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INTRODUCCION HUMEDAD

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INTRODUCCION El exceso de humedad contenida por los materiales puede eliminarse por métodos mecánicos (sedimentación, filtración, centrifugación

). Sin embargo, la eliminación más completa de la humedad se obtiene por evaporación y eliminación de los vapores formados, es decir, mediante el secado térmico, ya sea empleando una corriente gaseosa o sin la ayuda del gas para extraer el vapor (Knoule , 1968). Esta operación se utiliza ampliamente en la tecnología química y es muy común que sea la última operación en la producción precedente a la salida del producto resultante (Kasatkin, 1985)(Treybal, 1965). Es evidente que la eliminación de agua o en general de líquidos existentes en sólidos es más económica por acción mecánica que por acción térmica. La dificultad de los medios mecánicos surge cuando los productos finales y gran número de productos intermedios deben cumplir especificaciones rigurosas en cuanto a la humedad final. Habitualmente una centrífuga trabajando con grandes cargas de sólido húmedo dejará humedades en torno al 10-20 %, aunque en casos excepcionales como la sal común o cloruro sódico se puede alcanzar el 1 %. La operación de secado es una operación de transferencia de masa de contacto gas- sólido, donde la humedad cont enida en el sólido se transfiere por evaporación hacia la fase gaseosa, en base a la diferencia entre la presión de vapor ejercida por el sólido húmedo y la presión parcial de vapor de la corriente gaseosa. Cuando estas dos presiones se igualan, se dice que el sólido y el gas están en equilibrio y el proceso de secado cesa. DESARROLLO - Formas de enlace de la humedad con el material. El mecanismo del proceso de secado depende considerablemente de la forma de enlace de la humedad con el material: cuanto más sólido es dicho enlace, tanto más difícil transcurre el secado. Durante el secado el enlace de la humedad con el material se altera. Las formas de enlace de la humedad con el material se clasifican en: químico, físico-químico y físico- mecánico (Kasatkin, 1985). La humedad ligada químicamente es la que se une con mayor solidez al material en determinadas proporciones (estequiométricas) y puede eliminarse sólo calentando el material hasta altas temperaturas o como resultado de una reacción química. Esta humedad no puede ser eliminada del material por secado. Durante el secado se elimina, como regla, sólo la humedad enlazada con el material en forma físico-química y mecánica. La más fácil de eliminar resulta la enlazada mecánicamente que a su vez se subdivide en: humedad de los macrocapilares y microcapilares ( capilares con el radio medio mayor y menor de 10-5 cm). Los macrocapilares se llenan de humedad durante el contacto directo de ésta con el material, mientras que en los microcapilares la humedad penetra tanto por contacto directo, como mediante la adsorción de la misma en el medio ambiente. La humedad de los macrocapilares se elimina con facilidad no sólo por secado, sino que también empleando métodos mecánicos.

El enlace físico-químico une dos tipos de humedad que difieren por la solidez del enlace con el material: la humedad ligada osmóticamente y por adsorción. La primera llamada también humedad de hinchamiento, se encuentra dentro de las células del material y se retiene por las fuerzas osmóticas. La segunda se retiene sólidamente sobre la superficie y en los poros del material. La humedad de adsorción requiere para su eliminación un gas con una energía considerablemente mayor que la utilizada para eliminar la humedad de hinchamiento. La existencia de estos tipos de humedad especialmente se manifiesta en materiales coloidales y poliméricos (Kasatkin, 1985). - Definiciones fundamentales. Contenido de humedad, base seca: x

Contenido de humedad, base húmeda:

Humedad de equilibrio: x*, Humedad del sólido cuando su presión de vapor se iguala a la presión de vapor del gas. Es decir, humedad del sólido cuando está en equilibrio con el gas. Humedad libre: x- x*, Es la humedad del sólido; que es la humedad que está en exceso con relación a la humedad de equilibrio. Es ésta la humedad que se puede evaporar y depende de la concentración de vapor en la corriente gaseosa. Existen otras definiciones como humedad límite; que es la humedad del sólido que ejerce una presión de vapor de equilibrio menos que aquella que ejerce el líquido puro a la misma temperatura y la humedad no límite que es la humedad del sólido que ejerce una presión de vapor igual a la del líquido puro a la misma temperatura. En la figura 1 se muestran representadas dichas humedades. - Clasificación de la operación de secado. De modo general se pueden clasificar las operaciones de secado en continuas y discontinuas. En las operaciones continuas pasan continuamente a través del equipo tanto la sustancia a secar como el gas. La operación discontinua en la práctica se refiere generalmente a un proceso semicontinuo, en el que se expone una cierta cantidad de sustancia a secar a una corriente de gas que fluye continuamente en la que se evapora la humedad (Treybal, 1965).

Figura 1. Tipos de humedades Los equipos utilizados para secar se pueden clasificar también de acuerdo a cualquiera de estas categorías: I. II. III. Métodos de operación: Continuos ó Discontinuos. Métodos de propiciar el calor necesario para la evaporación de la humedad: En secaderos directos e indirectos Naturaleza de la sustancia a secar: Puede ser la sustancia un sólido rígido como la madera, un material flexible como el papel o la tela, un sólido granular tal como la masa de cristales, una pasta espesa o delgada o una solución. Es probable que la forma física de la sustancia y los distintos métodos de manipulación empleados, ejerzan la influencia más grande en el tipo de secadero a utilizar.

-Tipos de secaderos. De acuerdo a la clasificación de la operación de secado encontramos los siguientes tipos de equipos (Treybal,1965): - Secaderos de calentamiento directo. a) Equipos discontinuos
y y y

Secaderos de bandejas con corriente de aire. Secaderos de cama fluidizada. Secaderos con circulación a través del lecho sólido. b) Equipos continuos

y y y y

Secaderos de túnel. Secaderos neumáticos. Secaderos ciclónicos. Secaderos de cama chorreada.

y y y y y

Secaderos de cama vibratoria. Secadero de cama fluidizada. Secaderos sprays. Secaderos de tipo turbina. Secaderos rotatorios.

- Secaderos de calentamiento indirecto: a) Equipos discontinuos.
y y y

Secaderos de bandejas a vacío. Secaderos de bandejas a presión atmosférica. Secaderos por congelación.

b) Equipos continuos.
y y

Secaderos de tambor. Secaderos con circulación a través del lecho.

- Mecanismos y cinética de secado. Transferencia de masa y calor. Un elemento fundamental en el proceso de secado es el estudio de la intensidad de la trasferencia de masa en el mismo. Para esto es necesario conocer los elementos más útiles de la transferencia de calor y masa que funcionen en los secaderos de contacto directo. Según Madariaga (1995), esta depende de una serie de factores que van desde condiciones internas a externas. Las condiciones externas están definidas por la resistencia a la transferencia de calor y de masa de la capa límite del gas, y en el caso que predominen, el secado no dependerá de las características del sólido sino de las condiciones del gas, y estará controlado por la transferencia de masa y calor entre el gas y la superficie del sólido, empleándose en la evaporación todo el calor que se recibe del gas, la cual se comporta como una superficie libre de agua. Las condiciones internas están definidas, por la transferencia de calor y de masa a través del sólido. En el caso que predominen, es decir, que la resistencia a la transferencia de masa a través del material sea muy superior a la de la capa límite del gas, la difusión interna controlará el proceso y lo más importante será las propiedades del sólido. Cuando se seca un sólido se producen dos procesos fundamentales y simultáneos: - Transmisión del calor para evaporar el líquido. - Transferencia de masa en humedad interna y líquido evaporado. Independientemente del mecanismo de transmisión de calor el cual puede ser por conducción, convección, radiación o una combinación de cualquiera de estos, el calor tiene que pasar primero a la superficie exterior y desde esta al interior del sólido. Excepto el secado por electricidad de alta frecuencia, que genera el calor intercambiante, esto conduce a la circulación de calor desde el interior hasta la superficie exterior (Menon and Mujundar, 1992) (Treybal,

Eng. debe haber un movimiento de humedad desde las profundidades del sólido hacia la superficie. pigmentos de pinturas y otros semejantes. 1980). También se reporta en la literatura el secado por sublimación. Difusión de vapor: Especialmente si se suministra calor a una superficie de un sólido mientras en otra el secado continua. Difusión líquida: Se puede producir la difusión de la humedad líquida debido a los gradientes de concentración entre las profundidades del sólido. A medida que se lleva a cabo el secado. 1985). donde la concentración es alta y la superficie donde ésta es baja (Treybal. 1. En el secado por radiación el calor se transmite por las superficies radiantes próximas.1965) (Chemical. 2. se traslada a través de capilares e intersticios de los sólidos mediante un mecanismo que implica tensión superficial. 1992). 3. . Según el método de transmisión del calor este procedimiento es análogo al secado por conducción pero debido a sus peculiaridades el secado por sublimación se destaca como un grupo especial (Kasatkin.1994). 1965). Los capilares se extienden desde pequeños receptáculos de humedad dentro del sólido hasta la superficie de secado. A continuación se explicarán brevemente algunas de las teorías que se adelantaron para explicar el movimiento de la humedad y la relación de ésta con las curvas de régimen. las partículas de humedad existentes en sólidos granulares en forma aislada de la porción mayor de humedad que fluye a través de los capilares. siendo constante el régimen de secado. Movimiento capilar: La humedad no límite en sólidos granulares y porosos tales como arcillas. denominando así al secado en estado de congelación al vacío profundo. También se puede evaporar debajo de la superficie. En el secado por conducción el producto que debe secarse se encuentra en recipientes calentado o se desplaza por encima de estos. difundiéndola hacia afuera como vapor. -Movimiento de la humedad dentro del sólido. En el secado dieléctrico la energía es generada en el interior del propio material mediante un campo electromagnético de alta frecuencia en la zona de microondas (De La Peña Vilar . La naturaleza del movimiento influye en el secado en los períodos de caída del régimen (Menon & Mujundar. Eng. 1986). se puede evaporar la humedad debajo de la superficie. Cuando se produce la evaporación superficial. En el secado por convección el calor necesario para la evaporación del líquido se transmite por un agente gaseoso o un vapor que pasa por encima del sólido o lo atraviesa. También se ha reportado otro tipo de secado llamado secado por sublimación. El calor también se difunde en el sólido a través de la conductividad del propio sólido (Chemical. al principio la humedad se traslada por capilaridad hacia la superficie con suficiente rapidez.

humedad de entrada. Este será útil para la determinación directa del tiempo necesario en el secado discontinuo de grandes partidas bajo las mismas condiciones de secado (Menon & Mujundar . Con los datos obtenidos durante la prueba de secado o sea de la variación de la humedad con el tiempo. del consumo de energía. que deben ser obtenidas a nivel de laboratorio.1 (Treybal. puede hacerse un gráfico de contenido de humedad en función del tiempo Fig. A partir de las curvas de cinética de secado (x vs t. que es el cambio de humedad (base seca) en el tiempo. puede tenerse una idea del tiempo de secado. Curvas de secado. La cinética de secado de un material no es mas que la dependencia de la humedad del material y de la intensidad de evaporación con el tiempo o variables relacionadas con este. de pequeños cambios ( x en el contenido de humedad para los correspondientes cambios en el tiempo ( t y calculando el régimen de secado como: N= -Ls· ( x/ A·( t. Curvas de régimen de secado.1965). de las condiciones predominantes en la transferencia de calor y masa y de la influencia que tienen en la velocidad de secado las variables del proceso tales como: temperatura. y se lleva a un gráfico en función del contenido de humedad. . Presión: Durante el secado debido a la concentración de las capas externas de un sólido.4. dx/dt vs x). La intensidad de evaporación se determina a través de la velocidad de secado. Se puede obtener abundante información si se convierten los datos a regímenes de secado. como la propia humedad o las dimensiones del equipo. Usualmente solo podemos conjeturar sobre cual de los mecanismos es el apropiado para cada sólido en particular. velocidad del aire. -Curvas fundamentales de secado.1. Por todo esto es que determinar las curvas de secado constituye uno de los objetivos fundamentales de este trabajo. o por medio de la determinación en base a la curva. debiendo apoyarnos en el trabajo más o menos empírico de los regímenes experimentales de secado. Se puede hacer esto midiendo las pendientes a las tangentes trazadas a la curva de humedad contra tiempo. se puede compeler la humedad hacia la superficie. Para ver el gráfico seleccione la opción "Descargar" del menú superior Figura 2 Curva de humedad en el tiempo. Donde Ls es el peso del sólido seco y A es la superficie húmeda sobre la que sopla el gas y a través de la cual se lleva a cabo la evaporación en el caso del secado con circulación cruzada de aire.1992). expresados como N (lb de humedad evaporada/ h· pie2). etc. del mecanismo de migración de humedad.

