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EVOLUCIN CIENTFICA

Y METODOLGICA DE LA ECONOMA:

Escuelas de Pensamiento

Autor:

ROBERTO GMEZ LPEZ Doctor en Economa( Direccin y Administracin de Empresas) Profesor de la UNED de MALAGA (Universidad Nacional de Educacin a Distancia) Email: ROBERTGL@terra.es

ROBERTO GMEZ LPEZ

AGRADECIMIENTOS:
Finalizado este trabajo, deseo manifestar mi ms sincero agradecimiento a todas aquellas personas que, de una u otra forma, han colaborado en su elaboracin. As, y en primer lugar, quiero expresar mi gratitud al Departamento de Economa Aplicada (Estructura Econmica) de la Universidad de Mlaga, en el que a travs de sus docentes, y mi colaboracin en el mismo durante algunos aos como profesor, me han permitido recopilar materiales que he podido coordinar y depurar para utilizarlos en la elaboracin del presente trabajo. Del mismo modo, deseo agradecer al Dr. D. Juan Carlos Martnez Coll, -Profesor Titular y Jefe del Departamento de Derecho Financiero, Economa Poltica y Filosofa del Derecho- la confianza y nimo que siempre ha deposita en m, al valorar este trabajo, en el que el rasgo ms significativo se centran en las orientaciones docentes que se presentan para desarrollar un contenido educativo y pedaggico, en detrimento de la visin puramente investigadora. Un lugar destacado en este apartado de agradecimientos queda para mi familia, en donde mi padres Manuel y Antonia, junto con mis hermanos Vctor y Antonio y mis sobrinas Mara y Patricia, as como mi cuada Mara Jos, han sido la luz que me ha permitido seguir en aquellos momentos ms grises. Por ltimo, no puedo olvidar a mis compaeros docentes y alumnos de los distintos centros docentes en donde desarrollo mi labor educativa y que son la razn de mi vocacin y el objetivo final del presente trabajo.

A todos, simplemente gracias por ser mi apoyo. Roberto Gmez Lpez.

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I
0.- INTRODUCCIN

NDICE:

I.- FUNDAMENTOS CIENTFICOS Y METODOLGICOS

1. ASPECTOS PRELIMINARES EN ECONOMA

2. EL CONOCIMIENTO CIENTFICO.

2.1. CONCEPTO DE CIENCIA. CLASIFICACIN DE LAS CIENCIAS

2.2.. BREVE EVOLUCIN HISTRICA DE LA CIENCIA

2.3. CARACTERIZACIN DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO: EL MTODO.

2.4.

LA

FILOSOFA

DE

LA

CIENCIA:

PRINCIPALES

CONCEPCIONES.

2.4.1. EL MTODO INDUCTIVO

2.4.2. EL MTODO DEDUCTIVO

2.4.3. EL POSITIVISMO LGICO.

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2.4.4. EL FALSACIONISMO DE POPPER.

2.4.5. LOS PARADIGMAS DE KUHN.

2.4.6. LOS PROGRAMAS DE INVESTIGACIN CIENTFICA DE LKATOS.

2.4.7. EL ANARQUISMO METODOLGICO DE FEYERABEND.

2.4.7. EL MTODO EN LAS CIENCIAS SOCIALES

2.4.8. LA ESTRUCTURA DE UN CUERPO CIENTFICO.

II.- LA CIENCIA DE LA ECONOMA


0.- INTRODUCCIN

1.- EL OBJETO DE LA ECONOMA

2- UNA APROXIMACIN AL CONCEPTO DE ECONOMA

4.- LA ECONOMA COMO CIENCIA

5. -LA EVOLUCIN DE LA ECONOMA

6. -LA DIVISIN DE LA ECONOMA

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III.- LA METODOLOGA DE LA ECONOMA


1.- LA METODOLOGA CIENTFICA: ASPECTOS GENERALES Y PREVIOS

2.- EL PENSAMIENTO Y EL MTODO ECONMICO.

IV.- ESCUELAS DE PENSAMIENTO ECONMICO: Breve Descripcin

0. INTRODUCCIN: LA METODOLOGA EN ECONOMA

2- DEDUCTIVISMO EN ECONOMA

3- LA SINTESIS DE JOHN NEVILLE KEYNES

4- EL MTODO DE MARX

5- LA INFLUENCIA DE POPPER EN LA ECONOMIA

6- ULTRAEMPIRISMO

7- OPERACIONALISMO

8- LA TESIS DE FRIEDMAN

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9- LA INFLUENCIA DE KUHN EN LA ECONOMA

10- LA INFLUENCIA DE LAKATOS EN LA ECONOMA 11- LA TESIS DE LIPSEY

12.-CONTROVERSIAS METODOLGICAS CONTEMPORNEAS

13.-LOS

OBJETIVOS

DE

LA

TEORA:

REALISMO

INSTRUMENTALISMO

14.- SINTESIS Y REFLEXIONES FINALES

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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EVOLUCIN CIENTFICA Y METODOLGICA DE LA ECONOMA: Escuelas de Pensamiento


I.- FUNDAMENTOS CIENTFICOS Y METODOLGICOS
INTRODUCCIN

El mtodo cientfico es un procedimiento complejo que permite conocer la realidad, predecir los acontecimientos, y en consecuencia, controlar situaciones futuras. Para ello es necesario que se articule la teora y su contrastacin con la realidad emprica de acuerdo con una serie de requisitos, utilizando una serie de procedimientos y tcnicas de variada ndole, y siguiendo unos pasos bien establecidos.

Ya Descartes haba sealado que el mtodo es necesario para la investigacin de la realidad. Su ms genrica definicin procede de Plantn: mtodo es el camino para alcanzar el saber. Lejos del azar, del capricho o de la simple opinin, el mtodo ha de estructurarse en una serie de reglas que permitan un uso general e independiente de la capacidad de los sujetos que lo utilizan (si en la prctica se usa bien o mal es otra cuestin y no afecta a su naturaleza)

Si existe un solo mtodo o varios, y si el objeto a estudiar condiciona el mtodo o a la inversa son cuestiones controvertidas.

Bochenski (1954, tratado), estudia el conocimiento directo a travs del mtodo fenomenolgico y el conocimiento indirecto a travs de tres mtodos bsicos: el anlisis lingistico , el deductivo (axiomtico) y el reductivo (que incluye la reduccin progresivaverificacin- y la regresiva -explicacin-, la induccin- propia, aunque no exclusiva de las ciencias de la naturaleza, y la reduccin no inductiva propia de las ciencias histricas-).

Piaget (1967, tratado de 1970) se plante el problema de las relaciones entre lgica, metodologa y epistemologa. El desarrollo de la epistemologa es el producto de la reflexin sobre las ciencias, por lo que se pueden distinguir tres tipos de epistemologas: metacientficas, paracientficas y propiamente cientficas. Estas mantienen su reflexin en el

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mbito de la ciencia y se han organizado en torno al positivismo y neopositivismo. Los mtodos de estas epistemologas se reducen bsicamente al anlisis directo (anlisis reflexivo sobre las condiciones del conocimiento), al anlisis formalizante (reflexin inspirada en el positivismo lgico que subraya la necesidad de atenerse a los hechos y de elaborar un lenguaje comn y exacto) y a los mtodos histricos-crticos y psicogenticos.

Vamos a considerar dos momentos, el emprico y el terico, y cuatro fases, que corresponden dos a cada nivel, la observacin y la contrastacin remiten a la experiencia, la elaboracin de hiptesis y la elaboracin de leyes y teoras se mantienen en el plano terico.

La observacin es la denominacin genrica de un proceso muy complejo y variado que consiste en la recogida de datos de la realidad. La contrastacin supone poner a prueba la hiptesis, lo que exige volver a la experiencia para decidir si las predicciones se cumplen o no, el ms refinado, pero no el nico, de los procedimientos utilizados es el experimento (no se debe, sin embargo, reducir la contrastacin a experimentacin), a veces se utiliza el trmino verificacin, englobando la confirmacin y la falsacin.

En la fase de elaboracin de hiptesis incluimos su proceso de descubrimiento y formulacin y tambin la deduccin de consecuencias contrastables, la razn para ello se encuentra en la naturaleza terica de ambas operaciones (aunque la ltima sea deductiva y la primera pueda serlo o no, siendo habitualmente de naturaleza inductiva).

La elaboracin de leyes, teoras (y eventualmente sistemas) es el objetivo ltimo del mtodo cientfico, el trmino teoras se utiliza a veces como equivalente de hiptesis, pero aqu se refiere a la articulacin de leyes ya confirmadas.

El orden, tanto lgico como cronolgico, no est fijado de una forma rgida. El ms sencillo y frecuente es el siguiente: de la observacin se pasa a la elaboracin de hiptesis y a la deduccin de consecuencia, stas se contrastan en la realidad (generalmente a travs de un experimento) y los resultados se interpretan y se integran en un sistema terico. Una vez terminado el ciclo se inicia otro tomando en cuenta los logros alcanzados, por lo que el desarrollo de la ciencia resulta siempre progresivo (con independencia de la forma evolutiva y revolucionaria en que lo haga). A veces se prescinde de la primera fase, sobre todo cuando la ciencia est ya muy desarrollada, puesto que las hiptesis surgen por deduccin de teoras

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anteriores, pero en cualquier caso la contrastacin emprica es indispensable. En ocasiones se obtienen datos (por observacin) que se analizan e interpretan tericamente (generalmente sobre bases estadsticas, como anlisis correlacionales) sin que sea precisa su contrastacin emprica posterior (aunque se puede hacer en el marco de un amplio programa de investigacin o como parte de uno nuevo), en este sentido algunos reducen la elaboracin de la teora al mnimo, a la simple generalizacin .

Pero para hacer ciencia positiva siempre hay que integrar el nivel terico con el emprico, siempre tiene que haber una hiptesis terica y siempre tienen que obtenerse datos de la experiencia.

1. ASPECTOS PRELIMINARES EN ECONOMA

Como indica Gerrad (1995), dado el impacto de la economa en la vida de la gente, no debe sorprender que los economistas pretendamos continuamente justificar la legitimidad de los anlisis realizados y de las prescripciones polticas recomendadas a travs de la identificacin de las credenciales cientficas de esta disciplina.

En nuestro caso, consideraremos, en consecuencia, la base cientfica de la economa como el principal objeto de este trabajo, teniendo en cuenta, como define Blaug (1992, pg.xii), que la metodologa es un estudio de las relaciones entre los conceptos tericos y conclusiones justificadas- sobre el mundo real, en particular, a travs de la metodologa examinamos los procedimientos por los que los economistas justifican sus teoras y las razones por las que prefieren una teora a otra. Sin embargo, como reflexin inicial, hemos de reconocer que introducirnos en este terreno constituye, sin duda, una tarea difcil e incluso pretenciosa- debido a la complejidad de la materia y a la falta de unanimidad de los procedimientos.

En este trabajo vamos a perfilar el concepto de Economa, intentaremos ofrecer una sntesis de las cuestiones metodolgicas, que con el objeto de facilitar su comprensin, hemos dividido en varios apartados el desarrollo de este trabajo.

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2. EL CONOCIMIENTO CIENTFICO.

2.1. CONCEPTO DE CIENCIA. CLASIFICACIN DE LAS CIENCIAS

Atendiendo al significado etimolgico del trmino ciencia como saber en general, encontramos dos acepciones: una como saber cientfico y otra como saber vulgar. Cuando mencionemos este vocablo a lo largo del trabajo estaremos haciendo referencia a la primera. Tomando como vlida esta idea inicial, podemos aceptar la siguiente definicin de ciencia: Un modo de conocimiento que aspira a formular, mediante lenguajes rigurosos y apropiados, en lo posible con el auxilio del lenguaje matemtico, leyes por medio de las cuales se rigen los fenmenos. Estas leyes son de diversos rdenes. Todas tienen varios elementos en comn: ser capaces de describir series de fenmenos, ser comprobables por medio de la observacin de los hechos y ser capaces de predecir acontecimientos futuros (Ferrater, 1965, pg. 284). A partir de esta definicin podemos extraer tres caractersticas bsicas que identifican a toda ciencia: la formulacin de leyes con capacidad de descripcin, posibilidad de contrastacin y oportunidad para la prediccin.

Bunge (1975, pg. 9) nos proporciona varias definiciones y descripciones que nos aproximan al concepto de ciencia. As, entiende que la ciencia puede caracterizarse como conocimiento racional, sistemtico, exacto, verificable y, por consiguiente, falible. Considera que ciencia es un bien por s mismo, esto es, como un sistema de ideas establecidas provisionalmente conocimiento cientfico-. Ms recientemente, Bunge (1985, pg. 10) la define como el estudio de la realidad por medio del mtodo cientfico y con el fin de descubrir las leyes de las cosas.

Otros autores ms prximos a la disciplina que nos ocupa, prefieren entender la ciencia como Cualquier tipo de conocimiento que haya sido objeto de esfuerzos para perfeccionarlo (Schumpeter, 1982, pg.41), en el mismo sentido es posible aportar otra definicin de ciencia debida al Profesor Castaeda (1968, pg. 11): Una ciencia es, pues, un conjunto sistemtico de cuestiones y proposiciones referentes a un objeto y elaboradas con criterios de verdad y certeza.

La bsqueda de respuestas a todos los acontecimientos que inciden en la vida real del ser humano ha originado, desde siempre, la continua preocupacin de ste por el saber y

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la verdad, esto es, por los trminos caracterizadores de la ciencia. El hombre ha sentido, desde sus orgenes, la necesidad de comprender, cuando el conocimiento sobre algn hecho alcanza un grado de inters generalizado; ...a la confianza con lo habitual, en las cosas en que no se repara, sucede la desconfianza, la desorientacin... (Ortega y Gasset, 1966a).

Tradicionalmente, y hasta el siglo pasado, era mantenida por gran parte de los filsofos la conviccin casi generalizada de la validez incontestable de las teoras, de ah que la mera aceptacin de un conocimiento como vlido poda hacer pensar en el mtodo que lo haba permitido alcanzar.

Tal idea es posible que se derive de la interpretacin etimolgica del trmino, como el camino que ha de recorrer la mente en la bsqueda de la verdad, "como si se tratara de una va ineludible que necesariamente hay que recorrer en la elaboracin de un cuerpo de conocimientos para que su estructura merezca la calificacin de cientfica" (Carreras Artau, 1955).

Pero de la validez absoluta del conocimiento se pasa, posteriormente, a un nuevo planteamiento basado en una relativa aceptacin de la teora en funcin de su refutacin al contrastarla con la realidad.

En la actualidad, prevalece la proposicin de hiptesis y teoras que posteriormente sern contrastadas o refutadas. Al respecto apunta Wartofsky (1973), la ciencia experimenta; descubre; mide y observa; inventa tcnicas y herramientas; propone y dispone, hace hiptesis y ensaya; hace preguntas a la naturaleza y obtiene respuestas; hace conjeturas, refuta, confirma o no confirma; separa lo verdadero de lo falso, lo que tiene sentido de lo que no lo tiene; nos dice como llegar donde queremos llegar, como hacer lo que queremos hacer.

Posiblemente, como afirma Lkatos (1975), durante siglos, el conocimiento fue entendido como conocimiento demostrado, ya fuese por la evidencia o por el poder del intelecto, aunque la integridad de ste exiga abandonar las afirmaciones no demostradas.

Ahora bien, es oportuno distinguir en la ciencia entre el trabajo o investigacin, y su resultado final: el conocimiento. De alguna manera, as lo expresa Wartofsky (1973) cuando afirma que la ciencia es un modo de conocer el mundo y tambin un cuerpo de

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conocimiento. Cabe caracterizarla en funcin de un proceso de investigacin, de una bsqueda de la verdad, y es posible caracterizarla tambin como la estructura o cuerpo formado por la acumulacin de las verdades fundadas, o presuntas verdades, que tal bsqueda haya originado.

De lo anterior se puede deducir, por tanto, que la ciencia implica conocimiento. No obstante, hay que tener presente que no todo conocimiento puede recibir el calificativo de cientfico, por lo que habr que sealar que atributos deben reunir aquel para ser tipificado como tal. En este sentido, Bunge (1980) distingue entre dos formas de presentarse el conocimiento: comn y cientfico, sealando, al respecto, que parte del conocimiento previo de que arranca toda investigacin es conocimiento ordinario, esto es conocimiento no especializado, y parte de l es conocimiento cientfico, o sea, se ha obtenido mediante el mtodo de la ciencia y puede volver a someterse a prueba, enriquecerse y, llegado el caso, superarse mediante el mismo mtodo. A medida que progresa, la investigacin corrige o hasta rechaza porciones del acervo del conocimiento ordinario. As se enriquece este ltimo con los resultados de la ciencia: parte del sentido comn de hoy da es resultado de la investigacin cientfica de ayer.

En lo que se refiere a su clasificacin, muchos han sido los intentos de ofrecer una tipologa de las mismas. Una primera clasificacin general discierne entre ciencia humanas y ciencias de la naturaleza. Particularmente nos sentimos atrados por la clasificacin del Profesor Bunge, distinguiendo entre ciencias formales y ciencias factuales o empricas: La diferencia primera y ms notable entre las varias ciencias es la que se presenta entre ciencias formales y ciencias fcticas, o sea, entre las que estudian ideas y las que estudian hechos. La lgica y la matemtica son ciencias formales, no se refieren a nada que se encuentre en la realidad, y por tanto, no pueden utilizar nuestros contactos con la realidad para convalidar sus frmulas. La fsica y la economa se encuentran en cambio entre las ciencias fcticas, se refieren a hechos que se supone ocurren en el mundo, y, consiguientemente, tienen que apelar a la experiencia para contratar sus frmulas (Bunge, 1985, Pg.38).

La ciencia formal, por tanto, estudia las ideas y utiliza como principios de razonamiento las reglas de la lgica y las matemticas. La lgica sirve a las dems ciencias para aclarar y analizar las verdades propias de su objeto, proporciona un mtodo para analizar las estructuras de las ciencias, sus conocimientos principales, as como para ver la manera de

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relacionarlos y resumirlos hasta llegar a sus conclusiones. Las Matemticas proporcionan el instrumento de formalizacin decisivo, con el que las ciencias resultan ms comprensivas y universales. La ciencia factual o emprica es aquella que analiza los hechos, la relacin entre los fenmenos que se observan, trata de explicar la realidad y predecir los acontecimientos. Bunge (1975, pg. 15) establece un amplio abanico de caractersticas de las ciencias factuales y de los elementos que identifican al conocimiento cientfico1:

1. El conocimiento cientfico es fctico: parte de los hechos, los respeta hasta cierto punto, y siempre vuelve a ellos. Toda ciencia emprica comienza con una observacin de los hechos y fenmenos que le interesan y los estudia sin modificarlos, si ello no es posible, los cambios sern objetivos, nunca arbitrarios. 2. El conocimiento cientfico transciende los hechos: descartar los hechos, produce nuevos hechos y los explica. Una vez descritos los fenmenos procedemos a su clasificacin. Pero no slo seleccionan y controlan los hechos los cientficos, sino que siempre que se pueda se reproducen e incluso se obtienen hechos nuevos. Adems, el conocimiento cientfico racionaliza la experiencia en lugar de limitarse a describirla. Es decir, la ciencia no se limita a la mera clasificacin de los fenmenos, sino que los explica formulando hiptesis y teoras. 3. La ciencia es analtica. La investigacin cientfica, al estudiar los objetos los descompone para ver claramente sus elementos integrantes y sus

interdependencias. Pero esta divisin debe hacerse de tal manera que no se pierda la visin de totalidad del objeto estudiado (Lejos de disolver la integracin, el anlisis es la nica forma conocida de describir cmo emergen, subsisten y se desintegran los todos. La ciencia no ignora la sntesis, pero rechaza la pretensin irracionalista de que la sntesis pueden ser aprendidas por una intuicin especial, sin previo anlisis). 4. La investigacin cientfica es especializada. La ciencia est dividida en sectores, en cierta medida independientes. Pero a pesar de esta especializacin, existe unidad metodolgica. Adems, superando esta especializacin, hay reas de la ciencia que son interdisciplinarias, como por ejemplo la Bioqumica, la Investigacin Operativa, la Psicologa Social, por poner solo algunos. 5. El conocimiento cientfico es claro y preciso. Evita, en la medida de lo posible, la vaguedad, la inexactitud y la superficialidad. En aras de la precisin y de la
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Algunos de los conceptos aqu manejados sern aclarados con mayor precisin en epgrafes siguientes.

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exactitud, la ciencia realiza una formulacin clara de los problemas, define claramente los conceptos, respeta esas definiciones. La ciencia utiliza lenguajes artificiales y simblicos. La ciencia busca la medicin de los hechos. 6. Un requisito esencial del conocimiento cientfico es su verificabilidad. Con el fin de explicar un fenmeno, el cientfico aventura conjeturas que deben ser puestas a prueba de forma emprica para probar su veracidad. 7. La investigacin cientfica es metdica (no es errtica, sino planeada. Los investigadores no tantean en la oscuridad sino que saben lo que buscan y cmo encontrarlo). 8. El conocimiento cientfico es sistemtico (Una ciencia no es un agregado de informaciones inconexas, sino un sistema de ideas conectadas entre s de un modo lgico). 9. El conocimiento cientfico es general (Ubica los hechos singulares en pautas generales y los enunciados particulares en esquemas amplios). Al cientfico no le interesan los hechos aislados si no es para generalizarlos, para hallar caractersticas comunes, las cualidades esenciales y las relaciones con marchamo de uniformidad. 10.El conocimiento cientfico es legal, se esfuerza en descubrir y aplicar leyes. La ciencia (encuentra la esencia en las variables relevantes y en las relaciones invariantes entre ellas). 11.La ciencia es explicativa (Intenta explicar los hechos en trminos de leyes y las leyes en trminos de principios). Los cientficos, adems de saber como son los fenmenos buscan sus causas. 12.El conocimiento cientfico es predictivo (Transciende la masa de los hechos de experiencia, imaginando como ha sido el pasado y como puede ser el futuro. La prediccin se fundamenta sobre leyes y sobre informaciones especficas fidedignas relativas al estado de cosas actuales o pasado). 13.La ciencia es abierta. El acervo de los conocimientos cientficos no es irrefutable, cerrado y concluido, por el contrario, el conocimiento cientfico puede ser siempre refutado y as, hasta el principio ms slido puede ser sustituido. El progreso cientfico se debe, entre otros factores, a que en la ciencia no hay dogmatismo y todo est abierto a la controversia. 14.La ciencia es til (Busca la verdad y por ello la ciencia es eficaz para proveer herramientas para el bien o para el mal).

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Atendiendo a la finalidad perseguida por nuestra investigacin, estaremos en presencia de ciencia factual pura o ciencia factual aplicada. Si perseguimos un fin puramente cognitivo, hablaremos de ciencia factual pura, por ejemplo. La biologa, cuando la finalidad es prctica estaremos en el campo de la ciencia factual aplicada, por ejemplo, la economa, El objeto central de la investigacin en la ciencia factual pura es, por definicin, mejorar el conocimiento que tiene el hombre de los hechos, y el de investigacin cientfica aplicada es mejorar el control del hombre sobre los hechos (Bunge, 1985, pg. 44). La ciencia factual pura tiene por objeto describir y analizar los fenmenos del mundo con la finalidad del enriquecimiento del saber. En contraposicin a las ciencias puras, las ciencias aplicadas tienen por fin la preparacin de conocimientos y procedimientos para hacer posible y facilitar la obtencin de los objetos y servicios ms deseados de la vida.

Las ciencias factuales o empricas se pueden clasificar en tres grandes grupos: ciencias de la materia, biolgicas y humanas. Las dos primeras son ciencias naturales y por tanto son empricas y experimentales. Un ejemplo de una ciencia experimental es la qumica. Los datos qumicos provienen de un modelo terico cuidadosamente especificado y se corresponde con el establecimiento de un experimento controlado. Las ciencias sociales son las que tienen por objeto el estudio de los fenmenos en lo que intervienen las personas actuando en grupos organizados. Dentro de las ciencias sociales Jean Piaget considera cuatro grandes grupos de materias realizadas por el hombre dentro de la sociedad (Piaget, 1973)): ? ? ? ?

Ciencias Nomotticas Ciencias Histricas Ciencias Jurdicas Ciencias Filosficas

Las ciencias histricas del hombre son aquellas disciplinas que tienen por objeto reconstruir y comprender el desarrollo de todas las manifestaciones de la vida social a travs del tiempo (Piaget 1973, pg. 47).Las ciencias jurdicas se dedican al estudio de las normas, esto es, del debe ser. Finalmente, las disciplinas filosficas, intentan alcanzar una coordinacin general de los valores humanos (Piaget 1973, pg. 51).

Las denominadas ciencias nomotticas las define como: Aquellas disciplinas que intentan llegar a establecer leyes en el sentido, algunas veces de relaciones cuantitativas

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relativamente constantes y expresables en forma de funciones matemticas, pero tambin en el sentido de hechos generales o de relaciones ordinales de anlisis estructurales, etc., traducindose por medio del lenguaje ordinario o de un lenguaje ms o menos formalizado (Piaget, 1973, pg. 46). Piaget destaca como caractersticas principales de las ciencias nomotticas las siguientes (Piaget, 1973, pg.47):

1. La elaboracin o bsqueda de leyes. 2. La utilizacin de mtodos, ya sean de experimentacin estricta o de experimentacin en sentido amplio 3. La tendencia a dirigir las investigaciones sobre pocas variables a la vez.

El objetivo e estas clasificaciones, parece claro que la economa es una ciencia social, ya que tiene por objeto el estudio de los fenmenos en los que intervienen las personas actuando en grupos organizados y, como analizaremos ms adelante, sigue un mtodo cientfico. Adems, los rasgos de nuestra ciencia son los sealados para las ciencias nomotticas en general, sin embargo, retomando otra clasificacin de las ciencia entre experimentales y no experimentales (categorizacin que refleja los diferentes caminos para la obtencin de los datos y que tiene gran relevancia sobre todo en la forma en que los datos se utilizan para investigar cuestiones de inters y realizar inferencias sobre el mundo real), quedara enclavada, adems, dentro de las ciencias no experimentales.

2.2.. BREVE EVOLUCIN HISTRICA DE LA CIENCIA En el siglo XIX se produce un gran desarrollo de las ciencias , en el que se detectan influencias del materialismo procedente de la etapa anterior y de una cierta cientifizacin (que lleva a intentar explicar todo, incluso el mundo social, en clave cientfica), y en el que se sientan las bases epistemolgicas de modelos posteriores2. Hegel (1770-1831) establece las bases de la dialctica; Comte (1798-1857), al proponer el positivismo, tienen un gran impacto en la filosofa de la ciencia (cuyos efectos se sienten en la actualidad) y lleva a sus extremos el reduccionismo empirista, que genera gran confianza en conseguir un conocimiento cientfico; Marx (1818-1883) realiza contribuciones que propician un reduccionismo materialista al que se le reconoce fuerte influencia sobre economa y sociologa, y que puede

manual docente desarrollado por Antonio Jimnez Rodrguez con el fin de optar a la plaza de Profesor Titular de Universidad nmero 43TU/1999 (Concurso: Oposicin) en el rea Personalidad, Evaluacin y Tratamientos Psicolgicos.

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servir de fundamento a una economa que, ms all del interaccionismo, resalte el papel activo del sujeto (dado que en la filosofa de Marx se resalta que la persona es un producto sociohistrico tanto como la sociedad y la historia es una produccin de la persona).

Hay que resaltar a Dilthey (1833-1910) y su distincin entre ciencias comprensivas (o del espritu) y ciencias explicativas (o de la naturaleza). Considera a la economa como ciencia de la naturaleza. El filsofo alemn Windelband (1848-1915) acu los trminos de nomottico e idiogrfico, para resaltar las dos orientaciones metodolgicas bsicas de las ciencias sociales, y que sientan las bases para una de las polmicas clsicas de la economa: el estudio de lo general (o de leyes generales) o de la individualidad (encaminados a resaltar la naturaleza nica del individuo).

2.3. CARACTERIZACIN DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO: EL MTODO.

"Las teoras son redes que lanzamos para apresar aquello que llamamos "mundo": para racionalizarlo y dominarlo. Y tratamos de que la maya sea cada vez ms fina" (La lgica de la investigacin cientfica, Popper, 1959) A la hora de conocer la realidad, "aquello que llamamos mundo" (Popper, 1959) (o la parcela de ste que se est abordando), si se quiere evitar que la "construccin" resultante responda a la "catica diversidad de nuestra experiencia sensorial"(Einstein, 1940), hay que procurar que sta se corresponda con "un sistema de pensamiento lgicamente uniformado" (Einstein, 1940). En, y para, esta uniformidad lgica resulta fundamental operar de modo ordenado y regulado, conforme a pautas que suelen concretarse en lo que se denomina mtodo, y constituyen las finas mallas (Popper, 1959) con las que se apresa la realidad. La palabra "mtodo" tanto en griego (mthodos) como en latn (methodus) alude a camino, que se puede entender, en sentido figurado, como sendero o va que lleva a algn lugar. La definicin que recoge el Diccionario de uso del espaol de Mara Moliner (1996) es coherente con estas races clsicas, ya que define mtodo como "la manera sistemtica de hacer cierta cosa". Por tanto, cuando se procede de modo metdico al aproximarse a lo que se pretende estudiar o entender, se ordenan sistemticamente actividades, pasos, tareas, procedimientos en suma, que daran como resultado pronunciamientos tericos sobre la parcela de la realidad bajo estudio.

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Es por tanto claro que el concepto mtodo, lo definiremos con carcter general, como el camino para alcanzar cierto fin o un procedimiento para tratar un conjunto de problemas. En el terreno cientfico ser un camino definido por unas reglas que utilizamos para el descubrimiento de una verdad que desconocemos. Podemos delimitar an ms esta idea y definir el mtodo cientfico como el conjunto de procedimientos de investigacin de conceptos, teoras y principios de razonamiento utilizados en una parte concreta del conocimiento humano. Ms formalmente, Machlup (1978, pg. 54) lo define de la siguiente forma: La metodologa es el estudio de los principios de discriminacin que gua a los investigadores a decidir si se aceptan o rechazan ciertas proposiciones como una parte de un cuerpo de conocimiento. Para Oscar Lange (1966, pg. 94): El mtodo en las ciencias es un caso particular del mtodo comprendido en sentido amplio, en efecto, la investigacin cientfica es la accin humana que tiene un fina definido y que tiende a conocer la realidad y las leyes que la rigen. Para Bunge (1985, pg.29): El mtodo cientfico y la finalidad a la cual se aplica constituyen la entera diferencia que existe entre la ciencia y la no-ciencia. En la economa cientfica hay que proceder de modo que se pueda llegar a conclusiones con ciertas garantas, por tanto hay que operar bajo la ptica cientfica, y el mtodo hipottico-deductivo es un modo ampliamente utilizado para elaborar teoras en ciencias. Gibson (1982, pg. 15) define el mtodo de investigacin como cientfico si posee las siguientes caractersticas:

1. Abstraccin. El mtodo cientfico implica una abstraccin, necesaria para entender el funcionamiento de la realidad. En el proceso de abstraccin omitimos detalles y establecemos hiptesis y esquemas lgicos que permiten relacionar los hechos. 2. Generalidad. Se trata de un mtodo que, adems de buscar la descripcin de las cosas en particular, elabora afirmaciones de tipo general. 3. Evidencia Experimental. Es un mtodo que utiliza la observacin experimental par apoyar las afirmaciones elaboradas. 4. Neutralismo tico. Se ajusta a los hechos, omitiendo juicios de valor. 5. Objetividad. Es un mtodo objetivo, nadie puede estar influido por las circunstancias generales en que se desenvuelve la investigacin cuando se elaboran afirmaciones que se deducen de la experiencia.

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Resumiendo, diremos que el mtodo cientfico es la estrategia de la investigacin cientfica, afecta a todo el proceso de investigacin y es independiente del tema que se estudia. Sin embargo, cada disciplina cientfica tiene unas caractersticas propias, por lo que los instrumentos a emplear en cada caso diferirn en mayor o menor medida.

