el lugar de plantación no es muy cercano. materia orgánica . Propósito El propósito de producir plantas en vivero es obtener las especies deseadas. las especies producidas en el área están adaptadas a las condiciones. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Generalmente.pH y fertilidad Abastecimiento adecuado. poda de raíces. Ubicación que le permita recibir la luz solar durante la mayor parte del día Agua Ubicación Factores climáticos • 78 . proporcionándoles el cuidado y las condiciones necesarias para obtener plantones de buena calidad. entre otros) y prácticas que propicien un mejor desarrollo (camas de germinación. cuando en las áreas no hay una buena regeneración natural o no se encuentran especies deseadas para el propósito de la plantación. Criterios Pendiente y textura del terreno Drenaje del terreno Suelo Características Para pendientes de 0-1% textura arenosa 2-3% textura fina Adecuado. fomentar el trabajo organizado y crear oportunidades de obtener ingresos en las comunidades a través de la venta de plantones. fertilización). es produciendo los plantones deseados. Otros factores importantes a tomar en cuenta son: • • Topografía del terreno: debe ser relativamente plano (2-3% de pendiente) Drenaje: debe ser un lugar con buen drenaje que evite encharcamientos y humedad excesiva.

También se pueden hacer camas de germinación en el suelo. Condiciones deseables para el área del vivero Hay diferentes formas para producir las plantas en el vivero. Generalmente. bolsas u otro envase 79 . Se prefieren las camas aéreas o barbacoas porque no hay contacto directo con el suelo y esto reduce el ataque de plagas o enfermedades. Para la localización del vivero es muy importante tomar en cuenta la accesibilidad del lugar de plantación. debe ser desinfectado antes de colocar las semillas. La desinfección puede realizarse con agua hirviendo. Para ambos métodos es aconsejable producir un sustrato con un mayor porcentaje de arena ya que esto facilita la emergencia de la plántula. el proceso es el siguiente: Germinación de las semillas Para la germinación de las semillas se utilizan camas de germinación o “barbacoas”. Si el sitio es poco accesible es preferible ubicar el vivero cerca del área.• Mano de obra: es necesario disponer de mano de obra ya que se requieren realizar actividades diarias como el riego. este sustrato debe ser cernido o “colado” para sacar piedrecillas y materia orgánica. Transplante a camas.

además su textura debe ser liviana por lo que se recomienda mezclar con mantillo (capa de tierra con hojarasca que se forma bajo el bosque) y arena de río. Control de plagas y enfermedades: Una de las enfermedades más importantes es el "mal del semillero". evitando pérdidas significativas. El exceso de riego puede provocar enfermedades. Hay especies que tardan más tiempo en germinar por lo que se recomienda investigar el tiempo promedio de germinación para la especies que se cultivarán. agua y nutrientes. especialmente. si no se cuenta con un sustrato rico en materia orgánica. Siembra en bolsas u otros envases: aunque su traslado al sitio es más costoso las plantas tienen un mejor desarrollo ya que sufren un menor estrés al momento de siembra en campo. El riego debe ser frecuente. El transplante debe realizarse en etapas tempranas ya que esto asegura un mayor prendimiento. Hay que tomar en cuenta cual es el tiempo óptimo requerido de la especie en vivero antes de ser llevada a campo. Limpieza: El deshierbe evita problemas de competencia por luz. Cuidados Riego: es uno de los factores de mayor cuidado en un vivero. No solo que hay que retirar las malezas sino plántulas que estén compitiendo. Es importante que este libre de terrones y piedras por lo que hay que colarlo. El transplante puede ser: • • Siembra en camellones: para producir plantas que serán transportadas a raíz desnuda. Para que un vivero produzca las tallas requeridas para la reforestación es necesaria la planeación y organización desde la época de establecimiento del vivero. y aplicarse preferiblemente en horas muy tempranas de la mañana y las últimas horas de la tarde. Este sistema es conveniente para especies resistentes y si deben ser trasladadas a sitios de difícil acceso. Cuidados y otras consideraciones 80 . Manejo de tallas adecuadas El éxito en el establecimiento de las plantas en las zonas que se desea reforestar depende en gran medida de su vigor y tamaño. Para evitar esta enfermedad es necesario tener un buen control de la humedad y hacer revisiones constantes para detectarlo a tiempo. una presión fuerte puede causar daños en las plantas. liviano.Después de unas tres semanas la mayoría de las semillas ya han germinado y están listas para ser transplantadas. y el método que más se utiliza para eliminar el hongo que lo produce es la fumigación. El sustrato o suelo es muy importante para garantizar la producción de buenas plantas. sin embargo. Fertilización: es de gran importancia la fertilización en la etapa de vivero. dejando la más vigorosa y con mejor forma. es muy difícil encontrar uno apropiado por lo que hay que prepararlo.

Cubrir el sitio con lonas en período lluvioso. 81 . por lo que se debe: • • • • • Obtener el suelo de sitios relativamente planos. Sembrar grama o herbáceas de rápido crecimiento para evitar dejar el suelo. Construir obras de conservación de ser necesario (barreras vivas o muertas).Los viveros requieren de sustrato para las camas. bancales y/o el llenado de bolsas. Utilizar suelos producto de la sedimentación en ríos y/o quebradas. es importante que al adquirir el sustrato no se causen impactos negativos en el área. desnudo.

árboles dispersos. pero también para la protección de áreas de interés o para establecer árboles a distancias requeridas (sombra para café. una correcta plantación es fundamental. fijan nitrógeno atmosférico. Propósito Las cuencas requieren de cobertura arbórea total en ciertas áreas como los nacimientos de agua. cerca viva. producen una amplia variedad de productos y servicios. en las riberas de los cuerpos de agua.Plantación de árboles Definición La plantación es el cultivo deliberado de árboles con algún propósito. árboles en potrero. Condiciones donde puede utilizarse la práctica La plantación de árboles es una buena práctica porque se crean las condiciones ideales necesarias para el rápido establecimiento y desarrollo de las plantas en sus primeros meses de crecimiento. protección del suelo y cuerpos de agua. La plantación de árboles se utiliza. sino para los sistemas productivos. Los árboles cumplen funciones importantes no solo para las cuencas. Existen diferentes motivos para que las personas se interesen en plantar árboles en sus fincas: diversificar los productos. generalmente. entre otros. Deben considerarse los siguientes aspectos: 82 . forraje para animales. pero para todas ellas. en pendientes muy fuertes (mayores de 60%). entre otros). Los métodos para su establecimiento dependerán en gran medida de los objetivos de la plantación de árboles. Abordaremos diferentes modalidades espaciales y funcionales para la plantación de árboles. producción de frutas. La preparación del sitio es fundamental para asegurar el éxito del establecimiento de los árboles. tales como: control de la escorrentía y la erosión. mantienen el reciclaje de nutrientes. entre otros. entre otros. Establecimiento Depende del tipo y objetivo de la plantación: bosquete. para plantaciones con fines comerciales (maderables o frutales). existencia de incentivos.

La siembra en tres bolillos tiene el objetivo de disminuir la fuerza del agua al encontrar árboles que actúan como barreras. La distancia entre plantas dependerá del objetivo de la plantación. Trazado: en terrenos planos la plantación se establece de manera cuadrada y en terrenos ondulados en tres bolillos o “pata de gallina”. Siembra en tres bolillos para áreas con pendiente Siembra cuadrada en terrenos planos 83 .Época de plantación: se debe plantar en época lluviosa procurando que por lo menos haya un período de tres meses de lluvia después de la plantación.

aguacate. Es muy usado en plantaciones de especies frutales como mango. Cuando las plántulas están a raíz desnuda es importante verificar que las raíces no queden dobladas y no enterrar el tallo ni las hojas. se realiza en rodajas alrededor de los plantones. En lugares donde esta lloviendo hay que verificar que al momento de plantar los hoyos no estén saturados de agua. entre otros. Riego: el riego es recomendable cuando se trate de especies de valor y hay facilidad para el mismo. guanábana. Al momento de realizar el ahoyado es importante separar la capa superficial del suelo para colocarla en el fondo del hoyo al momento de plantar. Una recomendación general es plantar a horas tempranas ya que se disminuye la mortalidad de las plantúlas al reducir el stress por calor al momento de plantar. Generalmente. En lugares con baja precipitación se puede dejar un desnivel de unos 5 centímetros para que la planta capte agua. aprovechamiento de nutrientes y captación de aguas. El material de las limpiezas puede acumularse cerca del tallo de los arbolitos si la precipitación es escasa o formar barreras con el material para disminuir la erosión en el terreno. Es muy importante que la planta tenga un área de crecimiento en los primeros meses que permita un buen crecimiento radicular. Protección de animales: si hay ganado en el área debe protegerse de posibles daños por pisoteo o ramoneo. Está tarea es preferible realizarla después del primer período seco ya que a veces en esta época algunos rebrotes mueren. 84 . Para ambos casos (bolsas y raíz desnuda) hay que evitar dejar espacios con aire alrededor de la planta ya que puede provocar pudrición de las raíces. Hay que evitar hoyos superficiales y cónicos. Resiembra: Debe verificarse el prendimiento adecuado y donde hay pérdidas se debe resembrar. Cuidados Luego de establecida la plantación se debe dar mantenimiento a la misma: Limpieza: se lleva a cabo en la época lluviosa para evitar la competencia de las malezas. Plantación: si las plántulas llegan en bolsa hay que retirar la bolsa y colocar la plántula de tal manera que queden al mismo nivel el suelo y el inicio del tallo de la planta. El objetivo es que la capa superficial con más nutrientes quede cerca de las raíces y puedan aprovecharse rápidamente los nutrientes que contiene.Ahoyado: se deben hacer hoyos de por lo menos 30 centímetros de ancho y 30 centímetros de profundidad. Deshija: consiste en eliminar rebrotes no deseables dejando el brote más vigoroso y con mejor forma.

generalmente. Es importante utilizar espaciamientos adecuados de acuerdo a la especie plantada y al objetivo de la plantación. los cuales. no obstante. 85 . se puede realizar con fines de protección y conservación de áreas.Otras consideraciones La plantación de árboles se realiza generalmente con fines comerciales. realizar las prácticas silviculturales que garanticen el buen desarrollo de la plantación y así evitar falsos juicios sobre el mal rendimiento de plantaciones. han estado asociado al mal manejo que se ha dado a las plantaciones. de igual manera.