Etapa A-B: Es una etapa de calentamiento (o enfriamiento) inicial del sólido normalmente de poca duración en la cual la evaporación no es significativa por su intensidad ni por su cantidad.Figura 3. Si durante el proceso. aunque teóricamente existen o se pueden apreciar tres etapas del proceso o períodos de secado. Este equilibrio se alcanza a la temperatura de bulbo húmedo del gas. donde se evapora la humedad libre o no ligada del material y predominan las condiciones externas. En este período el sólido tiene un comportamiento no higroscópico. Etapa B-C: Es el llamado primer período de secado o período de velocidad de secado constante. Durante este período la temperatura del sólido se mantiene . Generalmente se pueden apreciar dos partes notorias de la curva de régimen de secado: un período de régimen constante y uno de caída de régimen. En esta etapa el sólido se calienta desde la temperatura ambiente hasta que se alcance el equilibrio entre el enfriamiento por evaporación y la absorción de calor de los gases. la velocidad de secado decrece pero sigue en esta zona dependiendo de factores externos al sólido. La velocidad de secado se mantiene constante si el gas tiene un estado estacionario y en general depende solo de las propiedades y velocidad del mismo. Curva de velocidad de secado vs humedad. el gas se enfría.

Existen curvas típicas de cuerpos capilarporosos con grandes superficies específicas y de pequeñas superficies específicas así como de cuerpos coloidales (Madariaga. es la identificación del modelo cinético que más adecuadamente se ajuste a los datos experimentales de secado. Esto implica dos modelo de secado diferente en dicha zona. con diferentes comportamientos de la velocidad de secado.igual a la de bulbo húmedo del gas. se basó en una ecuación cinética que permite describir todo el proceso de secado incluyendo ambos períodos.66 % para un rango de temperatura del aire entre 45 ºC y 70 ºC.N°4. 1983). Etapa C-E: Es el segundo período de secado o período de velocidad de secado decreciente. ya que se mantiene el equilibrio alcanzado al final de la etapa de calentamiento. Martínez (1988) obtiene una gran cantidad de cinéticas de secado para bagazo en cama fija donde se aprecia la humedad crítica alrededor del 30 % aunque no da directamente correlaciones para determinarla y trabaja solamente hasta una temperatura del agente secante de 90 ºC. llamada humedad crítica. En estas condiciones el sólido tiene un comportamiento higroscópico. Esta depende del tipo del material y de la relación de secado en el primer período. la cual decrece cada vez mas al diminuir la humedad del sólido. El método utilizado para el procesamiento de los datos experimentales y ajustar los modelos matemáticos de las curvas de secado. Ahora la humedad deberá ser extraída de l interior del material con el consiguiente incremento de la resistencia a la evaporación. la temperatura del material sobrepasa la de bulbo húmedo debido a que el descenso de la velocidad de secado rompe el equilibrio térmico que mantiene estable la temperatura y una parte considerable del calor se emplea en un calentamiento del sólido. Durante el período. La adecuación de un modelo de secado consiste en la estimación de sus parámetros según algún criterio de comportamiento que tome en cuente la magnitud de la humedad media del sólido y la magnitud de la humedad calculada por el modelo propuesto (Rev. 1995). donde todos los . donde se evapora la humedad ligada del material y predominan las condiciones internas o las características internas y externas simultáneamente. Este período de velocidad decreciente puede dividirse en dos partes.. Un parámetro muy importante a determinar en los materiales a secar es la humedad a la cual se cambia del primero al segundo período. Novoa y Haber (1995) realizaron un estudio de la cinética de secado del cacao donde con el proceso de secado lograron una d iminución de la humedad del grano hasta un nivel tal que garantiza la conservación en las debidas condiciones hasta su industrialización. Guerra (1971) lo realizó a baja temperatura y no detectó valor alguno de humedad crítica. Se reportan algunos trabajos donde se han realizado estudios de curvas de secado específicamente de bagazo. Grobart (1973) determinó un valor constante de humedad crítica de 44. Tecnología Química. La forma de la curva de secado en el segundo período varía en dependencia de las características del material a secar. partiendo de una humedad del 50 %. Una de las tareas primarias en el estudio del secado de un sólido.

1992). 1965) (Menon and Mujundar. La humedad del material al lograr que su masa no varíe. 2. es decir para pm > pv .secado ( desorción de la humedad del material ) siendo la presión parcial del vapor (pm) sobre la superficie del material superior a su presión parcial en el aire o el gas (pv). Novoa (1995) estima el coeficiente de transferencia de masa mediante la expresión: Kg = ms·k·( xi .xeq)/A donde: k = coeficiente de velocidad de secado (min-1) Kg = coeficiente de transferencia de masa (kg/m2 · min) ms = peso del material seco( kg) xi = humedad del material en un instante de tiempo ( kg/kg) xeq = humedad de equilibrio ( kg/kg) x1eq = contenido de humedad del material durante el período inicial de secado o humedad crítica ( kg/kg) x0 = humedad inicial del material ( kg/kg) Equilibrio durante el secado. siendo el tiempo constante y se pesa periódicamente. Si el material a secar se pone en contacto con el aire húmedo entonces en principio son posibles dos procedimientos: 1. llamada humedad de equilibrio (Xeq). Para este fin una muestra del material a secar se coloca en un medio ambiente con distinta humedad relativa ( N ). al que corresponde la humedad límite del material. alcanza el equilibrio. . La humedad de equilibrio depende de la presión parcial del vapor sobre el material (pv) o de la magnitud de la humedad relativa del aire ( N ) que es proporcional a dicha presión y se determina por vía experimental (Treybal. 1986).parámetros de la ecuación se pueden determinar fácilmente a partir de la curva de secado y las condiciones límites (Strumillo.humectación (sorción de la humedad del material) para pm < pv. De esta forma el modelo que permite realizar el ajuste a las curvas y estimar el tiempo de secado es el siguiente: Este método ha sido probado en la práctica para el estudio de la cinética de secado de sólidos porosos y capiloporosos. En el proceso de secado la magnitud pm disminuye y se aproxima a su límite pm = pv. En este caso comienza el estado de equilibrio dinámico.

es decir.. RESULTADOS APLICADOS. 1984). En el Centro de bioactivos químicos se llevo a cabo un estudio de secado con el fin de seleccionar un secadero adecuado así como las condiciones de operación que garanticen cumplir los requerimientos de calidad en cuanto a humedad final de los productos finales G-1. que por ser la curva cóncava hacia arriba indica que la humedad se elimina por difusión desde las partes internas del material hasta la superficie. se concluye que la curva de velocidad de secado consta de un período de velocidad constante y de un período decreciente curvo desde la humedad crítica hasta la de equilibrio. Habitualmente el peso constante para las muestras se logra en una desecadora. es una isoterma. G-0 y UC-244. En estudios realizados en relación a la variación del contenido de humedad crítica y de equilibrio de la Bentonita de Calcio con la humedad relativa del gas (Revista tecnología Química. humectación del material ya secado. empleando soluciones de ácido sulfúrico de diferentes concentraciones y así se obtiene la dependencia entre la humedad de equilibrio del material y la humedad relativa del aire. La causa de la histéresis probablemente se deba a la entrada del aire en los capilares del material secado y su sorción por las paredes de los capilares. obtenida para el proceso inverso. . La curva 1 de la figura (1.Figura 4. y por tanto. Dependencia entre la humedad de equilibrio del material y la humedad relativa del aire. La divergencia de las curvas 1 y 2 ( histéresis) indica que para lograr una misma humedad de equilibrio del aire la magnitud ( N ) durante la humectación del material debe ser mayor. así como del producto intermedio G-0 crudo.3 ) fue obtenida al evaporar (desorber) la humedad del material. o sea. siendo este el período que controla en el secado. se llama isoterma de sorción. La dependencia de la humedad de equilibrio del material en función de la humedad relativa del aire se determina siendo constante la temperatura. La curva 2 dispuesta por encima. al secarlo y se denomina isoterma de desorción. N° 4. que durante el secado mismo.

de sublimación.4m 2 b) Cálculo de área total de bandejas (At) = 0. Producto G-1. curvas de régimen de secado similares para cada temperatura de trabajo. forma del producto.Analizaron algunas propiedades físicas y características de los productos tales como: temperatura de fusión. Como resultados obtuvimos por ejemplo para el caso del G-1. Densidad aparente del sólido V s=880. A partir de los resultados se pudo apreciar que el período decreciente no tuvo igual comportamiento para cada temperatura pudiéndose deducir que en la cinética de secado del G-1 bajo las condiciones experimentales analizadas. Después de seleccionado el equipo siendo un secador de bandejas a presión atmosférica para el caso del G-1 y un secador de bandejas a vacío para los restantes casos. A partir de los datos se construyeron las curvas de secado pudiéndose determinar a través de éstas el tiempo de secado necesario para obtener la humedad final requerida.237 m = 0. este último formado por dos curvas.Cálculo del tamaño y número de bandejas.106 kg/m 2 c) Cálculo del área de una bandeja (Ab) Se escogió según catálogo de oferta (45.25 kg/m 3 ·0. Ab = a·l Ab = 0. Datos necesarios: 1. Con estos datos procedemos a los siguientes cálculos. Carga de sólido L= 0. t amaño de partículas. composición química de la humedad en cada caso.295 m de ancho y 0. observándose dos períodos de secado uno constante y uno decreciente.25 kg/m 3 . Altura de cama de sólido Zs = 0.237 m de largo. 1.295 m · 0.005 m = 4. 46) una estufa con bandejas de 0. 2.005 m. A partir de las curvas de secado se construyeron las curvas de régimen de secado. entonces se realizaron pruebas de secado. a) Cálculo de la carga de sólido en las bandejas (Ls/A) Ls/A=V s·Zs Ls/A= 880.069 m 2 . cantidad de producto a secar así como algunas características del proceso de producción (si continuo o discontinuo). tienen mayor influencia las condiciones externas que la resistencia interna del sólido. .47 kg/lote.

se logra separar por secado impurezas en fase líquida que no deben a la etapa posterior del proceso. siendo estos productos bioactivos novedosos.466967· X 1 -3. 4. obteniéndose un tiempo corto de recuperación de la inversión (6 días) sobre la basa del ahorro o beneficio por concepto de lotes recuperados al cumplir con el requerimiento de calidad en cuanto a humedad final del producto. se realizó un diseño de experimento factorial 32. en el caso del producto intermedio G-0 crudo. G-0 y Uc-244. BIBLIOGRAFIA . El estudio de secado realizado en el CBQ. Ej: humedad por debajo de 1%. tiene gran importancia práctica. Para secar un lote de G-1 se necesitan 2 bandejas con las dimensiones antes mencionadas y para secar la producción diaria que es de 6 lotes necesitaremos 12 bandejas.002711-1. se seleccionaron los secaderos adecuados para cada producto. 2. Con los resultados obtenidos y mediante el paquete estadístico STATGRAPH se obtuvo el modelo cuadrático que responde a la siguiente ecuación: Y= 67. se obtuvieron los parámetros de operación para lograr la humedad final requerida de los productos G-1. a pesar de ser más económico la eliminación de humedad por métodos mecánicos que por métodos térmicos. por ser este producto en único del que poseíamos todos los datos necesarios para los cálculos. Posteriormente para estudiar la influencia de los parámetros de operación. Los métodos mecánicos presentan dificultad para el cumplimiento de valores rigurosos de humedad final. Finalmente para el caso del G-1 se realizó un análisis económico para determinar el tiempo en que se recupera la inversión. temperatura y tiempo de secado sobre la humedad final.03275·X1 ·X2 A partir del modelo se pudo concluir que sobre la humedad final de G -1 ejerce mayor influencia el tiempo de secado que la temperatura en el rango experimentado.371707· X2 +0. La operación de secado es ampliamente utilizada en la industria química.d) Cálculo del número de bandejas necesarias ( Nb) bandejas. 3. La aplicación práctica de los conceptos teóricos de las diferentes humedades radica en que permiten conocer hasta que valor de humedad se debe secar un material para lograr el objetivo que se persigue en cuanto a la utilización posterior. CONCLUSIONES 1.