El conocimiento para poder ser considerado como cientfico debe reunir al menos dos rasgos singulares mnimos, tal y como genricamente viene afirmando la doctrina (Bunge, 1973) que son las caractersticas de objetividad y racionalidad. No obstante, esto no significa que el conocimiento ordinario carezca de tales atributos, ya que tanto el sentido comn como la ciencia son crticos y aspiran a ser coherentes, y a no efectuar especulaciones sin control, intentando adaptarse a los hechos.

Pero, a pesar de la aparente similitud, tales caractersticas revisten diferente alcance en uno y otro conocimiento. As, mientras el concepto de racionalidad -viene a decir Bunge (1980)- suele encontrarse como mera acumulacin de informacin en el conocimiento comn, en el cientfico surge mediante teoras sistematizadas sobre la base de postulados contrastables, fundados y realizados con una perspectiva provisional e incierta.

En este sentido, los enunciados cientficos, a juicio del citado autor, son opiniones fundadas y contrastables, a diferencia de las de la experiencia comn que no son susceptibles de contrastacin o prueba, ya que rara vez resultan dignos de duda, y de ah que sean cientficamente irrelevantes.

Por ello, desde el punto de vista de la racionalidad, y como consecuencia de la vigilancia crtica, el conocimiento cientfico adquiere una dimensin provisional e incierta, jugando un papel fundamental la duda filosfica. En este sentido, apunta Fernndez Pirla (1983) citando a Ranzoli, la ciencia tiene como condicin la duda filosfica, o sea el espritu de examen, y, en efecto, para que el pensamiento progrese en la posesin de la verdad es necesario que no se contente con las apariencias y las someta a examen, es decir, las interprete con la razn; que la observacin de los hechos quede sometida a la crtica y que las doctrinas admitidas sean abandonadas cuando ya no proporcionen una explicacin de los datos de la experiencia.

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Segn Bunge (1973) el concepto de racionalidad se concreta en:

a) Que est constituida por conceptos, juicios y raciocinios, y no por sensaciones, imgenes pautas de conducta, etc..

b) Que esas ideas pueden combinarse de acuerdo con algn conjunto de reglas lgicas, con el fin de producir nuevas ideas. Estas no son estrictamente nuevas desde un punto de vista lgico, puesto que estn implicadas por las premisas de la deduccin; pero son gnoseolgicamente nuevas, en la medida en que expresan conocimientos de los que no se tena conciencia antes de efectuarse la deduccin.

c) Que esas ideas no se amontonan caticamente o, simplemente, en forma cronolgica, sino que se organizan en sistemas de ideas, esto es, en conjuntos ordenados de proposiciones.

En cuanto a la objetividad, podramos apuntar, como seala Bunge (1980), que viene caracterizada por una construccin de imgenes de la realidad que sean verdaderas e impersonales, de tal forma que los enunciados cientficos han de ser contrastables intersubjetivamente. A este respecto Popper (1973) cuestiona estos matices asegurando que toda persona es una vctima de su propio sistema de prejuicios, de manera que difcilmente un investigador, a ttulo individual, puede ser objetivo. La objetividad -viene a decir el citado autor (Popper, 1982) - se encuentra ligada al aspecto social del mtodo cientfico, al hecho de que la ciencia y la objetividad cientfica no resultan de los esfuerzos de slo un hombre de ciencia individual por ser objetivo, sino ms bien de la cooperacin de muchos hombres de ciencia. En el mismo sentido se manifiesta Kant al asegurar que la objetividad de los enunciados se encuentra estrechamente ligada con la construccin de las teoras de forma tal que, cuando algo es vlido para quien est en uso de razn, entonces su fundamento, adems de suficiente, es objetivo.

As, el profesor Alvarez Melcn (1978a) considera que las caractersticas principales del conocimiento cientfico se concretan en su aspecto crtico intersubjetivo y basado en la experiencia, poniendo mayor acentuacin en uno u otro sentido segn las diferentes concepciones epistemolgicas. De ah que -apunta el mencionado autor- llegue a una cierta ambigedad respecto al sentido que recibe el quehacer cientfico. Parece oportuno, por tanto, la existencia de una opcin colectiva en relacin con lo que se entiende por ciencia,

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aunque reconoce que tal circunstancia slo es posible mediante la adhesin a un propsito de convencin como consecuencia de un estudio epistemolgico normativo o proyectivo.

Por su parte, Bunge (1980) considera que la verdadera diferencia existente entre la ciencia y la no-ciencia se encuentra en el mtodo cientfico y la finalidad a la cual se aplica, asegurando que donde no hay mtodo cientfico, no hay ciencia.

En este sentido cabe resaltar la propuesta o criterio de demarcacin formulado por Popper, quien distingue entre el proceso de concebir una idea y entre los mtodos y resultados de su examen, agregando que la tarea de la lgica del conocimiento consiste, exclusivamente, en la investigacin de los mtodos empleados en las contrastaciones sistemticas a que debe someterse toda idea nueva antes de que se la pueda sostener seriamente (Popper, 1980).

Por ello, es precisamente la actitud crtico-interpretativa de los hechos lo que distingue a la ciencia de las nuevas creencias; aunque estas tambin pretendan una interpretacin de esos hechos, su explicacin carece de los atributos propios de aqulla. Esto justifica la consideracin generalizada sobre los primeros filsofos griegos como fundadores de nuestra tradicin cientfica, a pesar de que, ciertamente, no fueran quienes primero intentaran comprender los fenmenos de la naturaleza, que ya, de otra forma, venan siendo objeto de interpretacin primitiva en funcin de nuevas creencias y mitos. Introdujeron una nueva forma de pensar: la actitud crtica, caracterstica del pensamiento cientfico, y, con ella, la evidencia de que la ciencia no slo resuelve problemas sino que, al hacerlo, plantea otros.

Para Popper, la actitud crtica es un requisito del cientfico puro, entendiendo que el trabajo del cientfico consiste en proponer teoras y en contrastarlas (Popper, 1980). A su entender (Popper, 1967), las teoras cientficas no son simplemente los resultados de la observacin. La ciencia -es cierto- no encuentra su origen en la observacin, pero conduce a nuevas observaciones, cumpliendo su cometido pleno tan slo en el rechazo, la eliminacin y la crtica de las teoras, cuyo estmulo nos conduce a otras nuevas.

Wartofsky (1973), por su parte, afirma que la caracterstica ms importante del conocimiento cientfico se concreta en ser explcito y rentable, adems de concebir la crtica como algo natural. Para que exista esa crtica es necesario que el objeto de la misma se articule, de modo muy claro, como objeto de reflexin consciente y deje de ser tcito. Ser

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crtico con respecto a la experiencia requiere formularla de tal modo que pueda pasar a constituir objeto de reflexin.

De todo lo anterior parece deducirse que la ciencia, como conocimiento, se compone de conceptos, leyes, teoras, mtodos e instrumentos que, combinados de acuerdo con una serie de reglas lgicas, generan nuevos conceptos, leyes, teoras, mtodos e instrumentos que previamente no existan. La ciencia se constituye como tal y se distingue de las dems formas de conocimiento por la utilizacin del mtodo cientfico. Sin embargo, es preciso reconocer que no existe un consenso sobre la naturaleza o existencia de un nico mtodo cientfico, habindose producido una serie de controversias entre los pensadores de la filosofa de la Ciencia, cuyas concepciones pasamos seguidamente a analizar.

2.4. LA FILOSOFA DE LA CIENCIA: PRINCIPALES CONCEPCIONES.

"Ciencia es el intento de hacer que la catica diversidad de nuestra experiencia sensorial se corresponda con un sistema de pensamiento lgicamente uniformado....... Las experiencias sensoriales son la materia dada al sujeto, pero la teora que las interpretar es una construccin del hombre..." (Einstein, 1940).

Tradicionalmente se ha asignado el carcter de cientfico a un conjunto de conocimientos cuando utilizaban un procedimiento metodolgico similar al de las ciencias puras matemticas o fsica- utilizando a stas como modelos, incluso el calificativo de puras parece confirmarlo. Actualmente, la aparicin de nuevas teoras en el campo de la filosofa de la ciencia, sobre todo a partir de los aos sesenta, han intentado dar un nuevo enfoque a la concepcin metodolgica de la ciencia, distinto del tradicional 3. Se puede considerar que la referencia a los hechos, los fenmenos, as como las unidades de anlisis, es conocimiento, pero en s mismo no es ciencia, no constituyen un conocimiento cierto de las cosas, un conocimiento preciso, por sus causas (Corominas, 1998). Para que haya ciencia, adems de un mbito emprico hace falta tambin teora

Por lo que se lleva expuesto, se puede vislumbrar un perfil de Economa Aplicada (Estructura Econmica) como un mbito donde hay una ingente cantidad de hechos o
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(adems de mtodo, por supuesto, que se expondr ms adelante), construccin terica de la realidad de los fenmenos por medio del mtodo, de la investigacin. Einstein (1940) considera que las teoras son construcciones del hombre. En otras palabras, una teora es un conjunto de conceptos abstractos e hiptesis elaborados por el hombre que tratan, entre otras cuestiones, de dar forma, representar y explicar algo (Engler, 1999; Fierro, 1996a; Pervin y John, 1997). Como tal actividad de construccin, la teora es una red de proposiciones sobre relaciones regulares entre acontecimientos o fenmenos; actividad mediante la que se trata de responder a los enigmas, los retos que el flujo de la realidad presenta al entendimiento. Por tanto, las teoras cientficas tratan de poner en la realidad, en la catica diversidad de nuestra experiencia sensorial (que dira Einstein), algn orden racional, algn ordenamiento de la razn. Diferentes autores proponen distintos y complementarios modos de establecer dicho orden racional. El modo ms frecuente establece como tareas la explicacin y la prediccin (Bermdez, 1985e; Levy, 1970; Carver y Scheier, 1996). Pervin (Pervin, 1975; Pervin y Jonh, 1997) propone como requisitos de las diferentes teoras dar respuesta a las preguntas de qu, cmo y porqu. Otros autores ( Gonzlez, 1987) hablan de establecer dicho orden a partir del anlisis de la regularidad objeto de inters, la ordenacin o estableciendo de distintos niveles de generalizacin, y la relacin de cada una de las partes en la visin global de la teora. Teniendo en cuenta estas consideraciones, y en coherencia con Fierro (1996c), se pueden resaltar varios modos de establecer dicho orden racional, que abarcan y expanden a los anteriores: 1) El ms bsico y elemental es el anlisis clasificador, en el cual, sobre los hechos o descubrimientos, y de modo parsimonioso, se realizan operaciones de descripcin, anlisis, y categorizacin en alguna estructura inteligible; con lo cual se dota a la teora de una funcin integradora de conocimientos. 2) El segundo orden destacado es el procesual y causal; orden de determinacin, de influencia, que suele conferir a las teoras su potencial explicativo.

fenmenos, y tambin un conjunto considerable de unidades de anlisis.


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3) La prediccin, la anticipacin de la ocurrencia de los fenmenos, es otra tarea exigible a cualquier sistema organizado de conceptos. 4) Las teoras, las buenas teoras, han de ser tambin lo ms heursticas posible. Por ello, las teoras anteceden, se anticipan, a la investigacin, al conocimiento emprico, contribuyen a poner los hechos de manifiesto. Esta funcin heurstica destaca sobremanera en ciertas filosofas de fundamentacin del conocimiento cientfico, como la epistemologa de Popper, que resalta justamente que, en la observacin cientfica, las hiptesis tericas preceden a la captacin de los hechos. 5) Las distintas ciencias se comunican entre s (cuando se centran en la misma realidad, aunque sea, como suele ser, desde perspectivas diferentes) por medio de las teoras, de las aportaciones o cristalizaciones tericas de cada una. Esto lleva al quinto modo de establecer orden racional que propone, que es el desarrollo de concepciones globales, transdisciplinares del ser humano, la sociedad, el universo, y que se logra por medio de la comunicacin. Por todo ello, se puede decir que la Economa Aplicada, tiene que poner orden racional en su campo emprico mediante un conjunto de operaciones encaminadas a:

1) dar cuenta y hacer inteligibles los fenmenos propios de su mbito 2) responder mediante enunciados a las cuestiones que generan los hallazgos, y explicar las relaciones encontradas entre estos, 3) generar nuevos descubrimientos, poner en relieve hechos insuficientemente investigados, y 4) descubrir y explicar las relaciones de su campo emprico con otros mundos exteriores a la economa, con los de otras ciencias (acaso humanas y sociales) que tambin se ocupan del estudio de personas y comportamientos. Segn que las teoras de la personalidad cumplan mejor o peor con estas funciones de la construccin terica (entre otras cuestiones) sern juzgadas como mejore o peores.

Existen diferentes criterios epistemolgicos para delimitar las buenas de las malas teoras, las cientficas de las metafsicas. El positivismo del Circulo de Viena considera que se puede distinguir la ciencia de la no ciencia a partir de una valoracin general y ahistrica de los mtodos. As mismo, considera que un enunciado es cientfico cuando puede deducirse de

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otros que han sido objeto de comprobacin. Entre sus principios bsicos destaca la verificabilidad (comparacin de las afirmaciones tericas o derivadas de una teora con la observacin) como criterio de demarcacin entre ciencia y no ciencia, y la nocin de confirmacin de teoras (Chalmers, 1976). En el neopositivismo se plantean unos criterios de demarcacin entre ciencias/no ciencias diferentes. Popper (1959) rechaza ideas de verificacin, confirmacin e induccin, y opta por el criterio de falsacin o falsabilidad o refutabilidad, y enfatiza el carcter hipotticodeductivo de la ciencia. Desde aqu, si las teoras son conjeturas o construcciones hipotticas, las teoras cientficas son aquellas que expresan claramente los modos concretos que permitiran contrastarlas, declararlas falsas. As, la veracidad de una teora no viene garantizada por un cmulo de evidencias a favor de sus hiptesis; la teora debe ser rechazada cuando predice un fenmeno y ste no ocurre. Considera, as mismo, que ninguna teora puede ser establecida de modo concluyente, sino que el conocimiento es provisional, revisable, y debe ser considerado correcto provisionalmente, hasta su falsacin; y plantea as mismo que cualquier hiptesis es legtima hasta que sea rechazada (falsada). Kuhn (1962) y otros autores en esta corriente falsacionista, frente a la idea poperiana de que la validez de los principios cientficos es ajena a las influencias sociohistricas, resaltan las influencias internas y externas a la comunidad cientfica en el desarrollo, aceptacin y rechazo de las teoras; por tanto, consideran que el cambio y el progreso cientfico hay que estudiarlo en su lgica sociohistrica (no como consecuencia necesaria de un avance lineal en la aplicacin del mtodo, en el descubrimiento de la realidad). Kuhn cuestiona la falsacin en sentido estricto, no comparte con Popper el rechazo completo de una teora rebatida, y describe las revoluciones para alcanzar nuevos descubrimientos. Se detectan dos etapas en el desarrollo cientfico de las ciencias normalizadas: en una hay un consenso en la comunidad cientfica respecto a la utilizacin de las soluciones dadas en el pasado a los problemas, crendose las soluciones universales denominadas por Kuhn paradigmas. En un segundo momento, conforme las soluciones universales van dejando de ser eficaces, se van buscando nuevas teoras y herramientas de investigacin. Si una resulta superior a las existentes, se va aceptando y cuestionando a la anterior hasta producir una revolucin cientfica. Estas rupturas conllevan cambios de conceptos, problemas, soluciones, mtodos..., es decir, llevan a un nuevo paradigma.

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Por todo ello, se puede considerar que, en un contexto sociohistrico determinado, la bondad de las teoras viene determinada por la refutabilidad de sus enunciados. La Economa Aplicada (Estructura Econmica) habr de ser considerada una ciencia si sus teoras producen enunciados falsables, por tanto, aquellas teoras que as los producen pueden ser consideradas cientficas. La teora es uno de los pilares bsicos de la construccin cientfica del conocimiento (amn de mbito emprico y mtodo), y como se apuntaba antes no se puede pensar que dichas teoras son un nivel de construccin asptico, sino que a las teoras, al proceso mismo de teorizacin, subyace una visin del mundo, de la persona, de la ciencia sociohistricamente dependientes; es decir, la elaboracin terica, y por tanto, la fundamentacin del conocimiento cientfico, est afectada por un conjunto de convenciones que modulan, condicionan la elaboracin de modelos, las tcticas de investigacin, las tcnicas de recogida y tratamiento de los datos, la explicacin de los resultados (Bermdez, 1985b; Fierro, 1996c). Es decir, que la teorizacin est condicionada por unas coordenadas paradigmticas. El concepto de paradigma fue introducido por Kuhn (1962), quien propone un nmero considerable de definiciones del mismo. Todas estas definiciones apuntan a que un paradigma viene a ser un conjunto de reglas respecto al que hay un considerable consenso, es decir, reglas compartidas por una comunidad, respecto a los problemas y las soluciones; reglas que modulan la elaboracin terica, cul s y cual no es un objeto de estudio, recopilacin de datos, estrategias y tcnicas metodolgicas, alternativas explicativas de los fenmenos... Es decir, que el paradigma constituye el conjunto de directrices (o coordenadas paradigmticas) que implica una visin del mundo, del ser humano, de la ciencia, y que condiciona el proceso de teorizacin. Por tanto, los modelos paradigmticos son modelos generales de referencia para la elaboracin terica y la investigacin. Otra nota que caracteriza a los modelos paradigmticos es que son incompatibles, lo cual se mantiene en la escala descendente de elaboracin terica. Esto implica que las teoras pertenecientes a diferentes paradigmas son irreconciliables e incompatibles. Sin embargo, las teoras derivadas de un mismo modelo bsico (paradigma) pueden y suelen agruparse formando "familias" de teoras. Adems, las teoras de una misma familia o grupo pueden y suelen diferir en contenidos y problemas que abordan, pero esas diferencias sern compatibles (Bermdez, 1985b).

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Por tanto, el proceso de investigacin y teorizacin puede verse inserto en una organizacin jerrquica, que constituye un modelo de investigacin en un momento sociohistrico determinado. El modelo paradigmtico refiere a ese nivel superior de organizacin en que se ubican los modelos metafsicos y epistemolgico, cuyas caractersticas (o supuestos) e implicaciones se pueden localizar en cualquier rea de conocimiento. Las caractersticas de ese primer nivel se pueden encontrar en el segundo nivel, el de construccin terica e investigacin, en el que se habla de "modelos tericos", o "planteamientos tericos". Y en el tercer nivel se localizan las teoras especficas, integradas en algn modelo terico. Caracterizados con las notas expuestas en los prrafos anteriores, los modelos paradigmticos son modelos metafsicos y epistemolgicos, que proporcionan el "contexto" en que se forman los diferentes modelos tericos y teoras de un nivel inferior, presentando las directrices generales de agrupamiento de las diferentes teoras. Son, de acuerdo con Kuhn "realizaciones cientficas universalmente reconocidas que durante cierto tiempo proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientfica".

De manera ms precisa vamos a determinar las concepcines que en la evolucin del conocimiento cientfico destacan como fundamentales, las cuales son las siguientes:

2.4.1. EL MTODO INDUCTIVO

Esta metodologa se asocia originariamente a los trabajos de Francis Bacon a comienzos del siglo XVII. En trminos muy generales, consiste en establecer enunciados universales ciertos a partir de la experiencia, esto es, ascender lgicamente a travs del conocimiento cientfico, desde la observacin de los fenmenos o hechos de la realidad a la ley universal que los contiene. Resumiendo las palabras de Mill (1973, las investigaciones cientficas comenzaran con la observacin de los hechos, de forma libre y carente de prejuicios. Con posterioridad -y mediante inferencia- se formulan leyes universales sobre los hechos y por induccin se obtendran afirmaciones an ms generales que reciben el nombre de teoras.

Segn este mtodo, se admite que cada conjunto de hechos de la misma naturaleza est regido por una Ley Universal. El objetivo cientfico es enunciar esa Ley Universal partiendo de la observacin de los hechos.

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Atendiendo a su contenido, los que postulan este mtodo de investigacin distinguen varios tipos de enunciados: ? Particulares, si se refieren a un hecho concreto. ? Universales, los derivados del proceso de investigacin y probados empricamente. ? Observacionales, se refieren a un hecho evidente. Haciendo hincapi en el carcter empirsta de esta metodologa, la secuencia seguida en este proceso de investigacin puede resumirse en los siguientes puntos (Wolfe, 1924, pg. 450):

1. Debe llevarse a cabo una etapa de observacin y registro de los hechos. 2. A continuacin se proceder al anlisis de lo observado, establecindose como consecuencia definiciones claras de cada uno de los conceptos analizados. 3. Con posterioridad, se realizar la clasificacin de los elementos anteriores. 4. La ltima etapa de este mtodo est dedicada a la formulacin de proposiciones cientficas o enunciados universales, inferidos del proceso de investigacin que se ha llevado a cabo.

Segn estos empiristas clsicos, se han de considerar teoras cientficas las formadas por conjuntos de enunciados probados empricamente y que, o bien describen hechos firmes, o bien son generalizaciones inductivas de aquellos. La teora no es aceptada hasta que no haya sido probada. De este modo, vemos en estos empiristas un rechazo frontal hacia toda especulacin terica sobre campos del conocimiento en los que no se pueda realizar una contrastacin emprica.

Este enfoque inductivo de ciencia empez a derrumbarse gradualmente en la segunda mitad del siglo XIX bajo la influencia de los escritos de Match, Poincare y Duhem, a principios de nuestro siglo empez a tomar una visin prcticamente opuesta en los trabajos del Crculo de Viena. Algunos autores contemporneos han criticado duramente esta metodologa (Hempel, 1966, pp. 11-12; Medawar, 1969, pg.40) argumentando una serie de cuestiones que ponen en duda su eficacia, como la imposibilidad de recopilar todos los hechos relacionados con el fenmeno en el que estamos interesados o el hecho de que la experimentacin sea slo utilizada como un simple procedimiento para generar informacin.

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Por otro lado, el denominado problema de la induccin es un tema que presenta determinadas implicaciones incluso para aquellos que no suscriben la metodologa inductivista. La cuestin se plantea ante la duda de si la evidencia inductiva puede ser utilizada para predecir futuros acontecimiento, en consecuencia, el problema de la induccin surge a partir de nuestra incapacidad para proporcionar elementos racionales que puedan ser utilizadas para explicar algo ms all de la evidencia disponible (Pheby, 1988, pg. 7)

2.4.2. EL MTODO DEDUCTIVO

Antes de iniciar unas breves pinceladas obre este mtodo, es interesante resaltar una distincin importante entre deductivismo y deduccin, lo mismo que podra establecerse entre inductivismo e induccin. La deduccin, tanto si es axiomtica como matemtica, puede emplearse de manera que facilite el anlisis estadsitco y el contraste. Sin embargo, el deductivismo implica que la estadstica y el conocimiento emprico es tan transitorio que no vale la pena y que un primer anlisis deductivo puede proporcionar una mejor comprensin de un determinado fenmeno (Pheby, 1988, pg. 14).

Las primeras consideraciones del mtodo deductivo podran remontarse a los trabajos de Descartes a comienzos del siglo XVII, en su afn de encontrar un mtodo que proporcionara un mejor conocimiento de las diferentes esferas de actividad. Por consiguiente, los objetivos de Bacon y Descartes eran similares, sin embargo, la forma de conseguirlos era diametralmente opuesta. Descartes utilizaba la deduccin y las matemticas como punto referencial, mientras que Bacon le prestaba muy poca atencin a estos instrumentos.

Centrndonos en el deductivismo, se trata de un procedimiento que consiste en desarrollar una teora empezando por formular sus puntos de partida o hiptesis bsicas y deduciendo luego sus consecuencia con la ayuda de las subyacentes teoras formales. Sus partidarios sealan que toda explicacin verdaderamente cientfica tendr la misma estructura lgica, estar basada en una ley universal, junto a sta, aparecen una serie de condicionantes iniciales o premisas, de las cuales se deducen las afirmaciones sobre el fenmeno que se quiere explicar.

El argumento deductivo se contrapone al mtodo inductivo, en el sentido de que se sigue un procedimiento de razonamiento inverso. En el mtodo deductivo, se suele decir que

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se pasa de lo general a lo particular, de forma que partiendo de unos enunciados de carcter universal y utilizando instrumentos cientficos, se infieren enunciados particulares, pudiendo ser axiomtico-deductivo, cuando las premisas de partida estn constituidas por axiomas, es decir, proposiciones no demostrables, o hipotticos-deductivo, si las premisas de partida son hiptesis contrastables.

Las leyes universales vendrn dadas por proposiciones del tipo en todos los casos en los que se da el fenmeno A, se da tambin el fenmeno B. Estas leyes tendrn un carcter determinista cuando se refieran a fenmenos >B individuales y carcter estocstico cuando hagan mencin a clases de fenmenos B que se den con una cierta probabilidad.

La actuacin seguida por el investigador sera la siguiente:

1. Planteamiento del conjunto axiomtico de partida. El criterio que debe seguirse en esta etapa debe ser el de la sencillez. Los supuestos deben incorporar slo las caractersticas ms importantes de los fenmenos, debiendo ser eliminadas las irrelevantes. Debe existir coherencia entre los postulados, sin que haya contradiccin entre unos y otros. 2. Proceso de deduccin lgica, partiendo siempre de los postulados iniciales, es decir, de la etapa anterior. 3. Enunciado de leyes de carcter general, a los que se llegar partiendo del conjunto axiomtico y a travs del proceso de deduccin.

Del procedimiento lgico se infiere que las explicaciones y predicciones siguen las mismas reglas de deduccin, la nica diferencia est en que la explicacin se produce una vez que ha ocurrido el suceso, mientras que la prediccin tienen un carcter apriorstico.

Para citar una causa determinada como explicacin de un fenmeno concreto, hemos de someterlo a una ley universal. En el caso de la prediccin, partimos de una ley universal y de un conjunto de premisas deduciendo de ellos proposiciones acerca del fenmeno desconocido.

La idea de la existencia de un paralelismo entre la naturaleza de las explicaciones y de las predicciones ha sido denominada tesis de la simetra. Este concepto ha suscitado

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numerosas crticas. Se argumenta que la prediccin no tiene por qu implicar explicacin, e incluso que la explicacin no tiene por qu implicar prediccin alguna. Esta conclusin nos parece razonable, en cuanto que para predecir el valor futuro de una variable basndonos en sus valores histricos no es necesario explicar la naturaleza de la misma, basta con aplicar los mtodos estadsticos apropiados. Igualmente, para explicar la naturaleza de la variable no es necesario extrapolar valores futuros. A estos efectos comenta Blaug (1985, pg. 22):

Mientras para la prediccin es suficiente con que exista correlacin entre dos variables, par la explicacin es necesario saber acerca de la naturaleza de las variables y de algo que determine cul es la variable causa y cul la variable efecto.

Por ltimo, finalizaremos la descripcin del mtodo deductivo afirmando que, dada la dificultad para contrastar empricamente las hiptesis bsicas, se da cada vez un mayor grado de abstraccin de las teoras construidas a partir de este procedimiento, lo que conlleva la construccin de modelos como representacin simplificada de la realidad, con el consiguiente riesgo de separacin entre modelo y realidad. Sin embargo, es preciso sealar, como apunta Pheby (1988, pg. 14), que existe una clara separacin entre deductivismo y los procedimientos de deduccin que habitualmente se emplean en economa. La deduccin, sea axiomtica o matemtica, puede ser empleada para facilitar los anlisis estadsticos y test de hiptesis, en cambio el deductivismo postula que el conocimiento estadstico y emprico es transitorio, un primer anlisis deductivo puede proporcionar mejor comprensin de los fenmenos.

2.4.3. EL POSITIVISMO LGICO.

Se denomina Positivismo Lgico a un conjunto de corrientes filosficas, con ciertos rasgos comunes, que tuvieron su origen fundamentalmente en Viena, 1925.

Los positivistas Lgicos del Crculo de Viena utilizaban el mtodo Inductivo cuyos postulados fundamentales son (Katauzian, 1982):

La investigacin cientfica comienza con la observacin parcial o experiencia personal.

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Las observaciones son formuladas mediante hiptesis primarias o enunciados singulares, totalmente libres de prejuicios mentales, describiendo un determinado acontecimiento o estado de las cosas en un lugar y un momento prefijados.

Los enunciados singulares derivan en enunciados universales. Mediante el procedimiento se llega a la elaboracin de teoras generales que se someten a contrastacin por medio de un mtodo adecuado de observacin o experimentacin para verificar sus implicaciones.

Si la contrastacin tiene xito se acepta la teora; de otro modo se rechaza.

La sujecin a test empricos justifican las teoras para los positivistas lgicos entendiendo que el conocimiento se deriva objetivamente de los hechos objetivos vacos de opiniones personales.

Las crticas a los empiristas lgicos vienen por el lado de la induccin (que para Popper no precisa justificacin ni es necesaria) ya que nunca se dispone de la seguridad de que no aparezcan hechos que contradigan las leyes emanadas de la experiencia, as como la bsqueda del nmero de pruebas necesarias para validar las leyes o teoras generales sin entrar en la prueba ad infinitum. De tales crticas, Carnap y Neurath emprendieron el desarrollo de una versin ms moderna denominada Empirismo Lgico que reemplaza el concepto de verificacin por el de gradual incremento de la confirmacin mediante la utilizacin del mtodo estadstico inductivo y realizando un apoyo probabilstico de sus conclusiones sobre la base de la acumulacin de observaciones, de tal modo que una prueba negativa puede llevar a replantear la imagen del mundo real, el modelo y las hiptesis, y una prueba positiva sirve para incrementar la aceptacin gradual de la teora.

El intento del empirismo lgico por salvar la induccin a travs de la confirmacin no resuelve los problemas planteados, puesto que aparece el problema de precisar la probabilidad de una ley o teora y el propio de la pureza u objetividad de los hechos sobre los que experimentar, as como una total despreocupacin por la lejana de la construccin ideal y la prctica del investigador. El empirismo lgico se centra en cinco puntos (Medina, 1989):

Slo son ciencias las ciencias naturales. Slo su metodologa es universal. La lgica interna de las ciencias es ajena a factores sociales.

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El proceso de conocimiento cientfico es acumulativo. La filosofa de la ciencia establece normas que aumentan el rigor de las ciencias.

2.4.4. EL FALSACIONISMO DE POPPER.

Karl Popper es punto de referencia obligado entre los padres de concepciones filosficas que explican el desarrollo de la ciencia, puesto que su tesis supuso un fuerte giro en la forma de entender la metodologa, ostentando una importante significacin en el contexto de la moderna caracterizacin de la ciencia. Gonzalo Angulo (1983) dice de l que de entre los filsofos y cientficos del primitivo Crculo de Viena, sobresale Karl Popper, probablemente el metodlogo ms influyente del presente siglo, que representa adems el lazo de unin de las concepciones epistemolgicas tradicionales con las modernas.

El falsacionismos surge en 1935 con la publicacin de la obra La lgica de la investigacin cientfica del filsofo K. Popper. La influencia de esta concepcin metodolgica ha sido fundamental en el campo de la filosofa de las ciencias sociales y de la economa en particular. Este autor critica el mtodo inductivo y en general cualquier mtodo que sea partidario de aplicar un criterio de verificacin emprica de las teoras. En primer lugar, crtica el mtodo inductivo, hasta el punto que se ha llegado a decir que la falsacin es la anttesis del inductivismo (Pheby, 1988, pg. 24). Este autor apunta que se comete con frecuencia el error de identificar a las ciencias empricas como aqullas que emplean el mtodo inductivo. Popper rompe con la racionalidad aparente de este mtodo: Desde un punto de vista lgico, dista mucho de ser obvio que estemos justificados al inferir enunciados universales partiendo de enunciados singulares, por elevado que sea su nmero, pues cualquier conclusin que sacamos de este modo corre siempre el riesgo de resultar algn da falsa (Popper, 1962, pg. 27). A este respecto Blaug (1985, pg.30) parafraseando las palabras de Popper nos explica que la induccin desde casos particulares hasta la formulacin de una ley universal exigir un salto ilgico de pensamiento , lo que podra llevarnos a conclusiones falsas, aunque nuestras premisas fueran verdaderas.