mejorar el microclima y obtener ingresos.Establecimiento de plantaciones comerciales Definición Las plantaciones forestales comerciales se han realizando en los últimos años con mayor frecuencia por la existencia de incentivos para su desarrollo. en muchas áreas rurales Condiciones donde puede utilizarse la práctica Las plantaciones comerciales deben ubicarse en sitios relativamente planos o de pendientes moderadas. son extensiones de una especie arbórea que será cosechada en un determinado tiempo. relativamente largo. esta actividad constituye una fuente de empleo temporal y en menor número. pulpa. las plantaciones forestales garantizan por un período. la cobertura del suelo hasta tanto llegue la época de cosecha. entre otros. Las plantacions se establecen de acuerdo a la Ley. no es recomendable establecer plantaciones forestales. y algunas exóticas. que en sitios con pendientes mayores a 60%. productos y servicios. 86 . aumentar los niveles de nutrientes. se debe planificar dejar el área requerida para la protección de los cuerpos de agua. Es por esto. Generalmente. Para su establecimiento se debe seleccionar el tipo de arreglo: en terrenos relativamente planos se utiliza plantación cuadrada. que requieren de la construcción de rutas para sacar la madera. postes. aumentar la materia orgánica. Por otro lado. aunque su objetivo principal es la producción de madera. en sitios que no tienen cobertura vegetal protectora. de acuerdo a la especie y al ciclo de corta de la especie seleccionada. ya que cuando tengan que realizarse las actividades silviculturales y de aprovechamiento final. Propósito Las plantaciones forestales con especies nativas. plantación en tres bolillos como medida para reducir la erosión. ya que no se permite la tumba de vegetación mayor de 5 años para establecer plantaciones. Establecimiento Para la plantación se siguen los pasos indicados anteriormente (ver pag. permanente. Actualmente. pueden contribuir a proteger el suelo contra los procesos erosivos. y en sitios inclinados. 82). se pueden ocasionar impactos negativos si se ubican en pendientes fuertes. En áreas de cuenca.

En cuanto a la preparación del terreno. • Dejar zonas de exclusión en sitios degradados. Además se debe tratar de: • No remover la hojarasca ni cubierta vegetal del suelo. • La topografía. y si se apilan en sentido perpendicular a la pendiente. funcionan como barreras muertas. • Dejar los bosques de galería nativos. Dejar algunos troncos en el área proporciona sitios de refugio para la fauna local. y establecer rápidamente la plantación para evitar o minimizar: • La erosión por suelos expuestos. deben tomarse medidas para evitar procesos erosivos y de protección al suelo (dejar cobertura en el área). • Fertilidad del terreno. Se recomienda no quitar todos los materiales tumbados del sitio. • Destrucción del hábitat adyacente Cuidados y otras consideraciones Para establecer una plantación de tipo comercial se debe conocer: • El tipo de suelo y factores limitantes. 87 . • Pérdida de la productividad del sitio. ya que se favorece el reciclaje de nutrientes y la infiltración. • Factores climáticos.

Condiciones donde puede utilizarse la práctica Si un área cuenta con regeneración natural abundante. La regeneración natural bien manejada ahorra costos relacionados a las labores del establecimiento de plantaciones. no sólo protegiendo el suelo y el recurso hídrico. En cuanto a los costos. Este proceso puede describirse de la siguiente manera: • • • • Inicia con la presencia de especies herbáceas que dominan un área. La sombra de las especies arbustivas pioneras propicia el establecimiento de especies más tolerantes a la sombra a la vez que merma el crecimiento de especies herbáceas heliófitas. si no hay presión social por el recurso y si los recursos económicos son limitados. En este sentido. esta puede ser la forma más adecuada de recuperar extensas áreas si existen fuentes de semillas cercanas. es la mejor opción. van apareciendo especies arbustivas o pioneras arbóreas. son menores que establecer una plantación. posteriormente. sino que brindan albergue y alimento a la fauna local. Crecen las especies propias de bosque secundario. Esta práctica es muy recomendable ya que se establecen especies nativas que brindan beneficios ecológicos al área. Se propicia la llegada de especies de fauna que muchas veces transportan semillas de otras especies arbóreas. lo recomendable es darle manejo para brindar buenas condiciones a las especies que se quieren propiciar. 88 .Establecimiento y manejo de regeneración natural Definición La regeneración natural del bosque puede definirse como las etapas sucesionales de un área sin cobertura boscosa hasta obtener un área repoblada con especies leñosas. que en el futuro les hagan objeto de aprovechamiento. ya que no es recomendable establecer especies de valor comercial o realizar prácticas silviculturales a los árboles. Si el fin es proteger un área. Propósito Una de las formas más económicas de revegetar áreas de cuencas que necesitan protección es a través del manejo de la regeneración natural.

El manejo de esta regeneración debe realizarse de acuerdo a los objetivos: protección. se debe procurar cuidar estas especies. Posiblemente.Establecimiento La transición natural de un lugar con poca vegetación como potreros o zonas dedicadas a uso agrícola que luego desean protegerse es la siguiente: 1. Cuando la sombra de las especies pioneras ha dominado las malezas van apareciendo otras especies de crecimiento rápido y que soportan la sombra. 3. producción y aprovechamiento selectivo para leña. Estado del área a regenerar Dependiendo de estos factores deberán tomarse decisiones sobre la conveniencia de realizar un enriquecimiento de la regeneración. Localización del área con respecto a otros reductos boscosos o árboles portadores de semillas. Cuidados y otras consideraciones Para utilizar esta modalidad de recuperación de cobertura vegetal es necesario verificar la presencia de árboles semilleros o la presencia de especies leñosas creciendo en el área. 89 . Entre las especies herbáceas dominantes aparecen especies arbustivas pioneras. seleccionar especies de valor comercial y realizar prácticas silviculturales para su buen crecimiento. Si entre los objetivos está la producción de madera se debe garantizar el establecimiento de especies maderables. Otro factor importante es la de brindar protección contra animales que pastorean en el área y de posibles incendios. 2. La factibilidad de la regeneración natural dependerá también de algunos factores como: 1. no haya la cantidad o especies para cumplir con estos objetivos por lo que se tendrá que enriquecer con especies maderables de etapas de sucesión más avanzada. Aparecen especies arbóreas de porte intermedio que van dominando el área. Si entre los objetivos está el aprovechamiento maderable de algún tipo. Presencia de fauna que ayude a la diseminación de semillas. madera u otro uso. 2. 3.

• Se mejora el paisaje. Propósito • Se mejora la calidad de las aguas. 90 . Para que esta faja de vegetación brinde la protección requerida debe tener un ancho suficiente para interceptar sedimentos.Ampliación/establecimiento de bosques de galería Definición Los bosques de galería están constituidos por el área de árboles y vegetación a ambos lados de los cuerpos de agua que brindan protección a los mismos. Vista transversal Las riberas de los ríos están expuestas al poder del agua de escorrentía que viene de la cuenca alta y de la erosión lateral producida por la propia corriente del río. Bosques de galería. • Se protegen las fuentes de agua para consumo local y de la finca. • Aumentan los sitios de refugio y alimentación de fauna local. por lo que los bosques de galería constituyen un elemento importante para su protección. nutrientes y otros materiales producto de la escorrentía.

lo más recomendable es cercar el polígono en donde se quiere promover la regeneración natural para evitar el daño por los animales y dejar que la vegetación del área crezca. Realizar actividades de limpiezas mínimas evitando dejar el suelo sin cobertura. frutos. ya sea porque no hay una buena regeneración natural o se requieren introducir algunas especies frutales que brinden otros beneficios. 3. Incentivar el crecimiento de la regeneración natural. Disponer el material cortado (hierba) en fajas perpendiculares a la pendiente. Si vamos a reforestar en áreas donde ya no hay bosque de galería o queremos introducir otras especies debemos tomar en cuenta: • • • • • • • • Que sean de rápido crecimiento Especies tolerantes a inundaciones para las zonas más cercanas al cauce Perennifolias y de follaje denso Sistema radicular profundo Permitir crecimiento de sotobosque (que no sean alelopáticas) Transpiración baja o moderada Que produzcan otros beneficios: especies melíferas. Al tratarse de bosques de galería la principal recomendación es evitar dejar el suelo sin protección y realizar el ahoyado con laboreo mínimo. No es necesario cuadrar el terreno ni usar espaciamientos homogéneos ya que no se trata de una plantación con fines comerciales sino para protección. 2. Establecimiento Cuando los cuerpos de agua no tengan una protección arbórea adecuada o esta no exista se debe: 1. evitando remover el suelo. En lugares donde no hay potreros o animales en pastoreo es más fácil. en áreas donde el proceso erosivo es muy marcado y pueden observarse deslizamientos se debe intervenir primero con obras de contención tales como los gaviones. alimento o abrigo a fauna silvestre. Las especies que crecen naturalmente en los bosques de galería son las más apropiadas y lo más recomendable es observar cuales se encuentran en el área del bosque de galería. Reforestación: plantar directamente especies deseadas en la faja. No obstante. 91 . 2. Especies en peligro o endémicas que quieran ser protegidas. muros u otras.Condiciones donde puede utilizarse la práctica Esta práctica debe utilizarse en todas las áreas que no tienen la cobertura arbórea adecuada a ambos lados del cuerpo de agua. En este caso si hay animales también debe cercarse. Protección contra el libre pastoreo e incendios. Cuidados y otras consideraciones En cuanto a las actividades de mantenimiento para el establecimiento de la vegetación protectora se debe considerar: 1. Cuando se tenga animales en el área.

4. Es importante resaltar que en áreas donde la vegetación no brinde la protección necesaria por el grado de erosión será necesaria la construcción de estructuras o la intervención con otras técnicas. 92 . Evitar el uso de agroquímicos 5. No alternar con cultivos como los tubérculos ya que al momento de sacarlos se expone el suelo.