como el anterior. En esta misma tapa penetra otro grueso hilo terminado. Los datos utilizables para el cálculo del calor de combustión de la muestra. Este último está integrado por una gran vasija de dobles paredes. son la masa de ésta. provista de una rosca mediante la que se atornilla la tapadera del mismo material. La bomba propiamente dicha está constituida por un obús de acero inoxidable. para conocer el desnivel térmico alcanzado tras la combustión. el calor de combustión del hierro y el denominado equivalente en agua del sistema. seguido para la determinación del calor de combustión de sólidos y líquidos. Esta última cantidad representa el valor teórico de la masa de agua que hubiera de experimentar un desnivel térmico análogo al experimentado por todo el conjunto de las piezas. situado verticalmente y terminado en un aro sobre el que se coloca una cápsula de acero o de cuarzo. si es sólida.cóncava. . la masa del agua del calorímetro. utilizado en Química. Se cierra el sistema mediante dos semicírculos que ajustan convenientemente. se sitúa en el fondo de uno de los vasos del calorímetro propiamente dicho. con una sustancia estándar de calor de combustión conocido. En la cara inferior de la cubierta existe un hilo grueso. por anotación o gráficamente. la masa del hilo de hierro que hizo de contactor. efectuada en igualdad de condiciones. sobre la misma tapadera existe otra válvula para la salida de gases. Una vez purgada de aire la bomba y llena de O2 a la presión deseada. se procede a la combustión de la sustancia por accionamiento de un conector manual. el desnivel térmico observado tras la combustión. en una clavija de conexión eléctrica. Se pueden seguir varios procedimientos. y se investiga mediante una experiencia paralela. Biología. anotándose sucesivamente las indicaciones termométricas. aislada térmicamente del exterior y dotada de una tapadera que da paso a un agitador. Esta cubierta posee una válvula de entrada del O2 procedente de una botella a través de un tubo de cobre provisto de manómetro y de una llave de paso. etc. En el fondo del obús se adiciona un volumen conocido de agua para la posterior disolución de los gases producidos en la combustión. de forma exterior cilíndrica e interior cilíndrico. Tras estas operaciones. si es líquida. a un termómetro diferencial o metastático y a los cables de conexión eléctrica. Seguidamente se adiciona una cantidad de agua conocida de manera que se cubre el obús un poco por encima de su superficie. Industria. Además.El modelo que aquí se muestra es aplicable al método conocido como de Berthelot ± Mahler. y una vez alcanzado el equilibrio térmico mediante la agitación permanente. La muestra en forma de comprimido exactamente pesado. o de volumen y densidad conocidos. se coloca en la cápsula y se conectan sendos hilos de hierro para establecer el adecuado circuito eléctrico.

La sandía Cuando el calor aprieta. C. el pepino y la calabaza. Baja en calorías. 1. Su cáscara. magnitudes de combustión en alimentos. ovalada o incluso cilíndrica. carbones y lignitos de la región y datos relativos a muestras industriales de interés farmacéutico. durante muchos años. la sandía se convierte en una de las opciones más refrescantes y saludables para calmar la sed. Un fruto de llamativo aspecto 2. Muy rica en agua. lisa y dura. achatada por los extremos. Un fruto de llamativo aspecto La sandía. que suele rondar los 3 y 8 kg. Contenido. de unos 15 ó 20 kg. Es un fruto de forma redondeada. también conocida como "melón de agua". . Todos los cálculos se realizan de manera que se satisfaga la expresión que iguala la cantidad de calor liberado con la del absorbido. entendiéndose por la primera a la suma del calor producido por la sustancia al quemarse en atmósfera de oxígeno y el originado por el hilo de hierro. de peso e incluso alcanzar dimensiones considerables. Consejos prácticos 1. y ha de ser corregido para conocer el correspondiente valor a presión constante. E. es el fruto de una planta (Citrullus lanatus) de la familia de las Cucurbitáceas a la que también pertenecen el melón.El calor de combustión que se origina se refiere a una variación de energía a volumen constante. potasio y magnesio. Con este instrumento se han determinado. La segunda representa la suma de calores absorbidos por el agua del calorímetro y por su entorno. Una fruta milenaria 3. la sandía además aporta cantidades interesantes de vitamina A. Un alimento de amplio consumo 4. presenta un color variable que va desde el verde pálido al oscuro y a veces muestra franjas longitudinales de diferentes tonalidades de verde. Es una fruta que contiene gran cantidad de agua. rica en vitaminas 5.

Turquía. Una fruta milenaria La sandía procede del África tropical. Un alimento de amplio consumo España se sitúa entre los siete primeros países productores de esta fruta. . y goza de gran popularidad como demuestra su elevado consumo en los países más desarrollados.Sugar baby .Crimson sweet . muy jugosa y de sabor dulce. Suele alcanzar los 6 y 8 kilogramos. . que la utilizaban para calmar su sed e incluso para decorar las tumbas egipcias. pero también puede ser blanca. Se cree que llegó a Occidente a comienzos de la era cristiana y que fueron los europeos quienes la llevaron a América después del descubrimiento. Su pulpa es rosada. surcada por franjas irregulares de color verde más oscuro. normalmente es roja. Las variedades de sandía más conocidas en España son: . amarilla o rosada y suele presentar esparcidas abundantes semillas o pepitas de color negro. la sandía es una fruta típica de climas cálidos y templados. Presenta una piel de color verde amarillento. propios de los países mediterráneos.La pulpa. aunque los mayores productores de sandía en la actualidad son China. Ha extendido su cultivo hacia las zonas tropicales y subtropicales de América. En todo el mundo existe una gran variedad de sandías. marrón o blancas. Desde tiempos remotos fue una fruta muy apreciada por egipcios y árabes. Fruto de forma esférica o alargada. el líder mundial es la variedad "Reina de Corazones". Destaca el color rojo intenso de su pulpa salpicada por abundantes semillas negras. Gran variedad. Sólo algunas variedades no presentan semillas. El calendario de producción de sandía en España comienza en marzo. Fruto esférico y piel lisa de color verde oscuro. con la producción en cultivos en invernadero de las zonas más meridionales de Andalucía y Levante. Es la variedad más importante y más apreciada por su dulce sabor. "sin semillas". Irán y Estados Unidos. con pocas semillas y su sabor es muy dulce. siendo los meses de mayo a septiembre cuando se alcanzan las máximas producciones. y termina en octubre. Actualmente. 2. Del tipo Crimson Sweet. 3.

problemas cardiovasculares y hepáticos. Si a esto se une su interesante contenido en vitaminas A. Su fácil digestibilidad y bajo contenido calórico hacen que se tome en cantidades más elevadas que otras frutas y esto repercute de forma directa en un mayor aporte en vitaminas y minerales. que no sólo mejoran la calidad del producto y permiten disfrutar de esta fruta durante todo el año. rica en vitaminas La sandía es una fruta muy rica en agua (un 90% de su peso). unas sandías igualmente sabrosas y refrescantes pero mucho más caras. el resultado. según argumentan. E. apenas unos 5 g/100 g. que con pocas calorías ofrece múltiples ventajas para la salud. Buena prueba de ello la presentaron no hace mucho tiempo los japoneses con sus "sandías cuadradas". cubre el 42% de las necesidades diarias de vitamina C. Frutos ovoides. a la vez que su aporte energético es muy bajo (sólo aporta unas 21 calorías/100 g). . Cada vez es mayor la incorporación de nuevas variedades obtenidas por ingeniería genética. se puede pensar en ella como un alimento ideal en las dietas de adelgazamiento. por lo que puede ser consumida por personas diabéticas. el 15% de las de vitamina A y el 10% de la vitamina . Su consumo está en alza gracias al interés que despierta su pequeño tamaño. actualmente el mercado internacional ha experimentado un alza en lo que respecta a su consumo. C. Además la práctica inexistencia de grasas. Muy apreciadas en el mercado asiático. la casi ausencia de pepitas y el color amarillo de algunas de sus variedades.. Baja en calorías. Frutos muy redondos.. la idea no carece de ingenio. Aunque la sandía siempre ha gozado de una amplia aceptación a nivel mundial. con la corteza verde clara con rayas. y una pulpa roja o amarilla. Es una fruta que no aporta gran cantidad de hidratos de carbono. relativamente pequeños. alargados. B1 y B6 junto el potasio y la fibra también presentes. unido a su alto contenido en agua y su poder saciante. Una porción de 250 g aporta 70 calorías. El motivo. es la falta de espacio.. de color gris-verde con nervaduras o jaspeado más oscuro. de ahí su poder refrescante. la hacen muy aconsejable en las curas de adelgazamiento.Ice-box . Aunque aseguran que no se trata de ninguna manipulación genética y solamente se fuerza el crecimiento de la fruta para que adopte su forma cúbica. además de muy recomendable en enfermos renales y en niños. 4.Charleston Gray . sino que además ofrecen productos cada vez más novedosos. La razón fundamental son las campañas de promoción y marketing desarrolladas para este alimento.

Se hacen con ella sorbetes. Una sandía fresca presentará una pulpa firme y jugosa. Las semillas son comestibles y en muchos países asiáticos se consumen tostadas o fritas como aperitivo e incluso se utilizan para hacer pan. destaca la presencia de potasio (88. ésta debe ser pesada y firme. naranja o melón) y esto la haceapta para estómagos más delicados. en los meses de junio a agosto. que indica la zona de contacto del fruto con el suelo mientras maduraba. así como de magnesio (11 mg/100 g). Sus semillas además son ricas en cobre. Además. La vitamina A se encuentra en forma de betacaroteno y junto a las vitaminas C y E le confieren propiedades antioxidantes muy útiles para mantener la piel y los epitelios en perfecto estado. calcio (7 mg/100 g).B1. helados. hay que consumirla rápidamente para disfrutar de todo su sabor y sus propiedades nutritivas.. Al darle unos golpes con los dedos o las palmas de las manos. manganeso y cinc y. casi amarillenta en su corteza. en este sentido. sin bandas blancas.. Para disfrutar de una sandía madura. La sandía se consume sola o en macedonias.3 mg/100 g).3 g/100 g) pero suficiente para combatir problemas de estreñimiento uniendo sus potenciales efectos laxantes al alto contenido en agua. aspecto éste de interés en personas que deban seguir dietas pobres en este mineral. el rayado de la corteza con la uña debe ser fácil y un surco profundo y de color blanco claro puede ser una buena señal. Una buena sandía debe presentar una zona pálida. Su contenido en fibra es moderado (0. ensaladas.5 mg/100 g) que la convierte en un excelente diurético. en medicina natural. En las sandías de color verde oscuro. 5. Respecto a su contenido mineral. de buen sabor y textura. Una de las ventajas de la sandía es que proporciona fibra sin causar problemas de gases o aerofagia como otras frutas (manzana. se recomienda masticar las semillas para combatir los problemas de próstata. Una vez cortada. la corteza se puede utilizar en confitería y su pulpa . Una vez abierta se debe guardar en el frigorífico cubierta por un film transparente y consumirla lo antes posible. La no existencia de esta zona indica que no ha madurado en la planta y ha sido recolectada prematuramente. hierro (0. debe sonar a "hueco". como entrante o como postre y combina muy bien con muchos alimentos. además de sodio (8 mg/100 g). zumos. Esto indicará que la fruta está llena de agua y en el punto óptimo para ser consumida. Consejos prácticos La mejor época de compra para esta fruta es el verano.

también como la tasación de potencia nominal y requisitos del National Electrical Code (NEC). También son provistos criterios de selección. Protección de faltas a tierra. Requisitos de carga. Dra. NEMA AB 3-2006 también prove información sobre requisitos del Underwriters para interruptores de circuitos listados. Coordinación selectiva.NEMA AB 3-2006 27 de abril del 2007 // Publicado como un servicio de noticias de IHS Electrical Manufacturers Association (NEMA) publicó el estándar NEMA AB 32006 ± Interruptores de Circuitos de Caja Moldeada y su Aplicación. alimentadores. Aplicación en serie. el cual reemplaza NEMA AB El National 3-2001. Laboratories (UL) bajo UL 489 NEMA AB 3-2006 fue revisado para tratar con requisitos actuales del mercado. El mismo describe los varios tipos de interruptores de circuitos d e caja moldeada disponibles y las características y acce sorios asociados con los mismos. NEMA AB 3-2006 explica las categorías de propósitos específicos y variaciones en la construcción. Este estándar es una guía para aplicaciones para asist ir al usuario en la selección y operación de interruptores de circuitos de caja moldeada en sistemas eléctricos de hasta 600 voltios. incluyendo: Circuitos principales. Curvas de corriente-tiempo. y ramales. Ana Haro García Instituto de Nutrición y Tecnología de los Alimentos NEMA Publica Estándar Para Interruptores de Circuitos de Caja Moldeada . .puede ser muy útil como mascarilla de belleza para el tratamiento de pieles delicadas. reconocidos y clasificados. Dª. incluyend o el hacer el documento más fácil para usuarios. Protección de faltas de arco.