En segundo lugar, Popper critica el principio de verificabilidad, su razonamiento consiste en plantear que por muchas pruebas que tengamos para apoyar una teora, nunca podemos estar seguros de que la siguiente observacin no ser incompatible con ellas. De esta

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forma, una contrastacin basada en observaciones particulares, aunque stas sean muy numerosas, lo nico que hace es no refutar la teora, pero no demuestra que sea verdadera. En este sentido, Popper afirma: Las teoras no son nunca verificables empricamente. Si queremos evitar el error positivista de que nuestro criterio de demarcacin elimine los sistemas tericos de la ciencia natural, debemos elegir una criterio que nos permita admitir en el dominio de la ciencia emprica incluso enunciados que no puedan verificarse (Popper, 1962, pg.39).

La principal aportacin metodolgica de Popper, puede resumirse de la siguiente forma, aunque una teora no puede ser verificada, s puede ser falsada, es decir, si el conjunto de observaciones favorables no puede demostrar la veracidad de una teora, un hecho contrario a ella, puede demostrar que la teora es falsa. A partir de aqu, Popper establece un criterio de demarcacin, distinguiendo entre la ciencia y la no-ciencia, concluyendo que a una teora se le otorga el carcter de cientfica si es susceptible de ser falsada, en caso contrario, no es cientfica: Estas consideraciones nos sugieren que el criterio de demarcacin que hemos de adoptar no es el de la verificabilidad, sino el de la falsabilidad de los sistemas. Dicho de otro modo, no exigir que un sistema cientfico pueda ser seleccionado, de una vez para siempre, en un sentido positivo, pero s que sea susceptible de seleccin en un sentido negativo por medio de contrastes o pruebas empricas, ha de ser posible refutar por la experiencia un sistema cientfico emprico (Popper, 1962, pg. 40).

Un problema importante en la metodologa popperiana es el del relevo de teoras, cmo y cundo se sustituye una teora por otra. A este respecto, el cientfico estar dispuesto a proceder a la sustitucin por razones de lgica, porque la segunda explique ms hechos que la primera, porque lleve a predicciones ms detalladas etc.

El criterio utilizado por Popper para contrastar dos teors y elegir la mejor entre ellas fue primero el grado de corroboracin, que como indica Pheby (1988, pg. 27) se trata de una gua ms cualitativa que cuantitativa para aceptar una teora. Posteriormente introdujo el concepto de verosimilitud lgtica, utilizando sus propias palabaras: Una teora est ms cerca de la verdad que otra si, y slo si, se siguen de ella enunciados ms verdaderos, pero no enunciados ms falsos, o , al menos igual nmero de enunciados verdaderos, pero menos falsos (Popper, 1988, pg. 62). En definitiva, el grado de verosimilitud se refiere a ponderar el contenido verdadero y falso- de las diferentes teoras. El procedimiento que propone

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Popper para mejorar el conocimiento es el siguiente, se parte del problema objeto de estudio, se extraen conclusiones o teoras que dan una explicacin al problema.

La teora es contrastada con resultados de experimentos y datos obtenidos de la realidad, mientras la teora no sea falsada es admitida provisionalmente. Si por el contrario es falsa, deber abandonarse debido a que alguno de los principios sobre los que se fundamenta es falso y sustituirse por una teora alternativa. En este sentido, algunas de las reglas ms importantes de la lnea popperiana son las siguientes (Johansson, 1975):

1. La naturaleza cientfica de una teora se determina por su susceptibilidad a la falsacin 2. Una nueva teora, para que se aceptada, deberi siempre contener mayor contenido emprico que sus predecesoras. 3. Una nueva teora aceptada debera ser capaz de explicar todos los xitos pasados de sus predecesoras 4. Las teoras deberan siempre ser contrastadas tan rigurosamente como sea posible. 5. Una teora que ha sido experimentalmente refutada debera ser rechazada. 6. Cualquier teora refutada no debera retomarse en una etapa posterior 7. Una teora inconsistente es inaceptable 8. Deberamos minimizar el nmero de axiomas a emplear 9. Cualquier nueva teora debera ser contrastable independientemente.

Segn la teora popperiana el proceso cientfico comienza cuando las observaciones entran en conflicto con las teoras existentes; entonces se proponen nuevas teoras que son sometidas a rigurosos tests empricos con el fin de refutar las hiptesis. Si una teora es refutada, aunque sea por una nica prueba en contra, debe abandonar el cuerpo de las teoras cientficas. Por el contrario aqullas que sobreviven al falsacionismo sern corroboradas y aceptadas. Esto es, en pocas palabras, el criterio de refutabilidad levantado por Popper frente al inductismo, al verificalismo y al probabilismo.

En un principio, como seala Albendea (1970), el problema que trataba de resolver Popper era el de trazar una lnea divisoria entre los enunciados de ndole metafsica, o, lo que es lo mismo, encontrar un mtodo capaz de distinguir entre proposiciones cientficas y no cientficas. Conjuntamente -apunta-, su criterio de demarcacin se convierte, al mismo

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tiempo, en instrumento metodolgico de veracidad cientfica, de tal manera que las proposiciones que no sean corroboradas por tal mtodo, aunque pudieran ser tales proposiciones cientficas, aparecen como falsas.

Por tanto, una proposicin es cientfica cuando es suceptible de ser falseada por algn hecho (Popper, 1967). De esa forma, en la bsqueda de refutaciones, es como la ciencia puede progresar y avanzar. La ciencia progresa gracias al ensayo de prueba y error. En palabras de Popper, el avance de la ciencia se encuentra porque buscamos la verdad (incluso aunque nunca podamos estar seguros de haberla encontrado) y porque las teoras refutadas son reconocidamente falsas, mientras que las teoras no refutadas pueden ser todava verdaderas (Popper, 1980).

Segn la concepcin de Popper, el progreso y avance de las ciencias surge de un proceso por el cual las teoras son superadas por otras ms fuertes y ms testables.

Sin embargo, a diferencia de la interpretacin positivista, segn la cual la contrastacin ha de ser probatoria de la verdad o falsedad de un enunciado o teora, Popper mantiene que las teoras no son nunca verificables empricamente, pero s falsables. Entiende que dado que no podemos comprobar todos los posibles casos contenidos por una hiptesis cientfica, no podemos utilizar en la contrastacin la verificacin, sino la falsacin. As, el criterio de demarcacin que, segn l, debe distinguir el carcter cientfico de una teora estriba no en su verificabilidad, sino en la posibilidad de que pueda ser refutada, es decir, que ostente intrnsecamente la posibilidad de su falsabilidad.

Tal y como expresa el profesor Donoso Ans (1995), el mencionado autor distingue cuatro procedimientos de llevar a cabo la contrastacin deductiva de teoras una vez que han sido extradas por deduccin lgica sus conclusiones:

1. Comparacin lgica de las conclusiones: con lo que se somete a contraste la coherencia interna del sistema. 2. Estudio de la forma lgica de la teora, con objeto de determinar su carcter. 3. Comparacin con otras teoras para averiguar si la teora examinada constituira un adelanto cientfico.

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4. Contrastacin por medio de la aplicacin emprica de las conclusiones que pueden deducirse de ella.

El mtodo deductivo que utiliza la contrastacin emprica del punto 4 segn Popper (1980) sera el siguiente:

Con ayuda de otros enunciados anteriormente aceptados se deducen de la teora a contrastar ciertos enunciados singulares. Se eligen entre estos enunciados los que no sean deducibles de la teora vigente y, ms en particular, los que se encuentren en contradiccin con ella. A continuacin tratamos de decidir en lo que se refiere a estos enunciados deducidos (y a otros), comparndolos con los resultados de las aplicaciones prcticas y de experimentos. Si la decisin es positiva, esto es, si las conclusiones singulares resultan ser aceptables, o verificadas, la teora a que nos referimos ha pasado con xito la contrastacin (por esta vez), no hemos encontrado razones para desecharla. Pero si la decisin es negativa, o sea, si las conclusiones han sido falsadas, esta falsacin revela que la teora de la que se han deducido lgicamente es tambin falsa.

Por ello la posible validez de una teora no se adquiere, de una vez para siempre, de las observaciones que la preceden, como defiende el inductivismo, sino que ha de confirmarse con la verificacin posterior.

Popper, en contraposicin a lo apuntado por Waismann (1930) y Schlick (1931) en relacin a que un enunciado es verdadero slo si es susceptible de verificacin concluyente, fij su atencin en las teoras de Marx, Freud, Adler y Einstein. Consider que mientras la teora sobre la gravitacin de este ltimo era claramente contrastable y, por tanto, refutable, la de los primeros era de gran admiracin, sobre todo su aparente poder explicativo. Tanto la teora marxista como la psicoanalista se haban convertido en irrefutables. Aqulla porque, aunque refutada, sus seguidores la reinterpretaron para hacerla compatible, y stas porque siempre se adecuaban a los hechos ofreciendo una capacidad de interpretacin en todos los casos.

Como consecuencia de lo anterior, elabor una serie de leyes, entre las que destacan (Popper, 1967):

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- La facilidad con la que es posible obtener verificaciones, si son confirmaciones lo perseguido. - La teora cientfica implica una prohibicin, de tal forma que cuanto ms prohibe una teora tanto mejor es. - Cuando una teora no es refutable por ningn suceso concebible, no puede considerarse como cientfica. - El test de una teora constituye un intento de refutacin de la misma. En tal caso, la testabilidad equivale a la refutabilidad. - Slo en el caso de que los elementos de juicio confirmatorios sean el resultado de un test de la teora, debern ser tenidos en cuenta. - Ciertas teoras genuinamente estables suelen ser objeto de reinterpretacin, pero slo a costa de rebajar o destruir su estatus cientfico.

Como de alguna manera ya apuntamos anteriormente, para Popper la creencia tan extendida de la inferencia inductiva de enunciados universales a partir de la observacin adolece de la inconsciencia, ya sostenida por Hume, de que no puede haber ningn argumento lgico vlido que nos permita establecer que los casos de los cuales no hemos tenido ninguna experiencia se asemejan a aquellos de los que hemos tenido experiencia (Popper, 1967). Por tanto, como indica Kraft (1966), la validez de los enunciados empricos no descansa sobre la induccin, sino sobre la verificacin ulterior de las hiptesis establecidas por va de ensayo. Desde esta ptica, dada la posibilidad de renovada comprobacin, la validez de tales enunciados no es definitiva, sino siempre provisional.

Por tanto, la concepcin de Popper se basa en la simple distincin entre psicologa del conocimiento y lgica del conocimiento, de lo cual se deriva la necesidad de distinguir el proceso de concebir una teora de los mtodos de su examen lgico, pues la tarea de este anlisis del conocimiento cientfico consiste pura y exclusivamente en la investigacin de los mtodos empleados en las contrastaciones sistemticas a que debe someterse toda idea nueva antes de que se la pueda sostener seriamente (Popper, 1980).

Este autor propugan frente al inductivismo, que en lugar de esperar regularidades como resultado de la repeticin, debemos tratar de imponer regularidades, al mundo, de descubrir similaridades en l en funcin de hiptesis establecidas por nosotros, es decir, en lugar de proceder de la observacin a la teora, actuar a la inversa: sin la previa fijacin de

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premisas, saltar a conclusiones, aunque despus debamos descartarlas si la observacin muestra que son errneas.

Se trata, en definitiva, de una teora del ensayo de la prueba y error, de conjeturas y refutaciones, en virtud de lo cual las teoras cientficas no son una recopilacin de observaciones, sino que son invenciones, conjeturas audazmente formuladas para su ensayo y que deben ser eliminadas sin entrar en conflicto con observaciones que, adems, raramente sern accidentales, sino que se las emprende, como norma, con la definida intencin de someter a prueba una teora para obtener, si es posible, una refutacin decisiva.

Para el profesor Caibano (1979), la metodologa aportada por Popper se estaba convirtiendo en dogma a pasos agigantados: la bsqueda incesante de falsacin por los cientficos de sus propias teoras a fin de proceder al rechazo de las mismas era algo que no se daba en la realidad, pues es un hecho que las teoras seguan siendo utilizadas an sabindose falsadas, toda vez que los cientficos no disponan de otras ms satisfactorias. Por ello, como alternativa a la metodologa popperiana fueron surgiendo otras propuestas que pasamos a analizar a continuacin.

Las crticas al planteamiento de Popper provienen de autores,

sobre todo de

Feyerabend, de cuya aportacin nos ocupamos posteriormente, que consideran que sus reglas son demasiado severas, estando ms prximas a ocultar que a promover el conocimiento cientfico.

2.4.5. LOS PARADIGMAS DE KUHN.

Los problemas para falsar concluyentemente una teora, ya que los enunciados observables dependen de la propia teora, as como la dificultad de progreso cientfico si se aplica de forma radical el falsacionismo, llevaron a algunos investigadores a meditar sobre la resistencia al cambio en las teoras cientficas por el hecho de que no se encuentran aisladas sino que funcionan como estructuras organizadas. Entre estos autores, y dentro de la denominada escuela histrica, destaca Kuhn, quien en su obra La estructura de las revoluciones cientficas postula una concepcin discontinuista del proceso de desarrollo cientfico.

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Kuhn ha pretendido un planteamiento superador de Popper con su teora de ciencia normal y revoluciones cientficas que alteran esa situacin normal para retornar a una nueva normalidad.

Kuhn seala que las ciencias progresan cclicamente comenzando por un paradigma aceptado por la comunidad cientfica e investigado durante un perodo de ciencia normal. La ciencia normal intenta adecuar la teora a la prctica, pero pueden existir ciertas discrepancias. Estas discrepancias si no son resueltas se convierten en anomalas, y si stas se acumulan se produce una crisis que conlleva la cada del antiguo paradigma, y el surgimiento de una revolucin cientfica en la que el antiguo paradigma es reemplazado por uno nuevo incompatible con el anterior. Por tanto, para este autor, la ciencia no se desarrolla por medio de la acumulacin de descubrimientos o inventos individuales, sino que se forma como proceso de ruptura con lo anterior. En el proceso de traslacin -nos recuerda Wells (1976) del viejo conjunto de ideas al nuevo, la comunidad de cientficos sigue un nmero de pasos determinados:

1. Reconocimiento de las anomalas. 2. Perodo de inseguridad. 3. Desarrollo de grupos de ideas alternativos. 4. Identificacin de escuelas de pensamiento. 5. Dominacin de las nuevas ideas.

En cualquier caso, las teoras articuladas no dejan de ser cientficas por el hecho de que hayan sido descartadas. Sin embargo, es difcil poder considerar el desarrollo como un proceso de acumulacin. La investigacin histrica misma, que muestra las dificultades para aislar inventos y descubrimientos individuales, proporciona las bases para abrigar dudas profundas sobre el proceso de acumulacin, por medio del que se crea que haba surgido esas contribuciones individuales a la ciencia (Kuhn, 1971).

Es evidente que los criterios de demarcacin cientfica derivados de la falsacin, aunque crticos con la metodologa tradicional, se mantienen en su misma lnea. En cambio Kuhn, con su libro La estructura de las revoluciones cientficas explica el comportamiento cientfico por las aportaciones crticas que se les hacen a la teora. Kuhn indica que cuando las

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teoras no logran superar una prueba, no son rechazadas y sustituidas por otras, sino que se introducen modificaciones o bien se ignoran las anomalas. Una de sus caractersticas ms destacables es su rechazo frontal al punto de vista de la metodologa inductivista.

La aportacin de Kuhn gira en torno a los siguiente conceptos: Paradigma, Ciencia Normal y revoluciones cientficas. Kuhn entiende el concepto de paradigma en dos sentidos (Pheby, 1988, pg. 37), primero significara un xito que se considera tan importante que es capaz de atraer a un grupo de cientficos que ejercen una actividad en competencia y, segundo, se entiende como un paso en el desarrollo cientfico que es capaz de dar solucin a problemas no resueltos. Si atendemos a su definicin literal, los paradigma son:

Realizaciones cientficas universalmente reconocidas que, durante cierto tiempo, proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientfica (Kuhn, 1971, pg. 13).

El concepto de paradigma perfila la escena para la siguiente etapa del esquema de Kuhn, el concepto de ciencia normal. Para Kuhn existen periodos alternativos de ciencia normal y periodos de crisis. En la fase de ciencia normal, en la que se acepta un cuerpo esencial de teora, van surgiendo situaciones que no pueden explicarse de forma convincente y que reciben el nombre de anomalas. Cuando las anomalas aumentan se produce un proceso insostenible en torno a la ciencia normal, lo que da lugar a la aparicin de nuevas teoras o, dicho de otra forma, un paradigma es sustituido por otro.

Por comunidad cientfica, entiende Kuhn el rgano a un consenso, que rene a un grupo de individuos que colaboran entre ello, a los que se les considera los nicos responsables de la persecucin de objetivos cientficos en su especialidad.

La amplitud del concepto de paradigma hace que Kuhn admita la imprecisin del trmino y posteriormente lo sustituya por el de matriz disciplinaria (disciplinaria, porque se refiere al patrimonio comn de los que practican una disciplina, y matriz, porque alude a un conjunto ordenado de elementos de diversa naturaleza que requieren especificacin adicional): Una matriz disciplinar est compuesta de paradigmas, partes de paradigmas que constituyen una unidad y funcionan conjuntamente (Katouzian, 1982, pg. 123).

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El proceso de sustitucin de unos paradigmas por otros, puede resumirse en las siguientes etapas: ? ? ? ? ? ?

Ciencia normal, compuesta por los paradigmas aceptados. Pequeos fenmenos inexplicados, con respecto a los cuales los sostenedores de la ciencia normal confan en explicarlos sin cambio de paradigmas. Forzar la teora par incluir dichos fenmenos inexplicados. Periodo de confusin Periodo de innovacin y oposicin Nuevamente ciencia normal, integrada por los nuevos paradigmas aceptados, con lo que el proceso dialctico inicia un nuevo ciclo.

Cuando se produce la sustitucin de un paradigma por otro nos encontramos ante lo que Kuhn denomina revolucin cientfica.

La tesis de Kuhn se basa, pues, en tres conceptos fundamentales: paradigma, ciencia normal y revolucin cientfica. El primero queda definido (Kuhn, 1971) como aqullo que comparte una comunidad cientfica, entendindose sta, a su vez, como el conjunto de hombres que comparten un paradigma. Las definiciones anteriores dejan patente el carcter circular de la conceptuacin.

Por lo que respecta al segundo de los conceptos mencionados -ciencia normal-, es considerado por el mencionado autor como investigacin basada firmemente en una o ms realizaciones cientficas pasadas, realizaciones que alguna comunidad cientfica particular reconoce, durante cierto tiempo, como fundamento para su prctica posterior (Kuhn,1971).

Por ltimo, Kuhn considera revolucin cientfica a la transicin de un paradigma en crisis a otro nuevo del que pueda surgir una nueva tradicin de ciencia normal (Kuhn, 1971).

El camino abierto por Kuhn apunta, pues, no slo a una concepcin diferente a la popperiana de progreso cientfico y de racionalidad cientfica, sino que tambin propicia cierta reflexin sobre la finalidad de las ciencias, las responsabilidades de la praxis cientfica

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y, encontrando una perspectiva hacia la epistemologa social de la ciencia (Mardones y Ursa, 1982).

Segn el profesor Gonzalo Angulo (1983), la visin de Kuhn sobre la evolucin cientfica puede recogerse en las siguientes etapas: preciencia, ciencia normal, crisis, revolucin, nueva ciencia normal y nueva crisis. En el estado primitivo, apunta el citado autor, una ciencia encuentra un cierto nmero de teoras rivales, las que intentan superponerse. Cuando una de ellas lo logra, y es aceptada por la comunidad cientfica, comienza una etapa de ciencia normal. En ella el cientfico trabaja confiado en su paradigma an admitiendo que ciertas observaciones estn sin resolver. Posteriormente, un nuevo paradigma, en alternativa al existente, se arraiga en la comunidad. Comienza as el perodo de crisis, el que finaliza cuando los cientficos se adhieren a ese nuevo paradigma y abandonan el viejo. De esta forma, en un tiempo no determinada, el nuevo paradigma se va instalando, comenzamos as un nuevo perodo de ciencia normal.

Kuhn ofrece una teora del progreso cientfico en la que la ciencia normal es lo habitual y la revolucin lo excepcional, realizndose la aceptacin de la falsacin por parte de la comunidad cientfica con carcter extraordinario.

No obstante, aunque el perodo de ciencia normal parece que no queda caracterizado por aportaciones creativas de cierta importancia, tiene un gran inters en la evolucin cientfica por cuanto en l producen precisiones en torno al paradigma vigente, lo que constituye, en gran parte, el principal quehacer de numerosos cientficos.

La visin del desarrollo cientfico en Kuhn se caracteriza, pues, por un proceso en el que se suceden en el tiempo perodos de ciencia normal y perodos de ciencia extraordinaria o de crisis.

A lo largo de un perodo de ciencia normal, las teoras y principios que dan lugar a un paradigma son aceptados de forma indiscutida en la comunidad cientfica, originndose un proceso de perfeccionamiento del mismo. Como afirma el profesor Quintanilla (1976), la actividad cientfica en estas pocas se limita a ser una tarea de resolver rompecabezas ms o menos nuevos con ayuda de los instrumentos tradicionales. Se tratara, en cierto modo, de un proceso en el que lo nico que acontece es que aumenta el campo de las experiencias a las que

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se aplican unas teoras y procedimientos dados.... Y como indica Schwartz (1972), durante las pocas de ciencia normal la comunidad cientfica trabaja sobre la base de un paradigma o teora comn indiscutida; los cientficos se ocupan principalmente de resolver los acertijos que plantea tal paradigma. Lejos de querer refutarlo buscando contraejemplos fcticos, los cientficos, en pocas normales, consideran los hechos que no corresponden a lo predicho por el paradigma como anomalas que, o se resuelven, o se archivan, o se toman como muestra de la incapacidad del experimentador. La acumulacin de anomalas, sin embargo, crea un ambiente de crisis en la comunidad cientfica; cuanto ms se prolongue la crisis, ms probable es la aparicin -a menudo simultnea en varios lugares distintos- de un nuevo paradigma, que resultar en otra poca de ciencia normal. Lejos de abandonar, pues, sus teoras a la primera seal de refutacin, los cientficos tienden a mantenerlas contra las anomalas hasta tanto no tienen otro paradigma ms satisfactorio al que acogerse.

Kuhn (1971) seala, por su parte, que el descubrimiento comienza con la percepcin de la anomala, o sea, con el reconocimiento de que en cierto modo la naturaleza ha violado las expectativas inducidas por el paradigma, que rige a la ciencia normal. Esta sustitucin de paradigmas tiene lugar cuando la energa de una crisis y un paradigma alternativo se satisfacen. Ese es el punto donde la resistencia al cambio se debilita y acaba por derrumbarse.

De esta forma, con el establecimiento del nuevo paradigma se consigue cumplir tres importantes exigencias (Katauzian, 1982): Ofrece una solucin a la crisis cientfica; proporciona una nueva visin del mundo; y finalmente ofrece una agenda de investigacin alternativa sobre la que los cientficos trabajen.

De otro lado, cabe sealar que la tesis defendida por Kuhn estaba dirigida, en cierto modo, a criticar la metodologa de Popper. Como es sabido, este autor niega la existencia de todo procedimiento de verificacin, y en su lugar hace hincapi en la importancia de la falsacin, esto es de la prueba que, debido a que su resultado es negativo, hace necesario rechazar una teora establecida. En este sentido, Kuhn (1971) seala el papel que en este ensayo atribuimos a las experiencias anmalas; o sea, a las experiencias que, al provocar crisis, preparan el camino hacia una nueva teora. Sin embargo, las experiencias anmalas no pueden identificarse con las de falsacin. En realidad, dudo mucho que existan estas ltimas.

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Adems, Kuhn sostiene -afirma Losee (1981) - que la construccin lgica de la proposicin de falsacin de Popper no es aplicable al caso del rechazo de un paradigma, por cuanto ste no se invalida por comparacin de sus consecuencias con los elementos de juicio emprico, sino que el rechazo de un paradigma es ms bien una relacin triangular en la que se encuentran implicados un paradigma establecido, un paradigma rival y los elementos de juicio observacionales. La ciencia, pues, entra en una etapa revolucionaria en cuanto surge un paradigma alternativo prometedor.

No obstante lo anterior, la interpretacin de Kuhn en torno a las discontinuidades en el desarrollo de la ciencia, son explicadas sobre la base de su concepcin de revolucin cientfica, no era tan diferente a la popperiana. Como posteriormente escribe el propio Kuhn (Lkatos y Musgrave, 1975), refirindose a Popper, ... sus puntos de vista acerca de la ciencia y los mos son muy aproximadamente idnticos. Ambos estamos ocupados ms con la dinmica del proceso mediante el cual se adquiere el conocimiento cientfico que con la estructura lgica de los productos de la investigacin cientfica. Dada esta ocupacin, ambos ponemos nfasis, como datos legtimos, en los hechos y tambin en el espritu de la vida cientfica real, y ambos a menudo nos volvemos a la historia en busca de ellos.

A partir de este fondo de datos comunes, extraemos muchas conclusiones idnticas. Ambos rechazamos el punto de vista de que la ciencia progresa por acumulacin; en lugar de ello ambos ponemos nfasis en el proceso revolucionario mediante el que una vieja teora es rechazada y sustituida por una nueva incompatible con ella, y ambos subrayamos con fuerza el papel que en este proceso juega el eventual fracaso de la vieja teora en hacer frente a los desafos que le dirigen la lgica, la experimentacin o la observacin. Por ltimo, Sir Karl y yo estamos unidos en oposicin a algunas tesis ms caractersticas del positivismo clsico.

Cabe aadir, que la principal novedad aportada por este autor es, en opinin de Medina (1989), el concepto de paradigma, y que las principales diferencias que lo separan de los positivistas se encuentran en la sustitucin del individuo por la comunidad cientfica y la teora por el paradigma, as como la eliminacin de la acumulacin lineal de hechos y teoras por las fases normales y revolucionarias en la ciencia (Medina, 1989).

Por ltimo, sealar, que motivado por las crticas recibidas por la imprecisin del concepto de paradigma, Kuhn (1971) sugiere la utilizacin del trmino matriz disciplinar en

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sustitucin de este ltimo, porque se refiere a la posesin comn de los practicantes de una disciplina particular y est compuesta por elementos ordenados de varios tipos. Estos elementos seran los que a continuacin se exponen:

1. Generalizaciones simblicas: son componentes generalmente aceptados por el grupo y fcilmente representados de forma lgica.

2. Acuerdos o modelos de grupo: son creencias que proporcionan al grupo analogas y metforas preferidas o permisibles. Ayudando a determinar lo que ser aceptado tanto como una solucin a enigmas, e inversamente, ayudando a la determinacin de la lista de enigmas sin solucin y en la evolucin de la importancia de cada una de ellas.

3. Valore: son los elementos que ms hacen en pro de considerar a la comunidad cientfica como un todo. Su importancia particular surge cuando los miembros de una comunidad cientfica deben identificar las crisis o, posteriormente, elegir entre teoras.

4. Ejemplares: son acuerdos compartidos respecto de soluciones a problemas concretos que se consideran de inters por la comunidad en el campo de investigacin propio de la misma.

En un sentido ms restringido un paradigma es similar a este ltimo elemento, que en principio fue definido por Kuhn (1971) como las realizaciones cientficas universalmente reconocidas, que durante cierto tiempo, proporcionan modelos y soluciones a una comunidad cientfica.

Como conclusin podemos sealar que la metodologa kuhniana propugna que el progreso cientfico no se puede establecer en trminos de bsqueda de la verdad ltima, sino en sucesivas sustituciones de paradigmas, o revoluciones, que se dan en el transcursos del tiempo. Idea contraria a Popper, en el sentido de que para ste ltimo, la historia de la ciencia es la historia de continuas conjeturas y refutaciones, por lo que sta se encontrara en un estado de revolucin permanente. Para ilustrar esta idea podemos citar las siguientes palabras

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de Katouzian (1982, pg. 126): Mientras Popper argumenta que el proceso de investigacin cientfica consiste en continuos intentos de falsar hiptesis refutables. Kuhn mantendra que el progreso cientfico tiene lugar slo en ocasiones, cuando esas mismas hiptesis refutables se encuentran en crisis y cambian a travs de una revolucin, esto es, la comunidad cientfica acepta la falsacin slo en circunstancias extraordinarias.

2.4.6. LOS PROGRAMAS DE INVESTIGACIN CIENTFICA DE LKATOS.

Este autor mantiene una posicin crtica tanto frente a Kuhn como a Popper, intenta unir la interpretacin metodolgica de Popper con la necesidad planteada por Kuhn de conocer la historia y el desarrollo de una ciencia. En palabras de Blaug (1985, pg. 54): Lakatos es menos duro con la ciencia que Popper, pero mucho ms duro que Kuhn, y se siente siempre ms inclinado a criticar la mala ciencia con la ayuda de una buena metodologa que a evaluar las especulaciones metodolgicas recurriendo a la prctica cientfica, Los Programas de Investigacin Cientfica, forman el concepto fundamental de la aportacin metodolgica de Lakatos.

El concepto de programa de investigacin de Lkatos surge como consecuencia de una respuesta a las crticas que Popper formul a las ideas sobre los paradigmas de Khun (Caibano y Gonzalo, 1995). Este autor, el filsofo de la ciencia ms importante a juicio de Feyerabend, consciente de la dificultad de realizar el falsacionismo ingenuo y de la necesidad de incluir hiptesis ad hoc para el avance cientfico, se aleja de Popper sealando que para la comparacin de teoras hay que verificar el contenido factual excedente y no analizar si posee ms falsadores que otra. Para Lkatos (1970) las teoras que constituyen un programa de investigacin pueden presentar cambios progresivos o cambios degenerativos. Una cadena de teoras T1, T2, ... es progresiva si satisface las siguientes condiciones:

- Tn tenga un contenido emprico excedente sobre Tn-1, Tn predice hechos nuevos, improbables e incluso prohibidos por Tn-1. - Tn explique el xito previo de Tn-1, todo contenido contenido en Tn. - Tn tenga corroborado algo o todo el exceso de contenido. no refutado de Tn-1 est

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Si no ocurre lo anterior, el cambio es degenerativo.

Este giro es importante porque exista un problema, ya comentado por Kuhn, sobre la inconmensurabilidad de paradigmas (teoras), pero este problema no es debido a los propios paradigmas sino a la falta de un objetivo comn con el que medirlos y, en este caso, Lkatos unifica el objetivo en el concepto de contenido excedente. Pero la clave no est slo en proponer un nuevo objetivo para comparar teoras, sino que adems elude la cuestin de la validez del conocimiento actual centrando la atencin en ver porqu existe y si est creciendo o no, como seala Lkatos (1981): En ciencia aprendemos de la experiencia no la verdad (o probabilidad) ni la falsedad (o improbabilidad) de las teoras, sino el progreso y degeneracin empricas, relativos a los programas de investigacin cientfica (P.I.C). Por programa de investigacin cientfica entiende una configuracin de teoras interconectadas, ninguna de las cuales se considera totalmente autnoma por lo que es difcil descartar teoras individuales sin hacer referencia al programa de investigacin como un todo.

Por otra parte, si nos centramos en la metodologa de los programas de investigacin, ha de subrayarse que Lkatos (Lkatos y Musgrave, 1975) considera que las ms grandes realizaciones cientficas son programas de investigacin que pueden ser evaluados en trminos de cambios progresivos y cambios degenerativos de problemas; y las revoluciones cientficas consisten en un programa de investigacin que pasa a suceder a otro superndole en progreso-. Para l, la unidad bsica de evaluacin no debe ser una teora aislada o conjunto de teoras aisladas, sino un programa de investigacin con un ncleo aceptado por convenio y con una heurstica positiva que define problemas, traza las lneas generales de la construccin de un cinturn protector de hiptesis auxiliares, prev anomalas y las convierte victoriosamente en ejemplos, todo ello segn un plan preconcebido.