Desde el punto de vista de beneficios al sistema ganadero. Se ha demostrado que el mantenimiento de árboles dispersos en los potreros es una opción apropiada para acelerar el enriquecimiento de áreas degradas. representa una estrategia para la diversificación de productos y brinda otros servicios ambientales. por un lado. planificar una distribución y composición que no afecte negativamente la producción de la finca ya que es uno de los mayores incentivos para la adopción de la práctica. 93 .Establecimiento y manejo de árboles en pastizales Definición Es la incorporación de especies leñosas en pastizales con el propósito de crear una interacción positiva con el sistema ganadero. por lo que la introducción y/o promoción de su establecimiento puede ayudar a futuras estrategias de recuperación de áreas degradas. es común observar grandes extensiones desprovistas de árboles. Por otro lado. El objetivo de incorporar el componente arbóreo en las fincas ganaderas es. proteger los recursos de la cuenca. Propósito En los paisajes de cuencas con producción ganadera. a pesar que estos cumplen funciones importantes para la protección del recurso suelo (necesario para la producción de pastos). pero por el otro. creando un microclima que reduce el estrés climático a los animales y favorece el crecimiento y la calidad de las pasturas que consumen. el recurso hídrico (necesario para los animales) y como fuente de forraje y otros productos para la finca. los árboles dispersos pueden contribuir de manera directa a la productividad El árbol cumple funciones dentro del sistema del sistema.

así como para los cultivos. Algunas de las razones para considerarla una buena práctica son: • • • • • • • Contribuye a contrarrestar impactos ambientales negativos propios de los sistemas tradicionales.Condiciones donde puede utilizarse la práctica En las fincas ganaderas. Efectos benéficos de la sombra Comportamiento ingestivo Producción Dedican más tiempo a pastorear y rumiar Consumen más alimento Disminuyen los requerimiento de agua Incrementa la eficiencia en la conversión alimenticia Mejora la ganancia de peso y producción de leche Pubertad más temprana Mayor calidad del semen Tasa de concepción más alta Menos pérdidas embrionarias Reducción en la tasa de mortalidad Alargamiento de vida reproductiva útil Reproducción Sobrevivencia Fuente: Módulo de Enseñanza Agroforestal 2. Sin embargo. Ayuda a reducir la dependencia de insumos externos. CATIE 94 . la mayor parte del área deforestada ha sido dedicada a pasturas. Permite intensificar el uso del recurso suelo. Es un mecanismo para diversificar las empresas pecuarias. sino para la salud de los animales. Sistemas Silvopastoriles. Favorece la restauración ecológica de pasturas degradas. sin reducir el potencial productivo a largo plazo. para luego desarrollar la ganadería tradicional o extensiva. se ha demostrado el beneficio de mantener árboles en los potreros. Se favorece a la fauna local. ya sea directamente o luego de haber sido dedicada a cultivos. no solo para la conservación del recurso. Regulación del estrés climático de los animales. La incorporación de árboles en potreros es una estrategia adecuada para la recuperación progresiva de áreas extensas y degradas.

por su mayor ramificación. los animales que no tienen muchos árboles en los potreros sienten curiosidad por los nuevos árboles plantados. el establecimiento de la regeneración natural si el potrero está muy degrado puede tomar mucho tiempo.Establecimiento La incorporación de especies arbórea en pastizales puede ocurrir en forma natural o por la intervención humana. 95 . se deberán aplicar prácticas silviculturales para evitar estos problemas. y si se usa el fuego se queman todos los arbolitos y muchas especies no logran recuperarse de los efectos del fuego. así como la selección de especies con sombra no muy densa. Cuidados y otras consideraciones Uno de los principales problemas para el establecimiento de árboles en potreros se da por la limpieza de los mismos. ya que el control de las gramíneas es difícil. ya que cuando se usa el control manual. la distribución de las especies arbóreas no es uniforme. pero por otro lado. es dejar árboles en los potreros que favorezcan la regeneración natural. cuando se usan herbicidas se afectan a todas las especies. El manejo de los espacios es fundamental para que no ocurra competencia entre los componentes herbáceos y leñosos. y de pasturas con mayor tolerancia a la sombra. Es posible que exista la necesidad de protegerlos. sistema radicular profundo y posibilidades de recuperarse de la defoliación. los mismos modifican su hábito de crecimiento. aumentando el riesgo de daños en los arbolitos jóvenes. aunque el animal directamente no los consuma. En el caso de las especies maderables se trata de promover árboles con alta producción de semillas. Es importante considerar que cuando se establezcan sistemas con árboles a bajas densidades. muchas veces se cortan los árboles pequeños. Las especies más recomendables son aquellas que pueden brindar beneficios adicionales. Esto dificulta un poco la interacción con las especies forrajeras. Cuando se quiera obtener madera de buena calidad o se quiera manejar la sombra. Es por esto. De igual manera. además de que los utilizan para rascarse. que la mejor práctica inicial. Manejo selectivo de árboles dispersos en potreros: al ser este sistema producto de procesos naturales o de la acción del hombre para orientar el proceso. Los costos de establecimiento de árboles en potreros de manera convencional (reforestación) pueden ser muy altos. rápido crecimiento inicial. lo cual desmejora su calidad maderera y perjudica la pastura.

La cerca viva esta conformada.Establecimiento y manejo de cercas vivas Definición Las cercas vivas son líneas de árboles o especies leñosas muy comunes en los paisajes rurales agropecuarios. Proveer frutos y medicina. entre otros. Producir estacas. Cuando las cercas vivas se utilizan en sistemas silvopastoriles se deben establecer especies forrajeras para utilizarlas como fuente de alimento de los rumiantes. Proveer hábitat a la fauna local y la flora silvestre como las plantas epifitas. generalmente. dividir potreros para un mejor manejo. utilizadas para delimitar propiedades. dividir parcelas o brindar protección a los cultivos contra los daños que pueden provocar los animales. parcelas. las cercas vivas pueden intensificar el uso de los recursos. En este sentido. caminos. por una hilera de árboles y puede tener varios propósitos. postes y varas de uso en la finca o vivienda. excluir áreas de ciertos usos. Las cercas vivas mejoran el paisaje del área 96 . Dotar de sombra al ganado. Propósito Las cercas vivas son sistemas agroforestales con el objetivo principal de servir como lindero o división entre propiedades. Dividir parcelas en las fincas. Además tienen otros propósitos como: • • • • • • • Proveer leña. mejorar la productividad de la finca y garantizar servicios ambientales como secuestro de carbono y manejo de la biodiversidad. Suministrar forraje para animales.

• En áreas con suelos poco profundos. el objetivo de la cerca. J. su potencial de uso múltiple y el conocimiento sobre el manejo de la especie. existen algunos factores limitantes tales como: • Falta de material: generalmente para cercas extensas no se encuentra suficiente material vegetativo para establecerlas. el propósito de la cerca y los otros productos o servicios que se requieren obtener de ella. la disponibilidad de material. Se debe reforzar en los productores. plantas en bolsa o semilla. Datos de producción de forraje y leña de cercas vivas Fuente: Botero.Condiciones donde puede utilizarse la práctica Las cercas vivas pueden establecerse prácticamente en cualquier lugar. Esto mejora la productividad del sistema y puede mejorar la forma del árbol para su posterior uso como leña o como maderable. 97 . sea por corte y acarreo o suministrándolo a los animales en el potrero en el que pastan. Para esto. Se debe promover la utilización de los productos de las cercas vivas para que se noten los beneficios. Se pueden utilizar estacas. en primer lugar. Para instalar una cerca viva se debe contar en principio con una cerca de postes muertos que brinde la protección y permita el establecimiento de los árboles. Menú Técnico para la Intensificación Ganadera en Colombia. • Su establecimiento es a veces lento y debe protegerse de los daños animales. Nicaragua y Costa Rica. sin embargo. considerando el diferente manejo y cuidado que requiere cada método. la selección de especie juega un papel fundamental y se debe tomar en cuenta el tipo de suelo y características climáticas del área. los postes pueden caer por los vientos. • La eliminación de una cerca viva es costosa. Establecimiento Para establecer una cerca viva se debe considerar. el uso del material de poda de las cercas vivas para la alimentación del ganado.

Cuidados y otras consideraciones Para las cercas vivas. de acuerdo a su objetivo. se deberán tener los siguientes cuidados: • Realizar podas de formación. • Manejar los rebrotes. 98 . • Manejar la regeneración.

generalmente. especies leguminosas. producto de las hojas de los árboles que componen los callejones. son especies leguminosas. por tumba y quema o uso de la tierra infértil sin descanso. Así. En los callejones entre hileras de árboles se establece el cultivo agrícola Condiciones donde puede utilizarse la práctica Este sistema dentro de la clasificación de los sistemas agroforestales es considerado como simultáneo. ya que árbol y cultivo se mantienen en el espacio productivo todo el tiempo.Cultivo en callejones Definición El sistema de cultivo en callejones consiste en el manejo de líneas de árboles. Las especies. El objetivo de este sistema. Propósito El sistema en callejones está diseñado para ser una alternativa para mejorar la forma de realizar los cultivos tradicionales. donde hojas y ramas caen al suelo. es el mejoramiento del suelo a través de la incorporación de la biomasa. lo que no se puede lograr con otros sistemas secuenciales como el enriquecimiento de rastrojos o uso de abonos verdes para incorporarlos al suelo. Se trata de reproducir la función del ciclo del nutriente en el ecosistema de los bosques naturales. con productos agrícolas que se siembran en los callejones (espacio entre hileras de árboles). son descompuestas y contribuyen a la fertilización. pero encuentran problemas de erosión de los nutrientes. la técnica en callejones permite cultivar de manera continua. El sistema tiene sus ventajas en aquellos lugares donde los productores tienen la necesidad de producir intensivamente. capaces de fijar nitrógeno atmosférico. generalmente. 99 .