Hoy en día es una de las frutas más extendidas por el mundo. el color de la piel. Partes de la Sección 5 sobre la selección de interruptores de circuitos de caja moldeada han sido reorganizados para mayor claridad. China y Japón. Beneficios: y La sandía se puede decir que es la fruta que más cantidad de agua contiene (93%). El potasio es un mineral necesario para la transmisión y generación del impulso nervioso y para la actividad muscular normal. y y Información nutricional: Composición por 100 gramos.3 y Hidratos de carbono (g) 4. el color de la pulpa. apenas 20 calorías por 100 gramos. El 92 por ciento del (técnicamente. plantade la familia de que incluye unas 850 especies de que producen frutos gran tamaño y protegidos por contenido de esta fruta una verdura. si bien en cantidades inferiores comparados con otras frutas. Fuente: National Electrical Manufacturers Association (NEMA). el peso. es uno de conocida de agua o los frutos de mayor tamaño de cuantos se conocen y los 10 kilos de peso. siendo el potasio y el magnesio los que más destacan.5 y Fibra (g) 0. etc. desde donde se extendió a numerosas regiones bañadas por el mar Mediterráneo. interviene en el equilibrio de agua dentro y fuera de la célula. que se clasifican en función de la forma de sus frutos. Italia. coordinación selectiva y entrelazados de zona selectiva. Se tiene constancia de más de cincuenta variedades de sandía. puede alcanzar hasta Es el fruto de la las Cucurbitáceas.5 y Magnesio (mg) 11 y Acido fólico (mcg) 3 y Beta-caroteno (provitamina A) (mcg) 18 . sandiera. España. Grecia. sustancia con capacidad antioxidante. Propiedades de la Sandia La sandía. plantas herbáceas generalmente de una corteza dura.3 y Potasio (mg) 88. Los pobladores europeos fueron quienes la llevaron hasta América. melón melancia. Los niveles de vitaminas y sales minerales son poco relevantes. El color rosado de su pulpa se debe a la presencia del pigmento licopeno. y Calorías 20.Información adicional es incluida sobre interruptores de circuitos tasados al 100%. y los principales países productores son: Turquía. por lo que su valor calórico es muy bajo. el período de maduración. El estándar también ha sido actualizado con las últimas referencia s y cambios al NEC. donde su cultivo se extendió por todo el continente. también como patilla. es pepino y la calabaza) La sandía se considera originaria de países de Africa tropical y su cultivo se remonta desde hace siglos a la ribera del Nilo. relacionada con el es agua.

la penetración de los combustibles derivados del petróleo fueron lentamente gana ndo mayor mercado hasta que la crisis energética iniciada en los años 70. Roma. Los motivos principales que han motivado el uso de estos combustibles en la generación eléctrica son de índole: Histórica: diversos años atrás. Las múltiples iniciativas que se desarrollaron en Uruguay y Brasil. motor a vapor y generador eléctrico era la solución mas corriente disponible en el mercado. Técnica: en la mayoría de los casos se encontraban una gran cantidad de combustibles vegetales que estaban disponible localmente y que constituían una solución rentable. Con el correr del tiempo. la generación de electricidad utilizando la combinación de caldera. renovó el interés por los biocombustibles. Los combustibles vegetales han constituido históricamente una importante fuente de energía para la generación de electricidad.Generación eléctrica a partir de combustibles vegetales: Aspectos técnicos. Oficial Principal Forestal Madera para Energía. Entre ellos cabe señ alar los siguientes: . Este aspecto era particularmente importante en las zonas alejadas de los centros urbanos mas desarrollados. ¿Por qué biomasa? Los motivos que nos han conducido a organizar esta reunión en el marco de la Red de Dendroenergía y el GLAERS son múltiples. económicos y ambientales Miguel Angel Trossero. son representativos de dicha época y del tema de la reunión. Ejemplos de este tipo es fácil encontrar en los diversos países de la región. La utilización como combustible de los residuos derivados de la industria de la madera es el ejemplo típico mas representativo del sector. para citar dos ejemplos que de ninguna manera son únicos. FAO. y que se continuo en gran parte de los 80.

es dar seguimiento a los mandatos del Programa 21 en lo que se refiere a los aspectos de desarrollo sostenible y protección del medio ambiente. carbón mineral. los combustibles biomásicos están en condiciones de competir con las fuentes energéticas convencionales (fósiles. 4. 3. ¿Por qué una reunión? Las razones que justifican una reunión son mú ltiples. 5. . su desarrollo esta restringido por una serie de barreras que es necesario eliminar..Cuando ellos están disponibles en la calidad y cantida d deseada constituyen en general una solución energética competitiva con otras alternativas que pueden dar lugar a proyectos rentables. . mantienen todavía nichos de mercados importantes. distribución y uso de los biomasa para la generación de electricidad a fin de mostrar su importancia en los países de la región.Los fuertes cambios que se están produciendo en el sector energético a raíz de los cambios políticos. pero no menos importante. . Iniciar un proceso de sensibilización y motivación sobre el tema a través del intercambio de informacio nes y experiencias para promover el desarrollo y la implementación de nuevas iniciativas en el sector. nuclear. hidra. Mostrar las ventajas y desventajas que ofrece la generación de biowatts en las circunstancias actuales de globalización de los mercados con productividades crecientes a costos cada vez mas competitivos en donde la energía se convierte en un insumo crucial para los procesos de producción. Mostrar que la biomasa si bien es considerada una fuente de energía secundaria tiene una serie de ventajas que vale la pena aprovechar. pero digamos que es la solución mas conveniente para nuestros objetivos. 2.Ultimo.Dada la competencia de la FAO en los temas agrícolas y forestales. sin embargo. entre o tros). Obtener datos y experiencias positivas y negativas para cubrir los vacíos de información existentes con relación a los aspectos de producción. . . Discutir con los miembros de la Red una disciplina que va mas allá de los usos tradicionales de biomasa y que cubre los aspectos modernos del sector a fin de brindar un panorama integral de los posibles usos de biomasa como combustible.Los combustibles biomásicos. almacenamiento. Veamos las mas importantes: 1. si bien han sido progres ivamente desplazados por combustibles fósiles. es fácil imaginar la importancia que tiene este tema para desarrollar y promover actividades en este sector. en la generación de electricidad.La utilización de combustibles vegetales para la generación de electricidad constituyen una nueva oportunidad para di versificar los mercados de las materias primas y productos provenientes del sector agrícola y forestal. legislativos e institucionales (descentralizaci ón y desregulación del sector eléctrico) abren nuevas oportunidades a fuentes de energía alternativas. encontrándose diversos sostenedores en el sector publico y privado. .

requieren un ajuste particular para su uso confiable y rentable. otros. Forestales: a. entre otros. Cada uno de ellos posee propiedad es fisicoquímicas especificas que los caracterizan y requieren soluciones tecnológicas particularizadas para su utilización eficiente y confiable. tales como paja. ¿Por qué los aspectos técnicos. Derivados de las operacion es silviculturales. .¿Qué biomasa utilizar? Los combustibles biomásicos aptos para la generación de electricidad son muchos y muy diversos. tales como bagazo. la alimentación de los biocombustibles. su preparación adecuada para su uso eficiente. su suministro y distribución pasando por la conversión de biocombustibles en energía termoeléctrica. Este es un tema muy en voga que es motivo de una fabril actividad de investigación y desarrollo en los países industrializados que están buscando alternativas ecológicas a las fuentes energéticas convencionales y una solución para el reciclaje de los excedentes agrícolas (Caso típico de los países europeos). Esto cubre una serie de aspectos que van desde la generación propiamente dicha de electricidad. cáscaras de arroz. Agrícolas: Derivados de cultivos agrícolas en general. Leña propiamente dicha 2. recolección y preparación. rastrojos. c. aparte de requerir la asistencia de especialistas de diferentes disciplinas. transporte. el almacenamiento. A fin de lograr ordenar las discusiones de esta reunión vale la pena describir someramente los diversos tipo s de biomasa existentes y seleccionar aquellos que son de nuestro interés: Cultivos energéticos: Denominamos en esta categoría a aquellos combustibles que son derivados de plantaciones y/o cultivos cuyo principal objetivo es la producción de biomasa con fines energéticos. ellos se pueden clasificar de la siguiente manera: 1. Subproductos derivados: Residuos. Derivados de la industrialización de la madera. 3. b. Agroindustriales: Combustibles solidos derivados de las operaciones de transformación y procesamiento de materias primas agrícolas. económicos y ambientales? La utilización de residuos lignocelulosicos para la generación de electricidad esta conformada por una cadena de diversas oper aciones y procesos unitarios que.

El almacenamiento. Segundo: Son los que hacen atractivo la generación de biowatts en diversos iniciativas individuales. Hay dos factores que merecen especial atención y ellos son: inversiones iniciales y costos de operación.Rentabilidad de actividades rurales asociadas derivadas del uso de subproductos (residuos en muchos casos) agroforestales. económicos. La conversión de biocombustibles. El abastecimiento y suministro. De estos procesos nos interesa priorizar nuestr a atención en los aspectos técnicos. socioeconómicos y ambientales por dos razones principales: Primero: No han sido debidamente abordados en reuniones anteriores y en la literatura técnica no abunda informaciones relativas al tema. El nivel MICRO se refiere al análisis de los aspectos relacionados con cada proyecto bioeléctrico en particular. Aspectos socio -económicos: La utilización de comb ustibles lignocelulosicos tiene una serie de implicancias socio económicas muy importantes en dos niveles diferentes. y otro a nivel MACRO. Analizando el tema desde otro ángulo se pueden notar dos niveles diferentes: uno que tiene en consideración los aspectos a nivel MICRO. El transporte. . .Diversificación de las actividades ru rales con la consiguiente apertura de nuevos mercados. Aspectos técnicos: Cubre una serie de tecnologías desarrolladas para la efectiva y racional utilización de los combustibles biomásicos para la gen eración de electricidad que cubre operaciones unitarias relacionadas con: La producción (en algunos casos se podría incluir el cultivo).Redistribución de la renta local.De la cadena de procesos requeridos para la generación de biowatts. Aspectos económicos: Este es el tema crucial para la selección y adopción de este tipo de proyectos. La preparación. . a saber: A nivel macro: La decisión de utilizar energía convencional o generar la propia electricidad a partir de residuos es toda una po lítica y social en si misma por lo que significa en: . nos interesa concentrar la atención sobre los aspectos relativos que van desde la conversión a la producción de los biocombustibles.

Globales: Están relacionados con aspectos de contaminación del aire cuyo análisis escapa a esta reunión pero que es necesa rio e importante tener en debida consideración. Para fines descriptivos se pueden dividir en tres niveles principales que son los siguientes: Locales: Resuelve el problema de eliminación de residuos que generalmente ocasionan molestias y contaminación de diverso ti po mejorando el aspecto del lugar. según los casos. Legislación energética. eliminación de residuos. Educación y capacitación de recursos humanos. otros) respectivos. Aspectos infraestructurales: Normalmente son considerados marginales pero que pueden ser muy importantes en algunos casos particulares. Especialmente los aspectos relativos a: Disponibilidad de know how.A nivel micro: Por la generación de empleos y la generación de ingresos con beneficios no solo a nivel individual sino que también de la comunidad en general donde está ubicado el proyecto. ¿Qué mecanismos y recursos utilizar? . Investigación y desarrollo de t ecnologías. económicos y ambientales (por ejemplo: emisión de CO 2. Un aspecto a nivel macro interesante de destacar es el relacionado con los diferentes mecanismos institucionales que en mayor y menor medida. Ellos son: Política energética. Disponibilidad de mano de obra especializada y técnica. ¿Qué puede hacer la FAO para continuar apoyando el tema? 2. Servicios de asistencia técnica y mantenimiento. Aspectos ambientales: Son múltiples y variados. Los aspectos a nivel MACRO incluyen aquellos relacionados con la política energética en general y la producción. Zonales: Permiten proteger ríos y corrientes de aguas utilizadas por las comunidades de la zona. Ello tiene en cuenta también los aspectos institucionales. suministro y distribución de electrici dad. pueden promover o desincentivar la adopción de esta solución tecnológica de generación de biowatts. Comentarios finales 1.