Segn Lkatos (1976) un programa de investigacin no es ms que un conjunto de reglas metodolgicas, heurstico positivas unas y heurstico negativas otras, que nos definen cuales son los senderos a seguir y cuales los problemas a evitar para la elaboracin de nuevas teoras.

De esta forma, en un programa de investigacin se pueden distinguir dos elementos principales: un ncleo, elemento caracterstico del programa especificado por la heurstica negativa, e irrefutable por decisin metodolgica de sus protagonistas, y un cinturn protector

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en el que se desarrolla una serie de hiptesis auxiliares y se realizan las adaptaciones precisas. Es este cinturn protector de hiptesis auxiliares quien tiene que resistir el peso de las contrastaciones e irse ajustando y reajustando, o incluso ser sustituido por completo, para defender el ncleo que de ese modo se hace ms slido. Un programa de investigacin tiene xito si todo esto lleva a un cambio de programas progresivo; no tiene xito si lleva a un cambio de problemas degenerativo.

En la metodologa de los programas de investigacin cientfica (MPIC) las revoluciones cientficas no se analizan como cambios bruscos, que deca Kuhn, sino como el reemplazamiento progresivo de PIC. La aparicin de anomalas no invalida los PIC mientras tengan fuerza, es decir, no sean eliminados por otros con mayor contenido excedente. Por tanto el nmero de anomalas no es el elemento crucial en la comparacin de teoras o programas, sino que la evaluacin requiere la comparacin con otro cuyo ncleo central sea incompatible y de ello se valorar, como se ha comentado, el contenido excedente suplementario.

Para este autor la ciencia en su conjunto puede ser considerada como un enorme programa de investigacin dotado de la regla heurstica de Popper de disear supuestos que tengan ms contenido emprico que sus predecesoras: La historia de la ciencia es la historia de los programas de investigacin, ms que la historia de las teoras4.

De esta forma lakatos propuso una nueva teora que describi como falsacionismo sofisticado, que gira en torno al concepto de programa de investigacin frente al falsacionismo ingenuo que considera a las teoras cientficas aisladamente y exige su rechazo cuando no estn de acuerdo con la realidad. Lakatos rechaza las consideraciones aisladas de las teoras como instrumentos para realizar evaluaciones cientficas. Lo que se debe evaluar son grupos de teoras con ms o menos relacin o programa cientficos de investigacin, que Lakatos define como:

Reglas metodolgicas: algunas nos dicen las rutas de investigacin que deben ser evitadas (heurstica negativa), y otras, los caminos que deben seguirse (heurstica positiva) (Lakatos, 1989, pg. 65).

Citado por Blaug (1985, pg. 56).

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Por tanto Lakatos divide el programa en dos partes: la heuristica negativa y la heurstica positiva. La heurstica negativa de un programa es su ncleo central o ncleo firme, los enunciados muy bsicos que sostienen todo el edificio no sometindose al proceso de falsacin. En cambio, la heurstica positiva constituye el contenido de investigacin del programa, es ms fcil de contrastar y conduce a la formulacin de otros conceptos y teoras descritas como el cinturn protector. Por tanto, el ncleo central puede sobrevivir a refutaciones, mientras el resta est abierto al rechazo o mejora. Siguiendo a Lakatos:

El cinturn protector de hiptesis auxiliares debe recibir los impactos de las contrastaciones y para defender al ncleo firma, ser ajustado y reajustado e incluso completamente sustituido (Lakatos, 1989, pg.66).

El ncleo central est referido al conjunto de teoras centrales que renen los logros ms notables en ese campo de conocimiento. El cinturn protector comprende el conjunto de hiptesis auxiliares destinadas a ser sometidas a contraste con los hechos, con la posibilidad de que resulten refutadas.

Lakatos distingue dos tipos de programas de investigacin: progresivos y denegerativos. Un programa de investigacin cientfico ser calificado de progresivo si las sucesivas formulaciones del programa suponen un aumento de su contenido emprico con respecto a la formulacin anterior y adems este aumento de contenido resulta contrastado con la realidad. La caracterstica fundamental de los programas degenerativos es que brindan soluciones a posteriori, tratando de acomodarse a cualquier hecho ya observado. De acuerdo con el criterio comentado, un programa de investigacin no se considera cientfico de forma perpetua, sino que es provisional y puede pasar, a medida que se descubren nuevos hechos, de la fase progresiva a la degenerativa y viceversa. Para Blaug (1985), tendramos de esta forma un criterio de demarcacin entre ciencia y no ciencia que adems es histrico, puesto que incluye la evolucin de las ideas en el tiempo.

Para el profesor Garca Martn (1984) en los propsitos de Lkatos se ha de sealar la integracin de la obra de Popper de las crticas provenientes de la nueva filosofa de las ciencias, en especial las efectuadas por Khun. As, de Popper desarrolla la idea sobre la sustitucin constante de unas teoras antiguas por otras nuevas. Este principio de proliferacin lo integra con el concepto kuhniano de ciencia normal, a fin de explicar la inercia de las

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teoras a ser sustituidas hasta que surgen las anomalas. Con estos elementos, Lkatos confecciona un esquema de progreso de la ciencia a travs de la historia. Estas ideas las desarrolla a travs de programas de investigacin cientfica, similar al paradigma de Kuhn, como alternativo al de teora; de lo que se deduce que es una sucesin de teoras y no una teora dada la que se evala como cientfica o pseudocientfica.

Segn Giner Inchausti en un intento de aproximacin cabra decir que: la ciencia normal, a la que Kuhn se refiere avanza dentro de un programa de investigacin, que la actividad de los cientficos de esta etapa, orientada a la resolucin de problemas dentro del paradigma se corresponde con la existencia del llamado cinturn protector de Lkatos. Tambin puede entenderse que la transicin de una poca de ciencia normal a una situacin de crisis, en terminologa de Kuhn, se corresponde con la transicin de un programa progresivo a la fase degenerativa de un programa de investigacin lakatosiano, y que la sustitucin revolucionaria de un viejo paradigma por otro equivale al abandono de un programa por otro nuevo, una vez sustituido el ncleo central (Giner Inchausti, 1994).

2.4.7. EL ANARQUISMO METODOLGICO DE FEYERABEND.

Uno de los ataques ms fervientes contra todo tipo de esquemas metodolgicos se produce con la aportacin de Feyerabend. Su pensamiento se halla recogido principalmente en su obra Contra el mtodo: esquema de una teora anarquista del conocimiento, donde se muestra opuesto a la racionalidad cientfica como gua para cada investigacin.

Parte del hecho de que no existe norma en la metodologa cientfica que no haya sido atacada en algn momento en el transcurso histrico de la ciencia. A este respecto Feyerabend (1986, pg. 7) explica: Descubrimos entonces, que no hay una sola regla, por plausible que sea, y por firmemente basada que est en la epistemologa, que no sea infringida en una ocasin u otra.

Feyerabend mantiene que la mayor parte de las investigaciones cientficas nunca se han desarrollado siguiendo un mtodo racional. Sostiene que el anarquismo debe reemplazar al racionalismo y que el progreso intelectual slo puede alcanzarse enfatizando la creatividad y los deseos de los cientficos ms que el mtodo. En su agresin a la metodologa preconizada por Popper, este autor niega el principio de refutacin como va para la

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formacin de teoras por considerar que impide el desarrollo de la ciencia, puesto que no permite el desarrollo de hiptesis alternativas hasta qu no se haya producido la refutacin de la primera: El requisito de aceptar slo aquellas teoras que son consistentes con los hechos disponibles y aceptados nos deja tambin sin ninguna teora, pues no existe ni una sola teora qu no tenga una dificultad u otra.... El mtodo correcto no debe contener reglas que nos obliguen a elegir entre teoras sobre la base de la falsacin. Por el contrario, las reglas de dicho mtodo deben hacer posible elegir entre teoras que ya fueron contrastadas y resultaron falsadas (Feyerabend, 1986, pg. 49).

En su obra Contra el Mtodo. Esquema de una Teora Anarquista del Conocimiento (Feyerabend, 1975) afirma que el mtodo de la ciencia actual condiciona no slo a las personas normales sino tambin a los cientficos.

La idea de un mtodo que contenga principios firmes, inamovibles y absolutamente obligatorios para conducir la actividad cientfica tropieza con graves dificultades cuando se confronta con los resultados de la investigacin histrica. Entonces nos encontramos con que no hay una sola regla, por plausible que sea, por firmes que sean sus fundamentos epistemolgicos, que no sea infringida en una u otra ocasin. Es evidente que tales infracciones no son acontecimientos meramente accidentales, no son resultado de la insuficiencia del conocimiento o de descuido que pudieran haberse evitado (Feyerabend, 1975).

De ah que para este autor, la sumisin a reglas y normas haga, a la larga, estril el trabajo del cientfico; y ms que una teora del camino recto, se ha de escribir una teora del error. La ciencia como realmente la encontramos en la historia es una combinacin de tales reglas y de error. De lo que se sigue que el cientfico que trabaja en una situacin histrica particular debe aprender a reconocer el error y a convivir con l, teniendo siempre presente que l mismo est sujeto a aadir nuevos errores en cualquier etapa de la investigacin. Necesita una teora del error que aadir a las reglas ciertas e infalibles que definen la aproximacin a la verdad (Feyerabend, 1975).

Mi intencin no es abolir las reglas ni demostrar que no tienen valor alguno. Mi intencin es ms bien ampliar el inventario de reglas y proponer un uso distinto de las mismas. Es este uso el que caracteriza mi posicin y no cualquier contenido determinado de

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las reglas (Feyerabend, 1975). Para Martnez Freire (1990) esto ltimo debe interpretarse como que las reglas no deben usarse como moldes previos a los que se ajusta la investigacin prescindiendo de las caractersticas de sta, sino que en una investigacin determinada se usar una regla u otra segn interese e incluso se abandonarn las reglas ya existentes para inventar una nueva.

Segn Feyerabend, la nica regla de contrastacin de teoras consistir en compararlas, no con la experiencia, como sugerirn Popper y Lkatos, sino con sistemas tericos combinados con sta. La evidencia relevante para la contrastacin de una teora T a menudo slo puede ser sacada a la luz con ayuda de otra teora T incompatible con T , (Feyerabend, 1975).

Por ltimo, como seala Martnez Freire (1990), la actitud de Feyerabend es til para evitar dogmatismos en Metodologa pero su radicalidad le lleva a olvidar la existencia de patrones de descubrimiento que son eficaces. Finalmente, las consideraciones de Feyerabend son relevantes en el contexto de la investigacin en nuevos campos de estudio, pero no pueden pretender aplicarse a la prctica cientfica en campos de estudio ya conocidos, donde la rutina en el uso de reglas es posible.

Para Feyerabend, la ciencia progresa cuando existe independencia y autonoma en la utilizacin metodolgica y no sometimiento a normas estrictas de investigacin. Blaug (1985, pg. 63) resume la aportacin de Feyerabend de la siguiente forma: Feyerabend no est en contra del mtodo en las ciencias, sino que ms bien est en contra del mtodo en general, incluyendo su propio consejo de ignorar todo mtodo.

2.4.7. EL MTODO EN LAS CIENCIAS SOCIALES

En los apartados anteriores nos hemos referido a la ciencia en general, apenas hemos hecho referencia a las ciencia sociales y an menos a la economa. Esta seccin la dedicaremos a sealar las peculiaridades de las ciencia sociales dentro del conjunto de las dems ciencias. En el siguiente, profundizaremos en la economa como disciplina cientfica enclavada en el mbito de las ciencias sociales.

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Si comparsemos las ciencias sociales con ciencias de la naturaleza como la fsica, qumica o biologa, veramos que las primeras tienen una serie de particularidades que las distinguen de las segundas:

1. La obtencin de leyes generales resulta compleja principalmente por la dificultad de realizar ensayos controlados. En las ciencias naturales las experimentacin se lleva a cabo generalmente en laboratorios en los que se pueden controlar las circunstancias y condiciones en que tenga lugar el fenmeno estudiado. En las ciencias sociales, la experimentacin se complica e imposibilita en la mayora de los casos, pues experimentar supondra, por ejemplo, la posibilidad de reproducir un fenmeno social determinado. 2. El hombre forma parte de la sociedad sobre la que acta, lo que implica un dinamismo y un cambio continuo en la misma. 3. Por ltimo, los individuos normalmente estn influidos por las circunstancias de las sociedades a las que pertenecen, por lo que a veces es difcil ser objetivo y liberarse de los juicios de valor.

Estas caractersticas especiales llevan a Blaug (1985, pg. 66) a plantearse el siguiente interrogante: Existe un mtodo cientfico aplicable a todas las ciencias, sea cual sea el tema de que se ocupen, o deben las ciencias sociales emplear una lgica de investigacin especial y propia?. La respuesta es claramente positiva, la mayora de los cientfico y filsofos de la ciencia son partidarios de que todas las ciencias sigan la misma metodologa, sin embargo, tambin se sealan las particularidades de las ciencia sociales y los requerimientos especiales para la validez de las explicaciones de estas ciencias. De este principio, denominado monismo metodolgico (Blaug, 1985, pg. 66), se muestran partidarios inminentes cientficos entre lo, pg. s que podemos sealar al mismo Popper (1957): Todas las ciencias teorticas o generalizadoras deberan hacer uso del mismo mtodo, tanto si se trata de ciencias naturales como de ciencias sociales. Sin embargo, Popper reconoce las particularidades de las ciencias sociales a raz de lo que prescribe un principio de individualismo metodolgico al comentar que la tarea de las ciencias sociales consiste en construir y analizar nuestros modelos sociolgicos en trminos de los individuos.

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Por su parte, Gibson (1982, pg.129) hace una interesante comparacin entre el objeto de las ciencias sociales y las de naturaleza: Las ciencias sociales se ocupan de los hombres, no de las cosas. Del mismo modo que los tomos y otras partculas materiales individuales constituyen los elementos del estudio fsico, los seres humanos, sus experiencias, sus actitudes y su comportamiento, constituyen los elementos del estudio social. Este autor deja constancia de que la nica diferencia entre ciencias sociales y de la naturaleza radica en las peculiaridades del objeto de estudio, mostrndose partidario, implcitamente, del monismo metodolgico y criticando enrgicamente las posturas anticientficas en torno a la investigacin social.

En contra de la doctrina del monismo metodolgico se alzan dos tipos de objeciones: ? Una objecin antigua sostenida por algunos filsofos alemanes del siglo XIX, miembros de la escuela neokantiana. ? Otra nueva que emana de algunos de los trabajos del filsofo Wittgenstein. Los primeros proponen su punto de vista en torno al vocablo alemn Verstehen, que significa comprensin por medio de la intuicin, como opuesto al conocimiento a travs de la observacin y el clculo. Segn estos autores, los cientficos de las ciencias naturales carecen de este tipo de conocimiento de participante, de primera mano, porque les es imposible imaginar lo que es ser tomo o molcula. Pero los cientficos de las ciencias sociales, al estar interesados en el comportamiento humano, pueden colocarse en el lugar de los agentes humanos que analizan.

La objecin reciente al monismo metodolgico ha sido sostenida enrgicamente y se relaciona con algunas de las ideas de Max Weber sobre metodologa, especialmente con el concepto de tipos ideales que incorpora el significado que los agentes sociales atribuyen a sus propias acciones. El punto central de esta corriente de pensamiento considera que el significado no es una categora abierta al anlisis causal y que la explicacin en ciencias sociales deber discurrir, no en trminos de una causalidad, sino en trminos de las motivaciones e intenciones de los individuos.

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Ambas objeciones en contra del monismo metodolgico estn sujetas a las mismas crticas, ya que no ofrecen mtodo alguno de contrastacin interpersonal con el que validar las proposiciones referentes al comportamiento gobernado con normas (Blaug, 1985, pg. 69).

Blaug reafirma el principio del monismo metodolgico, aunque no pretende negar la relativa inmadurez de todas las ciencias sociales, incluida la Economa, en relacin con al menos algunas de las ciencias fsicas. Darnell y Evans (1990, pg. 5) entienden que la distincin entre el cientfico social y de la naturaleza, considerando sus respectivas capacidades para la repeticin de experimentos es una cuestin de grado y no de sustancia. A este respecto, y volviendo de nuevo a Blaug, este autor seala que incluso admitiendo que la distincin entre ciencias fsicas fuertes y ciencias sociales dbiles es tan slo una cuestin de grado, hay que reconocer que tales diferencias de grado pueden ser de considerable importancia (Blaug, 1985, pg. 72).

Por ltimo, no queremos finalizar este apartado sin enfatizar a la vista de las opiniones expuestas- que aunque el ideal de ciencia es el monismo metodolgico, es imposible abstraerse de las particularidades propias de las ciencias sociales, motivadas bsicamente por la dificultad de realizacin de experimentos controlados y por las caractersticas especiales de su objeto de estudio.

2.4.8. LA ESTRUCTURA DE UN CUERPO CIENTFICO.

An cuando actualmente, a los filsofos de la ciencia les preocupa ms el desenvolvimiento de los procesos de investigacin cientfica conducentes a la obtencin de explicaciones, retrospecciones y prospecciones, que la estructura lgica del cuerpo de conocimientos cientficos, no por ello sta carece de importancia en aras a la necesaria demarcacin de los mismos.

La estructura de un sistema cientfico viene caracterizada por la existencia de un conjunto de hiptesis que formen un sistema deductivo. Siguiendo a Braithwraite podemos distinguir en la misma entre:

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1. Hiptesis bsicas: Se consideran de orden superior y en ellas se apoyan las conclusiones de un nivel intermedio.

2. Hiptesis intermedias: Premisas que conducen a un nivel inferior.

3. Hiptesis inferiores: Proposiciones contrastables con la realidad.

Por tanto, como afirma Braithwraite (1965), el sistema cientfico estar integrado por hiptesis de tal modo que tomando alguna de ellas como premisa se siga lgicamente todas las dems como conclusiones. De esta forma, las proposiciones de un sistema deductivo estarn situadas en una serie de niveles, de suerte que las del nivel supremo apareceran exclusivamente como premisas del sistema, las del nivel nfimo slo como conclusiones del mismo y las de los niveles intermedios seran las que puedan aparecer como conclusiones de deducciones procedentes de hiptesis de nivel ms elevado y servir como premisas para deducciones que conduzcan a hiptesis de nivel inferior (Braithwraite, 1965).

Al respecto, considera el profesor Requena (1986) que todo cuerpo cientfico vendr definido por aquel conjunto de conocimientos, expresados a travs de proposiciones que forman un sistema deductivo, destinado a proporcionarnos retrodicciones, explicaciones y predicciones respecto del conjunto de fenmenos que constituyen su dominio de aplicacin, en cuya consecuencia, su estructura vendr configurada por la articulacin lgica de los argumentos contenidos en sus enunciados.

Un cuerpo cientfico, por tanto, debe poseer capacidad explicativa, predictiva y retrodictiva, respecto del conjunto de fenmenos que constituyen su campo de actuacin. Para ello, se requieren tres tipos de conceptos: los inobservables que caracterizan ciertas entidades dadas por supuestas, invocadas por la teora y las leyes a las que se supone que se ajusta... Otros representan fenmenos empricos observables cuya explicacin, prediccin o retrodiccin se pretende llevar a cabo; y finalmente, para que tales propsitos sean plausibles, se requiere un tercer tipo de ellos, cuya funcin tiene por objeto establecer la adecuada relacin entre los dos anteriores (Requena, 1986).

En este sentido (Carnap, 1969), parece que no es posible definir de una forma totalmente precisa los citados conceptos de observable e inobservable, toda vez que forman

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parte de un continuo que comienza por las observaciones sensoriales directas y termina con observaciones altamente complejas. De ah la prctica imposibilidad de establecer una divisin entre ellos de una manera definitiva y tajante, por ser circunstancia una cuestin de grado. Como afirma Bunge (1972), la dicotoma no es estricta, sino que ms bien ofrece cierto margen para que esas categoras de transicin, y en cualquier caso, la nocin de observable no deba tomarse excesivamente al pie de la letra.

Como principios empricos, por consiguiente, podran considerarse aquellos que contengan trminos, bien directamente observables, o bien, medibles con tcnicas relativamente simples. Por su parte, los principios tericos, sern los que contengan procesos bsicos supuestos. Asimismo, los principios empricos de un cuerpo cientfico, dado su carcter de observable, podrn ser justificados por observaciones de hechos particulares, mientras que los principios tericos no gozarn de tal circunstancia, ya que las entidades contenidas en los mismos son inobservables (Requena, 1986).

En un intento de matizar ms la delimitacin de los trminos anteriores, Carnap distingue entre leyes empricas y leyes tericas. Las primeras son aquellas que contienen trminos directamente observables, y las segundas son aquellas abstractas y no se refieren a observables. No obstante, como afirma el referido autor (Carnap, 1969), puede resultar una simplificacin excesiva el hecho de considerar que las leyes empricas se deducen de las leyes tericas, pues mientras que stas slo contienen trminos tericos, las empricas estn integradas por observables. Por ello -expone Carnap- toman especial relevancia las reglas de correspondencia en la construccin de un cuerpo cientfico.

Estas reglas de transformacin o de correspondencia reciben la denominacin de principios puente por parte de Hempel (1973), y su particular funcin es la de vincular los trminos inobservables de un enunciado terico con la base de las leyes empricas, es decir, con los trminos observables. Sin tales principios puente, los enunciados tericos no conducirn a implicaciones contrastadoras y las teoras adolecern de poder explicativo, dado que mientras que esas implicaciones contrastadoras deben expresarse en trminos directamente medibles u observables, los enunciados tericos responden a entidades supuestas que no pueden ser medidas ni contrastadas5.

En mi opinin, sin principios puente los enunciados tericos no llevaran a implicaciones contrastadoras, quedando violado, por tanto, el registro de la contrastabilidad.

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II.- LA CIENCIA DE LA ECONOMA

INTRODUCCIN
En este apartado del presente manual docente, pretendo recoger algunas consideraciones generales sobre la Economa, la primera una clara referencia a la determinacin del objeto de la ciencia econmica, para despus pasar a temas que traten del significado, carcter y mtodo. Cuestiones todas ellas de permanente

motivo de discusin entre los estudiosos de esta disciplina, de quienes se recogern algunas de las opiniones ms cualificadas.

Resulta obligada la referencia al propio concepto de Economa, a lo que se entiende por tal, mostrando algunos de los numerosos empeos que a lo largo de la historia se han realizado par definir este trmino.

Profundizando en la caracterizacin de la Economa, se establecen algunas de las opiniones surgidas en torno a su consideracin cientfica y la presencia o no de valoraciones ideolgicas en las recomendaciones econmicas. As mismo se tratar, a su vez, de encuadrar dentro de este marco general los conceptos de Economa (Economa Aplicada)

Este apartado finaliza con un breve recorrido por la historia del pensamiento y el mtodo econmico, que nos permitir una mejor comprensin del contenido de la Economa y de las coordenadas en que se desenvuelve en la actualidad.

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1.- EL OBJETO DE LA ECONOMA

Antes de perfilar una definicin formal de nuestra disciplina, nos parece oportuno buscar la caracterizacin esencial del objeto de la ciencia econmica. Delimitar cul es el objeto de estudio nos parece fundamental, pues puede ocurrir, como deca Robbins, que todos hablemos de los mismo sin habernos puesto de acuerdo todava sobre el objeto de la conversacin.

Empezaremos con las aportaciones de los Economistas Clsicos, quienes centran su inters en la riqueza y resaltan la importancia del consumo como fina de toda produccin. En este sentido, para A. Smith, el principal objeto de la economa de cualquier pas, consiste en aumentar la riqueza y el podero de sus dominios. Por tanto, para este economista clsico, el mbito de estudio de nuestra ciencia sera determinar las causas explicativas de la riqueza/pobreza de las naciones, clases sociales, grupos o personas (Smith, 1958).

Por su parte, J. Stuart Mill, centra su atencin en la distribucin, viniendo a definir la economa como la ciencia que estudia la riqueza y las leyes de su produccin y de su distribucin (Mill, 1951).

Sin embargo, como comenta el Profesor Castaeda (1968), respecto a la delimitacin del objeto por parte de los Economistas Clsicos, descripciones de este tipo no pueden satisfacernos, pues esto no significa otra cosa que trasladar la cuestin a la determinacin de lo que bajo la palabra riqueza deba entenderse. Debemos buscar la caracterizacin esencial del objeto de la ciencia econmica a travs de lo que denominamos actividad econmica, que es como actualmente se entiende y que analizamos en los siguientes prrafos.

Para concretar el objeto de la economa, vamos a delimitar los rasgos propios del aspecto econmico de la actividad humana. En este sentido, la primera caracterstica sera la escasez de los medios empleados para la satisfaccin de unas

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necesidades humanas que son ilimitadas. Generalmente, el fin que se persigue es que el individuo satisfaga, al menos, algunas de sus necesidades. A este respecto, los bienes y servicios obtenidos mediante la actividad que llamamos produccin se consideran medios a travs de los cuales se conseguir el objetivo de la satisfaccin de las necesidades de los consumidores.

Una segunda nota sera la necesidad de eleccin, dado que los recursos o medios disponibles para producir los bienes utilizados son escasos y las necesidades ilimitadas. Sin escasez de recursos los problemas econmicos no existiran, pero, an con escasez de recursos, si slo existiera una opcin con respecto a sus utilizacin, los problemas econmicos no seran tales.

La

existencia de escasez, al ser ilimitadas las necesidades y limitados los

recursos, obliga a elegir. Para cualquier sociedad existe un lmite, una frontera de posibilidades econmicas, por lo que habr que decidir cmo asignar los recursos para producir unos bienes u otros. El trmino que utilizamos para expresas los costes desde el punto de vista de las alternativas perdidas es el de coste de oportunidad.

Escasez de medios, necesidades ilimitadas, eleccin de fines y coste de oportunidad constituyen las ideas bsicas que permiten comprender la actividad econmica. Resumiremos utilizando las siguientes palabras del profesor Castaeda (1968, pg. 9): Podemos sentar la conclusin de que la actividad econmica es la que se dirige a la satisfaccin e las necesidades humanas empleando medios escasos con arreglo al principio de mximo aprovechamiento. En definitiva, ser esta actividad econmica el objeto de la economa y, ms concretamente, los problemas que plantea la actividad econmica. A este respecto, los profesores Dornbusch, Ficher, y Schmalensee (1989, pg. 3), exponen lo siguiente: El problema econmico esencial de todas las sociedades es el conflicto entre los deseos casi ilimitados de los individuos de bienes y servicios y los recursos limitados que puedan utilizarse para satisfacerlos.

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Para el profesor Lipsey, el objeto de la economa ser la resolucin de los problemas econmicos que ocasionan el hecho de que los recursos de los pases no sean suficientes para la produccin de bienes y servicios que necesitan sus ciudadanos para la satisfaccin de necesidades humanas. Estos problemas econmicos se concretan en la siguientes preguntas (Lipsey, 1985, pp. 69-72):

1. Qu bienes hay que producir y en qu cantidades?. 2. Con qu mtodos de produccin se obtiene estos bienes? 3. Cmo se distribuye la oferta de bienes producidos entre los individuos que componen la sociedad? 4. Se utiliza la totalidad de los recursos de una pas, o algunos se desaprovechan? 5. Permanece constante el poder adquisitivo del dinero y del ahorro o est siendo erosionado por la inflacin? 6. Crece cada ao la capacidad de la economa de producir bienes y servicios o permanece estacionaria?

2- UNA APROXIMACIN AL CONCEPTO DE ECONOMA Previamente al estudio de los problemas metodolgicos que presenta nuestra disciplina, estamos obligados a dar una definicin de ciencia econmica y posteriormente analizar y delimitar el concepto. En este sentido, hay que aclarar que no resulta fcil dar una definicin nica, puesto que han sido muchas las que se han propuesto a lo largo de la historia, la mayora de ellas estn ms o menos influidas por las condiciones del momento o bien por las distintas escuelas o doctrinas de pensamiento econmico de la poca. No quiere decir esto que exista un relativismo en su concepcin, slo ponemos de relieve la dificultad que entraa el aceptar una nica definicin. Dado que hemos indicado anteriormente que la actividad econmica tiene por fin la satisfaccin de las necesidades humanas, de la misma forma podra decirse que el fin de la actividad econmica es el bienestar humano. En este mismo sentido se muestra Marshall al expresar la siguiente definicin de economa en 1930: La economa es un estudio de la humanidad en las ocupaciones ordinarias de la vida y

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examina aquella parte de la accin individual y social que pueda tener ms estrecha conexin con la obtencin y el uso de los artculos materiales para el bienestar (Marshall, 1957, pg. 1).

Sin embargo, esta propuesta de Marshall sobre el contenido de la economa, en opinin del profesor Castaeda (1968), no considera el principio de escasez ni la posibilidad de eleccin de medios limitados sucsceptibles de usos diferentes, es decir, una eleccin para determinar entre varias posibilidades la ms conveniente.

Por su parte Robbins, se va acercando ms a los principios que conforman la actividad econmica, su definicin, ya clsica, es la siguiente: La economa comprende la conducta humana como relacin entre fines y medios escasos con usos alternativos (Robbins, 1951).

La definicin de Robbins no se centra en cualquier tipo de comportamiento, sino que se ocupa fundamentalmente de un aspecto particular, la forma que ste adopta bajo la influencia de la escasez. Un inconveniente que encontramos en esta definicin es que no se pone de manifiesto que la economa es una ciencia social que estudia la actividad de los hombres que viven en colectividad. A esta crtica podemos aadir la del profesor Malinvaud (1981, pg. 13): La definicin de Robbins corre el riesgo de no distinguir suficientemente la economa de la ciencia poltica, puesto que las expresiones fines y medios pueden entenderse en un sentido muy general.

Por su parte O. Lange en una obra adherida al pensamiento marxista, define la economa como: La ciencia de las leyes sociales que rigen la produccin y distribucin de los medios materiales que sirven para satisfacer las necesidades humanas (Lange, 1966, pg.11)

Malinvaud tambin critica esta definicin en cuanto a la mala interpretacin que se le pueda dar a los contenidos de leyes sociales, que deberan incluir la categora de fenmenos que la economa analiza, ms que las relaciones entre ellos, y medios

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materiales, en cuanto que no dice nada de los servicios, que se suponen implcitos dentro de estos medios materiales. En su lugar, propone una definicin que de alguna forma completa las dos anteriores: La economa es la ciencia que estudia cmo los recursos escasos se emplean para la satisfaccin de las necesidades de los hombres que viven en sociedad; se interesa, por un lado, en las operaciones esenciales tales como la produccin, la distribucin y el consumo de los bienes y, por otro, en las instituciones y las actividades que tienen por objeto facilitar dichas operaciones (Malinvaud, 1981, pg. 13).

Recientemente se ha preferido aclarar el contenido y significado de la economa, ms que expresar breves definiciones. De esta forma el profesor Samuelson (1990, pg.5) delimita el concepto de la siguiente forma: ? ?

La economa es el estudio de las actividades relacionadas con la produccin y con el intercambio de bienes. La economa analiza la evolucin de la economa global: las tendencias de los precios, de la produccin y del desempleo. Una vez que se comprenden esos fenmenos, ayuda a elaborar las medidas con las que los gobiernos pueden mejorar los resultados econmicos.

La economa es la ciencia de la eleccin. Estudia la forma en que los individuos deciden utilizar los recursos productivos escasos o limitados para producir diversas mercancas y distribuir estos bienes entre los distintos miembros de la sociedad para su consumo.

La economa estudia las relaciones comerciales entre las naciones. Ayuda a explicar por qu stas exportan algunos bienes e importan otros y analiza los efectos que produce la instalacin de barreras econmicas en las fronteras nacionales.

La economa es el estudio del dinero, la banca, el capital y la riqueza.

Si analizamos las explicaciones propuestas por Samuelson, vemos que contienen las definiciones elaboradas por Robbins, en cuanto a la utilizacin de

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recursos escasos susceptibles de usos alternativos, y la formulada por Lange, que hace hincapi en la distribucin.

Por su parte el profesor Lipsey (1985, pg. 74), prefiere perfilar el alcance de la economa de la siguiente forma: La economa definida en trminos generales, se ocupa en la actualidad de: ? ? ?