Evitar especies invasoras. Se recomienda una distancia de 6 a 8 metros entre hileras y de 1 a 2 metros entre planta. no obstante. La altura de poda más favorable para las leguminosas es a partir de 1 metro de alto.Establecimiento El sistema de cultivo en callejones debe permitir el desarrollo del cultivo productivo principal. estacas. las podas a alturas más bajas dificultan el rebrote y aumenta la mortalidad. Sistema radicular profundo. Cuando las hileras de árboles se hayan establecido y comiencen a dar sombra hay que realizar podas regularmente. En cuanto a la selección de especies. Fijación de nitrógeno. Se debe esperar que las plantas estén bien establecidas para hacer el primer corte. además favorece las ramas bajas que compiten con los cultivos agrícolas. por lo que se recomienda el establecimiento por semillas. en buenas condiciones. por lo que se deben distanciar las hileras lo suficiente para que se tenga un espacio efectivo para el crecimiento del cultivo. adicionan nutrientes y materia orgánica al suelo. leña). Facilidad de establecimiento (siembra directa. se deben considerar los siguientes aspectos: • • • • • • • Crecimiento rápido. el sistema radicular de las estacas es superficial y puede competir con el cultivo. Si el sistema se usa en pendientes suaves se recomienda colocar hileras dobles utilizando la técnica del tresbolillo. Resistencia a las podas repetidas. plantones. seudoestacas). La frecuencia de poda depende del ritmo de crecimiento del árbol. Las especies más utilizadas son generalmente arbustos de la familia leguminosa. ya que requiere de inversión económica y tiempo para lograr los objetivos deseados. El sistema por estacas es más rápido de establecer. suprimir las malezas. Cuidados y otras consideraciones El establecimiento de este sistema debe considerar una planificación adecuada y de largo plazo. Proveer otros productos útiles (forraje. y las hojas y ramas se emplean como cobertura para reducir la evaporación de la superficie del suelo. y al incorporarlas al suelo. 100 . algunas especies pueden cortarse 3 – 4 veces al año.

con el objetivo de minimizar los efectos del viento sobre el suelo. dispuestas en sentido opuesto a la dirección de viento. no habrá mucha turbulencia y protegerá los cultivos. pero su principal importancia.Cortinas rompevientos Definición Las cortinas rompevientos. son hileras de árboles. Reducen la acción mecánica del viento sobre los cultivos y animales. Las cortinas rompevientos cumplen diferentes funciones: • • • • • • • • Reducen la velocidad del viento en la zona cercana al suelo. Si las fajas de rompevientos son muy densas y el viento no puede penetrarlas. 101 . Generan diferentes productos para venta y consumo. Desvían las corrientes de aire. Contribuyen a regular condiciones de microclima. se produce una turbulencia que daña los cultivos cuando sobrepasa las fajas. Reducen la pérdida de fertilidad del suelo por causa de erosión eólica. es disminuir la velocidad de los vientos. como lo indica su nombre. los cultivos o los animales. arbustos o ambos. Disminuyen la contaminación por partículas en el aire. La cortina rompeviento puede servir como cerca viva al dividir un área de otra. Si la cortina rompeviento tiene una estructura semipermeable la cual permite reducir la velocidad del viento. de la cantidad de viento que deja pasar entre sus ramas. o sea. Se convierten en hábitat para fauna local. Efecto de desviación del viento de las cortinas rompevientos Propósito Una cortina protege en función de su permeabilidad.

la intensidad de los vientos. hay un reporte sobre el efecto del Eucaliptos en los cultivos. la constitución de la barrera no será la misma. por ejemplo. La cortina rompeviento debe ser manejada correctamente en densidad y estructura con el aprovechamiento de ramas y maderas.0 m. aunque este es un factor limitante si hay escasez de tierra. Por ejemplo. La cuarta línea es un estrato descendente. • Definir como se alienarán las especies. entre otros. Normalmente. • Definir las especies arbóreas de interés. el área a proteger.Condiciones donde puede utilizarse la práctica El ancho de las cortinas es un factor determinante para su utilización. la distancia entre plantas variará de acuerdo a la especie (50 cm. En terrenos muy extensos no basta con el establecimiento de una cortina rompevientos. Otra condición limitante la puede constituir el uso de especies que compitan con los cultivos a proteger. Cuidados y otras consideraciones La forma de la cortina y el espacio entre ellas dependen de la altura de los árboles. Establecimiento Para el establecimiento de las cortinas rompevientos. cuando es necesario establecer cortina rompevientos. cuando se establece una cortina rompeviento. En el primer año. Al mismo tiempo. • Características del suelo. Si son cultivos susceptibles al viento o animales.5 a 2. una sola hilera de árboles no cumple bien esta función. Debe considerarse: • Lo que se va a proteger. • Características topográficas del área. se debe pensar en la estructura final. La segunda línea estará formada por árboles de 5 a 12 m de altura y a una distancia entre ellas de 1. también la sombra de los árboles altos disminuye la productividad de la cosecha. La tercera con árboles mayores de 12 m y a unos 2 a 3 m entre sí. a 1m). Las cortinas más eficientes están compuestas por 3 o 4 líneas de árboles y arbustos. crecerán rápidamente con un alto nivel de competencia entre los árboles. se deben establecer las otras fajas que constituirán los diferentes estratos de la cortina. el sistema radicular del Eucalipto es muy disperso y compite con ellos. La distancia óptima entre cortinas depende de la velocidad máxima de los vientos. Entonces. 102 . La primera fila debe estar constituida por plantas que ramifiquen desde abajo y deben tener una altura de 2 a 5 m. Según copa y raíces pueden ponerse árboles maderables para aprovecharlos en el futuro. se recomiendan cortinas de 4 a 15 metros. así las plántulas. el grado de resistencia del suelo y los cultivos. sino que se debe calcular el área que protegerá una cortina para colocar otra. se debe seleccionar una especie de crecimiento rápido y se plantarán a una densidad alta. se debe considerar el tamaño del área a proteger y los componentes a utilizar. así como de la altura de las especies seleccionadas.

La función de la sombra en la plantación también. se pueden establecer especies leguminosas que aporten nutrientes al suelo y que ayuden al reciclaje de los mismos. También protege los cultivos de los aguaceros fuerte que pueden provocar la caída de las flores. Cultivos de café bajo sombra 103 . brinda cobertura y protección al suelo. sin embargo. constituyéndose en un sistema recomendado para estas áreas. los cuales son suplidos al establecer árboles con el propósito de brindar esta sombra. la cobertura conserva la humedad del área. reduce la evaporación del agua y frena los vientos. Propósito El propósito principal es suplir la sombra necesaria del cultivo agrícola. el cual es uno de los cultivos con mejor precio. es de protección contra las variaciones del clima. esta es una alternativa que además de representar ingresos a los agricultores. también se pueden utilizar especies que puedan brindar productos en el largo plazo como madera o en el corto plazo como leña o estacones para la finca. Por ejemplo.Cultivo con sombra Definición Es un sistema agroforestal en donde se aprovecha la necesidad de ciertos niveles de sombra necesarios para el desarrollo de un cultivo agrícola. Dentro de este tipo de sistemas se encuentra el cultivo de café con sombra. En áreas de cuenca media y alta. debe considerarse la obtención de otros bienes y servicios que puede aportar el componente arbóreo. reduce las variaciones de temperatura.

el balo o el guando son utilizadas con este propósito. Las distancias de plantaciones dependen del clima. La actividad de poda y la regulación de la sombra son las prácticas más importantes en la producción cafetalera. se deben utilizar especies de rápido crecimiento que brinden una sombra temporal. • Fijar nitrógeno del aire. Ambas influyen considerablemente en los resultados esperados de otras labores. por lo que deben practicarse raleos y podas. suelo. entre tanto. • Debe tener un sistema radicular profundo que no compita con los cultivos en la capa superficial del suelo y que les permita resistir la sequía. Este trabajo se debe realizar una vez terminada la cosecha. Las ramas bajas se deben cortar totalmente. 104 .Establecimiento Para el establecimiento de cualquier sistema que utilice la sombra como componente importante deberá tenerse en cuenta una serie de criterios: • El árbol debe producir una sombra ligera y difusa. La intensidad y la frecuencia de la poda dependen de los requerimientos del cultivo asociado. los árboles alcancen el desarrollo adecuado. Cuando se requiera de sombra a corto plazo. densidades de siembra y del tamaño de las copas de las especies seleccionadas para sombra. se facilita el manipuleo y se reducen los daños al cultivo asociado. Especies como el plátano. Una vez establecidos los árboles para sombra es necesario mantener el nivel óptimo de la misma. en el control de plagas y enfermedades. Cuidados y otras consideraciones Cuando las podas se realizan oportunamente. • No debe ser hospedero de plagas. • Resistir la poda sin inconvenientes. principalmente.

áreas de recarga acuífera. En el caso de las fincas ganaderas. especialmente. Desde el punto de vista del manejo de cuencas. si se mejoran y manejan los pastos en un área apta para la ganadería. otros. ya que pueden conservarse áreas con restricciones de uso. garantizando su uso a largo plazo. sin embargo. Generalmente. De igual manera. Protección de la fauna. también en fincas pequeñas donde se optimicen el uso de otras áreas utilizadas en sistemas productivos. Se hace un uso más adecuado del terreno. ya sea a través del establecimiento de plantaciones o promoviendo la regeneración natural en el área seleccionada.Rodales o bosquetes en potreros Definición Los rodales o bosquetes son áreas de las fincas ganaderas dedicadas a un uso forestal. Propósito El establecimiento de estos rodales puede tener diferentes objetivos y puede tener muchas ventajas: • • • • Producción de madera. en áreas donde el factor limitante no sea la tierra. sujeto de otros negocios como el agroturismo o ecoturismo. suelos susceptibles a la erosión. Protección de laderas y zonas deterioradas. se puede aumentar la 105 . el uso de especies que puedan proveer otros beneficios hace atractiva la práctica. postes. se favorece la fauna del área al contar con más áreas de refugio y fuentes de alimento. posteriormente. ya sea por la pendiente (no se recomienda la actividad ganadera en pendientes mayores del 30%). esta práctica es muy recomendable. entre otros. Conservación del paisaje. Bosquetes en fincas ganaderas Condiciones donde puede utilizarse la práctica Esta práctica puede utilizarse. este no es el fin último. De esta manera se diversifican las fuentes de ingreso y se disminuyen los riesgos económicos. Se va construyendo un escenario que puede ser.

tratándose de áreas dentro de explotaciones ganaderas. deteriorar todo el sistema. Cuando se podan ramas gruesas se debe realizar la misma en dos partes: 1. Esto es necesario para evitar que al cortar la rama pueda ocurrir un accidente con el operador o dañar la corteza del árbol. (Ver Pág. la falta de protección de áreas críticas puede. la protección durante los primeros años de establecimiento de los árboles será necesaria. producción o multipropósito. Es importante reconocer que aunque en algunas fincas el factor limitante es la tierra. considerando su objetivo: protección. de tal manera que se haga un uso óptimo del área. Establecimiento Para el establecimiento de bosquetes se utilizarán los mismos criterios indicados para el establecimiento de plantaciones.capacidad de carga de esa parcela. la planificación conjunta con otros propietarios conllevará a que los pequeños esfuerzos puedan notarse. Luego hacer el corte a ras del fuste. a largo plazo. Primero hacer un corte a unos 20 centímetros del fuste primero cortando de abajo hacia arriba y luego de arriba hacia abajo. Igualmente. 2. dependiendo de las características del terreno y su aptitud se puede establecer el pastoreo dentro del área. por lo que se debe cercar el área. dejando áreas que pueden ser dedicadas para la producción forestal o para la conservación. 82) Cuidados y otras consideraciones En este caso. Posteriormente. 106 .