Cooperación Técnica entre Países en Desarrollo (CTPD).Ex personal de la FAO y del Sistema de Naciones Unidas. Estos propósitos fueron ratificados recientemente en la Declaración de Principios y en el Plan de Acción de la Cumbre de las Américas que. La premisa central cons idera que si el progreso técnico alcanza una difusión e incorporación cada vez más acelerados es posible crecer. a través de programas d e energización que sean concebidos de manera integral. equidad social y sustentabilidad ambiental. socialmente más equitativo y en armonía con el medio ambiente. declaraciones y programas de acción suscritos por los gobiernos de la región que propician un estilo de desarrollo energético más efi ciente. aspectos en los que las políticas de reestructuración energética adquieren especial prioridad. los objetivos de crecimiento. Centros de investigación y desarrollo de tecnologías. . distribuir mejor la riqueza. se busca articular los esfuerzos que realizan los gobiernos y los organismos regionales y de cooperación internacional en favor del desarrollo sustentable. Energía y desarrollo sustentable: Las principales líneas de acción de CEPAL. . Experto en Energía.Universidades. La propuesta de CEPAL ha sido ampliamente difundida y puede comprobarse que la concepción respecto a que el hombre y el me dio ambiente constituyen el objetivo central de las políticas de desarrollo. la cuestión energética ha sido abordada por CEPAL en una doble perspectiva. competir en los mercados internacionales. Los proyectos que se desarrollan se enmarcan dentro de la propuesta de la CEPAL sobre "Transformación Productiva con Equidad" puesta a consideración de los gobiernos de la región a inicios de este decenio. Por un lado. en materia energética. es cada vez más aceptada en los núcleos de opinión de las sociedades de América Latina y el Caribe. explotar racionalmente las potencialidades del entorno natural y garanti zar la protección del medio ambiente. De allí que continúe insistiendo en que dichas políticas deberían perseguir sim ultáneamente. así como el desarrollo de las fuentes nuevas y renovables de energía. se trata de diseñar políticas de reestructuración energética que permitan enfrentar los desafíos de elevar el crecimiento económico. y no de manera secuencial. Por eso.. La conservación y uso eficiente de la energía. Hugo Altomonte. lo que otorga especial consideración al papel de las fuentes de energía nuevas y renovables en el desarrollo sustentable. CEPAL La creciente preoc upación de la CEPAL sobre la relación entre energía y sustentabilidad se encuadra dentro de los convenios internacionales. y de otro. Sr. superar la pobreza crítica y garantizar la protección del medio ambiente. constituyen una línea de acción que permitiría . Dicha propuesta asume un "enfoque sistémico" del proceso de desarrollo. persiguen redoblar los esfuerzos para garantizar el uso racional de la energía y la mejor utilización de las potencialidades del patrimonio natural.

se puso en marcha. Contribución del sector energético a la sustentabilidad. Es así que en convenio con OLADE y con la cooperación financiera de la GTZ de la República Federal de Alemania. que se llevó a cabo entre el 18 y el 20 de octubre de 1995 y convocó a las autoridades geotérmicas de diez países de la región y de Filipinas e Indonesia. vinculadas a la geotermia. financieras. Sin embargo. equidad social y sustentabilidad ambiental.armonizar los objetivos de crecimiento. a representantes de la Comunidad Europea. tecnológicas y de coordinación de políticas. En esta línea de acción se realizó el Seminario Regional "El papel de las fuentes de energía nuevas y renovables en el desarrollo sustentable de América Latina y el Caribe: El caso de la geotermia". Este proyecto -que tomó como casos referenciales Colombia. que tiene a su cargo este proyecto. La División de Medio Ambiente y Recursos Naturales. los trabajos realizados no buscan solamente elaborar nuevos paradigmas que orienten las polític as de reestructuración energética sino que pretenden plasmarse en acciones especificas que impliquen cambios en las estructuras de los balances energéticos en el mediano y largo plazo. que continuará abordando los problemas del crecimiento. Existe en primer lugar un problema legal. así como a las asociaciones gremiales. Chile y El Salvador culminará su primera etapa en el primer semestre de 1996 con un Seminario Regional que convocará a las autoridades gubernamentales y ONGs para discutir un "In forme de Síntesis" que incluirá aspectos tales como los siguientes: 1. Impacto de los ajustes o re formas energéticas sobre el desarrollo sustentable. a mediados de 1994. 3. del departamento de Energía del Gobierno de los Estados Unidos. Tendencias del desarrollo económico y energético relevantes para el desarrollo sustentable. equidad social y sustentabilidad ambiental en otros países de la región. de universidades y empresas priva das. 2. del Banco Mundial y el BID. Desafíos de la política energética respecto de la sustentabilidad y propuestas operacionales de política. Está prevista la realización de una segunda etapa que se extenderá hasta 1998. . 4. No todos los países han incorporado a su legislación energética dispositivos ten dientes a aprovechar el potencial existente. nacionales e internacionales. Por tanto. otros trabajos que han concentra do su atención en la conservación y uso eficiente de la energía y en los paradigmas prevalecientes respecto del impacto de la reorganización de los mercados de energéticos y reestructuración del sector energético sobre el desarrollo sustentable. También se advierten limitaciones económicas. el proyecto "Energía y Desarrollo en América Latina y el Caribe" que pretende analizar las reformas del sector energético y su contribución al logro de los propósitos señalado s anteriormente. esto será posible en la medida que exista una mayor difus ión e incorporación del progreso técnico. ha culminado además. El desarrollo de las Fuentes Renovables (FENR) se ha visto limitado por diversos factores.

4. pero se observa todavía una carencia de enfoques e instrumentos efectivos. 8. Existe una aparente voluntad política en favor del desarrollo de las FENR. así como las capacidad nacionales para diseñar acciones de coope ración horizontal. 9. Los esfuerzos realizados han tenido m uy buena acogida en la región y el momento no puede ser más oportuno. Tecnológica: Factores que favorecen o perturban la generación y absorción del progreso técnico. Organizacional: Atribuciones y funciones conferidas a las instituciones encargadas de la gestión de los recursos y su articulación con las que tienen a su cargo el manejo de las cuestiones vinculadas a la protección del medio ambiente. estimular la capacitación y transferencia de tecnologías y lograr una mejor articulación entre las políticas energética y ambiental. 3. así como el grado de participación de los actores involucrados. así como el tipo y nivel de transferencia de tecnología. 6. 5. Educacional: Dotación y calificación de los recursos humanos incorporados al marco institucional vigente. Ambiental: Regulaciones vinculadas al conocimiento.En dicho seminario se precisó la necesidad de fortalecer los marcos regulatorios y de introducir normas y políticas específicas que favorezcan el desarrol lo de la geotermia. . 10. los papeles asignados al mercado e interven ción pública (regulación y desregulación) nivel de gusto público comprometido con el desarrollo de los recursos y papel asignado a la inversión privada. el ti po y orientación de los programas de capacitación existentes y la articulación entre la gestión de las FENR y los medios académicos. conservación y uso de los recursos energéticos en el marco del manejo integral del patrimonio natural. Social: Papel asignado a las FENR en las estrategias y programas de energización con fines de equidad social. Jurídica: Mecanismos que regulan las condiciones de acceso y uso de los recursos. 7. Por ello las líneas de acción de CE PAL y el desarrollo de proyectos asumen un "enfoque sistémico" a fin de evaluar la capacidad de gestión de los recursos energéticos renovables considerando las interrelaciones existentes entre las siguientes dimensiones: 1. Económica: Restricciones y/o incentivos económicos. el carácter y capacidad de las organizaciones de investigación y desarrollo de los recursos. Política: Papel asignado a las FENR dentro de las opciones nacionales de reestructuración energética. Física: Grado de información disponible y la consistencia técnica del inventario nacional de recurs os. 2. así como la urgencia de fortalecer la institucionalidad vigente. Internacional: Características de los programas de cooperación técnica y financiera e identificar la efectividad de sus resultados.

carencias y requerimientos de la gestión de los recursos renovables que permita desarrollar acciones de asistencia técnica. Nuestro aporte se dirig e a la necesidad de impulsar coordinadamente con otros organismos. Biogás Fermentación anaeróbica La fermentación anaeróbica es un proceso natural que ocurre en forma espontánea en la naturaleza y forma parte del ciclo biológico. De esta forma podemos en contrar el denominado "gas de loa pantanos" que brota en aguas estancadas.Agradecemos a los organizadores por habernos invitado a participar de este importante seminario en el cual expusimos las principales líneas de acción de CEPAL en el campo de la energía y el desarrollo sustentable. nitrógeno y sulfuro de hidrógeno.8 8600 5-15 27-44 - 1 10. Composición y características Se llama biogas a la mezcla constituida por metano CH4 en una proporción que oscila entre un 50% a un 70% y dióxido de carbono conteniendo pequeñas proporciones de otros gases como hidrógeno. En todos estos procesos intervienen las de nominadas bacterias metanogénicas.5 5140 6-12 Valor Calórico kCal/m 3 Ignición % en aire . de mayor magnitud y relevancia para el desarrollo sustentable. el gas natural metano) de los yacimientos petrolíferos así como el gas producido en el tracto digestivo de los rumiantes como los bovinos.8 2581 - 3 22 5258 - 100 21. un diagnóstico exhaustivo sobre las potencialidades. Sus características han sido resumidas en el CARACTERISTICAS CH4 CO2 H2 -H2S OTROS BIOGAS 60/40 Proporciones % Volumen Valor Calórico MJ/m 3 55-70 35.

Esta difusión se ve interrumpida por el fácil acceso a los combustibles fósiles y recién en la crisis energética de la década del 70 se reinicia con gran ímpetu la investigac ión y extensión en todo el mundo incluyendo la mayoría de los países latinoamericanos.08 0.600 identificados por varios científicos como un gas proveniente de la descomposición de la materia orgánica. Holanda. Inglaterra. Italia.9 1. las lámparas de alumbrado público eran alimentadas por el gas recolectado de los digestores que fermentaban los lodos cloacales de la ciudad.2 - 650-750 7.9 2. En el año 1890 se construye el primer biodiges tor a escala real en la India y ya en 1896 en Exeter.5 1. Gran Bretaña. India.UU. Estos progresos en la comprensión del proceso microbiológico han estado acompañados por importantes logros de la investigación aplicada o bteniéndose grandes avances en el campo tecnológico.Temp.2 0.5 - 1. Durante los años de la segunda guerra mundial comienza la difusión de los biodigestores a nivel rural tanto en Europa como en China e India que se transforman en líderes en la materia. Francia.2 0.83 6-12 Las primeras menciones sobre biogás se remontan al 1. Los países generadores de tecnología más importantes en la actualidad son: China. EE. Suiza.9 1.07 - 8. ignición en ºC Presión crítica en Mpa g/l Densidad relativa Inflamabilidad Vol. Filipinas y Alemania. en vehículos municipales y en algunas ciudades se lo llegó a inyectar en la red de gas comunal.7 0. en % aire 650-750 4. En todo el mundo se difunden los denominados tanques Imhoff para el tratamiento de aguas cloacales colectivas. Tras las guerras mundiales comienza a difundirs en Europa las llamadas fábricas e productoras de biogás cuyo producto se empleaba en tractores y automóviles de la época.7 0. Los últimos 20 años han sido fructíferos en cuanto a descubrimientos sobre el funcionamiento del proceso microbiológico y bioquímico gracias al nuevo material de laboratorio que permitió el estudio de los microorganismos intervinientes en condiciones anaeróbicas (ausencia de oxígeno). El gas producido se lo utilizó para el funcionamiento de las propias plantas..5-8. .55 5-15 7.

calor. han tenido una importante evolución en los últimos años y habiendo superado una primera etapa a nivel piloto. En Brasil y Colombia se encuentran utilizando sistemas europeos bajo licencia. trabajan a temperaturas mesofílicas ( 20ºC a 40ºC ). El número de reactores de este tipo aún no es importante en el mundo (ej. o termofílicas (más de 40ºC ) pose en sofisticados sistemas de control y están generalmente conectados a equipos de cogeneración que brindan como productos finales.000 m3 de capacidad). residuo de la industrialización de la caña de azúcar. se ha desarrollado tecnología propia en la Argentina para el tratamiento de vinazas. A nivel latinoamericano. Como puede apreciarse en el cuadro según los campos de aplicación de la tecnología de la fermentación anaeróbica los objetivos buscados son diferentes o tienen un distinto orden de prioridades. electricidad y un efluente sólido de alto contenido proteico. Analizaremos brevemente la evolución y estado actual de cada uno de los campos descriptos. Estos reactores anaeróbicos son de enormes dimensiones (más de 1. en Europa y China se encuentran actualmente siendo difundidas para determinados fines en combinación con tratamientos aeróbicos convencionales.A lo largo de los años transcurridos.: 130 en la Comunidad Económica Europea) pero los continuos descubrimientos. la tecnología de la digestión anaeróbica se fue especializando abarcando actualmente muy diferentes campos de aplicación con objetivos muy diferentes. reducciones de costos y mejoramiento de la confiabilidad hacen suponer un amplio campo de desarrollo en el futuro. Las plantas de tratamiento de desechos industriales. . para usarse como fertilizante o alimento de animales.