La asignacin de los recursos de una sociedad entre sus usos alternativos y la distribucin de su produccin entre los individuos y los grupos El modo como la produccin y la distribucin cambian a lo largo del tiempo La eficacia e ineficacia de los sistemas econmicos.

Desde una visin ms de evolucin,

la caracterizacin conceptual de la

economa ha sido objeto de controversia a lo largo de la historia del pensamiento econmico, aunque las diferentes perspectivas que sobre esta disciplina conviven han dado lugar a distintas conceptualizaciones. Ciertamente, cualquier definicin, en la medida que limita o pone fronteras al concepto sobre cuyo significado responde, es susceptible de ampliacin o restriccin, lo que se acenta en el caso de una ciencia humanista y social, con vinculaciones ideolgicas e histricas, con un amplio abanico de escuelas, y que incorpora la certeza de que sus conclusiones no estn exentas de un posterior impacto en la realidad.

No es slo una cuestin de diferencias conceptuales e ideolgicas entre autores, sino tambin el hecho de que las diferentes definiciones se vinculan, en mayor o menor grado, al estado en que se hallaba la disciplina en el momento de definirla. As vemos cmo el objeto de la economa es la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones (A. Smith), las leyes que rigen la distribucin de los productos de la tierra (D. Ricardo); poner al desnudo la ley econmica del movimiento de la sociedad moderna (C. Marx); las acciones del hombre en los asuntos ordinarios de la vida (A Marshall): los precios y sus causas y sus corolarios (Davenport); la conducta

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humana como relacin entre fines y medios limitados que tienen vas alternativas (L. Robbiens).

Mientras que en el siglo XIX la corriente principal en economa se dedicaba al estudio de problemas como la relacin entre el crecimiento de los recursos y el aumento de las necesidades, las leyes de distribucin de los productos de la tierra, la naturaleza y causas de la riqueza, o las leyes de la evolucin del capitalismo, en el siglo XX pas a convertirse en un estudio de los principios que gobiernan la asignacin eficiente de los recursos cuando tanto estos como las necesidades estn dados.

Las visiones de A. Smith o Ricardo inciden sobre un objeto amplio de la economa, de naturaleza social, que como sealaba J. S. Mill6, est encaminado, a ensear o investigar la naturaleza de la riqueza, las leyes de su produccin y su distribucin, incluyendo directamente o en forma remota, la actuacin de todas las causas por las que la situacin de la humanidad, o de cualquier sociedad de seres humanos, prospera o decae respecto a ese objetivo universal de los deseos humanos. Como puede comprobarse, el anlisis de las relaciones de produccin y distribucin, en cuanto condicionantes bsicos del crecimiento y del bienestar social, ocupan ya una parcela importante del esfuerzo cientfico de la escuela clsica7.

Del intento de acotar el campo de la economa dado por L. Robbiens, para quien la economa es: la ciencia que estudia la conducta humana como una relacin entre fines y medios limitados que tienen diversa aplicacin, se desprende el giro experimentado por las investigaciones econmicas. Este giro tiene sus antecedentes en el ltimo tercio del siglo XIX con Jevons y como sntesis de la corriente subjetiva. La definicin de Robbins sita el objeto de la economa en la relacin entre fines y medios escasos, aunque sin cuestionarse acerca de stos y aqullos. La economa pasa a ser

6 7

Oser Blanchfield (1980) pg. 150 Como se ver en el apartado dedicado al enfoque estructural, la identificacin de relaciones estructurales y la preocupacin por la realidad, aparecen ya en los primeros desarrollos de la ciencia econmica. La idea de globalidad e interdependecnia ya est presentes en la visin de proceso econmico de los clsicos.

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una ciencia general del comportamiento en un aspecto de la accin humana, la lgica de la eleccin en condiciones de escasez8.

La economa as concebida deja de ser una ciencia social para convertirse en una lgica de la actividad racional aplicable por igual en la medicina, la fsica o el arte. El estudio de la optimizacin de la conducta de los individuos lleva a considerar a stos como decisores racionales, en lugar de cmo seres sociales. Desprovistas de su carcter social y haciendo abstraccin del marco histrico e institucional, las leyes econmicas pasan a adquirir as el carcter de universales.

Este enfoque expresa el profundo cambio y la ruptura en la concepcin del objeto de la economa desde sus primeras formulaciones cientficas. Culmina de esta forma la preocupacin por reducir lo ms posible el objeto de la economa. Reduccionismo que se va a manifestar en la transicin de la Economa Poltica clsica a la Economa sin ms, por otra parte, ya sugerida en el ttulo de los Principios de Economa de Marshall en 1890.

Por tanto y despus de dos siglos de ocuparse del crecimiento de los recursos, y del aumento de las necesidades, la economa se convierte, como seala Blaug, en un estudio de los principios que gobiernan la asignacin eficiente de los recursos, cuando tanto los recursos como las necesidades estn dados9.

Siguiendo a Sweezy, con los recursos, gustos, y tcnicas de produccin como datos exgenos, con los determinantes polticos-sociales eliminados y los aspectos institucionales relegados, el sistema econmico deja de ser considerado

primordialmente en trminos de relaciones entre individuos (relaciones sociales) para contemplarse en trminos de relaciones entre individuos y cosas10.

Sin duad, esta concepcin genrica de la economa corresponde a una etapa de predominio de las investigaciones microeconmicas, al observar olvidos importantes como el de los problemas relativos al crecimiento de los recursos o la falta de referencia a los aspectos sociales. 9 Blaug, M (1985) pg. 28 10 Sweezy, P. (1975) pg.15

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De esta forma se desarrolla una concepcin del objeto de la economa que ni delimita adecuadamente su campo de actuacin, que no logra integrar gran parte del quehacer terico en economa, ni permite hacer frente a nuevas realidades econmicas, de los que los problemas derivados de la concentracin de capital, la expansin de las actividades estatales y el desarrollo institucional, o el desigual desarrollo de las economas nacionales, pueden ser buenos ejemplos.

No resulta extrao pues, que esta concepcin suscitara un intenso debate, encontrando defensores y, sobre todo, detractores generalizados en torno a lo que en palabras de Hutchison sera exceso de reduccionismo racionalista.

Entroncado con los planteamientos de la escuela clsica del estudio de las relaciones de produccin y distribucin, se dan paso las definiciones materiales que otorgan a la economa la necesaria autonoma dentro de las ciencias sociales.
Desde esta concepcin, O. Lange considera que la definicin formalista de Robbins difumina los contornos del objeto de la economa y la empuja a cubrir campos de la actividad humana que le son ajenos y a marginar problemas genuinamente econmicos. Lange seala como objeto de la economa el estudio sistemtico... de las leyes sociales que rigen la produccin y la distribucin de los medios materiales que sirven para satisfacer las necesidades humanas11 .

Las concepciones materialistas, permiten avanzar en la delimitacin del mbito especfico de la Economa, centrndola en la descripcin y explicacin de los procesos de produccin, distribucin y consumo de los bienes materiales. Desde una ptica social del proceso econmico, estas concepciones permiten integrar las tradiciones propias de la economa como ciencia favoreciendo un enfoque multidisciplinar y la incorporacin de variables no estrictamente econmicas12.

Lange, O. (1961) pg.11 Mientras, el enfoque racionalista expresado por Robbins, explicara la multiplicidad y diversidad de campos en que encontramos trabajando a economistas: la Economa del Trabajo, la Educacin, o el Medioa Ambiente, y por tanto, y a la vez, la prctica imposibilidad de definir un objeto comn s uss preocupaciones.
12

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A medio camino entre concepciones como la de Robbinds, y la de Lange, surgen otras definiciones inconcretas y tan amplias que pueden abarcar las ms diversas materias. En esta lnea Samuelson, quien junto a Schumpeter no otorga gran inters ni utilidad a la bsqueda de una definicin del objeto de la economa, se limita a ofrecer una descripcin de las cuestiones de las que se ocupa la Economa, acaba sealando que, la Economa es el estudio de la manera en que las personas terminan por elegir, usando o no el dinero, el empleo de los recursos productivos escasos que podran tener usos alternativos para producir diversos bienes y distribuirlos para su consumo, presente y futuro, entre las diferentes personas o grupos de la sociedad. La Economa analiza los costos y los beneficios derivados de la mejora de los patrones de utilizacin de los recursos13.

La definicin de Samuelson mantiene el ncleo de la de Robbins, eleccin y escasez, introduciendo conceptos como sociedad, grupos o distribucin que la hacen menos coherente y no elude ninguna de las crticas primitivas.

En resumen, la dificultad para encontrar una acotacin especfica y generalmente aceptada al concepto de economa permite recordar la afirmacin de Pascal, no puede soarse en definirlo todo, a la vez que pensar con J. Viner en la ausencia de fronteras: economa es lo que hacen los economistas.

Con las definiciones precedentes se deja notar que la economa es una ciencia social y emprica que se ocupa de estudiar cmo se administran los recursos escasos susceptibles de usos alternativos para la satisfaccin de unas necesidades humanas que son ilimitadas, utiliza para ello unos instrumentos de anlisis con la intencin de explicar y predecir los fenmenos observados que acontecen en la actividad econmica.

4.- LA ECONOMA COMO CIENCIA


Quienes se plantean esta cuestin se ven obligados previamente a interrogarse sobre qu se entiende por economa y qu se entiende por ciencia.
13

Samuelson, P. (1983) pg. 2

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La solucin de ambos interrogantes ha suscitado opiniones encontradas. En el campo concreto de la economa se mantienen en cuestin aspectos tan elementales como el objeto o el mtodo, por no citar un sinfn de cuestiones, lo que ha impedido hasta el momento alcanzar una opinin unnime sobre su carcter cientfico.

La discrepancia no tendra mayor importancia si no fuera porque de las distintas concepciones sobre la ciencia y la economa han surgido diversas percepciones y diagnsticos sobre la ciencia econmica.

En sntesis, el modo de concebir el objeto y el mtodo de la economa se ha polarizado entre la corriente denominada, por un lado, de tradicin marxista, y por otro, la de tradicin capitalista, dentro de la cual a su vez se yuxtaponen o se suceden distintas escuelas de pensamiento. Este marco de discusin se suscita, en todo caso, en el mbito propio de los economistas y entre economistas.

No sucede lo mismo con la polmica entre lo que es o no es ciencia, que se presenta desde un comienzo como problema marcadamente filosfico, del que no han rehuido polemizar intelectuales como Kant, para quien el problema est en determinar la demarcacin entre ciencia y metafsica, que slo es posible establecer a travs de criterios lgicos, puesto que para l al conocimiento cientfico se llega a travs de un ejercicio de lgica.

Abundando en esta interpretacin la profesora J. Robinson niega el pretendido carcter cientfico de la Economa ya que, argumenta, como ciencia social que, carece de criterios generalmente aceptados sobre las hiptesis, lo que le confiere, en su opinin, un sentido ms tecnolgico que cientfico. Admite la posibilidad de que con el tiempo pueda adquirir carcter cientfico, si bien, dice, por ahora lo que hay en ella no es ms que una caja de herramientas.

Para otros autores como Schumpeter, que mantienen una concepcin ms amplia ms sociolgica si se quiere- sobre la ciencia, la Economa lo es. En su

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interpretacin es ciencia cualquier campo de conocimiento que haya desarrollado tcnicas especiales para el hallazgo de hechos y para la interpretacin o la inferencia (anlisis)14. Bajo este criterio la cuestin se hace meridiana, pues resulta evidente que la economa se vale de tcnicas que no son de uso comn para el pblico, siendo, por otra parte, muchos los economistas que las cultivan.

Una forma generalmente aceptada de determinar el carcter cientfico de una teora es a travs de la refutacin de las hiptesis. En el caso de la economa el problema estriba en la falta de unos criterios mayoritariamente asumidos sobre la forma de realizar esta refutacin. Como seala Mark Blaug la gran dificultad para verificar las teoras econmicas, -antiguas o modernas, no es tanto la imposibilidad de la realizacin de experimentos controlados para refutar as las teoras en forma definitiva, sino ms bien el hecho de que, por carece de condiciones de laboratorio adecuadas, los economistas (y por supuesto todos los cientficos sociales) no pueden ponerse de acuerdo sobre los criterios empricos precisos que deben emplearse para refutar una hiptesis15

En ltima instancia, la dificultad para calificar de cientfica una determinada teora econmica es que rara vez sta conduce a conclusiones inequvocas de poltica econmica, ms bien al contrario, los economistas encuentran en ella respaldo a recomendaciones de poltica econmica diametralmente opuestas. Incapaces de llegar a un acuerdo, e indagando en la vertiente cientfica de la economa, la cuestin se ha intentado resolver profundizando en el propio contenido de la misma. Surge as la polmica sobre ciencia positiva y normativa, con la consiguiente implicacin sobre juicios de valor o la presencia de ideologa en la economa.

El tema de los juicios de valor no es exclusivo de la economa ni de las ciencias sociales. Pero no se debe minimizar el papel que juegan en este disciplina.
14 15

Schumpeter, J.A. (1982) pg. 41. Blaug, M. (1985). pg. 31.

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En las ciencias naturales, por ejemplo, el objeto de estudio, la materia, no tiene juicios de valor y el cientfico carece en muchas ocasiones de un sentido finalista porque no tiene un inters especial en conducir la investigacin hacia un objetivo socialmente determinado.

El pensamiento econmico tradicional ha mantenido la preocupacin por lograr una ciencia econmica desprovista de juicios de valor y principios ideolgicos.

Bajo el pensamiento econmico clsico, ortodoxo y neoclsicos se mantuvo, con mayor o menor unanimidad, el principio de diferenciacin entre proposiciones positivas y normativas16. Desde el punto de vista conceptual esta distincin parece clara. En palabras de M. Friedman: la primera se ocupa de cmo se resuelve el problema econmico mientras que la teora normativa de cmo se debe resolver17. La dificultad surge en el campo de la Poltica Econmica, dado que la Economa es una disciplina en la que, a diferencia con otras como la fsica, el objeto de estudio son las interrelaciones entre los seres humanos entre los que se incluye obviamente el propio investigador- cualquier valoracin sobre una determinada accin parte de las consecuencias previstas en los principios positivistas bajo los que se analiza aqulla, las cuales podrn suscitar, dependiendo de la persona de que se trate, su aceptacin o rechazo.

Schumpeter propone separar la Economa Cientfica (que para l si es ciencia) de la Economa Poltica (que no lo es). Esta pretensin es muy criticada por los economistas heterodoxos, que mantienen que la ideologa est en la misma raz del anlisis econmico. Por lo general, los defensores de la conexin entre economa e ideologa aaden el calificativo de poltica al trmino economa. As hablan de Economa Poltica y no de Ciencia Econmica; trmino que usan quienes ven a la economa libre de condicionamientos ideolgicos. Robbins es particularmente
En opinin de Hutchison, esta distincin pudo arraigar ya en 1836, de la mano de J. S. Mill y Nassau Seniro. T.H. Hutchison (1971). 17 Friedman, M. (1976) pg. 15.
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explcito en este sentido cuando separa los medios de los fines en el mbito cientfico, con el objeto de lograr una neutralidad cientfica18.

Entre los crticos a la concepcin admitida tradicionalmente de una economa libre de juicios de valor, se argumenta que la ideologa est en la base misma del trabajo analtico ya que la seleccin de los datos se hace segn la particular visin que cada cual tiene de las cosas, y esa visin es fruto de la ideologa, cuya presencia se admite- puede afectar a la validez de los resultados.

Schumpeter considera que tan ciertas como estas ideas es la existencia de unas reglas de procedimiento analtico, desarrolladas a travs del tiempo y al margen de la ideologa, que tienden a contrarrestar ese error ideolgico del que partimos. Con esta alegacin intenta combatir las crticas a la validez objetiva de los mtodos y resultados del anlisis econmico 19.

Muy distinta opinin mantiene la seora Robinson que considera que la economa ha sido siempre en parte un vehculo de la ideologa dominante en cada momento y en parte un mtodo de investigacin cientfica, siendo tarea del economista lograr la separacin entre ambos20. Separacin que, evidentemente, presenta no pocas dificultades, ya que todo sistema econmico se apoya en la existencia de un conjunto de reglas, fruto de una concepcin ideolgica determinada que el individuo asume y que el economista se encuentra arrastrado a justificar.

M. Blaug no cuestiona la presencia permanente de la propaganda y la ideologa, si bien, en similitud con Schumpeter, proclama frente a ellas las reglas del procedimiento cientfico incorporado a lo largo del tiempo a la Ciencia Econmica, que actan corrigiendo los sesgos del pasado.

Para una crtica al profesor Robbins sobre la netutralidad de los medios ver Sanchez Ayuso (1975) pp. 13 y sgtes.. 19 Puede verse Meek, R.L. (1972) pp. 295 yss., para una crtica a Schumpeter y pp. 315 y ss para Robinson. 20 Robinson, J. (1966) pg. 8

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Es innegable que, al igual que la generalidad de las ciencias sociales, la economa no se encuentra libre de juicios de valor21. Es ms, ni tan siquiera cabe alegar una actitud moralmente neutral frente a un problema econmico, puesto que la misma indiferencia comporta en si una determinada postura moral. Esta circunstancia no cierra la posibilidad de teoras econmicas intrnsecamente objetivas, si bien tal cualidad habr de probarla mediante el sometimiento a la crtica y la comprobacin de que sus predicciones no se compatibilizan con todos los resultados posibles.

Al subrayar Oskar Lange la importancia del cambio sobrevenido en el pensamiento econmico tras la muerte de Ricardo escribe: ...la burguesa dej de interesarse por el ulterior desarrollo de la economa poltica. A medida que la economa poltica, ahora utilizada por el movimiento obrero, fue resultando inconveniente y hasta peligrosa para la burguesa, se desarroll la tendencia a liquidarla en cuanto ciencia que estudia las relaciones econmicas entre los hombres, y a sustituirla por una apologa, esto es, por la justificacin del modo de produccin capitalista22

Prescindiendo del carcter (gentico) agresivo y teologal con que se expresan ciertos herederos de Marx, es claro que la economa (o economa poltica) es usada a menudo con justificacin de actuaciones poco neutrales.

Entre los economistas se ha legado en cierta medida a sumir que la teora econmica puede estar en gran parte libre de juicios de valor, situacin que no se puede dar en la poltica econmica, lo que de hecho supondra su principal caracterizacin por entender que lleva implcitos juicios morales. Esta distincin lleva unida una gran contradiccin: la de admitir que las verdades objetivas que el economista puede descubrir en su tarea investigadora se convertirn en juicios morales al utilizarlas para asesorar a los polticos.

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La mejor prueba nos la proporciona la teora del bienestar, bajo la cual se pretende lograr una asignacin de recursos socialmente eficiente, lo que obliga a escoger entre un conjunto de opciones la mejor o ms eficiente (eleccin que est cargada de subjetividada). 22 Lange, O.L (1963) pg.261.

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Tal contradiccin puede que no exista, y que de hecho todos (o casi todos) los enunciados econmicos, tanto de poltica como de teora econmica, sean de una u otra forma prescriptivos (normativos) y no descriptivos (positivos). No obstante, si bien es evidente que las prescripciones polticas pueden encubrir juicios morales, es igualmente lcito pensar que ello no ha de producirse inevitablemente.

La discusin sobre hasta qu punto es posible el conocimiento objetivo, libre de subjetividad o apreciaciones ideolgicas, ha dificultado la aplicacin prctica del saber econmico, haciendo de las recomendaciones de poltica econmica un motivo permanente de discrepancia entre los economistas.

Estas discusiones tienen por regla general un trasfondo ms poltico que econmico23. Mientras esto ocurra hemos de ser forzosamente pesimistas sobre un prximo desenlace de la polmica y no ser descabellado concluir que en tanto haya ideologas econmicas opuestas existirn necesariamente discrepancias sobre el resultado prctico de las aplicaciones de los principios econmicos.

5. -LA EVOLUCIN DE LA ECONOMA

Cuando nos acercamos al estudio de los problemas econmicos, resalta, en primer lugar, la diversidad de enfoques con los que han sido tratados a lo largo de la evolucin del pensamiento econmico, y las numerosas controversias metodolgicas a que han dado lugar. Y no es extrao, ya que el mtodo y las ideas econmicas que intentan interpretar la realidad econmica en cada poca y lugar, son fruto de hombres estudiosos de la economa, con distintas concepciones filosfico-ideolgicas del mundo y de la vida que les rodea.

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Circunstancia que Hutchison (1971) lamenta ya que, segn manifiesta, podra esperarse que si la s diferencias se refieren simplemente a las hiptesis positivas, sin actitudes polticas ni de otra clas..., se hubiese llegado ms a menudo a un paciente acuerdo para diferir, pendiente de ulterior comprobacin y evidencia emprica, en vez del mantenimiento persistente y aparentemente irreconciliable de las posiciones conflictivas.

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En unos momentos y otros de la historia, estas controversias han adoptado formas ms o menos virulentas. En Economa Poltica, la libre investigacin cientfica tiene que luchar con enemigos que otras ciencias no conocen. El carcter especial de la materia investigada levanta contra ella las pasiones ms violentas, ms mezquinas y ms repugnantes que anidan en el pecho humano: las furias del inters privado. (K. Marx, 1973, p. XVI). Actualmente las controversias en Economa continan con pleno vigor, y es por esto por lo que consideramos que se debe limitar el enfoque que adoptamos en las pginas siguientes sobre la evolucin histrica de las mismas. Como afirma Deane (1983, p.11) la leccin que uno debiera extraer de la historia del pensamiento econmico es que los economistas debieran resistir las tentaciones de acogerse a un nico o restrictivo consenso. No hay una nica clase de verdad econmica que tenga la llave para el anlisis verdadero de todos los problemas econmicos, ni ninguna teora econmica puede que sea inmune a los cambios en los valores sociales o a los problemas polticos corrientes. El contenido y mtodo de nuestra disciplina necesita en todas las pocas ser definido con relacin a los problemas sociales que constituyen su objeto y hay espacio para ms de un programa progresivo de investigacin operando al mismo tiempo.

As pues, el objetivo de las pginas siguientes es analizar, de forma breve, los diferentes tipos de razonamiento econmico, desarrollados en los dos ltimos siglos, a travs del examen de las obras de los autores ms representativos de los mismos. Siguiendo a Marchante Mera, A. (1992), considero que el estado actual del

conocimiento no puede ser entendido sin una apreciacin del medio que gener cada idea en el pasado, este conocimiento es esencial para entender la coexistencia de varias escuelas de pensamiento. La historia del pensamiento econmico no puede disociarse de la de los hechos mismos, ya que ideas y hechos reaccionan mutuamente entre s. Los hechos actan sobre las ideas y sirven de infraestructura y de cuadro a las doctrinas. El desarrollo de la actividad econmica orienta al pensamiento econmico y condiciona, en parte, sus conclusiones.

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Para identificar a las distintas escuelas he utilizado el criterio de demarcacin metodolgico. Una escuela de pensamiento es definida por su metodologa comn. El mtodo de una escuela de pensamiento se refiere a sus procedimientos tcnicos, es decir, a sus tcnicas de modelizacin, su eleccin de categoras y en sus procedimientos preferidos de contrastacin. Pero stos, a su vez, derivan de una conceptualizacin subyacente de la realidad y un modo determinado de razonar. Usamos el trmino metodolgico para referirnos tanto a los mtodos empleados dentro de cada escuela de pensamiento como a la visin subyacente del mundo que los genera (Dow, 1989, p.2.)

6. -LA DIVISIN DE LA ECONOMA

Atendiendo a la finalidad de su estudio, podemos distinguir entre Economa Positiva y Economa Normativa. Tomando como punto de referencia algunos apuntes histricos, la diferencia data de los escritos de Senior y Stuart Mill. En la segunda mitad del siglo XIX , se identificaban con el ser y el deber ser, con proposiciones objetivas y las evaluaciones perscriptivas. Se dira, por tanto, que la Economa Positiva se refera a los hechos, mientras que la Economa Normativa se ocupaba de los valores, de lo que debera ser.

J.S, Mill en su libros On the Definition of Political Economy publicado en 1886, distinguira entre ciencia y arte, considerando que a cada arte correspondera la ciencia en general. Posteriormente en su System of Logic escribira que aunque los razonamientos que relacionan el fin o el propsito de cada arte con los medios pertenecen al dominio de la ciencia, la definicin del fin pertenece exclusivamente al Arte. Por su parte, Senior afirmara que dejamos de comportarnos como cientficos en el momento en que aconsejamos, disuadimos o incluimos opiniones subjetivas. En ambos autores se da el hecho de reservar para el concepto de ciencia exclusivamente aspectos positivos, desprovistos de juicios de valor.

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Neville Keynes, en su obra The Scope and Method of Political Economy publicada en 1891, distinguira entre una Ciencia Positiva, definindola como cuerpo de conocimientos sistematizados que discute criterios respecto a los que es y la Economa Poltica, o sistema de reglas para la consideracin de un fin determinado.

Con el advenimiento de la corriente neoclsica llegaran varias posturas diferentes en torno a la controversia entre la economa positiva y normativa: ?

Aquella que propone una separacin entre las cuestiones positivas y las conclusiones que se basan en juicios ticos o polticos. Esta sera la lnea seguida por Marshall y Edgeworth.

Una segunda, segn la cual no debe existir separacin entre el anlisis positivo y las prescripciones normativas, ya que todas estas cuestiones forman parte de un todo que sera la ciencia de la economa poltica. Esta es la propuesta por Walras, criticada a su vez por Pareto, partidario de una metodologa positivista y de la exclusin de toda clase de juicios normativos en nuestra ciencia.

La postura de la economa del bienestar, que intent proporcionar una economa normativa libre de juicios de valor. La consecuencia de ello sera una ampliacin de la Economa Positiva tradicional que permitira incluir en ella la totalidad de la Economa pura del Bienestar, dejando a la Economa Normativa el tratamiento de los problemas especficos de la poltica.

La posicin en torno a los partidarios de la economa positiva, frente a los que defienden una postura normativa, alcanza su punto lgido en la dcada de los cincuenta en la denominada controversia Friedman-Myrdal. Para Friedman la economa positiva es independiente de cualquier postura tica o de juicios de valor, sin embargo, no por esto Friedman deja de reconocer la importancia de la economa normativa y su nexo de unin con la economa positiva. Lo que l ataca es el hecho de establecer conclusiones positivas que conlleven concepciones normativas. Se da por tanto en este autor lo

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mismo que anteriormente ocurra con Robbins, una clara separacin entre lo positivo y lo normativo en la ciencia econmica.

Para Myrdal los principales conceptos econmicos se hallan cargados de valor por una necesidad lgica. Este autor es escptico con la posibilida de construir una ciencia econmica a partir de la separacin entre lo que es y lo que debe ser, pues todos los conceptos llevan implcitamente una enorme carga de juicios de valor. Blaug (1985, pg.161) resume su solucin: La solucin propuesta por Myrdal no consiste en suprimir los juicios de valor, ni en dejar claro en qu punto entrarn necesariamente a formar parte de la argumentacin, separando as la Economa Positiva de la Normativa, sino que consiste ms bien en declararlos abiertamente al inicio del anlisis.

Como se ha dejado notar en los prrafos anteriores, tendramos dos puntos de vista opuestos para entender la ciencia econmica. Creemos necesario profundizar en estas dos posturas, para ello vamos a detenernos en lo que se entiende por juicios de valor, concepto que hemos utilizado anteriormente par delimitar la economa positiva de la normativa.

Sera Hume, en su Tratado sobre la naturaleza humana, quien establecera la separacin estricta entre el ser y el deber ser, lo que implica que las proposiciones puramente fcticas slo podrn implicar otras proposiciones del mismo estilo y en ningn caso normas o pronunciamientos ticos. En este sentido, Nagel se muestra a favor de la opinin de Hume trazando una distincin entre dos tipos de juicios de valor en las ciencias sociales. ?

Juicios de valor caracterizados o metodolgicos, son los que intervienen en la eleccin del tema a investigar, el mtodo a seguir y los criterios a adoptar para juzgar la validez de nuestros descubrimientos.

Juicios de valor estimativos o normativos, son los referidos a proposiciones evaluativas. Se incluiran aqu los deseos de ciertos tipos de

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comportamientos humanos y las consecuencias sociales que generarn esos tipos de comportamiento24.

Otra importante distincin separa los juicios bsicos o puros de los no bsicos o impuros (Blaug, 1985, pg. 154). Un juicio de valor puede caracterizarse como bsico para una persona si se supone aplicable bajo cualquier circunstancia. Un juicio de valor ser del tipo no bsico cuando no ocurra lo anterior, Blaug (1985) establece que la mayor parte de los juicios de valor que se expresan en torno a los problemas sociales son altamente impuros y por tanto, perfectamente adecuados para intentar influir por medio de la persuasin sobre los que los sostienen, argumentando que los hechos son distintos de cmo ellos creen que son.

Siguieno a Hutchinson (1971, pg. 50 y sgtes.), los juicios de valor los podemos agrupar en: ?

Juicios de valor precientficos, son introducidos en la fase anterior al proceso cientfico. Son inevitables en cualquier ciencia incluida la

economa, que no por ello pierde su carcter cientfico. Se manifiestan tanto en la eleccin de los problemas que han de ser estudiados, como en la eleccin de los criterios metodolgicos a aplicar. ? Juicios de valor postcientficos, son introducidos una vez que la teora ha sido formulada. Se refieren a la eleccin de las distintas polticas y a la seleccin de los objetivos. Estos juicios no son inevitables si en lugar de hacer recomendaciones polticas nos limitamos a analizar las consecuencias de polticas alternativas. ? Juicios de valor que influyen en la fase de seleccin de las teoras aplicables cuando se trata de hacer exposiciones, predicciones o recomendaciones de naturaleza normativa. En este momento existen prejuicios, consecuencia de posturas ideolgicas que se manifiestan:
La conclusin de Nagel la resume Blaug en las siguientes palabras: ciencia, como actividad social que es, La no puede funcionar sin juicios de valor metodolgicos, pero puede liberarse, al menos en principio, de cualquier compromiso con los juicios de valor estimativos o normativos (Blaug, 1985, pg. 153).
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a) En la explicacin, a travs de una teora seleccionada de antemano b) En la contrastacin, a la hora de determinar la zona de aceptacin o rechazo c) En la seleccin de datos par realizar la contrastacin, a veces aparecen distorsionados de forma intencionada.

Dadas las anteriores clasificaciones de juicios de valor, vemos que todas se centran en dos grupos que se concretan, por un lado, en decisiones sobre ela eleccin del campo de estudio y mtodo a utilizar y, por otro, aquellos juicios que ofrecen prescripciones una vez que tenemos el cuerpo terico construido. De todo ello podemos concluir, junto a Blaug (1985) que la pretensin de que una ciencia social puede estar libre de juicios de valor no niega que los prejuicios ideolgicos se introduzcan en la propia seleccin e los temas que el cientfico decide investigar, ni que las inferencia que se deducen de las contrastaciones empricas estn en cierta medida influenciadas por valores de un cierto tipo.

Weber reconoce que las ciencias sociales estn, en cierto modo, impregnadas de prejuicios polticos. Afirma, que es precisamente esta razn lo que abre la posibilidad de unas ciencias sociales libres de juicios de valor. Incluso insisti en que las discusiones sobre valores son altamente tiles.

Frente a la doctrina propugnada por Weber reconoce que las ciencias sociales estn, en cierto modo, impregnadas de prejuicios polticos. Afirma, que es precisamente esta razn lo que abre la posibilidad de unas ciencias sociales libres de juicios de valor. Incluso insisti en que las discusiones sobre valores son altamente tiles.

Frente a la doctrina propugnada por Weber, Heilbroner expone que los economistas, debido a su extrema vulnerabilidad respecto de los juicios de valor, no pueden ser imparciales. Para l, los juicios de valor de tipo sociolgico han impregnado la economa desde sus proposiciones pioneras hasta sus representaciones

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ms recientes y sofisticadas. Para comentar su crtica veamos que entiende Heilbroner por juicio de valor: Cualquier proposicin metafsica incontrastable que pueda colorear la visin del economista (Blaug, 1985, pg. 158). Heilbroner, por tanto, est incluyendo todas las proposiciones que no sean puramente fcticas como juicios de valor. Como veamos en la controversia Friedman-Myrdal, el ataque de Heilbroner contra la economa libre de juicios de valor podra parecer insignificante al lado de la de Myrdal.