Propósito Las prácticas silviculturales de deshija poda y raleo tienen el propósito de brindar las condiciones óptimas de crecimiento a los árboles para obtener los objetivos deseados de la plantación.Deshijas. Las deshijas garantizan el crecimiento del mejor brote cuando los arbolitos se bifurcan a muy baja altura o cuando por daños mecánicos o poda hay más de un rebrote. es decir. La poda de árboles maderables consiste en cortar ramas con el propósito de producir madera limpia. en plantaciones con objetivos comerciales con el propósito de promover árboles con buen desarrollo diametral. entre otros). A cierto desarrollo. El área que necesita un árbol para crecer depende de las características de la especie en cuanto a su desarrollo de copa y radicular. podas y raleos Definición La deshija es una práctica silvicultural que elimina los rebrotes no deseables en un árbol. y por supuesto. las podas conducen a la obtención de madera sin nudos y de buena calidad. Por su parte. árboles para sombra. el objetivo de la plantación o el modelo en el que se desarrollan los árboles (agroforestales. La deshija debe realizarse tan pronto como sea posible identificar el mejor rebrote. Esta práctica se lleva a cabo. silvopastoriles. generalmente. La poda debe quedar casi al nivel del tronco Los raleos reducen el número de árboles en la plantación. cuando los árboles de una plantación comienzan a 107 . con el objetivo de aumentar el espacio para crecer para los mejores individuos y así concentrar el crecimiento en ellos. libre de nudos y obtener un producto de mejor calidad. Esto ocurre más o menos cuando el árbol alcanza 1 m de altura. El raleo es una práctica silvicultural que consiste en el corte planificado de árboles para que se desarrollen en áreas óptimas para su desarrollo.

OFI/CATIE. 108 . por lo tanto. 2003 La poda En la vida de la plantación se deben realizar de una a dos podas. Ejecución de la práctica Deshija Para realizar la deshija se debe esperar que pase el verano. También deben aplicarse en los sistemas que requieren de las mismas para su manejo exitoso. tales como producción de forraje o postes en cercas vivas. En el caso de árboles que se desarrollan en sistemas agroforestales es necesario controlar la densidad de árboles por hectárea. lo que pone en peligro esta actividad. cultivo de árboles maderables en potreros. se tiene que considerar el rebrote que presenta las siguientes condiciones: • Mayor altura y grosor • Forma recta • Sano y vigoroso • Más cercanos al suelo • En dirección de los vientos dominantes Para deshijar se eliminan todos los rebrotes excepto el mejor. cortándolos con cuchillo o tijeras a ras del tallo. Fuente: Manual de Árboles de Centroamérica. Luego. que se requieren de prácticas silviculturales. de manera que no se vea afectado el cultivo o actividad económica que se desarrolla. entre otros. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Es necesario considerar para las plantaciones comerciales. oportunamente. Es muy frecuente encontrar plantaciones que no se han desarrollado adecuadamente por falta de estas medidas o por la realización no oportuna de las mismas. Es necesario. de tal manera que se tenga la certeza que no morirá el rebrote que se dejará. de tal manera que se pueda llevar a cabo. sin dañar los tejidos del mismo. Cuando se trate de podas para producción de follajes o varas se deben aplicar otras consideraciones relacionadas a la producción de follaje de calidad. considerar los recursos para esta actividad al momento de llevar a cabo una plantación forestal comercial. es necesario realizar raleos que favorezcan el crecimiento diametral del fuste y disminuya la competencia por nutrientes en el suelo. sin las cuales no se obtendrá el producto esperado al final del turno de la plantación.encontrar sus copas. generalmente. dando lugar a aseveraciones sobre el fracaso de las plantaciones forestales.

A través de las hojas es que los árboles aprovechan los rayos solares.La primera poda se debe realizar sólo hasta la mitad de la altura total del árbol. el aire. en la elaboración de productos necesarios para su crecimiento. Esta selección se basa en los siguientes criterios como: • Estado fitosanitario: se eliminan árboles con problemas graves de plagas o enfermedades. se reduce la cantidad de hojas y así mismo el crecimiento del árbol. • Rectitud del tronco: los árboles torcidos y bifurcados se marcan para ser eliminados. el agua y los nutrientes de suelo. porque las ramas muertas forman nudos. Es importante podar antes de que las ramas inferiores comiencen a morir. Las podas no deben hacerse más allá de los tres metros ya que no resulta costo efectivo. porque si se eliminan demasiadas ramas vivas. El raleo Lo más importante es la selección adecuada de las especies que se quedarán en el terreno y cuáles se cortaran. se favorece el más alto. • Altura: entre dos árboles con buena forma. • Los árboles muertos o faltantes se consideran ya raleados. En teoría en el raleo se corta un árbol si y otro no 109 . Se debe hacer después de los raleos para evitar podar árboles que luego serán cortados. La segunda poda se debe realizar después del primer raleo o del segundo raleo dependiendo del crecimiento de los árboles. • Diámetro: se favorecen los árboles de mayor diámetro. que causan más daños a la madera que los nudos formados por ramas vivas.

Cuidados y otras consideraciones La cantidad máxima de madera que se puede obtener de una plantación es siempre la misma. habrá que realizar un segundo y quizás un tercer raleo. 110 . Para llegar al número recomendable de árboles maduros (generalmente entre 180 y 150 árboles por hectárea). porque al ser más grandes los árboles tendrán más opciones de mercado. El raleo determinará si la madera estará repartida en muchos troncos delgados o en unos pocos troncos gruesos. las características de la madera dependerán de las prácticas silviculturales. En muchos casos estos raleos serán comerciales.

nos referimos pues. entre otros. sin la inversión de capital necesario para hacer sostenible la actividad. los suelos y por consiguiente. Partiendo del desarrollo de la ganadería en los terrenos apropiados. la protección de los cuerpos de agua. se debe contemplar el desarrollo de prácticas que hagan la actividad sostenible y rentable en el corto. sin el uso de pasturas mejoradas. el mejoramiento de los pastos. es decir. mediano y largo plazo. sin la protección de los cuerpos de agua necesarios para el desarrollo de la actividad. que en este caso resultan ser negativas. La ganadería sostenible requiere de la aplicación de prácticas que comienzan desde la planificación del uso del suelo de acuerdo a su aptitud. en resumidas. técnicas de rotación y manejo de pastos. la ganadería no debe practicarse en pendientes superiores a 30%. el manejo de los desechos animales.Buenas prácticas para el desarrollo de la ganadería El desarrollo tradicional de la ganadería ha contribuido con el deterioro de los recursos boscosos. de los recursos hídricos. 111 . tales como: el manejo de la capacidad de carga. a las llamadas “externalidades” de la actividad. aquella ganadería desarrollada en grandes extensiones de terreno. la rotación de potreros. La ganadería bajo este esquema es rentable a costo del deterioro ambiental. De acuerdo al uso recomendado de los suelos. Las características de la actividad ganadera que ha generado esta situación corresponde al tipo extensivo. la implementación de sistemas silvopastoriles.

sin embargo. en combinaciones que bien pueden ser simultáneas o secuenciales. • Favorece el crecimiento y restauración de pasturas degradas al manejar apropiadamente la sombra. Árboles dispersos en potreros: brindan refugio y alimento a los animales. • • • • Al ganadero siempre le interesará el forraje para el ganado. y tienen como objetivo optimizar la producción del sistema y procurar un rendimiento sostenido. entre otros). • Diversifica la producción en la finca. Bancos forrajeros: proveen de forraje al ganado. • Intensifica el uso del suelo sin reducir su potencial productivo a largo plazo.Sistemas silvopastoriles Definición Los sistemas silvopastoriles son parte de los sistemas agroforestales. Entre los sistemas silvopastoriles se pueden mencionar: • Las cercas vivas: su propósito principal es delimitar parcelas y mantener a los animales dentro de las mismas. La incorporación de los árboles o arbustos al sistema ganadero. baja productividad animal. de manera general también: • Disminuye los impactos ambientales negativos propios del sistema de ganadería tradicional (mayor erosión. pueden brindar muchos beneficios y servicios adicionales. Pastoreo en callejones: proveen forraje al ganado. disminuye la biodiversidad. Las cortinas rompevientos: cumplen la función de proteger a los animales del viento. El uso del follaje de árboles y de arbustos en la alimentación rumiantes es practicada por nuestros productores aunque de manera empírica y hace falta el manejo del sistema para convertirlo utilizarlo de manera más productiva y eficiente. 112 . donde existe escasez de forrajes provenientes de los potreros con pasturas. En estos sistemas el componente arbóreo se asocia a un componente productivo pecuario. los árboles por sus características tienden a mantener las hojas y su poder nutricional por más tiempo durante la temporada seca. Propósito Los sistemas silvopastoriles tienen un propósito principal de acuerdo al sistema seleccionado.