El segundo tipo de tecnología está dirigido al sector agrícola y agroindustrial de ingresos medios y altos. debido a que en estos países se ejecutaron importantes planes gubernamentales que impulsaron y apoyaron con asistencia técnica y financiera su empleo. El tratamiento de líquidos cloacales mediante sistemas anaeróbicos solos o combinados con tratamientos aeróbicos es una técnica muy difundida en todo el mundo desde hace más de 40 años. sanidad y fertilizantes orgánicos a los agricultores de zonas marginales o al productor medio de los países con sectores rurales de muy bajos ingresos y difícil acceso a las fuentes convencionales de energía. India.La aplicación del biogás en el área rural ha sido muy importante dentro de ella se pueden diferenciar dos campos claramente distintos. En el primero. Recientes progresos en equipos de cogeneración han permitido una más eficiente utilización del gas generado y los continuos avances en las técnicas de fermentación aseguran un sostenido desarrollo en este campo. Filipinas y Brasil. en el resto del l mundo no se ha superado aún la etapa de unidades demostrativas o emprendimientos particulares aislados. Debe tenerse en cuenta que la incorporación de esta tecnología obliga a una estricta regulación en cuanto a tipo de productos que se vierten en los sistemas cloacales urbanos.). el objetivo buscado es dar energía. Los reactores sencillos han tenido una amplia aceptación en China. por este motivo en algunos países donde los desechos industriales son vertidos sin tratar en las cloacas los reactores anaeróbicos han tenido graves problem de funcionamiento y en as muchos casos han sido abandonados. En este caso la tecnología desarrollada ha buscado lograr digestores de mínimo costo y mantenimiento fáciles de operar pero con eficiencias pobres y bajos niveles de producción de energía. Para tener una idea de su importancia el gas generado por esta técnica en Europa alcanzaba en el año 1975 un total de casi 240 millones de m 3 anuales de biogás. En el r esto de los países del mundo la difusión alcanzada por este tipo de digestores no ha sido significativa Con respecto a los digestores de alta eficiencia la mayoría se encuentran instalados en Europa (se estima un total de 500 digestores en los países de a CEE. Los digestores de alta eficiencia desarrollados para esta aplicación tienen un mayor costo inicial y poseen sistemas que hacen más complejo su manejo y mantenimiento. . El objetivo buscado en este caso es brindar energía y solucionar graves problemas de contaminación. Ambos tipos de digestores se encuentran hoy día en continua difusión.

incluya un importante porcentaje de gas procedente de esta fuente en la red de distribución urbana de gas natural. la biomasa libera su energía. como es el caso de Santiago de Chile en América Latina. tal como madera de bo sques. El avance de esta técnica ha permitido que importantes ciudades del mundo. malos olores que molestaban a los residentes y explosivas mezclas de gases que se acumulaban en los sótanos de la vecindad. y de la basura industrial. por muerte de la vegetación que se encontraba en las zonas cercanas. El valor energético de la biomasa de materia vegetal proviene originalmente de la energía solar a través del proceso conocido como fotosíntesis. Todos los campos de aplicación analizados muestran que la tecnología bajo estudio se encuentra en una franca etapa de perfeccionamiento y difusión. . y el carbón se oxida nuevamente a dióxido de carbono para restituir el que fue absorbido durante el crecimiento de la planta. La energía q uímica que se almacena en las plantas y los animales (que se alimentan de plantas u otros animales). el uso de la biomasa para la energía es la inversa de la fotosíntesis. práctica muy difundida en el mundo para eliminar las enormes cantidades de desperdicios generados en las grandes ciudades han evolucionado incluyendo hoy en día modernas técnicas de extracción y purificación del gas metano generado el cual en décadas pasadas generaba graves problemas. a menudo en la forma de calor. o en los desechos que producen.  Fermentación anaeróbica  Factores que afectan la producción de gas  Usos del biogás ½ BiomasaarribaFermentación anaeróbica Biomasa ¿Qué es la biomasa? La biomasa es el nombre dado a cualquier materia orgánica de origen reciente que haya derivado de animales y vegetales como resultado del proceso de conversión fotosintético.El relleno sanitario. Las causas que motivarán y regularan su futura expansión se encuentran centradas en dos aspectos críticos del futuro como son la energía y la contaminación. La energía de la biomasa deriva del material de vegetal y animal. se llama bioenergía . Esencialmente. residuos de procesos agrícolas y forestales. Durante procesos de conversión tales como la combustión. entre los cuales figuraba el ambiental. humana o animales.

por ejemplo E20 está compuesto por 20% de etanol y 80% de gasolina y se ha descubierto que es eficaz en la mayoría de los motores de ignición sin ninguna modificación. y Europa (etanol y biodiesel ) está aumentando. 55MJ/kg para el metano. e la única s fuente renovable de carbón. siendo la mayoría de los productos utilizados en combustible mezcla. en contraste con los combustibles fósiles. De todas las fuentes renovables de energía. El uso extenso del etanol en Brasil ha demostrado que los biocombu stibles son técnicamente factibles en gran escala. La eficiencia del proceso de la conversión se determina cuánto la energía real puede ser utilizada en forma práctica. la energía obtenida de la biomasa es una forma de energía renovable. La biomasa puede utilizarse directamente (por ejemplo combustión de madera para la calefacción y cocinar) o indirectamente convirtié ndola en un combustible líquido o gaseoso (ej: etanol a partir de cosechas del azúcar o biogás de la basura animal). 20MJ/kg para la materia vegetal seca en horno. pero en el futuro. y puede ser procesada convenientemente en combustibles sólidos. Aplicaciones de la Biomasa Biocombustibles La producción de biocombustibles tales como el etanol y el biodiesel tiene el potencial de sustituir cantidades significativas de combustibles fósiles en varias aplicaciones de transporte. la biomasa se diferencia en que almacena energía solar con eficiencia. La energía neta disponible en la biomasa por combustión es de alrededor de 8MJ/kg para la madera verde. Por lo tanto.UU. líquidos y gaseosos. Actualmente la producción de biocombustibles es apoyada con incentivos del gobierno. etc. La producción de biocombustibles en los EE. alcohol. Los carbohidratos. constituyen los productos químicos primarios en el proceso de bioconversión de la energía solar y al formarse aquellos. Además. Utilizar esta energía recicla al carbón y no añade dióxido de carbono al medio ambiente. en última instancia toda la biomasa se descompone a sus moléculas elementales acompañada por la liberación de calor. que es precisamente la que después se recupera. con el crecimiento de los sembrados dedicados a . Por lo tanto la liberación de energía de conversión de la biomasa en energía útil imita procesos naturales pero en una tasa más rápida. entre los que se encuentra la celulosa. en comparación con cerca de 23 a 30MJ/kg para el carbón.CO 2 + 2H2O ([CH2O] + H2O) + O 2 Fotosíntesis Este proceso de captación de la energía solar y su acumulación en las plantas y árboles como energía química es un proceso bien conocido.) En naturaleza. cada átomo gramo de carbono (14gr) absorbe 112kcal de energía solar. en parte con la combustión de la celulosa o de los combustibles obtenidos a partir de ella (gas.

de la silvicultura. . y en vehículos especialmente modificados como un combustible. utilizarse como calor de proceso en una fábrica o planta de procesamiento. y la ceniza producida se puede utilizar como complemento del suelo en granjas para reciclar compuestos tales como fósforo y potasio. y Los combustibles de biomasa tienen un contenido insignificante de azufre y por lo tanto no contribuyen a las emisiones de dióxido de azufre que causan la lluvia ácida. Gas Combustible Los biogases producidos de la digestión o de la pi olisis anaerobia tienen un número de r aplicaciones. Calor y Vapor La combustión de la biomasa o de biogás puede utilizarse para generar calo y vapor. El r calor puede ser el producto principal. como actúa como recipiente y el carbón del suelo puede aumentar. y las economías de la escala. particularmente en áreas municipales. Ventajas de la biomasa y La biomasa es una fuente renovable de energía y su uso no contribuye al calentamiento global. Producción eléctrica La electricidad puede ser generada a partir de un número de fuentes de biomasa y al ser un a forma de energía renovable se la puede clasificar como "energía verde". El vapor generado por la biomasa puede utilizarse pa accionar turbinas de vapor ra para la producción eléctrica. La producción de electricidad a partir de fuentes renovables de biomasa no contribuye al efecto invernadero ya que el dióxido de carbono liberado por la biomasa cuando es quemado. y la basura sólida municipal para la producción energética es un uso eficaz de los residuos que a su vez reduce significativamente el problema de la disposición de basura. produce una reducción los niveles atmosféricos del bióxido de carbono. o utilizarse para mantener un flujo de agua caliente. o puede ser un subproducto de la producción eléctrica en centrales combinadas de calor y energía. Pueden ser utilizados en motores de combustión interna para accionar turbinas para la producción eléctrica. y La conversión de residuos agrícolas. (d irecta o indirectamente después de que se produzca un biocombustible ) es igual al dióxido de carbono absorbido por el material de la biomasa durante su crecimiento. en usos tales como calefacción de hogares y cocinar. puede utilizarse para producir calor para necesidades comerciales y domésticas.la bioenergía. La combustión de la biomasa produce generalmente menos ceniza que la combustión del carbón. De hecho. las reducciones de costos pueden hacer competitivos a los biocombustibles .

reduce las presiones económicas causadas por la importación de productos de petróleo. partes de a India. La clave para superar este inconveniente está en localizar el proceso de conversión de energía cerca de una fuente concentrada de biomasa. incluso en regiones densamente pobladas como Europa. con ramificaciones ecológicas y sociales serias. altamente eficientes. la economía de la producción energética de biomasa está mejorando. Sin embargo. lo que hace el transporte y su administración difíciles y costosos.y La biomasa es un recurso doméstico. el impacto en la salud de la contaminación atmosférica dentro de edificios es un problema significativo en los países en vías de desarrollo. En países en vías de desarrollo en particular. tal como una serrería. Sudamérica y en l África sub Sahara. En una escala doméstica más pequeña. y Los cultivos para energía perennes (las hierbas y los árboles) tienen consecuencias para el medio ambiente más bajas que los cultivos agrícolas convencionales. y Hay un conflicto potencial por el uso de los recursos de la tierra y del agua para la producción de energía de biomasa y otras aplicaciones. Esto está ocurriendo actualmente en Nepal. Si se utiliza la combustión de alta temperatura. hay fuerte competencia de las nuevas plantas de gas natural. en muchos países asiáticos gran parte del combustible de la madera usado con propósitos de ener ía provienen de g áreas indígenas boscosas. el uso de técnicas modernas de producción agrícola representa que hay suficiente tierra disponible para todas las aplicaciones. que no está af ctado por fluctuaciones de e precio a nivel mundial o a por las incertidumbres producidas por las fuentes de combustibles importados. y Algunos usos de la biomasa no son completamente competitivos en esta etapa. se producen los óxidos del nit rógeno. un molino de azúcar o un molino de pulpa. Sin embargo. en donde la leña se quema ineficazmente en fuegos abiertos para cocina y la calefacción de ambientes. La conversión de bosques en tierras agrícolas y áreas urbanas es una importante causa de la tala de árboles. el uso de biocombustibles líquidos. y la preocupación cada vez mayor por las emisiones de gas de invernadero está haciendo a la energía de biomasa más atractiva. la biomasa tiene relativamente baja densidad de energía y su transporte aumenta los costes y reduce la producción energética neta. . el monóxido de carbono y otros gases orgánicos. Además. tales como biodiesel y etanol. Restricciones en el uso de la biomasa y En naturaleza. tales como producción de alimentos y de fibras. y La combustión incompleta de la leña produce partículas de materia orgánica. La biomasa tiene una densidad a granel baja (grandes volúmenes son necesarios en compara ción con los combustibles fósiles). r y Existe la posibilidad que el uso extensivo de bosques naturales cause la tala de árboles y escasez localizada de leña. En la producción de electricidad por ejemplo.