Resumiendo lo comentado en torno a los conceptos de economa positiva y economa normativa, podemos decir que la doctrina social libre de juicios de valor proclama la distincin radical entre el ser y el deber ser y que los juicios metodolgicos necesarios para alcanzar un acuerdo sobre las proposiciones basadas en los hechos difieren de los juicios de valor en el sentido normativo del trmino. Por tanto, el economista podr elegir por tomar una postura de elaboracin y contrastacin de leyes cientficas sin recomendaciones polticas, o por pasar al terreno normativo de acuerdo con un proceso de seleccin de objetivos y de medios.

De otra parte, podemos sealar en esta lnea de clasificacin o divisin de la economa, que cuando se estudian los hechos abstractos y con carcter general estamos en el campo de la teora econmica, sta a su vez, la podemos dividir en microeconoma y macroeconoma. La microeconoma es un conjunto de teoras que postulan ciertas reglas de comportamiento referidas a los consumidores, a las empresas y que formulan supuestos respecto a la forma en que funcionan los mercados. El fundamento de la microeconoma radica en el comportamiento de agentes individuales, de forma que ayuda a comprender el proceso de asignacin de los recursos productivos entre usos alternativos y el papel que en dicho proceso juegan los precios y los mercados. La macroeconoma se ocupa del comportamiento de la economa como un todo, de las expansiones y las recesiones, de la produccin total de bienes y servicios, de las tasas de inflacin y desempleo, de la balanza de pagos y los tipos de cambio. Sin embargo, tal como comenta el profesor Lipsey (1985, pg. 641), la divisin entre micro y macroeconoma es una cuestin de conveniencia, utilizamos la distincin

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porque los problemas difieren entre estas dos ramas, as como los mtodos de analizarlos, Lipsey establece la siguiente diferencia: El problema bsico en la microeconoma es la determinacin de la asignacin de recursos y la teora bsica es que la determinacin de los precios relativos se hace a travs de la demanda y la oferta. El problema bsico de la macroeconoma es la determinacin del empleo y la produccin totales y el nivel de precios y la teora bsica es que la renta nacional se determina a travs de la demanda y oferta agregadas (Lipsey, 1985, pg. 64). Los profesores Maddala y Miller (1989, pg. 4) establecen las siguientes diferencias entre micro y macroeconoma: 1. La microeconoma se ocupa de las elecciones individuales de familias y empresas. La macroeconoma se ocupa de los agregados econmicos, consumo total, produccin total, etc. La distincin pudiera resultar un tanto arbitraria, puesto que en microeconoma tambin agregamos (demanda de naranjas de un mercado, oferta de trabajo de una industria), sin embargo, la diferencia fundamental estriba en que esos agregados se derivan de lecciones individuales que son homogneas. 2. En microeconoma los precios relativos juegan un papel fundamental, analizamos la respuesta de consumidores o productores ante cambios en los precios relativos de productos concretos. En macroeconoma, los precios relativos tienen un papel secundario, prestamos atencin a los cambios en el nivel de precios, tipos de inters, etc.

Ward (1983) establece una divisin en funcin de las especialidades que normalmente se ajustan a lo que corresponde a la enseanza formal en cursos y textos en los Departamentos de Teora Econmica: A) Teora Microeconmica, Teora Macroeconmica, Econometra B) Comercio Internacional, Dinero y Banca, Hacienda Pblica C) Organizacin Industrial, Trabajo, Historia Econmica. D) Desarrollo econmico, Historia del Pensamiento Econmico, Sistemas Econmicos Comparados.
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La clasificacin en esas doce especialidades las ha dividido, a su vez, en cuatro clases, la idea bsica es que las especialidades con rango mximo, las de la clase A, definen la naturaleza de los problemas econmico susceptibles de ser investigados y los procedimientos adecuados para solucionarlos. El resto de las especialidades se clasifican segn la extensin con que sus profesionales utilizan en su investigacin el marco de problemas y procedimientos de la clase A. Una vez analizadas las distintas divisiones con carcter prctico que podemos realizar en economa, no estara de ms analizar su relacin con otras disciplinas. Es lo que Lange (1966, pg. 86) denomina conexiones recprocas. En este sentido, tomando la clasificacin de Lange, la Economa Poltica estudia los diversos aspectos del proceso econmico que se manifiestan a travs de las leyes econmicas. La Historia Econmica estudia el desarrollo a travs del tiempo de procesos econmicos concretos. Si estos procesos concretos son registrados cuantitativamente, hablamos de Estadstica Econmica, si son estudiados desde el punto de vista de su reparticin sobre el globo, hablamos de Estructura Econmica.

Para Lange (1966, pg. 87): La economa poltica, la historia econmica y la economa descriptiva constituyen las tres, lo que se llama ciencias econmicas, dicho de otro modo, las ciencias que tratan del proceso econmico. A lo que aade no obstante, por razones de orden prctico es necesario, igualmente, examinar por separado diversos dominios o aspectos del proceso econmico, examen que es a la vez terico, es decir, desde el punto de vista de las leyes econmicas, y descriptivo, o sea, desde el de su desarrollo concreto... Evidentemente, las diversas ramas de la economa especializada pertenecen tambin a las ciencias econmicas. (Lange, 1966, pg. 88). Schumpeter (1982) seala tres grupos de ciencias particulares, la historia econmica, los mtodos estadsticos y la teora econmica, a las que luego aade la sociologa econmica, formado en conjunto la ciencia econmica. Adems existen campos aplicados especiales, que son mezcla de hechos y tcnicas, en diversa proporcin, de las cuatro clases anteriores. Entre ellas, comercio exterior, hacienda pblica, contabilidad, agricultura, etc.

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III.- LA METODOLOGA DE LA ECONOMA

1.-

LA

METODOLOGA

CIENTFICA:

ASPECTOS

GENERALES

PREVIOS

En este apartado analizamos algunos conceptos de inters como los de hiptesis, leyes, teoras y modelos que creemos necesarios definir y dejar claro desde un principio, pues aunque cada corriente metodolgica suele proporcionar una definicin particular, la esencia es la misma. Su comprensin nos parece imprescindible, pues jugarn un papel fundamental, tanto en las aportaciones de los distintos filsofos de la ciencia como en nuestra propia disciplina.

Entendemos por hiptesis cientficas aquellos supuestos que son contrastables. Algunas hiptesis cientficas darn lugar a leyes, que son enunciados confirmados por la realidad y que se supone reflejan objetivamente una parcela de la misma. Las leyes se sistematizan en teoras, stas a veces estn basadas en simplificaciones y abstracciones de la realidad denominadas modelos.

Una teora es un sistema de hiptesis que se supone proporciona un explicacin de la realidad. Cualquier teora es una abstraccin, a partir de la abstraccin podemos llegar a un nivel de simplicidad a travs de la que podemos analizar los hechos reduciendo las complejidades del mundo real. Frente a una simple unin de conocimientos, una teora tiene como mnimo un doble objetivo, por un lado, persigue sistematizar el conocimiento explicando las relaciones empricas a partir de las hiptesis. Por otro, intenta incrementar el conocimiento, generando nuevas proposiciones contrastable con la realidad. Adems, las teoras pueden tambin facilitar la prediccin de las consecuencias de algunos acontecimientos.

A ttulo ilustrativo, vamos a tratar de identificar los rasgos que definen a estos elementos en el terreno econmico utilizando las definiciones de Lange y de
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Castaeda. Para Lange (1966, pg. 99): Las teoras econmicas especifican las condiciones en que las leyes abstractas son verdaderas, y se enlazan de forma determinada. Las condiciones especificadas en una teora econmica se conocen con el nombre de hiptesis, y a una serie de estas hiptesis, referentes a un aspecto determinado de la actividad econmica, se le suele llamar modelo econmico terico, Para el profesor Castaeda (1968, pg. 56), La teora Econmica, al abordar el estudio de un determinado conjunto de cuestiones, introduce los supuestos de simplificacin necesarios para dejar nicamente los rasgos fundamentales, con los que construye el esquema terico que somete al razonamiento deductivo, en su caso bajo formulacin matemtica, para sacar como consecuencia las conexiones existentes entre los elementos considerados y analizar tambin los distintos resultados compatibles con los supuestos admitidos.

Cmo se ha indicado, las teoras tratan con representaciones simblicas de la realidad y estn basadas en modelos. Para el profesor Bunge, las teoras se refieren a un sistema que tratan de explicar y contiene modelos que son representaciones idealizadas del mundo real (Bunge, 1985, pg. 420). Hayek (1963) nos proporciona una definicin ms completa de modelo, viniendo a decir que un modelo es una representacin formal de una teora en la cual ciertos elementos constituyen abstracciones, mientras otros son ignorados con la finalidad de intentar proporcionar una descripcin simplificada de los aspectos ms sobresalientes del fenmeno elegido. Los modelos comprenden estructuras, cada una de las cuales es una caracterizacin bien definida de lo que se pretende explicar. Una teora sobre el funcionamiento de un sistema, lleva ligado uno o varios modelos que intentan reflejar las principales relaciones del sistema que se consideran relevantes en el contacto de la teora. por tanto, las teoras no son modelos, sino que incluyen modelos.

En la ciencia econmica, gran parte de los esfuerzos de los economistas han consistido en elaborar modelos genricos que sean aplicables con validez general a los diversos sistemas concretos, a este tipo de modelos expuestos en forma matemtica, los denominamos modelos econmicos. Como se deduce de este prrafo, el modelo no

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describe el mundo econmico real, sino una simplificacin del mismo, en palabras de Koutsoyiannis: Es el primer paso par comprender la gran complejidad del mundo econmico (Koutsoyiannis, 1985, pg. 21)

Un modelo econmico representa un sistema compuesto por un conjunto de conceptos y de relaciones que quedan especificadas por estimacin. Proporcionan previsiones que una vez comparadas con la realidad pueden ser tiles para la mejora del modelo. Generalmente, se consideran dos procedimientos par la construccin de modelos: ? ?

Establecer hiptesis sobre la realidad, en funcin de las teoras existentes acerca del fenmeno que se trata de estudiar. A travs de un procedimiento intuitivo, y de acuerdo con los hechos, formular las hiptesis.

El modelo lo podemos construir con diferentes niveles de agregacin, detalle y complejidad segn cual sea su objeto. Generalmente, los modelos se construyen con dos finalidades: ? ?

Explicacin o descripcin de las caractersticas y comportamiento de las variables econmicas que intervienen en el mbito econmico. Prediccin o capacidad de pronosticar los efectos de los cambios en algunas magnitudes de la economa.

La validez de un modelo se puede juzgar sobre la base de diversos criterios: su capacidad predictiva, la coherencia y realismo de los supuestos, la cantidad de informacin que proporcionan, generalidad y simplicidad, no habiendo acuerdo sobre qu caractersticas del modelo son las ms importantes. As, para Friedman es la capacidad predictiva el atributo ms importante que puede poseer el modelo, mientras que para Samuelson es el realismo de los supuestos y el poder explicativo lo fundamental. Una vez construidos los modelos, deben ser contrastados con la

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evidencia emprica, esto es, susceptibles de ser ratificados o refutados cuando se los confronta con los datos. A este respecto, como nos explica Pulido (1993, pg. 35), la economa ha desarrollado modelos especficos para su aplicacin a sistemas reales concretos, los economtricos. Estos modelos debern basarse necesariamente en un modelo econmico general ms o menos formalizado y completarse con los aspectos particulares propios del sistema en estudio.

Para concluir, diremos que los modelos en general juegan un papel fundamental en economa puesto que permiten las representacin de teoras mediante la simplificacin de la realidad. Como argumenta Anisi (1988, pg.. 15): La utilidad de los modelos es indiscutible, puesto que difcil es encontrar una argumentacin econmica que no se apoye en algunos de ellos.

Una vez analizados estos conceptos es preciso aclarar con mayor precisin qu entendemos por contrastar una hiptesis o una teora. En este sentido, una vez que se han construido las hiptesis o las teoras con la finalidad de explicar o predecir determinados fenmenos, hemos de proceder a su contrastacin, entendiendo por tal el proceso segn el cual stas se ponen en contacto con los hechos para tratar de determinar la adecuacin o no de ellas respecto a los mismos. En consecuencia, un requisito fundamental es que el enunciado hipottico est formulado de forma que haga posible su contrastacin. Bunge (1985) se refiere a la contrastacin emprica y la contrastacin terica. As, una hiptesis o teora ser empricamente contrastable cuando, junto con datos empricos, implica proposiciones sugeridas por experiencias controladas, a su vez, una experiencia controlada est diseada con ayuda de otras ideas cientficas y puede ser examinada empricamente, en cambio, una hiptesis o teora se dir que es tericamente contrastable cuando se pueda compararla con hiptesis o teoras empricamente contrastables. La contrastacin de hiptesis suele ser ms simple que la de las teoras, ya que en el primer caso se trata de un solo enunciado, mientras que en el segundo nos enfrentamos con un sistema de enunciados.

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Como en las hiptesis suelen aparecer conceptos tericos, no observacionales, la contrastacin de aquellas ha de hacerse, por lo general, de manera indirecta o, en otras palabras, es preciso derivar de ellas un enunciado de carcter observacional que es el que se contrastar directamente. La contrastacin indirecta se puede enfocar desde esta otra perspectiva, la hiptesis se integra en un modelo interpretativo de la realidad y, como tal, no se refiere a la experiencia si no es a travs del modelo, esto es , indirectamente. En consecuencia, el referente inmediato de la hiptesis es la descripcin ideal de la realidad, no la realidad misma. Estas reflexiones conducen a las dos consecuencias importantes referentes a la contrastacin de las hiptesis:

1. La contratacin indirecta de las hiptesis exige el uso de reglas de inferencia. Se precisa, pues, de ciertas tcnicas lgicas que vinculen a los enunciados hipotticos desde el punto de vista de la confirmacin o refutacin. 2. Las hiptesis no se contrastan nunca aisladamente ya que lo normal es que las hiptesis se relacionen entre s. Ello significa que,, inevitablemente, al tratar de contrastar una hiptesis lo haremos simultneamente con aquellas otras que guardan alguna relacin lgica.

Para concluir, especificaremos como indica Bunge (1985), que existe una clara distincin entre el contraste de una hiptesis y de una teora: mientras las hiptesis deben enriquecerse con los datos para ser contrastadas, las teoras deben ser enriquecidas con datos y con hiptesis adicionales...

2.- EL PENSAMIENTO Y EL MTODO ECONMICO.

La Economa, a semejanza de las dems ciencias, tuvo su origen, en investigaciones particulares de fenmenos dignos de atencin que plantearon problemas de diversa ndole. Durante mucho tiempo estuvo limitada al estudio de cuestiones especiales a los que se les intentaba dar una explicacin por factores

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especficos y aunque se presenta la existencia de interdependencias estructurales, no eran contempladas en su globalidad. El fenmeno central de la economa nacional, en s mismo, permaneci en buena medida desconocido, o bien oscurecido por los conocimientos prcticos instintivos.

Aunque mucho antes del siglo XVIII se haba especulado ya sobre la naturaleza del proceso econmico, fueron los fisicratas, en la dcada de 1760, los que dieron un paso decisivo para el progreso de nuestra ciencia. Franois Quesnay y sus discpulos no consiguieron poner en marcha una escuela continuada de pensamiento econmico, pero merecen ocupar un lugar destacado en la historia de la ciencia social por muchas razones. Su clasificacin de los miembros de la sociedad como <<agricultores>>, <<artesanos>>, y <<terratenientes>> introdujo la idea de que la estructura fundamental del orden social est formada por clases que se definen de acuerdo con sus papeles y estatus econmicos. Esto se convirti, con algunas modificaciones, en una caracterstica bsica de la economa clsica ortodoxa y de las grandes teoras sociales de Karl Marx y Friedrich Engels.

La tesis fisiocrtica de que el sector agrcola de la economa produce un <<excedente>> introdujo una idea que, de nuevo con modificaciones, desempeo un papel importante en los modelos ricardiano y marxiano , como veremos en este trabajo, en el anlisis econmico <<neoclsico>> que sustituy a finales del siglo XIX y principios del XX al modelo ricardiano. Los fisicratas, aunque no abogaron por el laissez-faire como una poltica general, consideraron los sistemas econmicos regidos por <<leyes>>, anlogas a las que controlan los fenmenos naturales. La caracterstica ms destacada del modelo fisiocrtico, la concepcin de la economa como un flujo circular de gastos e ingresos, no la utilizaron los economistas clsicos. Aunque asomaba al fondo en la literatura econmica del siglo XIX, centrada en el funcionamiento del sistema monetario, no reaflor destacadamente como un paradigma analtico hasta la dcada de 1930, en que empez a desarrollarse de un modo sistemtico la subdisciplina de la <<macroeconoma>>25.
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GORDON (1985) pg.585.

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Pero una interpretacin analtica de la totalidad del proceso econmico solo aparece con los trabajos de los autores clsicos, destacando entre ellos los de A. Smith, D. Ricardo, Malthus y J.S. Mill.

Con el nombre de Economa Clsica se designa la elaboracin doctrinal de un grupo de economistas que expusieron sus teoras entre finales del siglo XVIII y principios del XIX26. Durante este periodo, y mediante la decisiva aportacin de estos autores, la economa va a recibir por primera vez y de forma satisfactoria, un tratamiento sistemtico, que la acabar constituyendo en un cuerpo organizado de conocimientos, en una ciencia.

En este periodo del pensamiento econmico aunque existieron diferencias entre las ideas de los miembros de la escuela clsica, en general sostuvieron principios que incluan la creencia en la libertad natural (laissez faire) y la importancia del crecimiento econmico como medios para mejorar la condicin de la existencia del hombre.

Los economistas clsicos recogieron de los fisicratas el inters investigador por el producto neto pero, a diferencia de estos, entendieron que la agricultura no era la nica actividad productiva, la industria tambin generaba excedente. De tal forma, se puede decir que una vez establecida por los fisicratas la idea de la produccin como base de la Ciencia Econmica, seran, entre otros, Smith, Ricardo, Say y Malthus, quienes dieron el primer paso hacia el actual orden de ideas ocupndose de cortar el cordn umbilical que una originariamente la nocin de produccin y a la clasificacin de las actividades en productivas e improductivas- al mundo fsico. Lo anterior permiti cifrar el progreso mediante la simple multiplicacin de mercancas con independencia ya de los procesos que les haban dado origen, y ensalzar las cualidades productivas de la industria capitalista.

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Se extiende aproximadamente desde la aparicin de la Riquea de la sNaciones en 1776 hasta la muerte de John Stuart Mill en 1873.

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Adam Smith (1723-1790) hoy considerado como el padre de la Economa, dio a la Economa Poltica su estructura moderna. Estructura que le fue revelada, a su vez, por las etapas iniciales de la Revolucin industrial. De ah que se idolatrara la ciencia y la tcnica, a la vez que el trabajo se elevaba a la categora de un valor supremo. Sin embargo, para Adam Smith, cuya obra estaba todava impregnada de resabios fisiocrticos, la agricultura segua siendo la actividad productiva por excedencia al confluir en ella las cualidades productivas de la tierra y del trabajo.

Smith consideraba que la esencia de la riqueza era la produccin de bienes fsicos solamente y esto le llev a distinguir entre trabajo productivo y trabajo improductivo27. Segn esta distincin, el trabajo productivo es el que produce un bien tangible que posee un valor de mercado. El trabajo improductivo, por otra parte, se traduce en la produccin de cosas intangibles, como los servicios prestados por los artistas o profesionales, mantenidos con una parte del producto anual del trabajo de los dems. El error capital de la fisiocracia es, segn Adam Smith, considerar a los artesanos, fabricantes y mercaderes como una clase de gentes improductivas e infecundas. Smith no considera el trabajo como posible productor de materia, sino de valor (de cambio), categora sta eminentemente social pues slo se concibe como fruto de relaciones entre individuos.

Smith plante el problema del valor dndole a esta palabra un doble significado: unas veces expresan la utilidad de un objeto particular valor en uso- y otras veces la capacidad de comprar otros bienes que confiere la posesin de tal objeto valor en cambio-. Considerando, a su vez, que las cosas que tienen un gran valor en uso, frecuentemente apenas tienen valor en uso28.

Smith resolvi el problema en su poca limitndose a dejar de lado el valor de uso y preconizando un valor de cambio que era una versin de lo que llegara a

27 28

Otra reminiscencia fisiocrtica tambin observable en Ricardo y Marx EKELUND, R.B. y HEBERT, R.F. (1991)

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conocerse como la teora del valor trabajo. Segn esta, el valor de cualquier posesin se mide, en definitiva, por la cantidad de trabajo por la cual puede ser cambiada29

Por lo tanto, se puede establecer, tras el giro que acus el pensamiento con los llamados economistas clsicos, la coexistencia en los fisicratas de dos niveles de anlisis que hoy se muestran conceptual y metodolgicamente muy diferenciados, alejados incluso. Uno que trata de acrecentar las riquezas orientando la gestin de recursos desde una perspectiva fsica y que como corolario aprecia los resultados atendiendo a su valor vital o utilitario concreto. Otro el que trata de hacerlo razonando en trminos monetarios y de valores de cambio.

El primero domina en los fisicratas, en la medida en que la riqueza inmobilidaria ocupa para ellos todava un lugar prioritario, mientras que con Adam Smith se opera un desplazamiento definitivo hacia el predominio de la riqueza mobiliaria, imponindose tambin en consecuencia, el segundo de estos niveles y buscando acrecentar ya las riquezas mediante la simple explotacin de los valores de cambio y de la plusvala.

El dinero es, por supuesto, la medida ms comn del valor, pero Smith era igualmente consciente de los defectos de las medidas monetarias, dado que el valor del dinero cambia con el tiempo. As, se esforz por distinguir cuidadosamente entre precios reales y precios nominales. Para Smith, el trabajo, como las mercancas, tiene un precio real y un precio nominal. Mientras que su precio real consiste en la cantidad de las cosas necesarias y convenientes de la vida que se entrega a cambio de l, su precio nominal es la cantidad de dinero. El salario era, en general, el coste de atraer al trabajador a su trabajo y de mantenerlo para que siguiera desempendolo30.

29

Esta idea de que lo que se compra con dinero o con bienes se adquiere con trabajo parece que la tom de su amigo David Hume (1711-1776), aunque la misma idea haba sido expresada por su predecesor William Petty (1623-1687). El enigma de la diferencia entre valor de uso y valor de cambio tardara en resolverse otro siglo o ms, hasta que, en uno de los triunfos secundarios de la teora econmica, se descubri el concepto de utilidad marginal. Segn ste, el factor determinante es la necesidad o uso menos urgente, o marginal. 30 Sobre esta base, David Ricardo formulara la ley de bronce de los salarios, segn la cual la clase trabajadore percibe la remuneracin mnima indispensable para su supervivencia, GALBRAITH, J.K. (1993) pg. 80.

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Adam Smith fue el primero en destacar la importancia econmica del fenmeno de especializacin de las funciones productivas, lo que design con el nombre de divisin del trabajo. Joseph Schumpeter ha observado que para Adam Smith la divisin del trabajo es prcticamente el nico factor del progreso econmico. Smith concluy que la divisin del trabajo comporta ventajas derivadas del aumento de la habilidad y destreza del trabajador, del ahorro de tiempo y de la posibilidad de introducir maquinaria que incremente la productividad.

El fenmeno de la divisin del trabajo est condicionado por la dimensin del mercado: a medida que se extiende el mercado se incrementa la divisin del trabajo. Esto arguye a favor de un rea de libre comercio lo ms vasta posible, que proporcionara la mxima eficiencia posible al trabajo.

En los aos subsiguientes a la muerte de Smith, surgieron tres grandes figuras que refinaron y ampliaron su obra; se trataba de tres autores casi exactamente contemporneos, a saber, un francs, Jean-Baptiste Say (1767-1832) y dos ingleses, Thomas Robert Malthus (1766-1834) y David Ricardo (1772-1823). Los tres, pero Malthus y Ricardo en particular, presenciaron el vigoroso florecimiento de la Revolucin Industrial, y, perfeccionando la obra de Smith, trataron que la ciencia econmica se desarrollara en consonancia con este enorme cambio. Con ellos lleg la teora econmica correspondiente al orden industrial.

La principal aportacin de J. B. Say (1767-1832) en su Tratado de Economa Poltica, publicado en 1803, fue su ley de los mercados. La ley de Say sostiene que la produccin de bienes genera una demanda agregada efectiva (es decir, realmente gastada) suficiente para comprar todo los bienes ofrecidos. Por lo tanto, nunca puede originarse en el sistema econmico una superproduccin generalizada. En trminos algo ms moderados, esta ley viene a expresar que el precio de cada unidad de producto vendido genera unos ingresos bajo la forma de salarios, intereses, beneficios o rentas de la tierra, suficientes para comprar dicho producto. En consecuencia, nunca

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puede ocurrir una insuficiencia de la demanda, que es la otra cara de la moneda de la superproduccin.

La ley de Say prevaleci triunfante hasta la gran Depresin. Slo en esas circunstancias pudo ser refutada por John Maynard Keynes, quien sostuvo y argument influyentemente, que poda haber (y entonces haba en efecto) una insuficiencia de la demanda.

David Ricardo (1772-1823) fue la mente capaz de llevar a su plenitud la mayor parte del cuerpo doctrinal que, pasado el tiempo, recibira el nombre de economa clsica. Lo que asegur el lugar de Ricardo en la historia de la Economa fue su capacidad de construir un sistema analtico general que generaba conclusiones fundamentales, basadas en unos relativamente pocos principios bsicos. Su sistema era un monumento al proceso del razonamiento deductivo31. Hay que esperar a David Ricardo para que se inviertan por completo los antiguos planteamiento sobre la gnesis de las riquezas y del valor. En sus Principios de economa poltica y tributacin, publicado en 1821, sostiene que las fuerzas naturales no aaden nada de valor a las mercancas, sino que, por el contrario, lo merman y rebate la idea de Smith de que la agricultura era ms productiva que la industria.

Se suele caracterizar la teora del valor de Ricardo como una teora del coste real, en la que, el trabajo es el factor (emprico) ms importante. El problema central planteado en los Principios... era ver cmo se producen los cambios en las proporciones relativas de la renta correspondientes a la tierra, al trabajo y al capital, y el efecto de estos cambios sobre la acumulacin de capital y el crecimiento econmico. La determinacin de la renta era una parte integral de este problema. Pero toda la teora de la distribucin de la renta tiene que descansar en una teora del valor y Ricardo procedi a modificar la teora del valor de Smith para su propio uso.

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EKELUND, R..B. y HBERT, R.F. (1991) pg. 155.

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Entre los factores que determinan el valor de una mercanca, Ricardo cree que el primero es la utilidad. Si una mercanca no fuera til en absoluto, es decir si no pudiera contribuir a nuestra satisfaccin, carecera tambin de valore de cambio. Sin embargo: la utilidad no es la medida del valor de cambio aunque es algo absolutamente esencial al mismo32.

Una vez establecida la necesidad de los productos intercambiables, advierte luego que su valor proviene, ya sea de su escasez, o de la cantidad de trabajo necesaria para obtenerlos. Para Ricardo, la relacin entre valor y tiempo de trabajo empleado en la produccin era una relacin bien simple: cualquier aumento de la cantidad de trabajo debe elevar el valor del bien sobre el que se ha aplicado, as como cualquier disminucin debe reducir su valor, constitua una autntica contribucin a la Economa.

Aunque Ricardo nunca modific esta posicin bsica, sin embargo, aadi varias cualificaciones necesarias para hacer ms realista la teora. La primera excepcin a la regla anterior, que se permiti, fue en el caso de los bienes no

reproducibles; son bienes cuyo valor est determinado tan slo por su escasez. Ningn trabajo puede aumentar la cantidad de dichos bienes y, por tanto, su valor no puede ser reducido por una mayor oferta de los mismos, (por ejemplo una pintura de Renoir). No obstante, consideraba que estos bienes representaban tan slo una pequea parte de todo el conjunto de bienes que diariamente se intercambiaban en el mercado; constituyendo los bienes reproducibles, cuyo valor de cambio estaba recogido por el trabajo incorporado a los mismos, el caso general.

Las cualificaciones ms importantes de la teora del valor trabajo se hicieron respecto al papel y a la importancia del capital, que se trata como trabajo indirecto o incorporado. Aqu, Ricardo distingui entre capital fijo y circulante. El capital circulante perece rpidamente y tiene que ser reproducido con frecuencia, mientras que el capital fijo se consume lentamente. Por tanto, el valor aumentar a medida
32

RICARDO, D. (1821) pg. 19.

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que aumente la proporcin entre el capital fijo y el capital circulante y a medida que aumente la duracin del capital.

Ricardo reconoci, por lo tanto, dos maneras en las que el capital afecta al valor de los bienes:

1.- El capital utilizado en la produccin constituye una adicin al valor del producto. 2.- El capital empleado por unidad de tiempo tiene que ser compensado(al tipo de inters corriente).

Desde un punto de vista analtico, Ricardo bas el valor en los costes reales de trabajo y capital. Su teora difera de la de Smith en que exclua la renta de los costes. Pero desde el punto de vista emprico, Ricardo sostena que las cantidades relativas de trabajo utilizadas en la produccin son los principales determinantes de los valores relativos.

En sus Principios...., elabora en primer lugar una tipologa de rentas y de su modo de determinacin: salario, renta y beneficio, que aparece aqu como un residuo. El beneficio desempea un papel central, ya que de el depende la tasa de ahorro, la tasa de acumulacin y por tanto el crecimiento del producto. En situacin de maximizacin de beneficio y libre movilidad del capital, asegura la igualacin tendencial de las tasas de beneficio en toda la economa, ley establecida por Ricardo.

Para explicar cmo se establece el reparto y cmo evoluciona cuando el producto total aumenta, divide la economa en dos ramas y muestra cmo las fuerzas que operan en la agricultura sirven para determinar el reparto en la industria. Su anlisis parte del funcionamiento del sector agrcola, considerando la tasa de salario independiente de la productividad. El excedente agrcola ser la suma de la renta de los propietarios terratenientes y de los beneficios de los capitalistas agrarios; la tasa de

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beneficio sobre el capital vendr determinada por la relacin de los beneficios con los salarios.

A continuacin estudia las relaciones entre el sector agrcola y el resto de la economa, y el equilibrio en su conjunto. La existencia de un excedente agrcola permite al sistema desarrollar actividades de carcter industrial, viniendo medida la tasa de beneficio en la industria y la tasa de salario monetario por las condiciones de produccin de los bienes salariales, siendo enteramente independiente de las condiciones de produccin de los bienes de lujo33

En cuanto a la dinmica y evolucin del sistema, Ricardo distingue reproduccin simple de reproduccin ampliada. En el caso de que una fraccin del excedente se utilice productivamente, el sistema ver crecer su capacidad productiva. Como, por hiptesis, los propietarios terratenientes consumen toda su renta (la renta) en bienes de lujo, la capacidad de expansin del sistema se basa totalmente en el modo de utilizacin del beneficio, fuente y mvil de la acumulacin de capital. Este es un progreso decisivo en el anlisis de los fisicratas34. Aunque apunta el papel de las mejoras en las tcnicas agrcolas, no desarrolla su impacto.

Sometida al beneficio, la acumulacin de capital depende de la diferencia entre productividad marginal en la agricultura y tasa de salario. Para examinar sobre esta base la dinmica de su sistema, supuesto en un estado de equilibrio natural, Ricardo asla, entre el conjunto de los fenmenos en juego, el proceso de acumulacin, y demostrar as la ley de gravitacin de los beneficios y la marcha hacia el estado estacionario.