Otros sistemas silvopastoriles como los árboles dispersos en potreros deben instalarse. por lo que se describirá esta sección. Malvaviscus arboreus. con la regeneración natural ya que el establecimiento de árboles a través de plantación es muy costoso si el ganado pastorea en el área. 113 .• Adiciona atractivos para nuevos negocios (agroturismo. práctica no abordada anteriormente. con buena capacidad de rebrote y buena calidad nutricional. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Los sistemas silvopastoriles tienen amplia aplicación. el sistema silvopastoril más utilizado es la cerca viva. entre otras. dependiendo del número de animales a alimentar. Establecimiento En el apartado de buenas prácticas para mantener la cobertura arbórea se describen algunos sistemas agroforestales que aplican como sistemas silvopastoriles al introducir el componente animal.). a la producción de biomasa con el fin de alimentar animales.). su manejo no es el más adecuado y no se potencia la capacidad de generar forraje para el ganado al utilizar las especies adecuadas. pero puede hablarse entonces de un tipo de pastoreo en callejones. el guácimo (Guazuma ulmifolia). Para la selección de especies para los bancos forrajeros se tienen que buscar especies resistentes a la poda periódica. el establecimiento progresivo de parcelas es recomendable. En Panamá. el establecimiento de bancos forrajeros. la leucaena (Leucaena leucocephala). como su nombre lo indica. tales como: el pito (Erythrina sp. Estos sitios están destinados. Se han identificado especies que pueden ser usadas en el trópico húmedo y áreas menos húmedas. Una vez establecidas las estacas o cuando las plantas alcanzan alturas mayores de 1. El establecimiento de algunos sistemas silvopastoriles como los callejones y los bancos de forraje tienen un costo inicial alto. el balo (Gliricidia sepium). Sin embargo. no obstante. El banco forrajero con especies leñosas tiene el propósito de proveer de forraje. pago por servicios ambientales. el papo (Hibiscus rosa-sinensis). tales como: Trichantera gigantea.5 metros se pueden iniciar las podas. entre otros). preferiblemente. medianas o grandes áreas. También se utilizan otras especies no tan conocidas en Panamá. lo que limita su uso. por lo que la consideración más importante es el aporte nutricional de su follaje. Cosecha a través de podas Para su establecimiento se pueden utilizar estacas o plantas. únicamente. Algunas veces se manejan bancos de forraje con mayores espaciamientos para realizar ramoneo directo. con mayor atención. la morera (Morus spp. El banco de forraje puede ser ubicado en pequeñas. Cratylia argentea. utilizando un marco de plantación de 1 metro entre plantas y 1 metro entre hileras (los espaciamientos varían).

Si se establece el pasto primero puede limitar el crecimiento de los árboles y aumentar la mortalidad. no se debe colocar semilla cerca de los árboles para evitar competencia. Esta condición se manifiesta en la reducción en la producción de follaje.Para la mayoría de las leñosas se pueden tener intervalos de poda entre 3 y 4 meses. Cuidados y otras consideraciones Cuando se quiera establecer bancos de forraje o callejones para ramoneo directo hay que plantar siempre los árboles primero y esperar que estén establecidos. en áreas secas el período aumenta. Cuando se hayan establecido las hileras de árboles y se quiera establecer el pasto. por lo que debe planificarse un sistema rotacional. los árboles deben ser podados de cada 6 a 12 meses para eliminar las ramas remanentes que no son consumidas por el ganado. Este sistema es altamente extractor de nutrientes del suelo por la alta densidad de árboles y por el sistema de cosecha del forraje. Además del ramoneo directo. en donde se sintetizan los nutrientes del suelo. Ramoneo directo Debe administrarse el acceso al área del banco para garantizar la persistencia del forraje. dejar un área con material foliar ya que el rápido rebrote depende de la función fotosintética. siempre que haya buena disponibilidad de humedad. 114 . Es importante recordar al hacer la poda. por lo que es necesario fertilizar los bancos de forraje.

sin embargo. Cuando se termina el forraje de un potrero los animales se llevan a uno nuevo y aquel que se acaba de pastorear se riega y se fertiliza.Manejo de pastos mejorados y rotación de potreros Definición Consiste en el cultivo de pastos con mejores características nutricionales y de cobertura que aumenten la protección del suelo. se han actualizado y rediseñado sistemas de pastoreo. el consumo y la persistencia del forraje en un potrero. lo que permite que los forrajes no pierdan su vigor y tengan un rebrote más uniforme. 115 . mediante los cuales se aprovecha mejor el forraje y se facilitan las labores de mantenimiento de los potreros. Los sistemas de rotación de potreros pueden ser de varias formas. se disminuyen los tiempos de recuperación del pasto y se aumenta la carga animal por hectárea. lo cual garantiza una reproducción muy buena y una producción de leche sostenida a lo largo del tiempo. De esta manera es posible equilibrar el crecimiento del pasto con los requerimientos de los animales y se conserva el pasto sobrante como heno o ensilado. Utilizando los conocimientos agronómicos y de nutrición animal. Rotación de ganado en las mangas de potreros La rotación de potreros es un método que sirve para regular con qué frecuencia y en qué volumen se debe pastorear un área para controlar la calidad. una de las más practicadas es la radial. El manejo de los pastos mejorados implica la rotación de potreros con sus respectivos descansos. . que consiste en hacer potreros pequeños que terminan en un solo bebedero – saladero. el cual es el centro del sistema. permitiendo el descanso necesario para la recuperación del forraje. Pero lo más importante es que los animales siempre estarán comiendo pasto de buena calidad. el rendimiento. mientras que las carencias se resuelven con una cuidadosa suplementación.

Para aquellas áreas en las cuales no existe conflicto de uso del suelo con pastoreo directo (topografía y cercanía a fuentes de agua) es adecuado establecer gramíneas mejoradas. El manejo de los trabajadores tendrá que adaptarse porque trasladar frecuentemente los animales será una tarea nueva en muchas fincas. comparado con el pastoreo tradicional de los potreros. hay una inversión de tiempo y dinero en la construcción de cercas. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Inicialmente. pero esto se puede resolver económicamente. portones y caminos. eliminar los impactos ambientales negativos y aumentar los ingresos netos de la finca. 116 . Entre las ventajas del pastoreo controlado. Normalmente. estas gramíneas se pueden plantar solas o acompañadas de leguminosas rastreras o en combinación con algunos árboles dispersos que contribuyan al mejor crecimiento de las pasturas. se incluyen: • • • • • • • Aumenta la producción animal por hectárea Mejora la composición botánica de los pastos (aumento de leguminosas) Mejora el rendimiento y distribución mensual del forraje Mejora la distribución y reciclado de nutrientes del excremento proveniente de los animales y disminuye el manejo mecánico Mejora la conservación de los suelos y la calidad del agua Mejora el manejo de los animales y la asignación de forraje debido a los cambios positivos en el comportamiento del ganado Disminuye los requerimientos de suplementos alimenticios.Los bebederos son una estructura necesaria para la rotación de potreros Propósito El propósito del pastoreo controlado es mejorar la eficiencia del uso de los forrajes. La necesidad de que haya acceso a sombra a lo largo de todo el año puede impedir el pleno desarrollo de suficientes subdivisiones en algunas fincas. Se percibe como problema la necesidad de proporcionar agua de beber y sombra en cada potrero.

Establecimiento Para rotar los potreros es necesario conocer el área disponible para pastorear, considerar el tipo de pasto que se tiene o se instalará, y por supuesto la cantidad y tipo de ganado. Para lograr este tipo de orden en el pastoreo, será necesario resolverlo como rompecabezas sobre papel, en un plan bien pensado. Se debe dividir toda la extensión del área a pastorear en X cantidad de potreros, considerando que haya disponibilidad de agua y se pueda dar una buena movilidad. Existen muchos diseños para lograrlo y depende también de las características y formas del potrero. Hay potreros que se disponen alrededor de una fuente de agua tipo reservorio de agua, en donde se deja acceso al área para beber; hay diseños consecutivos de potreros con bebederos compartidos por dos mangas, entre otros. En general, la mayoría de los sistemas manejados más intensivamente se basan en 15 potreros, con un ciclo de 2 días de pastoreo en cada uno de ellos. Resulta entonces que cada potrero se utiliza 2 días y tiene 28 días de descanso. El orden de uso de cada potrero y el tiempo de permanencia en cada manga, deberá permitir que las especies deseables de los pastos florezcan y semillen cada año en la gran mayoría de los potreros. Luego de preparar este plan de ordenamiento, será necesario delimitar los potreros y construir abrevaderos en algunos de ellos (en caso que no tenga fuente de agua disponible para los animales cuando están ahí). Sin duda, este sistema implica gastos, sin embargo, se puede planificar para hacer estas divisiones, gradualmente, trazando divisiones intermedias cada cierto tiempo, de tal manera que en un plazo definido se pueda lograr la meta. Igualmente, esto permite ir construyendo la infraestructura complementaria como los abrevaderos o saleros. Cuidados y otras consideraciones Para mantener este sistema que implica inversión, es necesario conocer la capacidad de carga de cada una de las mangas en que se divide el potrero, así mismo, se debe dar el período de descanso necesario para la especie de pasto que se tenga en los potreros y fertilizar las pasturas. Adicionalmente, el uso de cercas vivas productoras de forraje y el establecimiento de algunas parcelas como bancos de proteína ayudarán a establecer sistemas sostenibles.

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Preparación de forraje en época seca
Definición Los forrajes constituyen la fuente más económica de nutrientes para el ganado y, su disponibilidad, se caracteriza por épocas de abundancia que coinciden con las lluvias y de escasez, con la sequía. Se denomina forraje a las pasturas naturales o establecidas en los potreros, que sirven de alimentación para el ganado. También hay árboles o especies arbustivas que sirven para el mismo propósito. Las principales fuentes de forraje en orden de importancia en las áreas y sistemas de producción en discusión, son: vegetación natural, residuos de cultivos y forrajes cultivados. El término pasturas naturales es difícil de definir, pero en general se consideran como aquellas que no han sido sembradas. Pocas áreas de pastoreo en el mundo son naturales, debido a la influencia del hombre que controla la presión de pastoreo y algunas veces a causa del fuego; por ello es necesario mantener el equilibrio de las especies y reducir o evitar la invasión de especies leñosas. En el mundo se conocen algunas tecnologías de conservación y almacenamiento de forraje que sin deteriorar su calidad permiten la utilización en la época y momento más propicio, siendo la henificación y el ensilaje, alternativas de fácil elaboración y que no demanda una gran infraestructura. Ensilaje se le llama al forraje verde picado, compactado y almacenado en ausencia de aire en estructuras llamadas silos. Propósito Los ganaderos y en especial los pequeños productores, obtienen sus ingresos en gran medida, de la producción bovina. Por ellos es necesario que el ganado disponga de forraje para alimentación durante todo el año, especialmente en la época seca, con el propósito de: • Evitar la Trashumancia, o sea, el traslado de los animales hacia las tierras más bajas, o a las ciénagas, donde hay disponibilidad de forraje, con la implicación de la desocupación total o parcial de las fincas. • Minimizar el sobre pastoreo. • Mantener la producción de leche durante todo el año. • Evitar la pérdida de peso de los animales. • Evitar el retraso en el crecimiento del animal. • Impedir el incremento de los costos de producción. • Que el productor o ganadero siga percibiendo ingresos en la época seca. Condiciones donde puede utilizarse la práctica La disponibilidad de forraje abundante de buena calidad, en forma permanente y a bajo costo, se debe proveer durante todo el año. Pero es importante utilizar la práctica y programarla, durante toda la época de sequía e inicio de las lluvias, período donde los ganaderos no tienen las reservas necesarias de alimentos para el mantenimiento y la producción del ganado. Es en este momento crítico donde ocurre desmejoramiento general en la condición corporal del animal, la disminución en la 118