Las bacterias metanogénicas en efecto constituyen el último eslabón de la cadena de microorganismos encargados de digerir la materia orgánica y devolve al medio los r elementos básicos para reiniciar el ciclo. sulfuro de hidrógeno (SH) y 2 nitrógeno (N) constituye un proceso vital dentro del ciclo de la materia orgánica en la naturaleza. impuestos y subsidios que animan el uso de combustibles fósiles. tales como combustible para los vehículos y los fertilizantes agrícolas. tales como políticas energéticas. y pequeñas cantidades de hidrógeno (H). y A menudo existen restricciones políticas e institucionales al uso de biomasa. Las bacterias productoras del biogas son estrictamente anaeróbicas y por lo tanto sólo podrán sobrevivir en ausencia total de oxígeno atmosférico. y maximizan la conversión de basura y recuperación de energía. Prerrequisitos necesarios para iniciar el proceso La fermentación anaeróbica involucra a un complejo número de microorganismos de distinto tipo los cuales pueden ser divididos en tres grandes grupos principales. Los costos de la energía no reflejan a menudo las ventajas ambientales de la biomasa o de otros recursos energéticos renovables.y La producción y el proceso de la biomasa pueden implicar un consumo de energía significativa. mezcla constituida fundamentalmente por metano (CH ) dióxido de 4 carbono (CO2 ) . La real producción de metano es la última parte del proceso y no ocurre si no han actuado los primeros dos grupos de microorganismos. Metanogénesis Una idea general sobre el proceso microbiológico involucra en la formación de metano es do necesaria para poder comprender mejor el diseño y funcionamiento de los denominados reactores o digestores productores de biogás. . En el proceso de la biomasa se necesitan reducir al mínimo el consumo de combustibles fósiles. Se estima que anualmente la actividad microbiológica libera a la atmósfera entre 590 y 880 millones de toneladas de metano. dando por resultado un balance energético reducido para el uso de la biomasa. Fermentación anaeróbica Principios de la fermentación anaeróbica La generación de biogás.

haciendo posible la degradación manteniendo el equilibrio energético. Las dificultades en el manejo de estas delicadas bacterias explican que la investigación sistemática tanto de su morfología como de la bioquímica fisiológica sólo se hala iniciado l hace cincuenta años. Fase de hidrólisis Las bacterias de esta primera etapa toman la materia orgánica virgen con sus largas cadenas de estructuras carbonadas y las van rompiendo y transformando en cadenas más cortas y simples (ácidos orgánicos) liberando hidrógeno y dióxido de carbono. Esta reacción es endoexergética pues demanda energía para ser realizada y es posible gracias a la estrecha relación simbiótica con las bacterias metanogénicas que substraen los productos finales del medio minimizando la concentración de los mismos en la cercanía de las bacterias acetogénicas. Hoy en día gracias a estudios muy recientes podemos conocer mejor el mecanismo y funcionamiento de este complejo sistema microbiológico involucrado en la descomposición de la materia orgánica que la reduce a sus componentes básicos CH4 y CO2. Fase de acidificación Esta etapa la llevan a cabo las bacterias acetogénicas y realizan la degradación de los ácidos orgánicos llevándolos al grupo acético CH3-COOH y liberando como productos Hidrógeno y Dióxido de carbono. Fase metanogénica Las bacterias intervinientes en esta etapa pertenecen al grupo de las achibacterias y poseen características únicas que las diferencian de todo el resto de las bacterias por lo que las . Este trabajo es llevado a cabo por un complejo de microorganismos de distinto tipo que son en su gran mayoría anaerobios facultativos. Esta baja concentración de productos finales es la que activa la reacción y actividad de estas bacterias. Etapas intervinientes Veamos ahora las diferentes etapas intervinientes y sus principales características.Otra característica que las identifica es la sensibilidad a los cambios ambientales debido a lo cual será necesario un mantenimiento casi constante de los parámetros básicos como la temperatura.

Estas características han sido resumidas en el cuadró para su mejor comprensión. Reproducción muy rápida (alta tasa reproductiva). Muy sensibles a los cambios de acidez y temperatura. metano y dióxido de carbono . se cree que pertenecen a uno de los géneros más primitivos de vida colonizadoras de la superficie terrestre.diferencian de todo el resto de las bacterias por lo cuál. Los microorganismos intervinientes en cada fase tienen propiedades distintas que son muy importantes y se las debe conocer para lograr comprender el equilibrio y funcionamiento óptimo de un digestor. La transformación final cumplida en esta etapa tiene como principal substrato el acético junto a otros ácidos orgánicos de cadena corta y los productos finales liberados están constituidos por el metano y el dióxido de carbono. Fase metanogénica Bacterias anaeróbicas estrictas (No pueden vivir en presencia de oxígeno). Principales metabolitos. Principales productos finales. Poco sensibles a los cambios de acidez y temperatura. Reproducción lenta (baja tasa reproductiva). El siguiente gráfico resume las distintas características de cada una de las etapas vistas que por simplificación se han agrupado en dos fases (ácida que involucra la de hidrólisis y acidificación y la metanogénica). Fase acidogenica Bacterias facultativas (pueden vivir en presencia de bajos contenidos de oxígeno). con los principales compuestos químicos intervinientes. ácidos orgánicos.

Esta transformación de los aceites vegetales. El problema radica en los elevados costos que representa romper la rígida celulosa para posteriormente fermentarla y destilarla. Los dos productos más desarrollados y empleados de los biocombustibles son el bioetanol y el biodiesel. si bien nació de forma muy casera y rudimentaria empleando aceites de fritura de restaurantes de comidas rápidas. ya sean usados o sin usar. biometanol. lo cual significará una merma importante en la producción de gas y una acidificación del contenido pudiéndose llegar al bloqueo total de la fermentación. Dr. se fabrica a partir de aceites vegetales. produciéndose un compuesto que se puede utilizar directamente en un motor diesel sin modificar. El bioetanol. o etanol de biomasa.) se generan anualmente y de su destilación fermentativa podrían ser obtenidos cerca del 30% de los combustibles necesarios para los automóviles en el 2050. etc. resultaría muy útil producir alcoholes a partir de la fermentación de celulosa. nos ha enviado este articulo sobre los biocombustibles. principal componente estructural de los materiales vegetales. se cree pueden sustituir a los combustibles fósiles más tradicionales. de allí la importancia del cuidado de los parámetros que gobiernan el proceso y que veremos a continuación en detalle. a partir de celulosa. viruta de madera. La glicerina puede utilizarse en otras industrias como la farmacéutica. microorganismos genéticamente diseñados para degradar y producir el etanol. ha dado origen a una variedad de empresas que se encargan de reciclar los aceites usados para su transformación en biodiesel.Como vemos el proceso ha sido simplificado aún más reduciendo el mismo a dos fases principales la ácida generadora de productos intermedios y la metanogénica. Del cuadro anterior se desprende que una alteración en los parámetros de funcionamiento incidirá negativamente sobre la fase metanogénica preponderantemente. Según el Consejo Nacional de Defensa de los Recursos Renovables de Estados Unidos. Entre los biocombustibles podemos incluir el bioetanol. el biodiesel. de detergentes. Se espera que en un futuro muy cercano. permitan bajar los costos de producción del etanol desde esta fuente natural. puede ser obtenido de maíz (EEUU). obteniéndose glicerina como subproducto.combustibles de origen biológico obtenidos a partir de restos orgánicos de materiales renovables como las plantas. etc. de caña de azúcar (Brasil) o remolacha (Chile) por medio de procesos de fermentación enzimáticos de sus azúcares. Biocomustibles: ¿Fuentes agotables o inagotables de energía? Enviado por AtinaBiotec el 18/04/2006 a las 20:55 Wilson Cardona Villada. entre o tros. en virtud de su bajo o nulo deterioro ambiental y sus características de renovación. césped. El sistema más habitual es la transformación de estos aceites vegetales a través de un proceso de combinación con alcohol metílico e hidróxido sódico. Dado que la composición de la celulosa es muy rica en azúcar. Luego lo venden como aditivo a las empresas petroleras que lo mezclan con los combustibles tradicionales y obtienen una variedad de . más de mil millones de toneladas de materiales con celulosa (aserrín. la estabilización de un digestor ³agriado´ será muy lenta. el cual compartimos con ustedes: Los biocombustibles. El biodiesel. hojas de árboles. Química Profes or Universidad Andrés Bello Viña del Mar. Debido a la lenta velocidad de recuperación de las bacterias metanogénicas.

el etanol produce un 67% más de energía que la consumida en su producción. En España. en la producción de etanol. por ejemplo. fertilizantes y otros tipos de técnicas de cultivo agresivas. c) Potenciación de monocultivos intensivos. Aun así hay algunas personas que los utilizan de este modo. El uso de pesticidas. con el consiguiente uso de pesticidas y herbicidas. b) Se necesitan grandes espacios de cultivo. Además. no son competitivos sin ayudas públicas. aunque hay que introducir modificaciones en el motor. . se espera que los costos de la producción de biocombustibles se reduzcan en un 30% para el 2010. que varía en función de diversos factores: materias primas utilizadas. ni siquiera por su costo. así como el propio tamaño del vegetal. Pero no podemos negar que este tipo de combustibles tienen atractivo entre mucha gente alternativa. e) Su uso se limita a un tipo de motor de bajo rendimiento y poca potencia. en los bioalcoholes . Según este y otros investigadores los costos no cuadran. costo de la energía y tecnología utilizada en el proceso de transformación. una mayor emisión en dióxido de carbono. respecto a la gasolina o al gasóleo. gracias a los decrecientes costos de las materias primas agrícolas y a las mejoras en la tecnología procesadora. d) El combustible precisa de una transformación previa compleja. en ocasiones. el consumo energético de petróleo es un 29% mayor que la energía que se genera con el etanol usado combustible. Según David Pimentel de Cornell University. No obstante que estos biocombustibles se vislumbran como alternativas menos contaminantes para el uso en el transporte. con los problemas de contaminación y desertificación que conllevan pueden también dar al traste con estos combustibles verdes. Desventajas del uso de los biocombustibles a) El costo de producción de los biocombustibles casi dobla al del de la gasolina o gasóleo (sin a plicar impuestos). habría que cultivar un tercio de todo el territorio para abastecer sólo la demanda interna de combustible. La utilización directa de un aceite vegetal en un motor diesel es posible. e) Se mejora el aprovechamiento de tierras con poco valor agrícola y que. Aunque producir un bioetanol o biodiesel. d) Se podrían reducir los excedentes agrícolas que se han registrado en las últimas décadas. Por ello. c) Revitalizan las economías rurales. Otros investigadores aducen que si el proceso de obtención se optimiza. En resumen. no se encuentra un biocombustible líquido (bioetanol y biodiesel) que sea claramente más ventajoso que otro (la elección dependerá del fin al que se destine). con lo que se reduce el peligro del efecto invernadero. hay voces en contra de la utilización de ellos. dado que del total de la plantación sólo se consigue un 7% de combustible. se abandonan por la escasa rentabilidad de los cultivos tradicionales. resulta más costoso que generar gasolina y gasóleo. inagotable. Uno de los inconvenientes es que estos aceites se congelan a temperaturas moderadamente bajas. y generan empleo al favorecer la puesta en marcha de un nuevo sector en el ámbito agrícola. la destilación provoca. Esto ya que en los campos de cultivo se utilizan fertilizantes que se obtienen directa o indirectamente de la energía del petróleo y la maquinaria agrícola también consume petróleo. al menos en el caso del bioetanol de maíz.Diesel adecuado para el uso en los automóviles. f) Se mejora la competitividad al no tener que importar fuentes de energía tradicionales. b) Proporcionan una fuente de energía reciclable y. por lo tanto. precio en el mercado de los subproductos y derivados producidos con el biocombustible. Ventajas de los biocombustibles a) No incrementan los niveles de CO2 en la atmósfera.

que esta en contacto con la sustancia combustible. Se denominan en forma genérica productos. Es característica de esta reacción la formación de una llama. llamada comburente. Entre las sustancias mas comunes que se pueden encontrar en los productos o humos de la reacción se encuentran: y y y y y y y y CO 2 H2O como vapor de agua N2 O2 CO H2 Carbono en forma de hollín SO 2 De acuerdo a como se produzcan las reacciones de combustión. humos o gases de combustión. siendo el aire atmosférico el comburente mas habitual.Combustión Conceptos sobre combustión La reacción de combustión se basa en la reacción química exotérmica de una sustancia o mezcla de sustancias llamada combustible con el oxígeno. el otro componente del aire. En este caso no habrá presencia de sustancias combustibles en los productos o humos de la reacción. Por lo tanto el nitrógeno del aire pasará íntegramente a los productos de combustión sin reaccionar. que es la masa gaseosa incandescente que emite luz y calor. La reacción de combustión puede llevarse a cabo directamente con el oxigeno o bien con una mezcla de sustancias que contengan oxígeno. . La reacción del combustible con el oxígeno origina sustancias gaseosas entre las cuales las más comunes son CO2 y H2O. estas pueden ser de distintos tipos: Combustión completa Ocurre cuando las sustancias combustibles reaccionan ha sta el máximo grado posible de oxidación. Es importante destacar que el combustible solo reacciona con el oxigeno y no con el nitrógeno.