La ley de gravitacin de los beneficios es razonada muy sintticamente as: a medida que progresa la acumulacin de capital, el nmero de trabajadores empleados,
33 34

Puede verse una formulacin matemtica del modelo ricardiano en Pasinetti, L. (1974) pp 13 a 36. En Quesnay, la evolucin del sistema est totalmente controlada por la clase de los propietarios terratenientes. Si bien los fisiocrtas no desarrollan el anlisis en trminos de reproduccin ampliada, si tienen el mrito, reconocido por Marx, de descubrir el papel del excedente econmico y de sus detentadores en el proceso deaucmulacin de capital.

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las producciones, el volumen de los salarios distribuidos y el de las rentas aumenta regularmente, al igual que el precio del bien numerario y la tasa de salario natural expresada en moneda mientras que los beneficios totales aumentan hasta cierto punto, luego disminuyen y la tasa de beneficio disminuye constantemente. El progreso se detiene cuando la tasa de beneficio alcanza un valor umbral que permite exactamente la reproduccin del sistema de manera idntica. Este alcanza entonces el estado estacionario (tasa de crecimiento nula).

Es irremediable esta conclusin?. En absoluto. Ricardo seala dos factores susceptibles de retrasar su aparicin, factores que intervienen, de una manera u otra, sobre la ley de los rendimientos decrecientes que junto al mecanismo malthusiano de la poblacin son determinantes para estas conclusiones. Los dos factores son el progreso tcnico en la agricultura y el comercio exterior. Ambos van a quebrar el alza en el coste de los bienes de subsistencia. Abandera los intereses de los capitalistas frente a los propietarios terratenientes al defender la importacin libre de productos agrcolas de subsistencia para mantener bajo el precio de los mismos. Adquiriendo el trigo producido a coste inferior en el exterior (al menos a coste comparado inferior) a cambio de productos manufacturados que no tienen que sufrir la ley de los rendimientos decrecientes se puede acrecentar el fondo de salarios sin recurrir a procedimientos costosos que pesaran sobre los beneficios.

El modelo construido por Ricardo constituye un sistema coherente de notable rigor lgico35. Basado en hiptesis claramente especificadas, basa su anlisis en dos clases fundamentales: capitalistas y trabajadores. Al hacer esto, pone en evidencia el proceso de acumulacin y la racionalidad del sistema basado en la funcin del beneficio as como en la naturaleza del salario.

La dinmica del sistema ricardiano reposa en la acumulacin de capital que interviene como el factor determinante de un proceso complejo de evolucin del sistema social.
35

De ese proceso que engendra crecimiento, Ricardo establece y

ROSIER, B. (1975) pp.102 y ss.

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diferencia el control del mismo de sus beneficiarios e inserta el proceso social en el sistema ecolgico que tiende a dominar a travs de la ley de los rendimientos decrecientes en la agricultura. Una llamada de atencin a los lmites de una acumulacin incontrolada, algo presente en otros clsicos adems de Ricardo, luego olvidado y de indudable modernidad.

El modelo ricardiano pone de manifiesto algunos de los problemas de su tiempo. La necesidad de beneficios suficientes para la acumulacin de capital que debe apoyarse en un excedente agrcola importante y poco costoso desprendido de la tasa de salario de subsistencia evidencia el conflicto entre propietarios terratenientes y capitalistas industriales, vieja y nueva clase dirigente.

El anlisis ricardiano se apoya en cuatro leyes, cada una de las cuales trata de representar un elemento esencial de lo real, constituyendo otros tantos modelos que no han dejado de ser criticados: ? ? ? ?

la ley de los rendimientos decrecientes la ley de la poblacin de Malthus la ley de los mercados de Say la ley de la acumulacin

La propia toma de partido de Ricardo, su lucha por el desarrollo del capitalismo industrial, le hace subestimar ciertas deficiencias del mismo como sus insuficiencias en lo que concierne al equilibrio (criticado por Malthus) o a su falta de visin en cuanto al carcter contingente del sistema (criticado fundamentalmente por los marxistas). Como escribe en el prlogo a la primera edicin de los Principios: Si se reconociera que los principios que juzgo verdaderos lo fuesen realmente, a otros escritores ms hbiles que yo corresponder llevarlos hasta todas las consecuencias importantes36

36

RICARDO, D. (1821) pg.16.

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La primera contribucin de Thomas Robert Malthus (1766-1834) clrigo, escritor y profesor de historia y economa poltica as como observador de la recesin causada por las guerras napolenicas, fue la ley que a su criterio rega el crecimiento demogrfico, influyendo adems en la determinacin de los salarios. En la primera edicin del Ensayo sobre el principio de la poblacin (1798) Malthus present su ley de la poblacin. La poblacin, cuando no es controlada, se incrementa geomtricamente; las disponibilidades alimenticias slo se incrementan, como mucho, aritmticamente. La persistencia de esta asimetra, segn Malthus, significaba que el incremento demogrfico ser limitado por la oferta de alimentos, a menos que aparezcan antes otras limitaciones. La segunda contribucin de Malthus37 contenida en su obra Principios de economa poltica, publicada en 1820, es el desarrollo de su teora de la insuficiencia de la demanda efectiva para mantener el pleno empleo. Si una persona slo puede vender su trabajo, el empresario no lo contratar si no produce un valor mayor que el que recibir, es decir, ser preciso que el empresario pueda conseguir un beneficio. Dado que el trabajador no puede comprar otra vez el producto total, otros deben hacerlo. El beneficio no puede volver a los trabajadores porque en una economa de libre empresa y propiedad privada, la produccin y el empleo cesan si desaparecen los beneficios.

El pleno empleo slo podr mantenerse si la inversin es suficientemente elevada como para absorber el excedente. Quin consumir el excedente? Los trabajadores no pueden, o los beneficios desaparecern. Los capitalistas tienen la posibilidad de consumir sus beneficios, pero no suelen hacerlo. El gran objeto de su vida es amasar una fortuna, y estn tan ocupados en sus negocios que no pueden dedicarse a consumirla.

El gasto de los terratenientes es el medio mejor de superar el estancamiento, dado que la renta de la tierra es un excedente diferencial, su gasto se aade a la
37

ROSIER, B. (1975) pp.122y ss.

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demanda efectiva sin aadirse al coste de produccin. Otras formas de rentas salario, inters y beneficio- incrementan el poder adquisitivo, pero elevan tambin los costes de produccin, y los costes deben permanecer bajos si el pas pretende mantener una posicin competitiva en los mercados mundiales.

Mientras Malthus se mostraba favorable al consumo improductivo por parte de los propietarios de la tierra se opuso al mismo si era financiado por el gobierno. Los funcionarios, soldados, marinos y todos aquellos que viven de los intereses de la deuda nacional, suponen impuestos cada vez ms elevados que pueden frenar el crecimiento de la riqueza.

El anlisis de Malthus deja todava muchos cabos sueltos, pero es mrito suyo:

1. Haber sealado, por primera vez, que no es tan evidente, como crea Smith, la equivalencia entre ahorro e inversin. 2. Que la potenciacin de la demanda es una de las posibles soluciones al difcil problema de las depresiones econmicas. 3. Que una de las dificultades con las que se enfrenta una poltica anticrisis es que existe antagonismo entre potenciacin de la demanda y encarecimiento de los costes.

La aportacin de Karl Marx (1818-1883) es importante no slo por los resultados de sus investigaciones econmicas, poniendo al descubierto las leyes del desarrollo de la sociedad capitalista, sino fundamentalmente, porque aporta un nuevo mtodo de anlisis para el estudio de los fenmenos sociales y econmicos, una nueva interpretacin de la historia y del mundo que va a tener unas importantes repercusiones en una gran parte de los autores posteriores.

En su esquema de pensamiento, Marx adopta la dialctica hegeliana del cambio, pero invirtiendo su orden (dialctica materialista). Mientras que para Hegel la Razn o la Idea es la nica realidad existente y el cambio real solo cobra sentido en el avance

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de esta idea a travs de una cadena de transacciones dialcticas tesis, anttesis, sntesis-, para Marx es la realidad la que explica el movimiento de todo lo dems, ideas, instituciones, etc.

De acuerdo con el materialismo histrico, todos los sistemas econmicos y sociales, incluyendo el capitalista, son transitorios. Des esta manera, la historia puede entenderse como una sucesin de distintos sistemas econmicos: salvajismo, barbarie, esclavismo, feudalismo..., que desembocan finalmente en el capitalismo. La lucha de las clases emergentes contra las dominantes, y las propias contradicciones internas de las formas de produccin de estos sistemas que surgen de su propio desarrollo, acarrean sus crisis y la superacin por otros nuevos, ms ricos y complejos. Esto no significa un esquema rgido e inamovible ya que la historia no queda explicada como una sucesin rgida y predeterminada de los modos de produccin, es decir, no se cree que cada sociedad tenga que vivir necesariamente la misma secuencia de etapas, cada una de las cuales fuera el resultado de la anterior y condicin necesaria de la siguiente.

En su obra central de anlisis econmico, Critica de la economa poltica o El Capital, cuyo primer volumen se publica en 1867, Marx estudia el proceso productivo y la circulacin y distribucin de las rentas, empleando un mtodo macroanaltico globalizador que haba sido olvidado por los autores clsicos. Formula una teora del valor-trabajo que le permite introducir los preceptos centrales de plusvala y explotacin. El origen de esta plusvala se encuentra en el excedente de trabajo nica fuente de valor- incorporado a una mercanca que es apropiado por el capitalista. El sistema de precios tambin contribuye a la distribucin de la renta a favor de los capitalistas. Con todo ello, las clases obreras se ven abocadas necesariamente a una pobreza creciente, mientras la riqueza se concentrara cada vez ms.

Lo que identifica al sistema capitalista no es la circulacin del dinero o de las mercancas, no la propiedad privada de los medios de produccin, sino el hecho de que el propietario de dichos medios se encuentra en el mercado con los trabajadores o

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proletarios que no pueden sino vender su fuerza de trabajo: la compra y venta del trabajo es lo que diferencia a esta sociedad de otras donde se daban vnculos de servidumbre o esclavitud.

Marx analiza el proceso de acumulacin de capital (conversin de plusvala en nuevo capital), a partir de la definicin y caractersticas de las mercancas (valor de uso y valor de cambio). La circulacin de mercancas es el punto de arranque del capital. La produccin de mercancas y su circulacin desarrollada, el comercio, forman las premisas histricas en que surge el capital. El capitalista intercambia dinero por recursos productivos y mercancas y stas por dinero, obteniendo al fin una diferencia positiva o plusvala. Lo que hace aumentar el valor de las primeras compras es el trabajo incorporado a las mquinas y primeras materias. Este trabajo incorporado tiene tambin un valor, el tiempo de trabajo necesario para su produccin, o para la produccin de los medios de subsistencia, y no slo los imprescindibles para vivir, sino tambin los considerados socialmente como aceptables en funcin del grado de bienestar de la sociedad.

El valor de la mercanca producida va a tener tres componentes: el capital constante (material y maquinaria usado), el capital variable (capital invertido en la compra de la fuerza de trabajo) y la plusvala. Siguiendo a Marx38 , la plusvala va a depender (o es la expresin) del grado de explotacin del trabajador. Marx distingue entre trabajo necesario (parte de la jornada de trabajo en la que el trabajador produce el valor de su fuerza de trabajo y obtiene con ella sus medios de subsistencia) que sera el equivalente a su salario, y el trabajo excedente. La plusvala (p) guarda con el capital variable (v) la misma proporcin que el trabajo excedente con el trabajo necesario. La cuota de plusvala (p/v) nos da la expresin exacta del grado de explotacin de la fuerza de trabajo por el capital o del obrero por el capitalista.

La plusvala producida depende de la magnitud del capital variable y del grado de explotacin de la fuerza de trabajo. Como, por otra parte, la cuota de plusvala
38

SWEEZY, P. (1942) pp. 71 y ss.

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depende de la relacin entre la jornada de trabajo y el tiempo necesario, los dos mtodos que existen para aumentar el grado de explotacin son:

1. Prolongar la jornada de trabajo y 2. Disminuir el tiempo necesario (empleo de nuevas tcnicas).

La mquina acorta el tiempo de trabajo necesario, pero puede eliminar puestos de trabajo, por lo tanto, el empleo de maquinaria por el capitalista implica una contradiccin: con un capital dado, hace que aumente uno de los factores de la plusvala (la cuota de sta), disminuyendo el otro factor (el nmero de obreros empleados). El aumento de la composicin tcnica del capital camina pareja a la disminucin de la masa de trabajo. Al producir capital, la poblacin obrera produce tambin, en proporciones cada vez mayores, los medios para su propio exceso relativo, formando un contingente disponible dispuesto siempre a ser explotado a medida que lo reclamen las necesidades variables del capital, presionando sobre los obreros activos, que se ven obligados a someterse a sus imposiciones.

Gran parte de la obra de Marx est dedicada al estudio y la crtica de los trabajos de diversos autores anteriores: Petty, Davenant, Sismondi, Smith, Malthus y sobre todo Ricardo, recomponiendo sus teoras como una fase preparatoria para la suya. Con respecto a Ricardo, le critic el confusionismo, por lo dems comn a todos los clsicos, al no ser capaces de distinguir entre los conceptos trabajo y fuerza de trabajo y llega, por tanto, a los de plusvala y explotacin. Para Marx, la baja tendencial de la tasa de ganancia es consecuencia del progreso tcnico, al variar la composicin orgnica del capital, en tanto que para Ricardo es el resultado de una insuficiencia de progreso tcnico. A pesar de coincidencias con Ricardo, Sismondi (1773-1842) es considerado como un autntico precursor de Marx.

Malthus y Sismondi (que publican, uno y otro, sus Principios de economa poltica en 1819) descubren en la crisis econmica de 1816, en la que Ricardo slo ve un acontecimiento excepcional, un fenmeno inherente al nuevo sistema

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econmico39. Marx profundiza en esa idea. Se siente atrado por Sismondi (en cuyas teoras ya se esboza el concepto de plusvalor) que se declaraba impresionado por el nmero de manufacturas que sin esperar las necesidades y la demanda del pblico, vuelcan en el mercado productos que superan infinitamente las posibilidades de comprar de ese pblico.

El elemento de progreso que incorpora Marx es la diferenciacin en la produccin entre un sector de bienes de consumo y otro de bienes de produccin, los cuales son objeto de una demanda especfica por parte de los capitalistas en funcin de los beneficios. Esto le permite concluir que la crisis no vendr tanto de la insuficiencia de capitales como de sus excesos en relacin a la demanda solvente. Es el problema de la realizacin del producto en Marx. Y escribe llega un momento en que el mercado parece demasiado estrecho para la produccin. Al tratar el desencadenamiento y desarrollo de la crisis distingue una causa profunda, enraizada en el carcter del modo de produccin, de una causa inmediata: el resultado de la superinversin provocar una cada de la tasa de beneficio, que puede acentuarse por la propia tendencia decreciente de la misma. La crisis de sobreproduccin juega un papel regulador junto con la tasa de beneficio y la movilidad del capital.

Para los economistas clsicos ortodoxos, la tarea principal de la teora econmica era la elaboracin de un modelo de desarrollo econmico y el uso de ese modelo para identificar los tipos de poltica pblica que fomentaban el desarrollo y los que lo retrasaban. Para Marx y sus seguidores, la finalidad de las teoras econmicas es poner al descubierto el mecanismo a travs del cual acta el capitalismo como sistema de explotacin y demostrar que el capitalismo, como todos los sistemas econmicos que le precedieron, genera inevitablemente fuerzas que llevan a su destruccin y sustitucin40

Cmo ya se ha observado, la visin de los clsicos sobre el crecimiento se basaba en las previsiones demogrficas de Malthus y la teora de los rendimientos
39 40

ROSIER, B. (1975) pg. 104. GORDON (1995) pg. 594.

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decrecientes de Ricardo, Malthus y West. Segn estos, el incremento demogrfico y los rendimientos decrecientes conduciran a una mayor presin de los salarios de subsistencia en detrimento de los beneficios y la acumulacin de capital, lo que conducira inevitablemente al estado estacionario, cuya llegada slo podra ser retardada propiciando la acumulacin del capital (progreso tcnico) y favoreciendo el comercio internacional. La preocupacin por la acumulacin de capital les llevo a plantearse el problema de la distribucin, y ste, a su vez, a la teora del valor.

El mtodo defendido por la Escuela Clsica provoca discrepancia en un grupo de economistas alemanes que, ante lo que ellos consideraban una excesiva abstraccin y universalidad en la formulacin de las leyes econmicas, reclaman la necesidad de afrontar la comprensin de los fenmenos econmicos no solo a travs del simple razonamiento abstracto sino con la perspectiva que da el conocimiento histrico. En torno a este pensamiento germina en el decenio de 1840 lo que habra de conocerse como escuela Histrica Alemana, con las obras de Friedrich List (1789-1846) y Wilhelm Roscher (1817-1894), extinguindose con la primera guerra mundial a la muerte de Gustav Schmoller (1838-1917)41.

Los economistas de la escuela histrica insistieron en la importancia de estudiar la economa desde una perspectiva histrica, como parte de un todo integrado, asumiendo un enfoque evolucionista en su estudio de la sociedad. La sociedad est en constante cambio. Por tanto, la doctrina econmica adecuada para un pas en un periodo determinado puede serlo para otro pas u otra poca. Criticaba las caractersticas de abstraccin, deductividad, falta de realismo y tendencia histrica de la metodologa clsica. Frente a la universalidad e inmutabilidad que los clsicos otorgan a los principios y leyes econmicas, resultado de la supuesta inmutabilidad de las instituciones y conductas del individuo, los histricos postulan la relatividad y la variabilidad de las leyes econmicas. Ello les lleva, por ejemplo, a defender el laissezfaire y el libre comercio para Inglaterra pero no para Alemania.

41

OSER, J. Y BLANCHFIELD, W.C. (1980)

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Con su defensa de la investigacin emprica los economistas histricos suscitaron la inquietud de muchos de sus contemporneos, promoviendo el estudio de aspectos que haban quedado relegados durante la etapa clsica. Si bien, es verdad que no lograron culminar la formulacin de las leyes que rigen el desarrollo econmico, ni definir el mtodo histrico para la investigacin econmica, consiguieron, eso s, el papel en el desarrollo de la historia, anticipndose en este sentido al pensamiento de Marx. Con ellos se produjo, por lo dems, un profundo proceso de discusin de los planteamientos metodolgicos.

La defensa del sistema clsico provino de un sector ligeramente desplazado con respecto a la corriente central de la ciencia econmica. Se trataba del utilitarismo. Situado en la herencia histrica de la economa poltica del siglo XVIII, fundado como sistema de pensamiento por Jeremy Bentham (1748-1832)42.Y revisado por John Stuart Mill (1806-1873) el utilitarismo aporta un enfoque que se ha extendido principalmente en la Teora Econmica, la ciencia poltica y la filosofa moral, campos en los que aparece como una de las grandes corrientes que presiden los desarrollos actuales. Como teora analtica, se basa en los siguientes supuestos. En primer lugar, el indivualismo metodolgico, que implica una toma de partido por la autopreferencia o el criterio de cada uno es quien mejor puede decidir sobre sus propios intereses, y una consideracin de que los deseos de todos los individuos tienen la misma dignidad. En segundo lugar, la capacidad racional de los individuos de ordenar sus preferencias y fijar sus objetivos y de elegir los medios adecuados para conseguirlos.

Toda la obra de J.S.Mill (1806-1873) es una tentativa de construir una concepcin tica del utilitarismo a partir de la crtica del primer sistema de pensamiento benthamiano. Mill sistematiza gran parte de las ideas posteriores a Ricardo tanto en Inglaterra como en Francia. Distingue, como los clsicos entre un valor temporal y un valor permanente o natural. El primero depende de la demanda y de la oferta, y el segundo del coste. A propsito del coste hay una distincin en Mill importante: la oferta de algunos bienes puede ser ampliada indefinidamente sin que
42

La expresin utilitarian (utilitario) fue usada por primera vez por Jeremy Bentham hacia 1780.

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ello comporte un aumento del coste. Para estas mercancas la demanda no tendra ninguna influencia cuantitativa sobre el valor. Habra mercancas cuya oferta podra ampliarse indefinidamente con sucesivos aumentos de coste. Mill recoge las ideas de Say y de Senior, y define primero el coste como la suma de los gastos de los empresarios para preguntarse despus qu es, en ltima instancia el coste de produccin y dar un concepto de coste real como suma de trabajo, abstinencia y riesgo del empresario. Pero la forma como estos elementos del coste real dan lugar en el mercado a los precios que se han de pagar por las mercancas no es llevado muy lejos por Mill43. En The Principles of Political Economy44, Mill establece el laissez-faire como uno de los principios secundarios derivados del principio de la utilidad, aunque con excepciones suficientemente numerosas para que en l haya podido percibirse un precedente de la teora de los fallos del mercado en que ms tarde se apoyara la teora econmica del bienestar. Segn Mill, hay intervenciones del Estado necesarias (leyes sobre la propiedad y los contratos, administracin de justicia, polica, impuestos) e intervenciones facultativas, entre las cuales algunas son legtimas y otras errneas porque deben realizarse de un modo autoritario.

El paso del tiempo quit la razn a los clsicos en sus predicciones sobre el estado estacionario y a los marxistas en su visin sobre el desarrollo del capitalismo, lo que impuls a nuevos planteamientos en el mbito econmico, como fue el caso de la revolucin marginalista, a cuya sombra nace, en el ltimo tercio del siglo XIX, la escuela neoclsica45 con la aparicin simultnea e independiente de los trabajos de

43 44

NAPOLEONI, C (1956) pp. 1592 y ss. Una de las principales contribuciones de John Stuart Mill a la historia de la disciplina que cultiv fue la que aport como autor de lo que podra considerarse razonablemente como el primer libros de texto de economa pltica. Su obra Principles of Political Economy fue efectivamente utilizada con ese fin, y su sobresaliente calidad literaria no ha tenido rival hasta ahora. 45 Marginalistas y neoclsicos no son, sin embargo, trminos qu se solapen: el marginalismo rebasa a Keynes y llega hasta nuestros das. En este periodo se internacionaliza el mbito de la teorizacin ecnmica que hasta entonces haba quedad prcticamente restringido a Inglaterra, crendose escuelas como la de Lausana (cuyas figuras ms representativas fueron Walras y Pareto), la Austriaca (J.B. Clark, C. Menger, Bohm-Bawerk) y la Sjueca (K. Wicksell, G. Gassel, E.F. Heckscher y B. Ohlin).

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W.S. Jevons (1835-1882), Karl Menger (1840-1921) y Len M. E. Walras (18341910)46 entre 1871 y 1874.

Schumpeter, en su Historia del anlisis econmico, acepta la continuidad de los neoclsicos, sealando que mantienen la misma visin que los clsicos del proceso econmico y del progreso hacia el que ste ha de apuntar47, lo que no quita que reconozca y enumere las diversas aportaciones neoclsicas al aparato analtico de la ciencia econmica que la hicieron ganar en precisin y en coherencia interna.

Esta ganancia en precisin y coherencia apareca asegurada por el continuo recurso al anlisis matemtico, que ofreca una apariencia de ruptura con las obras de los economistas clsicos. Pero tal ruptura es ms formal que otra cosa, pues el mismo mtodo de investigacin empleado por los neoclsicos muestra una continuidad hacia el pasado de esta ciencia.

Se abandona la teora del valor-trabajo por una teora subjetiva del valor (utilidad marginal), haciendo de las apreciaciones subjetivas la base del establecimiento de los precios relativos. Para un neoclsico, lo que da valor a un producto (o servicio) no es la satisfaccin total proporcionada por su posesin y uso, sino la satisfaccin y el goce la utilidad-procedente de la ltima y menos deseada adicin al consumo de un individuo dado. Lo mismo sucede con los costes marginales por el lado de la oferta.

Suponiendo la homogeneidad de la fuerza de trabajo y omitiendo las diferencias de habilidad y diligencia, el salario era fijado por el valor de la contribucin del ltimo trabajador disponible a la produccin y los rendimientos. De este modo nadie poda pedir una remuneracin superior a su contribucin marginal a la empresa. Los excesos
46

Para Schumpeter, Walras es el economista ms grande en el terreno de la teora pura, la suya es la nica obra que soporta una comparacin con los logros de ls Fsica Terica. La concepcin del equilibrio general de Walras sintetiza muchos atibos clsicos sobre la idea de interdependencia en conoma, esto es, la idea de que los fenmenos econmicos estn interrelacionados, de forma que los precios no son arbitrarios sino que pueden expresarse como un sistema de ecuaciones, cuyas incgnits los precios- se determinan de forma simultnea. 47 Como seala Marshall en el prlogo a la primera edicin de sus Principios que pasaron a sustituir a los antiguos Principios de J. S. Mill como acreditado compendio del saber econmico de la poca- la ciencia

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en materia de procreacin podan incrementar la oferta de trabajadores y disminuir el rendimiento marginal, que de este modo era susceptible de caer a niveles de subsistencia.

A su vez, el inters del capitalista se explicaba en forma similar: quedaba establecido por la ltima y menos rentable unidad de inversin. Tendra lugar un equilibrio entre el rendimiento marginal del capital y el incentivo necesario para atraer al ahorrador individual. Se separaba del inters el beneficio, que compensaba el riesgo.

El anlisis neoclsico intenta demostrar que el libre juego de los mercados (el de trabajo, el de bienes, ...) pretende maximizar las preferencias de los agentes teniendo en cuenta la limitacin de los recursos de partida disponible. Este anlisis es a la vez descriptivo en la medida que considera la organizacin social ordenada alrededor de los mercados-, y normativo, toda vez que al libre funcionamiento de estos mercados permite obtener el ptimo social.

Vemos, pues, que el centro de la atencin del anlisis neoclsico est constituido por el mercado, en el seno del cual los agentes econmicos realizan las operaciones, definidas como la maximizacin de sus preferencias bajo la limitacin que supone la escasez. En este contexto, es lgico que la Economa fuera definida como la ciencia que estudia las condiciones que debe satisfacer la conducta humana para conseguir un placer mximo con un costo mnimo en forma de penosidad48

Entre los precursores del marginalismo destaca, por su profunda visin del sistema econmico Alfred Marshall (1842-1924). Sus Principios de Economa, publicados en 1890, fueron, en un sentido significativo, una cota en el desarrollo de la disciplina de la Economa, constituyendo quiz el manual ms relevante durante la primera parte del siglo actual. Con dicho libro capt el espritu acadmico de la poca

econmica es, y debe ser, una disciplina de lento y continuo crecimiento. 48 NAPOLEONI, C. (1968) pg. 650.

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sintetizando los anlisis clsico y neoclsico del coste y de la utilidad, produciendo una slida maquinaria para el anlisis econmico 49.

Marshall fue mucho ms que un simple sintetizador. Su mtodo de equilibrio parcial se utiliz como un elemento que homogenizaba las diferentes ramas de la teora. El uso del tiempo conceptual, que se encuentra en el corazn de su mtodo, constitua una contribucin densa y original a la teora y a la poltica econmica moderna. Adems de numerosos descubrimientos tericos, Marshall no dej nunca de tocar un concepto recibido sin ampliarlo o mejorarlo.

Para Marshall todos los mtodos cientficos han de ser utilizados por el economista y no existe ningn mtodo de investigacin especial que pueda llamarse con propiedad mtodo de la Economa, sino que cada uno de los conocidos debe utilizarse cuando corresponda, ya sea aisladamente o en combinacin con otros. No obstante, Marshal pone nfasis en la induccin y se muestra desconfiado con el mtodo exclusivamente abstracto. Esta posicin metodolgica le lleva a valorar positivamente, aunque con matices, la aportacin de la Escuela Histrica Alemana50.

El fondo de la teora marshalliana del valor es que toda cantidad de una cierta mercanca tiene un precio de demanda y un precio de oferta; el primero es aquel precio en correspondencia del cual el mercado est dispuesto a absorber dicha cantidad; el precio de oferta es aquel por el cual los productores ponen a disposicin del mercado dicha cantidad. De aqu se obtienen las curvas de oferta y demanda, siendo la cantidad efectivamente cambiada aquella que iguala ambos precios. Pero lo que determina la demanda es la utilidad y lo que fija la oferta es el coste.

El coste es para Marshall la suma de todos aquellos sacrificios que toda produccin comporta: el implcito en el trabajo y el que lleva consigo el aplazamiento
49

Cierto nmero de autores importantes contribuy al corpus del anlisis microeconmico neoclsico antes de la publicacin de la obra clsica de Marshall. Cournot, dupuit, Jevons y Walras, por mencionar slo a quienes realizaron las aportaciones ms fecundas, se anticiparon a los intereses de Marshall. 50 MARCHANTE MERA, A y MARTNEZ SANCHEZ, J.M (1994)

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del consumo necesario para la formacin de capital (la abstinencia de Senior, en Marshall es la espera). El precio de oferta de una determinada cantidad de bienes es exactamente la remuneracin conjunta que es preciso ofrecer para que se efecte aquella suma de sacrificios necesaria para la produccin de dicha cantidad. Por lo tanto, las causas ltimas del valor son la utilidad que tienen todos los bienes para satisfacer las necesidades y los sacrificios que es preciso aceptar para tener la disponibilidad de estos. La teora del valor de Marshall puede as considerarse como la expresin ms rigurosa y completa de la lnea terica de J. S. Mill51.

Marshall sostiene que el ideal es ir hacia el estudio del sistema econmico como un organismo que evoluciona en el tiempo histrico a la manera de los institucionalistas americanos-. Si bien no se niega el valor de la contribucin neoclsica a la economa proporcionando una explicacin rigurosa de la determinacin de los precios en el equilibrio estacionario de largo plazo, tampoco debe ignorarse el limitado propsito de esta clase de anlisis y su alejamiento de los problemas prcticos.

Marshall tuvo desde un principio la esperanza de atraer a las cuestiones econmicas a jvenes con formacin matemtica. Aspecto este que no se produce hasta la dcada de los 30, cuando de la mano de miembros como Sraffa, Kaldor y Keynes, las matemticas se utilizan profusamente. En este sentido hay que constatar que los estudios de la teora del capital de la Escuela de Cambridge son modelos bsicamente matemticos.

La influencia marshalliana provoca un renacimiento de la economa monetaria, un creciente inters de los problemas macroeconmicos, inexistente en los primeros marginalistas. Representantes de este resurgir monetario son Knut Wicksell (18511926) e Irving Fisher (1867-1947).

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MARCHANTE MERA ,A Y MARTNEZ SANCHEZ, J.M (1994)

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En los inicios del siglo XX la ciencia econmica cobra un reconocido prestigio, fundamentado en la solidez y coherencia de su estructura terica. Se pueden ordenar los diferentes autores econmicos estableciendo cuatro lneas de desarrollo: ? ? ? ?

el institucionalismo la economa del bienestar la competencia imperfecta el crecimiento econmico

En lo que se refiere a los institucionalistas, podemos sealar que se trata de una corriente de pensamiento econmico iniciada en Estados Unidos por Thortein Veblen (1857-1929) a fines del siglo XIX, que prcticamente se ha circunscrito a economistas de esta nacionalidad con algunas ramificaciones en Gran Bretaa52.

Fueron unnimes en su rechazo del utilitarismo hedonista, as como del mtodo abstracto-deductivo de los neoclsicos. En vez de buscar leyes generales de la economa introduciendo en el razonamiento hiptesis irreales, tienden a intensificar los estudios empricos en especial la investigacin acerca de las instituciones de cada sistema econmico. Propugnan, por consiguiente, al igual que los pensadores de la escuela histrica alemana, el mtodo emprico-inductivo. Fue precisamente a las universidades alemanas, a donde se dirigieron un gran nmero de estudiante norteamericanos interesados en las ciencias sociales en la sptima y octava dcada del siglo pasado. La escuela histrica alemana promova la utilizacin de instrumentos empricos del anlisis como la estadstica. Como seala Velarde, el contacto comenz por medios variadsimos, pero algunos datos concretos informan por qu los intelectuales del joven pas se interesan especialmente por la corriente germana de pensamiento, sealando a continuacin diversas causas afectas a la necesidad del desarrollo de una metodologa y obtencin de unos datos estadsticos de carcter econmico, por cuanto las teoras abstractas y las tradiciones histricas sin duda
52

Entre sus ms importantes representantes podemos incluir, adems del ya mencionado T. Veblen, a J.R. Commons A su vez, seguidor de Veblen puede considerarse a W. C. Mitchell, desarrollando una aproximacin a la teora de los ciclos econmicos.