producción de leche y en la ganancia de peso del ganado, y que muchas veces trae como consecuencia pérdidas económicas por muertes y baja producción del ganado. Este aspecto es de suma importancia en Panamá, porque es muy típico y generalizado en la ganadería de carne y la de doble propósito Establecimiento Las prácticas más recomendadas, para disponer de forraje en época seca son la henificación y el ensilaje. PROMEGA ha recomendado a las fincas modelos tomar medidas preventivas, como lo son: la conservación de forraje en diferentes formas, ya sea en pacas, ensilajes, además de preparar diferentes raciones utilizando los diferentes recursos que tiene la finca para alimentar a los animales (rastrojo de maíz, de tomate, melón, paja de arroz, etc.). El requerimiento nutricional de cada animal es diferente dependiendo de su edad, estado reproductivo y productivo según lactación. Además, hay que implementar la práctica de reservar y preservar pastos durante el invierno para la época seca o de escasez. Por ejemplo: Disponer de áreas de potreros para henificar, establecer parcelas de pastos de cortes o caña de azúcar, establecer parcelas de forraje para ensilar. Henificación Es un proceso de deshidratación del forraje a través del cual la humedad natural se reduce a menos del 15%, facilitando la conservación por largos períodos, de ahí que se considere el método más eficaz, que permite reducir al mínimo, las pérdidas de elementos nutritivos. El éxito de este proceso de desecación se basa en la disminución rápida del contenido del agua, antes que la respiración y la fermentación de la célula vegetal consuman las reservas nutritivas de la hierba. Cuando se hace, en condiciones naturales, bajo la acción de la luz solar es económico, pero para volúmenes grandes se dificulta el proceso y es necesario hacer secado artificial con equipos que elevan los costos. Ensilaje Permite conservar forraje en un estado físico parecido al que tenía en el momento de la cosecha, y su composición química está modificada por las fermentaciones que sufre. La finalidad de este proceso consiste en desencadenar, en la biomasa tratada, fermentaciones lácticas que reduzcan el pH y estabilicen el producto; otro tipo de fermentaciones (acéticas o butílicas) degrada la proteína y producen amoniaco y otros fermentos que deterioran el ensilado en forma peligrosa. Calidad del ensilaje Existen varios indicadores para calificar la calidad del ensilaje y por lo general, se asocian con algunas características como olor, color, textura, gustosidad y naturaleza de la cosecha ensilada. Un ensilaje de buena calidad debe tener las siguientes características: • Forraje cosechado debe tener un estado de desarrollo apropiado. • pH de 4,2 o menos. • Contenido de ácido láctico entre 5 y 9% en base seca. 119

• • • •

Libre de hongos y malos olores como amoníaco, ácido butírico y pudrición. Ausencia de olor a caramelo o tabaco. Color verde. Textura firme.

Técnicas en la producción de ensilaje Producto de las investigaciones que el Programa PROMEGA viene desarrollando conjuntamente con los ganaderos, productores y técnicos, en Panamá se viene acumulando experiencias sobre la mejor forma de ensilar, la que presentamos a continuación: Cultivos recomendados para forraje: Se puede ensilar todo tipo de gramíneas usadas para pastoreo con, o sin, mezcla de leguminosas, ejemplo el maíz o el sorgo forrajero. La producción de heno debería considerar principalmente el pasto Swazi, Pangola, Alicia, o Brachiarias. De lo contrario, se puede usar paja de arroz. Entre los pastos de corte para consumo fresco, se sugiere los Pennisetum, la caña de azúcar, el Panicum y las Brachiarias. Medidas agronómicas: se recomienda preparar bien el terreno, realizar la siembra preferiblemente entre el 15 de agosto y el 15 de septiembre donde hay una mejor distribución de las lluvias, usar una distancia de 20 cm. entre plantas y 75 cm. entre hileras. Es necesario hacer el debido control de las malezas al inicio y durante los primeros 30 días del cultivo. De igual manera se recomienda una muy buena fertilización, y si es posible siempre tomando como referencia los resultados del análisis de fertilidad del suelo. Para obtener una mayor cantidad de materia seca digestible, el forraje debe ser cosechado por lo menos cinco días antes del estado óptimo del forraje o de máxima producción de materia seca. Por cada día que pase después de este estado óptimo disminuye la digestibilidad en 0,5 por ciento. Momento oportuno para el corte: Las leguminosas se deben cosechar cuando empieza la florecer y las gramíneas antes de la floración. Si se trata de maíz y sorgo, el mejor momento para proceder a realizar el corte del forraje, es cuando los granos están en estado harinoso duro, y esto lo puede comprobar en campo, cuando al presionar fuertemente con la mano, el material deja de chorrear líquido, y la mano no se ve húmeda. En el maíz esto se alcanza alrededor de los 85 días, cuando la planta presenta casi un 35% de materia seca. De cortarse el maíz en estado lechoso, hay que secarlo al menos durante 4 horas, o dejarlo cortado para ensilar el día siguiente. Cuando se da un manejo inadecuado en campo al maíz, la producción de materia verde es pobre, de casi 20 t/ha. Pero con un mejor manejo en densidad de siembra, fertilización y control de malezas, se puede obtener hasta 50 t/ha. Uso de la melaza: Se ha usado como fuente energética, para que las bacterias anaeróbicas la usen para formar ácido láctico. Sin embargo los ensilajes de maíz o

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corrige dicha deficiencia. heno o paja seca. Para corregir esta deficiencia. son utilizados cuando se tiene poco volumen de forraje a ensilar. 121 . por ser el maíz un forraje con alto valor energético pero relativamente pobre en proteína. La caña de azúcar es más difícil de ensilar. Sin embargo. consiste en estructuras comúnmente de alambre de ciclón que almacena un gran volumen de material. lo que resulta en un ensilaje de inferior digestibilidad y menor disponibilidad de materia seca.0% de urea. el cual abarata los costos a unos B/10. no se debe usar zinc como parte de la estructura y cobertura del silo. • El Silo Press se recomienda para más de 3. generalmente de tipo aéreo. cuando se use ensilaje de Pennisetum al Pasto Elefante (Pennisetum purpureum) ganado. Utilización de los Pennisetum y la caña de azúcar Los Pennisetum no son tan buenos para ensilar como el maíz o el sorgo. Sus costos oscilan en torno a los B/15. asegura la compactación del ensilaje. por lo que debe dejarse cortada al sol por más tiempo o mezclarse con materia seca como gallinaza.0 hectáreas de forraje a ensilar. habría que complementar la alimentación del ganado con proteína. por tener más humedad que los Pennisetum. Sus costos están entre 15 y 20 balboas la tonelada. • Micro silos. El agregar tierra sobre el plástico superior del silo.5 a 1. exponemos la experiencia de PROMEGA con ciertos tipos de silos: • El silo trinchera. en proporción al material a ensilar.sorgo a los que se le han dejado los granos contienen suficiente azúcares solubles y normalmente no requieren aditivos como la melaza.00 la tonelada. basándose en bolsas plásticas o tanques con tapaderas.00 por tonelada de forraje ensilado. Por ende. Por otro lado. ya que poseen mayor contenido de humedad y menores valores de carbohidratos de fácil fermentación. la adición durante el ensilaje de 0. evita el calentamiento del plástico y lo protege de ruptura por alguna rama que caiga. ya que el sobre calentamiento del plástico por el sol provoca daños al ensilaje. se recomienda complementar la alimentación con proteína y energía. es el más usado. Es preferible construir el silo cercano al área de alimentación del ganado y en un área sombreada. Tipos de silos A continuación.

2005. produciendo suficiente alimento de tal forma que se pueda utilizar el pasto fresco directamente en pastoreo o mediante corte y a la vez conservar estos excedentes como reserva para los momentos de escasez. principalmente en verano. Disminuye la utilización de alimentos concentrados. Permite utilizar variedad de equipo y maquinaria para su elaboración. Aumenta la capacidad de carga por hectárea en la finca. con la utilización de los silos. . abundancia y escasez de agua. El ensilaje. como cualquier otro proceso. Conserva el buen sabor del forraje durante el tiempo de almacenamiento. Abierto el silo se deben sacar camadas homogéneas cada día para evitar el deterioro del resto del material ensilado Cuidados y otras consideraciones Es necesario que los ganaderos manejen la ganadería previendo con mayor énfasis las dos situaciones. silo de trinchera tapado con plástico y ensilaje en bolsas. Dentro de las ventajas se pueden mencionar: • • • • • • 122 Suministra forraje suculento de calidad uniforme durante todo el año. Es el método más práctico para conservar el valor nutritivo de un forraje. tiene ventajas y desventajas las cuales guardan relación con la situación particular de cada productor. El consumo de ensilaje es menor cuando contienen mucha humedad (más del 70%).Fuente: JICA/PROMEGA. En ensilajes de buena calidad podemos encontrar consumos voluntarios de hasta un 8% del peso vivo. Compactación del forraje con vehículo de doble tracción.

123 . en el verano. • Se requieren equipos para volúmenes grandes y la mecanización es costosa.• Reduce las pérdidas de forraje en las acciones de recolección y manipuleo. También hay que desarrollar programas preventivos de salud animal y de suministro permanente de minerales y de abundante agua limpia. será necesario evaluar la disponibilidad de subproductos agrícolas e industriales de bajo costo que se pondrían usar en la alimentación animal complementaria. • Se requiere la selección de forrajes apropiados. Como desventajas se pueden señalar: • Es voluminoso para almacenar y manejar. Para el complemento alimenticio. • Las pérdidas pueden ser muy grandes cuando no se hace en forma adecuada.