Es una fuente de energía procedente. debido a que este se ha empleado íntegramente en la reacción. Energía de biomasa La biomasa incluye la madera. La razón por la cual se utiliza normalmente un exceso de aire es hacer reaccionar completamente el combustible disponible en el proceso. que luego se usan en los motores. Combustión con exceso de aire Es la reacción que se produce con una cantidad de aire superior al mínimo necesario. Alrededor de la mitad de la población mundial sigue dependiendo de la biomasa como fuente principal de energía. El problema es que en muchos lugares se está quemando la madera y destruyendo los bosques a un ritmo mayor que el que se reponen. pérdida de biodiversidad. en último lugar. En este tipo de reacción es característica la presencia de sustancias combustibles en los gases o humos de reacción. Cuando se utiliza un exceso de aire. En este tipo de combustión es típica la presencia de oxigeno en los gases de combustión. y es renovable siempre que se use adecuadamente. como el metanol o el etanol. degradación de las fuentes de agua. algas cultivadas. Combustión estequiométrica o teórica Es la combustión que se lleva a cabo con la cantidad mínima de aire para que no existan sustancias combustibles en los gases de reacción. También se puede usar la biomasa para prepara combustibles líquidos. del sol. En este tipo de combustión no ha y presencia de oxigeno en los humos. por lo que se están causando graves daños ambientales: deforestación. Combustión con defecto de aire Es la reacción que se produce con una menor cantidad de aire que el mínimo necesario. plantas de crecimiento rápido. la combustión tiende a no producir sustancias combustibles en los gases de reacción. La biomasa puede ser usada directamente como combustible.Combustión incompleta Se produce cuando no se alcanza el grado máximo de oxidación y hay presencia de sustancias combustibles en los gases o humos de la reacción. etc. El principal problema de este proceso es que su rendimiento es bajo: de un 30 a un 40% de la energía . desertificación. etc. restos de animales.

Mediante la fotosíntesis las plantas que contienen clorofila. El uso de biomasa como combustible presenta la ventaja de que los gases producidos en la combustión tienen mucho menor proporción de compuestos de azufre. transforman el dióxido de carbono y el agua. En ese depósito estos restos fermentan por la acción de los microorganismos y la mezcla de gases producidos se pueden almacenar o transportar para ser usados como combustible. pero este efecto se puede contrarrestar con la siembre de nuevos bosques o plantas que retiran este gas de la atmósfera. Energía de Biomasa La biomasa es una fuente de energía procedente de manera indirecta del sol y puede ser considerada una energía renovable siempre que se sigan unos parámetros medioambientales adecuados en su uso y explotación. residuos de cosechas y otros materiales que pueden descomponerse. en un depósito al que se llama digestor. Al ser quemados añaden CO2 al ambiente. . causantes de la lluvia ácida. eléctrica o carburantes de origen vegetal. productos minerales sin valor energético. En la actualidad se están haciendo numerosos experimentos con distintos tipos de plantas para aprovechar de la mejor forma posible esta prometedora fuente de energía.contenida en el material de origen se pierde en la preparación del alcohol. La energía almacenada en el proceso fotosintético puede ser posteriormente transformada en energía térmica. Esto se hace en depósitos en los que se van acumulando restos orgánicos. Otra posibilidad es usar la biomasa para obtener biogás. La formación de biomasa a partir de la energía solar se lleva a cabo por el proceso denominado fotosíntesis vegetal que a su vez es desencadenante de la cadena biológica. que los procedentes de la combustión del carbono. La biomasa mediante estos procesos almacena a corto plazo la energía solar en forma de carbono. en materiales orgánicos con alto contenido energético y a su vez sirven de alimento a otros seres vivos.

agrícola. incluyendo los materiales procedentes de su transformación natural o artificial y los residuo s generados en su producción y consumo. petróleo. concepto que engloba a los denominados combustibles fósiles que actualmente conocemos. la biomasa se utiliza como combustible. etc. El conjunto de los residuos orgánicos de producción o consumo de la biomasa reciben el nombre de ³biomasa residual´. también aprovechada en la obtención de energía. de origen vegetal o animal. existiendo empresas suministradoras de la misma repartidas por todo el territorio nacional con niveles de exportación elevados en algunos tipos como el hueso de oliva.Dependiendo de si los materiales orgánicos resultantes han sido obtenidos a partir de la fotosíntesis o bien son resultado de la cadena biológica se pueden distinguir dos tipos de biomasa: Biomasa vegetal: Resultado directo de la actividad fotosintética de los vegetales. Biomasa animal: Se obtiene a través de la cadena biológica de los seres vivos que se alimentan de la biomasa vegetal. Podemos utilizar dos tipos de fuentes de biomasa: y y Los residuos Los cultivos energéticos Residuos La biomasa residual conformada por residuos de carácter orgánico dispone de un gran potencial para la generación de energía. Aplicación directa de la biomasa: Residuos y cultivos energéticos Es la forma de uso tradicional de la biomasa en la que se obtiene energía mediante combustión directa. La biomasa vegetal y animal producidas no son utilizadas por el hombre en su totalidad lo que conlleva la generación de residuos sobrantes de la misma. Estos residuos de biomasa fosilizados a lo largo del tiempo constituyen la ³biomasa fósil´. la biomasa energética puede definirse como materia orgánica. Se puede producir de manera espontánea en la naturaleza o como consecuencia de la actividad del hombre. En España la biomasa es un recurso abundante. También se expulsa a la naturaleza gran parte de la biomasa utilizada. carbón. gas natural. forestal e industrial. Por tanto. . es decir.

poda de árboles y viñedos. además de restos de madera de montes y bosques.Los residuos pueden ser clasificados en función del sector que los genera en l s o siguientes tipos: Residuos agrarios Son el resultado de la actividad agraria humana y según su origen se denominan: y Residuos agrícolas: Son restos y sobrantes de cultivos como por ejemplo la paja de los cereales. . y Residuos forestales: Son los residuos generados en la limpieza de las explotaciones forestales como leña. etc. etc. Residuos industriales Son aquellos residuos derivados de la producción industrial con posibilidades de generación de biomasa energética residual. Residuos urbanos Son residuos de carácter orgánico producidos diariamente y en grandes cantidades en los núcleos urbanos de población pudiéndose distinguir dos formas de los mismos: y Residuos sólidos urbanos: Materiales biodegradables sobrantes del ciclo de consumo humano. como la industria de manufacturación maderera o agroalimentaria. y Residuos ganaderos: Se refieren principalmente a excrementos de animales en explotación ganadera. ramaje.

cuya parte sólida contiene una cantidad relevante de biomasa residual aunque existen algunas dificultades en la depuración del material sobrante. Cultivos de plantas productoras de combustibles líquidos: Plantas que generan determinadas sustancias que con tratamientos sencillos pueden se transformadas en combustibles. La combustión directa u oxidación completa de la biomasa al mezclarse con el oxígeno del aire liberando en el proceso dióxido de carbono. etc. cenizas y calor. Se basan en la aplicación de elevadas temperaturas y se pueden distinguir dos tipos de procesos según la cantidad de oxígeno aportada en los mismos: y Combustión: Aplicación de elevadas temperaturas con exceso de oxígeno. Existen diversos tipos de cultivos que pueden ser utilizados con fines energéticos y que pueden ser clasificados en los siguientes grupos: Cultivos tradicionales: Originalmente destinados a fines alimentarios con necesidad de condiciones climatológicas favorables y terrenos fértiles lo que hace que sólo se consideren viables como fuentes energéticas en el uso de excedentes de su producción.y Aguas residuales urbanas: Elementos líquidos procedentes de la actividad humana. Ejemplo de ella pueden ser las palmeras. como el cardo. Aplicación indirecta de la Biomasa La biomasa también puede ser utilizada de una manera indirecta convirtiéndola. los cereales. Es el caso de la caña de azúcar. en terrenos no fértiles y con fines no alimentarios. productos industriales sustitutivos de los combustibles fósiles. aunque muchos de estos métodos de conversión se encuentran en fase de experimentación. etc. agua. los helechos. Cultivos acuáticos: Todavía en fase experimental aunque con un gran potencial de superficie productiva. Este último es utilizado para la el . en nuevos recursos energéticos. Cultivos poco frecuentes: Algunas especies silvestres con posibilidad de ser cultivadas en condiciones desfavorables. etc. Procesos de transformación de biomasa en energía Cada uno de los diferentes tipos de biomasa requiere diferentes técnicas de transformación pudiendo dividirse en dos grupos: Métodos termoquímicos El calor es la fuente de transformación principal y son los métodos utilizados en la transformación de la biomasa seca (principalmente paja y madera). Cultivos energéticos Los cultivos energéticos son plantas cultivadas con el objetivo de ser aprovechadas como biomasa transformable en combustible. jojoba. Es una faceta agrícola todavía en experimentación y por ello existen a día de hoy numerosos interrogantes sobre su viabilidad económica y los impactos de carácter medioambiental y social que puede producir. mediante una serie de técnicas de transformación.

Métodos biológicos o bioquímicos Diversos tipos de microorganismos contribuyen al proceso de degradación de las moléculas de materia de biomasa húmeda en compuestos simples de gran contenido energético por medio de dos tipos de técnicas: y Fermentación alcohólica: Proceso que consiste en la transformación del carbono acumulado en las plantas. Asimismo. Consideraciones ambientales en el aprovechamiento de la biomasa Es fundamental que se establezcan pautas que aseguren un correcto desarrollo del potencial de la biomasa sin dar lugar a otros problemas ambientales. y Gasificación / Pirolisis: Aplicación de elevadas temperaturas con cantidades limitadas o nulas de oxígeno. Para que la biomasa energética se considere energía renovable. hidrógeno y metano. que no permiten la combustión completa. carbón vegetal) con contenido carbónico que pueden ser utilizados como energía útil. teniendo en cuenta que el dimensionado de las . Los combustibles obtenidos mediante los procesos de transformación antes citados presentan las siguientes ventajas medioambientales respecto a los combustibles convencionales: y y y y El contenido en azufre de los gases de su combustión es escaso. El resultado es la obtención de gases. Contribuyen a la conservación del ciclo del CO2. esto es.calentamiento doméstico o industrial o para producción de electricidad. en alcohol por medio de fermentación en diferentes fases según el tipo de biomasa. La biomasa es parte del ciclo natural del carbono entre la tierra y el aire.e. utilizados como combustibles alternativos a los fósiles. líquidos o sólidos (p. No liberan partículas en su combustión La producción de cenizas es reducida. el rendimiento energético obtenido de la biomasa debe ser igual o mayor que la suma de la energía no renovable utilizada en el proceso de producción generación y transporte de la misma. siendo el producto combustible final obtenido el biogás. Como criterio general se priorizarán los recursos excedentes frente a la nueva producción de los mismos potenciando los sistemas a pequeña escala y cercanos a la producción de los recursos. Los productos obtenidos son biocarburantes como el bioetanol o el biodiesel. El objetivo debe ser impulsar aquellas formas de aprovechamiento que sean sostenibles y ambientalmente aceptables. liberando en el proceso monóxido y dióxido de carbono. el análisis del balance energético del ciclo es fundamental para comprobar que éste sea positivo. La fase de coste energético más elevado es la de destilación que contribuye a que el balance energético de la técnica puede no cumplir los parámetros renovables. Se utiliza principalmente para la fermentación de la biomasa húmeda del tipo de residuos ganaderos o aguas residuales urbanas. y Fermentación metánica o digestión anaerobia: Proceso de fermentación microbiana con ausencia de oxígeno del que generando gases como el metano y el dióxido de carbono. la emisión neta de carbono del ciclo deberá ser cero o negativa. como consecuencia de la energía solar. es decir. descartando otras que sean perjudiciales para el medio ambiente. el carbono absorbido en el proceso total debe ser igual o mayor al emitido en la atmósfera en los procesos de generación de la energía.

de manera que el de mayor luz de malla sea el superior y que ésta vaya disminuyendo hasta el tamiz inferior. tendremos granulados de mayor tamaño que el que indica pero menores que la luz de malla del tamiz inmediatamente superior. comprobar la eficacia de un proceso de molienda. Y. para eliminar granos gruesos de arena que pueden dar una pasta granulosa y difícil de trabajar. también conocido como "luz de malla". ya que éste determinará el tamaño de lo que va a atravesar el hueco. mientras que los mayores se irán quedando en los tamices superiores. En el primer tamiz tendremos granulados de mayor tamaño que el valor que indica. Se deposita la muestra granulada en la parte superior y se pone todo el sistema en agitación. de tamiz en tamiz. Los gránulos más pequeños irán pasando. Es importante que esos cuadrados tengan todos el mismo tamaño. En la industria farmacéutica. por último. Es aplicable en otros campos. los gránulos que hayan pasado todos los tamices tendrán un tamaño menor que la luz de malla del último tamiz.instalaciones se deberá realizaren función de la disponibilidad del recurso biomasa y no al revés. de modo que el granulado pase a través de la malla por sí solo. por ejemplo. descendiendo. se van cogiendo los tamices uno a uno y se va leyendo el valor de la luz de malla. Esto permite seleccionar un granulado de un tamaño (o un rango de tamaños) determinado y que sabemos que van a ser apropiados para trabajos posteriores. Una vez realizado el tamizado. lógicamente. etc etc. Un tamiz es simplemente una malla de filamentos que se entrecruzan dejando unos huecos cuadrados. . nada de presionar la muestra. se emplean tamices de varias luces de malla que pueden apilarse uno encima de otro. En los inferiores.

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