Mejoramiento del potencial del fertilizante inorgánico: la materia orgánica en el suelo incrementa la capacidad de absorción de minerales.Manejo de estiércol Definición El manejo de estiércol consiste en la disposición adecuada del mismo. se le de tratamiento para minimizar su impacto sobre el suelo y cuerpos de agua. P. liberando nutrientes para las plantas. evita la proliferación de moscas y malos olores. Con la ejecución de buenas prácticas se pueden minimizar estos costos y maximizar otros beneficios. Propósito El manejo de estiércol del ganado es necesario para evitar la contaminación de los cuerpos de agua superficiales y los subterráneos. ya sea que se le utilice para la elaboración de algún tipo de abono. Otro de los propósitos es maximizar el uso de productos y subproductos de la finca para minimizar desechos y aumentar la rentabilidad de las operaciones. Actualmente. contribuyendo a la agregación de las partículas del suelo. tiene un efecto residual de relevante importancia incluso después de varios años de cesar en su aportación. además. La aplicación de estiércol a los campos de cultivo o a las pasturas reducirá los requerimientos de fertilizante artificial. hay una internalización de costos por tratamiento de los desechos. S y metales. En gran manera la función es estructural. o se maneje la capacidad de carga para que sea asimilado en el terreno. aireación y capacidad de retención de agua. tales como porosidad. Por lo tanto mejora la estructura del suelo y reduce la vulnerabilidad de éste a la erosión. reduciendo la pérdida de los elementos traídos con los fertilizantes. agua y minerales de los nutrientes vegetales tales como N. El estiércol bovino presenta compuestos lentamente degradables y muy polimerizados. 124 . tales como: • • • • Fertilización del suelo por aplicación de estiércol: la descomposición de la materia orgánica por los microorganismos produce dióxido de carbono (CO2). costos en que anteriormente no se incurría. Los elementos absorbidos son liberados gradualmente para la nutrición de las plantas. Mejoramiento de la fertilidad del suelo: se asume que la materia orgánica que permanece en el suelo después de un año de la aplicación forma parte del mismo y se descompondrá gradualmente con el paso del tiempo. con la exigencia de las normas ambientales. sin embargo. Como efecto nutritivo tiene una importancia menor que puede equivaler en el primer año de su aportación hasta el 30% de nitrógeno total presente. Mejoramiento de la estabilidad estructural del suelo: la materia orgánica también está involucrada en las propiedades físicas del suelo. Es parcialmente inatacable por la microflora y por ello se demora la descomposición.

125 . Si el volumen de excretas es grande y/o el tipo de actividad requiere de tratamiento con laguna de oxidación. es muy difícil tratar los estiércoles ya que están dispersos en grandes extensiones de terreno. Canalización de aguas pluviales para evitar la mezcla en la laguna. contaminar el suelo. En estos sistemas hay pérdidas sustanciales a través del lavado debido a la distribución irregular de las heces y la orina. mineralizando por lo tanto parte de los nutrientes. Fósforo (P) y Potasio (K). Utilización de rejillas para separar sólidos y líquidos. los nutrientes son liberados lentamente dentro del suelo para su utilización por los cultivos. Tratamiento en lagunas: El estiércol líquido. Cuando se riegan en el campo.Condiciones donde puede utilizarse la práctica Las prácticas de tratamiento como las lagunas y elaboración de abonos son factibles en sistemas estabulados. semiestabulados y lecherías. Utilización como fertilizante: Los nutrientes encontrados en el estiércol ayudan a construir y mantener la fertilidad del suelo. y se volatiliza parte del nitrógeno. ocasionar contaminación del agua superficial y subterránea. es tratado en lagunas anaeróbicas. Producción de abono: El abono es un tratamiento microbiano aeróbico del estiércol sólido. y su valor económico es calculado por la disponibilidad de Nitrógeno (N). Tiene la ventaja de reducir el volumen de estiércol y su transformación en una forma nutritiva más estable. Debido a que el oxígeno es necesario para el abono. En algunos lugares se trata de desmenuzar el estiércol para que sea incorporado más rápidamente al suelo y para que no interfiera con el crecimiento del pasto. y desperdiciar nutrientes. se deben considerar algunas acciones como: • • • • Impermeabilización del área de la laguna. bien sea antes o después de separar parte de los sólidos. En corrales: si los corrales están cerca de campos de producción agrícola puede utilizarse el estiércol para la fertilización de la tierra. La fase líquida se descarga a las aguas superficiales o se usa para riego. El material orgánico es decompuesto. cuando se trata de ganadería extensiva. A la materia de desperdicio y a la orgánica se les permite descomponerse apiladas en un montón. El estiércol debe de ser aplicado en el campo cuidadosamente porque el exceso puede dañar el crecimiento de los cultivos. Establecimiento Se pueden dar varias modalidades para el manejo del estiércol: En pastoreo extensivo: se da una distribución natural de las heces en las pasturas. el montón debería de ser volteado regularmente para incorporar al oxígeno y para permitir el abono del material menos descompuesto que está en el borde del montón. Canalización de aguas con excretas a las lagunas.

Producción de Biogas: Las mezclas de estiércol que son tratadas anaeróbicamente producen biogas y un líquido estable. Algunos sistemas son muy caros. algunos modelos de tipo salchichón han resultado ser más económicos y convenientes para áreas donde no hay energía eléctrica. Este tipo de pisos de rejilla separan inmediatamente al animal de su estiércol. sin embargo. o puede ser quemado para producir calor. El biogas contiene como del 40% al 60% de metano por volumen y puede ser utilizado para encender un generador de motor para producir electricidad. El añadir desagües de lluvia en los techos de los establos ayuda a mantener el escurrimiento limpio de contaminarse con nutrientes del estiércol. Cuidados y otras consideraciones En lecherías y estructuras de semi-estabulación o estabulación se recomienda el uso de pisos de rejilla para mejorar la limpieza y reducir la acumulación de sólidos y el trabajo diario necesario para el manejo de los estiércoles. 126 . Los materiales utilizados y la dirección y el espaciamiento de las rejillas dependen del tipo de ganado.

es mejor prevenir y conservar que resarcir y recuperar. muchas veces su lógica lo lleva a equilibrar esto con su deseo de evitar riesgos. el suelo. a tal punto.Consideraciones económicas En muchas áreas del mundo se han experimentado situaciones en donde el desarrollo de actividades productivas ha dejado ganancias a los explotadores del recurso y se ha degradado los recursos naturales que contribuyeron a generar esa riqueza. la rotación y el asocio de cultivos. sin embargo. la planificación es el arma más poderosa para minimizar costos: el uso de los terrenos más apropiados para cada uso implica que se requerirán menos medidas para adecuar los terrenos a estos usos. Por ejemplo. Para el caso de los sistemas silvopastoriles. Hay diversas consideraciones microeconómicas que pueden afectar la disposición de los agricultores a la implementación de buenas prácticas para mejorar la actuación 127 . financiado por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial. se habla de los costos que requiere la implementación de buenas prácticas que protegen y conservan la base de los recursos que soportan todas las actividades: el agua. la inversión inicial en pastos mejorados y división de potreros.org/silvopastoral/economico/index. se ha desarrollado una Caja de Herramientas para la toma de decisiones en la investigación y la asistencia técnica del proyecto. En este sentido. a través del Proyecto "Enfoques Silvopastoriles Integrados para el Manejo de Ecosistemas". el cultivo en contorno. el productor toma decisiones basándose en consideraciones económicas. Hoy en día.htm Generalmente. las terrazas o las zanjas. la siembra de cultivos limpios en los terrenos más planos no requerirá de obras de conservación de suelos de tipo estructural como los muros. el Análisis Costo Efectividad y para calcular los costos de establecimiento de sistemas silvopastoriles. Indiscutiblemente. En el caso de la ganadería. al mismo tiempo. En la siguiente dirección se tiene acceso a la misma: http://www. Medio Ambiente y Desarrollo. Cada una de las prácticas que se han descrito en este manual requiere de inversiones iniciales que garantizarán el uso del recurso en el largo plazo. el bosque. la cobertura del suelo mejorará y disminuirá la erosión del mismo y la sedimentación en los cuerpos de agua. y la utilización del mulch no conllevan grandes inversiones y podrán ser suficientes para proteger el suelo. compensar los impactos que causamos cuando desarrollamos la actividad. no se ha medido cuanto cuesta obtener las condiciones iniciales si luego de realizar la actividad productiva. que han mermado las oportunidades de desarrollo en el largo plazo. en su lugar. garantizará alimento para el ganado todo el año y se reducirán las pérdidas en la época de verano. tuviéramos que devolver el terreno como lo encontramos y aún más. el Banco Mundial y la Iniciativa para la Ganadería.virtualcentre. de manera gradual. que incluye herramientas de planificación para realizar el Análisis Costo-Beneficio. sin embargo.

apoyar y acompañar en todo el proceso. donde se externalicen los impactos negativos. así como la asociación y rotación de cultivos. más dispuesto está el agricultor a intensificar su producción e invertir en sus mejores prácticas. Como vemos. Aquí es importante una política ambiental impulsada desde la banca para que no se ahorren costos en malas prácticas ambientales de producción. por ejemplo en la conservación de suelos o en sistemas agroforestales. tienen un papel fundamental las instituciones con responsabilidad ambiental y productiva. No será suficiente la difusión de las prácticas. Escasez de tierra: entre más pequeña la finca. será importante un abordaje integral que permita capacitar. la mano de obra escasea en momentos críticos de la producción o siembra. El acceso a crédito: cuando se requiere capital y el mismo es conseguido a través de crédito se trata de minimizar costos. Entre ellas se pueden mencionar: El acceso a mercados: Entre más retirados los mercados o más difícil el acceso a ellos hay mayores costos de transporte y pago a intermediarios lo que merma ingresos que pueden invertirse en mejorar las formas de producción. En esta nueva forma de ver las actividades productivas de manera sostenible. sin olvidar a los productores del futuro. son muchos los factores que intervienen en la decisión de implementar las buenas prácticas.ambiental y lograr la sostenibilidad de sus actividades y los recursos que la sustentan. demostrar. Minimización de riesgos: diversificar la producción es una buena oportunidad para realizar sistemas agroforestales en las fincas. Disponibilidad de mano de obra: la mano de obra es importante para poder intensificar los sistemas y hay que considerar este factor. educar. 128 . Precios de venta del producto: la inestabilidad de los precios de los productos que se mercadean hace que el productor deba tener reservas en caso de malas épocas. A veces. iniciando con los productores actuales.

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