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tienen su papel y su lugar adecuado, pero los estadsticos son los ojos del hombre de Estado, capacitndole para vigilar y escudriar con visin clara y comprensiva la completa estructura y economa del cuerpo poltico53.

El institucionalismo es ante todo una corriente de pensamiento no convencional. Se concentra en el problema bsico de organizacin de la economa como un sistema, incluyendo en l al mercado. Mientras que la economa ortodoxa se centra en los problemas de asignacin de recursos, distribucin de la renta, determinacin de los niveles de renta, empleo, precios y crecimiento, el institucionalismo estudia el recproco impacto mutuo de la organizacin econmica en los problemas de asignacin de recursos y de crecimiento.

Otra crtica que recibi la escuela neoclsica vino de la mano de aquellos economistas que trataron de hacer una valoracin global de las consecuencias de una poltica econmica basada en el laissez faire, dando pie a lo que hoy conocemos como teora del bienestar. Dentro de su argumentacin est la valoracin de los servicios que la ciencia econmica rinde, como tal, al hombre inserto en la sociedad y no al individuo abstracto del modelo neoclsico. Como indican Oser y Blanchfield, la economa del bienestar no es un sistema de ideas diferenciado y unificado. Se trata ms bien de una corriente de pensamiento que interesa tanto a economistas de distintas escuelas como a otros que no pertenecen a ninguna 54. Nombres de posturas muy distantes pueden incluirse en esta corriente de pensamiento, entre ellos J.A. Hobson (1858-1940) A. Pigou (1877-1959)55 y J.M: Clark (1847-1938). Surge en los aos 1920 y 1930 un grupo de economistas preocupados por establecer un esquema interpretativo que reuniese todos los diversos grados de competencia que se presentaban en la realidad: desde el monopolio hasta la competencia perfecta. A pesar de que algunos autores los tratan como una desviacin del enfoque marginalista, ... del conjunto de proposiciones ahora publicadas que,
53 54

VELARDE, J. (1964) OSER, J. Y BLANCHFIELD, W.C. (1980) pg. 435. 55 Arthur C. Pigou fue el pionero en adoptar la expresin Welfare o bienestar enteora econmica (Wealth and Welfare, 1912) y autor sobre todo de The Economics of Welfare, 1920, COLOMER, J: M. (1987) pg. 80.

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aunque no entran en una discusin de la teora marginalista del valor y la distribucin, han sido elaboradas, sin embargo, para servir de base a una crtica de tal teora56.

Se puede considerar como indicador de esta corriente a P. Sraffa (1890-1983), quien en 1926 sent las bases para una revisin de los conceptos de competencia hasta entonces vigentes E. H. Chamberlin (1899-1967) aport su teora de la competencia monopolstica, llegando a la conclusin de que en condiciones de competencia imperfecta, el precio y el volumen de produccin de equilibrio son ms alto y ms bajo, respectivamente, que los correspondientes a una situacin de competencia pura.

No debemos olvidar dentro de este enfoque a J. Robinson, discpula de Marshall e influida por las ideas de Marx, que intent dar una nueva explicacin a las teoras de la explotacin de la mano de obra basndose en los principios marshallianos. Notable fue, sin duda, su tratamiento sobre el monopolio.

La evolucin de la realidad econmica oblig a los economistas a enfrentarse con el problema de buscar una explicacin terica al hecho evidente de las perturbaciones y desajustes del proceso econmico. Pero surge la dificultad de cmo construir una teora del ciclo a partir de unos supuestos (clsicos, marginalistas) que negaban la posibilidad de las fluctuaciones econmicas.

La teora del crecimiento propuesta por J.A. Schumpeter (1883-1950) tiene su raz en el modelo de equilibrio walrasiano, modelo que slo es vlido para una economa estacionaria pero que Schumpeter modific dando cabida a los factores dinmicos, procurando de este modo explicar cual es el comportamiento dinmico de un sistema econmico hasta que alcanza y se mantiene en equilibrio. Los resultados obtenidos de este anlisis le permitieron realizar una interesante valoracin de la totalidad del sistema econmico capitalista.

56

SRAFFA, P. (1959) pg. 13.

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Schumpeter al construir una teora del crecimiento econmico, nos brinda por aadidura una teora del ciclo: la introduccin de la innovacin y la entrada de los primeros competidores en el campo constituyen la fase de prosperidad, con altos beneficios y expansin del mercado, mientras que el descenso de estos beneficios a causa de la avalancha de competidores constituye la fase de cada y depresin. Como seala Gabriel Tortella, el logro intelectual de Shumpeter es muy considerable, porque consigue integrar elementos que antes de l parecian inasimilables: la teora esttica marginalista queda engarzada como una teora del crecimiento por un lado, y una teora del crecimiento capitalista se integra, por otro, en una teora de los ciclos. Esto es algo que ni Marx ni Keynes lograron plenamente57.

El inconformismo latente acerca de la realidad de la teora clsica y neoclsica se decanta hacia un proceso de maduracin intelectual cuya cabeza principal es J.M. Keynes (1883-1946). Su revolucin consisti ms bien en un cambio de perspectiva que traera una visin ms general y realista del problema econmico. En su Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero, publicada en 1936, Keynes considera que enseanzas de la teora clsica engaan y son desastrosas si intentamos aplicarlas a los hechos reales, ya que sus postulados slo son aplicables a un caso especial que no se corresponda con la situacin econmica real.

Queremos centrar este comentario en una de las cuestiones ms relevante del autor, como es el tratamiento de las insuficiencias de demanda efectiva. Ya hemos comentado en pginas anteriores que ste fue uno de los problemas que Ricardo no supo detectar. Era algo que Malthus haba apuntado en sus Principios... en 1820 afirmando que ... el principio del ahorro, llevado al exceso destruira el mvil de la produccin. Para Ricardo, el ahorro estaba ligado a los capitalistas y, por consiguiente, significaba lo mismo que acumulacin de capital. Adems era muy socorrido para l acudir a la reconocida autoridad de Say, quien haba afirmado que toda produccin engendra su propia demanda. Esto dio lugar a una controversia entre Malthus y Ricardo en la que predomin la teora ms fuerte. Un siglo despus, en la
57

TORTELLA,, G. (1980)

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cumbre de su entusiasmo por Malthus, pudo exclamar Keynes: Si Malthus y no Ricardo hubiera sido el tronco del que brot la ciencia econmica del siglo XIX cunto ms sabio y rico sera hoy el mundo58.

El principio bsico que durante tanto tiempo permaneci oculto puede expresarse en forma concisa de la manera siguiente: entre los rasgos que diferencian la sociedad industrial de la agrcola existe uno que obliga a distinguir entre capacidad productiva y produccin efectiva. Capacidad productiva no significa produccin, slo significa produccin potencial. Para que pueda haber una produccin efectiva, tiene que existir una demanda efectiva. En tanto exista capacidad ociosa que pueda utilizarse, las fluctuaciones de la demanda engendrarn fluctuaciones de la produccin, mientras que los precios permanecern ms o menos inafectados. Slo cuando la demanda rebase el nivel de utilizacin plena de la capacidad, el aumento de la demanda puede causar un incremento de los precios. El proceso de creacin de renta seguir, pero los aumentos de la misma lo sern slo en valor monetario, porque en trminos reales la produccin no puede sobrepasar la capacidad productiva.

Por lo tanto, al perder la variacin de los precios su influencia como mecanismo tradicional de respuesta, otro mecanismo de respuesta entra en uso. A las variaciones de la demanda, los productores responden variando la produccin. En otras palabras, ante la proposicin de Say de que toda oferta crea su propia demanda, Keynes planea que la demanda engendra renta. Esto tiene una implicacin muy seria. Las variaciones de la produccin suponen modificaciones en la utilizacin de la capacidad productiva existente y estancamiento. Una situacin familiar a Keynes, que vive las secuelas de la Gran Depresin y oye a los profesionales de la tradicin mantener que poda remediarse el paro reduciendo los salarios monetarios59.

La sencillez del principio de la demanda efectiva nos lleva a preguntarnos porqu tarda tanto tiempo en manifestar su presencia. Ya se ha comentado en pginas anteriores que la cuestin fue apuntada, tanto por la izquierda ricardiana (Sismondi)
58 59

PASINETTI, L. (1983) pg. 59. KALECKI, M. (1973). Ver el prlogo de J. Robinson

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como por Marx o por aquellos economistas preocupados por el estudio de los ciclos econmicos (Tugan-Baranoswski o Rosa de Luxemburgo). Estos autores, cuyas ideas en este campo se recogen bajo el ttulo de teoras del subconsumo (o de la sobreproduccin) se vieron rebatidos por la teora econmica establecida: a comienzos del siglo XIX tomaran la forma de una simple enunciacin de la ley de Say; a comienzos del XX bajo la forma ms sofisticada de un planteamiento de equilibrio general en el que se consideran como dados los recursos totales y la competencia determina los precios de equilibrio, de modo que stos conducen a la eliminacin de excedentes o dficit en todos los mercados. A la gran mayora del pensamiento oficial en Economa le resultaba impensable en los primeros 20 aos de nuestro siglo que pudiera darse una situacin de equilibrio con paro involuntario. Creencia que les lleva en Inglaterra en 1929 a oponerse a un programa de obras pblicas con el argumento de que esto no poda tener otro efecto que el de aumentar el desempleo.

Las circunstancias en la dcada de los 30 eran favorables al cambio en el esquema de pensamiento. Dos economistas procedentes de mundos y formacin muy diferentes Kalecki 60 desde Polonia partiendo de las ecuaciones de reproduccin marxista y Keynes desde Inglaterra rebelndose contra Marshall, llegan

independientemente a anlogas conclusiones sobre el problema de la demanda efectiva.

La Teora General del Empleo, publicada en 1936, podemos formularla de manera sencilla y rigurosa. Keynes, una vez definido el proceso bsico de creacin de la renta por la demanda efectiva, pasa a preguntarse qu es lo que determina la demanda efectiva. A la manera de los clsicos, distingue dos grandes grupos de agentes: consumidores y productores. La demanda efectiva ser la suma de la demanda de bienes de consumo ( C -) y la de bienes de Inversin ( I ). Por tanto

Y= C+I
60

Pued consultarse su demostracin en las ecuaciones de reproduccin marxista y la moderana economa (KALECKI, M.) en Marx and contemporary scientific thought (Publicaciones del Consejo Internacional de Ciencias Sociales, 1969).

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Y necesitamos una teora del consumo y una teora de la inversin. El consumo lo hace depender de la renta.

C=C(Y)

Respecto de la inversin, Keynes opina que no depende para nada de la renta, en contraste con la teora tradicional que no diferencia entre demanda de bienes de consumo y demanda de bienes de inversin. Para aquel, la inversin es funcin de la rentabilidad decreciente esperada de la misma (E) y del tipo de inters ( i ).

I = I ( E, i )

Al introducir i, Keynes piensa que, por una serie de razones (transaccin, precaucin y especulacin).

I = i ( L, M )

siendo L la funcin de preferencia por la liquidez decreciente ( la demanda monetaria ) y M la cantidad de dinero emitida por la autoridad central.

En conclusin, dada la funcin de consumo, la tabla de eficiencia marginal del capital y la funcin de preferencia por la liquidez, y la oferta monetaria (exgena) las cuatro ecuaciones anteriores determinan las cuatro incgnitas Y, C, I, i.

La novedad del planteamiento con respecto a teoras anteriores es que muestra que no hay razn por la que el nivel de renta nacional tenga que acabar siendo precisamente el que corresponde a la plena utilizacin de la capacidad productiva y al pleno empleo de la fuerza de trabajo. La demanda para consumo depende de la renta y la demanda para inversin (determinada con independencia de la renta) se suma simplemente al consumo. Cuando se deja al sistema operar por s mismo ser un puro

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azar que se logre el pleno empleo. Habr un equilibrio entre oferta agregada y demanda agregada, pero es un equilibrio con paro.

La importancia prctica de este anlisis es que adems de apuntar un gran problema del sistema capitalista sugiere su remedio. Manipulando matemticamente61 el sistema de ecuaciones anterior podemos llegar a una relacin que nos indique cual es el incremento en el flujo de renta neta por unidad incremental de inversin, o sea, el multiplicador keynesiano. Por tanto no hay necesidad de que el aumento de la demanda efectiva provenga de la inversin. Cualquier incremento autnomo de la demanda efectiva originar precisamente los mismos efectos multiplicadores. Por consiguiente, si la inversin corriente es demasiado baja para dar lugar a la plena ocupacin, el Estado puede actuar a travs del gasto pblico.

Un elemento de la concepcin general de Keynes es su racionalismo abstracto: Dos elementos fundamentales de la concepcin de Keynes sobre la naturaleza del conocimiento econmico deben ser destacados: pragmatismo y racionalismo. Keynes no est preocupado en problemas de fundamentos del conocimiento econmico ni por la eleccin de un gran sistema terico con vocacin de universalidad y permanencia, susceptible de ir siendo desarrollado a lo largo de lustros y siglos, porque no cree que ese tipo de costructo terico sea til ni acaso, posible: pero, por otra parte, su imperativo de conocimiento racional conduce, inevitablemente, a una metodologa deductiva62. Siguiendo a Pasinetti63, podemos decir que el mtodo de anlisis de Keynes viene a ser bsicamente el de Ricardo. La indicacin ms representativa en este sentido se encuentra en la manera directa de presentar Keynes sus supuestos. Como Ricardo, siempre busca lo esencial, selecciona las variables que considera ms relevantes. La consecuencia caracterstica de este procedimiento metodolgico es que de Keynes surge, como de Ricardo un sistema de ecuaciones de tipo causal, en oposicin al
61

HANSEN, A. (1976) pg. 80 y ss. RUBIO DE URQUIA, R. (1990). 63 PASINETTI, L. (1974) pg. 59 y ss.
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sistema de ecuaciones simultneas completamente interdependientes. Contra la actitud comn ente los tericos del marginalismo de que todo depende de todo, Keynes (como Ricardo) asume como tarea el especificar qu variables son suficientemente interdependientes para estar mejor representadas por relaciones simultneas, y qu variables muestran tal dominante dependencia en una direccin, y tan escasa en la direccin contraria, que se representan mejor por relaciones de direccin nica. Otros rasgos de clara ruptura en los mtodos keynesianos respecto a la tradicin marginalista surgida 60 aos antes son el empleo de variables macroeconmicas, la divisin de los agentes en grandes categoras (consumidores y empresarios ) y el propsito de determinar el tipo de inters ( y por tanto la distribucin) fuera del campo de la produccin.

La existencia de desempleo era incompatible con el equilibrio clsico, ya que toda oferta creaba su propia demanda. Con la llegada de la teora keynesiana se demostr la posibilidad de que esa incompatibilidad no existiera. Con objeto de justificar la incapacidad del capitalismo liberal para funcionar sin situaciones prolongadas de desempleo laboral Keynes apel a la existencia de rigideces en los mercados y especialmente en el funcionamiento del mercado de trabajo. As mismo destac la incidencia determinante de las expectativas sobre la demanda de inversin y sobre el desenvolvimiento de los ciclos econmicos.

Es importante destacar que uno de los objetivos preponderantes de Keynes fue la lucha contra el desempleo, y que ste se poda atacar con medidas de poltica econmica tendentes a incrementar el nivel de demanda agregada y, por tanto, de la renta nacional. En definitiva, Keynes establece una poltica econmica para resolver los problemas de la sociedad postindustrial basada en una poltica anticclica y redistributiva, cuya herramienta principal es el dficit presupuestario.

La Teora General de Keynes ha sido y es motivo de fuertes controversias que estimularon de manera inevitable la evolucin del pensamiento econmico. Muchos autores siguen la lnea keynesiana en sus escritos econmicos, as podemos citar, entre

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otros, a J. R. Hicks64, que a travs del anlisis IS-LM pone de manifiesto la impotencia de las polticas econmicas para eliminar los problemas que acechan a la economa: inflacin y empleo.

El estudio del crecimiento y desarrollo econmico desde la perspectiva keynesiana se debe principalmente a R. Harrod y E. D. Domar, en cuyos modelos de crecimiento tratan de establecer las condiciones que determinan una tasa estable del crecimiento equilibrado de la renta.

En esta lnea de la teora del crecimiento, aunque con puntos de vista diferentes al keysianismo, podemos situar a R. Solow, que en 1956 present las alternativas al keynesianismo en este aspecto proponiendo los modelos neoclsicos de crecimiento econmico. Solow recibe crticas de J. Robinson y N. Kaldor, inspiradas en la concepcin kaleckiana del ciclo econmico, a quienes debemos los modelos postkeynesianos de crecimiento. Este tipo de modelos se fundamenta en un intento de conciliacin entre las teoras de Keynes y Marx65.

Frente a la corriente de pensamiento econmico keynesiano surge una escuela de economistas liberales, cuyos rasgos ms generales, en opinin de MartinezEchevarra66, son los siguientes: ? ?

Un claro predominio del enfoque microeconmico o individualista de la Ciencia Econmica. Un importante papel del dinero en la actividad econmica.

Podemos destacar, como economistas ms representativos de esta tendencia liberal, a L. Mises, F. A.Hayek (1899-1992) y M. Friedman, siendo este ltimo el ms
64

En 1934, Hick y R.G. D. Allen (1904-1983) emprendieron una completa revisin de la teora del valore en trminos de clculo. Hicks ampli despus la nueva microeconoma neoclsica, en 1939 (Valor y capital), para incluir consideraciones dinmicas y monetarias. Su rigurosa presentacin matemtica de los componentes clave de la teoria econmica lleg a ser con el tiempo un elemento estndar de la prctica moderna. EKELUND, R..B. y HEBERT, R.. F.(1991) pp. 624-625. 65 MARTNEZ-ECHEVARRA, M.A. (1983) pg. 303. 66 MARTNEZ-ECHEVARRA, M.A. (1983) pg. 362.

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vivo representante de la actuacin econmica a travs de la teora monetaria, en fuerte polmica con los keynesianos, defensores de las medidas de poltica fiscal.

La polmica suscitada entre ambas visiones de la economa slo puede ser aminorada mediante la evidencia emprica, pero hasta el momento no ha existido la prueba que manifieste que una es superior a la otra.

Con todo, la crisis actual de la Economa es un hecho que no admite discusin. El motivo se dice que estriba en que las teoras ortodoxas han dejado de funcionar, lo que implica dar por hecho que en algn tiempo funcionaron, como se sugiere cuando se afirma que el xito de la postguerra fue una consecuencia directa de las teoras keynesianas. Sin embargo, las tcnicas de estimulacin de la demanda a travs del gasto pblico ya haban sido preconizadas, tanto en el campo terico como en el prctico, antes de que se hubiese publicado la Teora General. Por otro lado, las tareas de reconstruccin de postguerra hubieran procurado de cualquier modo el pleno empleo, an cuando no hubiera existido una teora al respecto.

A partir de los aos ochenta cobra actualidad la llamada economa de la oferta, ante el fracaso que las polticas de demanda haban manifestado para solucionar los problemas generados por la variacin de los precios relativos en las dcadas precedentes.

En sntesis, sostiene que el nivel y la tasa de crecimiento de la produccin pueden incrementarse significativamente mediante polticas diseadas para promover una aumento de la eficiencia econmica, una menor regulacin, un incremento de la oferta de trabajo y unos mayores niveles en la formacin de capital (ahorro e inversin). Desde esta nueva perspectiva, adquiere gran importancia la influencia que la poltica fiscal puede ejercer sobre la oferta de factores de produccin y sobre la capacidad de crecimiento de la economa. Miembros destacados de esta corriente son : A. B. Laffer, y B. Bartlett ente otros.

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Por otro lado, se han reconsiderado las premisas de la macroeconoma tradicional en lo que a las expectativas de los agentes econmicos se refiere, introducindose as en el anlisis econmico el concepto de expectativas racionales.

Muchos economistas se han visto muy atrados por la teora de las expectativas racionales, apartndose de lo que Okun, Tobin, Modigliani, Solow y Samuelson llamaran postkeynesianismo eclctico. Las crticas de Robert Lucas67, Tom Sargent y Robert Barro han encontrado odos receptivos68.

Como afirma J. L. Raymond, la racionalidad de las expectativas supone que si los individuos cometen errores en sus previsiones, estos se limitan a los puramente inevitables, de suerte que sus expectativas se forman aprovechado, de forma completa y eficiente, la informacin disponible. En contra de la hiptesis tradicional sobre expectativas que consideraban que los agentes econmicos las formaban a travs del mecanismo ad hoc69.

Hasta las propias polticas discrecionales de estabilizacin fueron blanco de la crtica no ya por ineficaces, sino por considerarlas una fuente importante de inestabilidad econmica. Las polticas econmicas sistemticas, esperadas y entendidas no pueden generar efectos reales, ya que los agentes econmicos racionales, al anticiparlas, reaccionan de modo que las compensarn y neutralizarn. En opinin de L. A. Rojo, la hiptesis de expectativas racionales seala acertadamente las perturbaciones que la variabilidad de las polticas de estabilizacin pueden provocar en el comportamiento de las economas al generar confusin en los agentes y desviar la atencin respecto de la naturaleza de alteraciones cuya solucin a travs de lentos ajustes de carcter real puede resultar entorpecida en consecuencia70.
R.E. Lucas ha sido distinguido recientemente como premio Nobel de Economia 1995 por haber desarrollado y puesto en prctica la hiptesis de las previsiones racionales que transformaron radicalmente las bases de anlisis macroeconmico y la visin de la economa en palabras de la Academia de Ciencias, que destaca, de esta forma, a R. E. Lucas como el economista que ha tenido mayor influencia en el campo de la investigacin y la previsin macroeconmic con base estadsitica desde los aos setenta. 68 Estas crticas han debilitado un tanto las afirmaciones del monetarismo, deseinflando los males reales que puedan seguirse de la fluctuacin de la oferta de dinero. 69 RAYMOND, J. L. (1986). 70 ROJO, L.A. (1982) pg. 68.
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Segn Samuelson, a las expectativas racionales los datos empricos de los aos ochenta les han sido casi tan poco favorables como al monetarismo. Los decididos esfuerzos del gobernador Volcker y otros directivos del banco central de la Reserva Federal por supeditar la poltica monetaria al control de la inflacin / y de la estanflacin) han tenido un coste en desempleo, produccin perdida y beneficios perdidos que coinciden muy de cerca con las estimaciones anteriores de Okun, Tobin, George Perry y Robert J. Gordon, y que han sobrepasado con mucho las esperanzas de los seguidores de Lucas-Sargent, que esperaban irracionalmente estabilizaciones de bajo coste del tipo de la que impuso Schachts en 1923 para acabar con la hiperinflacin alemana71.

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SAMUELSON, P. A. (1989) pg. 10.

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IV.- ESCUELAS DE PENSAMIENTO ECONMICO: Breve Descripcin

INTRODUCCIN: LA METODOLOGA EN ECONOMA En este epgrafe pretendemos analizar cules de los procedimientos metodolgicos generales descritos anteriormente son los que utilizamos en nuestra Ciencia. Sin embargo, antes de comenzar es preciso realizar dos consideraciones, por un lado, algunas de las aportaciones metodolgicas a las que vamos a aludir coexisten simultneamente en el tiempo, por lo que en la exposicin que realizaremos no existe un orden cronolgico estricto. Por otro, la pretensin de este apartado es simplemente resaltar, a travs de unas breves pinceladas, las peculiaridades metodolgicas o elementos diferenciadores de cada corriente, y no una narracin de la fundamentacin econmica de las mismas o de sus hiptesis derivadas, para lo cual nos remitimos a la prolfica bibliografa existente sobre historia del pensamiento econmico.

1- EL INDUCTIVISMO EN ECONOMA

Si nos situamos bajo el punto de vista de aquellos autores que son considerados como precursores de la economa, durante el mercantilismo se da un enfoque metodolgico de tipo emprico-realista72. No se proponen leyes que expliquen el comportamiento econmico y posteriormente lo controlen, sino sugerencias y normas de conducta sistemticas. La economa se reduca a una lista de frmulas prcticas para el uso de los gobernantes en defensa de los intereses nacionales, sin embargo, en opinin de Pheby (1988, pg. 10) el trabajo de W. Petty constituye una aportacin interesante y , en cierto modo, en una lnea inductiva en el sentido marcado por Bacon.

Quizs, por su denominacin, el mercantilismo da la impresin de tratarse de un movimiento metodolgico, pero en realidad no fue as, a este respecto nos comenta Katouzian (1982, pg. 26): trata de un trmino Se confuso, especialmente porque da la falsa impresin de que sus ideas se haban desarrollado como un cuerpo coherente y sistemtico de pensamiento econmico La fisiocracia convive con el mercantilismo en los ltimos .
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Dejando a un lado la aportacin de los precursores de la economa, que no adoptan un enfoque metodolgico claro, para Pheby (1988, pg. 10), la primer contribucin importante en la lnea inductivista corresponde a R.R.Jones a comienzos del siglo XIX. Jones no estaba conforme con la tendencia abstracta y deductiva que dominaba la economa por esa poca. Su deseo era que la economa estuviera basada mucho ms en los hechos. La posicin de Jones ser ms tarde compartida por la Escuela Histrica Alemana.

El auge del historicismo tiene lugar en Alemania en la segunda mitad del siglo XIX como reaccin al grado de abstraccin de los economistas clsicos, aunque ya en la primera mitad del mismo siglo haban comenzado a orse quejas sobre el mtodo de la economa poltica clsica. Los principales exponentes de la Escuela Historicista fueron, entre otros, Roscher, Hildebrand, Schmller, Knies, List, etc.. Aunque pertenecientes incluso a diferentes generaciones, y mantuvieran sus propias diferencias en cuanto a temtica y mtodo, compartieron el nmero suficiente de posiciones metodolgicas para posibilitar una descripcin y valoracin generales en su forma de abordar los problemas. Katouzian (1982, pg. 55) seala cuatro caractersticas fundamentales de la Escuela Historicista: ? ? ? ?

Afirmaron que la economa era incapaz de formular hiptesis generales y abstractas. El procedimiento correcto para el estudio de os problemas econmicos era la investigacin histrica. La investigacin histrica conducira a la formulacin de leyes generales, a travs de un proceso de induccin. Puede haber diferencias en las conclusiones sobre poltica segn los distintos marcos socioculturales en los que se estudie el tema.

Schumpeter resalta el aspecto de la investigacin histrica como el ms relevante de la doctrina historicista: Lo que constituye las esencia de esta Escuela es
aos de la primera mitad del siglo XVIII, pero supone un planteamiento metodolgico totalmente distinto.

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la importancia que concedi a los trabajos histricos, y de una forma general, a la descripcin de los detalles, esta es, para ella, la labor ms importante o, por lo menos, la que se imponen primer lugar, a las ciencias sociales (Schumpeter, 1967, pg. 160).

Como caracterstica esencial en los economistas de esta Escuela es destacable el papel que asignaron a la Poltica Econmica, en cuanto a su no aceptacin de los principios de libertad econmica de la economa clsica, y al Estado, al situarlo no slo como instrumento que sustenta ley, sino como elemento necesario en las diversas ramas de la vida econmica. Se aconsejaba la intervencin estatal para alcanzar objetivos de la poltica econmica en las diversas reas. En este sentido, se puede afirmar que la Escuela Histrica result airosa, pues la economa alemana logr su desarrollo econmico a travs de polticas intervencionistas y proteccionistas. Por otro lado, su ataque al mtodo lgico y deductivo de la teora ricardiana y neoclsica estaba plenamente justificado como se ha podido comprobar, pues muchas de sus hiptesis estaban planteadas de forma arbitraria.

A pesar de sus indudables xitos, para Katouzian (1982, pg. 57), la escuela Histrica mantuvo un error fundamental, consistente en su creencia en la posibilidad de realizar estudios socio-econmicos por observacin directa y de hacer inferencias de leyes generales a travs de ese procedimiento.

2- DEDUCTIVISMO EN ECONOMA

Comenzando, al igual que hicimos en el epgrafe anterior, con algunos de los considerados como precursores de la economa, el mtodo de los fisicratas, con F. Quesnay como su principal representante, aunque se encuentra entre lo inductivo y lo deductivo, parece inclinar ms la balanza hacia esta segunda lnea. Partieron de hechos reales y conceban sus leyes apoyndose en abstracciones a partir de la observacin, pero no descartaban la utilizacin, del razonamiento deductivo en muchos de sus argumentos: Sus autores se fundaron, esencialmente, en los hechos que ofrece a todos la observacin general, pero intentaron aprehender conceptualmente la naturaleza de

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conjunto del proceso econmico, sin considerar necesario reunir sistemticamente los hechos particulares (Schumpeter, 1967 pg. 58). Sin embargo, este conjunto de ideas desarrolladas, tanto por unos como por otros, no constituye un sistema de pensamiento, pues como expone Katouzian (1982, pg. 28): Las ideas estaban all, pero faltaba el sistema. Las hiptesis existan, pero se careca de paradigma, los elementos haban sido desarrollados, pero la matriz disciplinar era inexistente.

Dejando de nuevo a un lado estos precursores de la economa, es a los economistas clsicos a los que habitualmente se califica con la etiqueta de deductivistas. Como iniciadores, o principales representantes de la Escuela Clsica, designamos a los economistas ingleses durante el periodo que va desde la publicacin de La riqueza de las Naciones de A. Smith (1776), momento considerado de inicio de la economa como disciplina cientfica, a los Principios de Economa Poltica, de Mill (1848). Cuatro nombres destacan en ese periodo: Adam Smith, David Ricardo, Thomas Malthus y John Stuart Mill.

Lo esencial del mtodo de los clsicos viene recogido en las siguientes palabras de Schumpeter: El conjunto de problemas que se presentan inmediatamente a ellos, era ms importante y ms difcil de asimilar, intelectualmente, que el descubrimiento de los hechos, ms all de los que la existencia acumula para nosotros. Sus esfuerzos fueron de naturaleza analtica, y es lo que se designa en general y de forma muy lamentable por medio de los trminos: deductivo, abstracto, a priori. Pusieron de relieve los factores que les parecan importantes, procurando representar cmo ocurriran las cosas si no interviniera ningn otro factor. Redujeron estos factores a algunas nociones fundamentales simples que la experiencia pona a su alcance. Los aislaron y procedieron por abstraccin ( Schumpeter, 1967, pg. 100).

Por tanto, aunque resulte imposible hala de un mtodo comn para ello, en todos se da la caracterstica del predominio del mtodo deductivo, aunque sin una mencin expresa al mismo, como seala Blaug (1985, pg. 76): No vieron la

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necesidad de expresar los principios metodolgicos explcitamente, considerndolos quizs tan obvios que no necesitaban defensa alguna.

Smith y Malthus no descartaron el mtodo inductivo, de esta forma, cada vez que se discutieron problemas individuales utilizaron, sin ms, los datos disponibles,. Los diferentes objetivos perseguidos por cada autor explican lo que pudiera parecer una diferencia de mtodo, sin embargo, lo nico que ocurra es que no eran muy explcitos con el mtodo empleado: No tenan ideas muy claras acerca de los lmites que se imponen al mtodo analtico ( Schumpeter, 1967, pg.100).

La teora de la poblacin de Malthus fue el primer paso decisivo en lo que podra llamarse establecimiento de un mtodo econmico puro, introduciendo incluso algunas relaciones causales de tipo cuantitativo: Malthus present lo que ahora llamaramos un modelo abstracto totalmente independiente y que desafiaba la refutacin emprica. Incluso consider las relaciones cuantitativas exactas, esto es, afirm que mientras la oferta de alimentos creca en progresin aritmtica, la oblacin creca en progresin geomtrica (Katouzian, 1982, pg. 41),

Ricardo es el principal analista terico entre los clsicos, utiliza casi exclusivamente el mtodo deductivo, niega por tanto que los hechos puedan hablar por s mismo, se preocupa por el enunciado de leyes de carcter general, y no le inquietaba el problema de la contrastacin emprica de sus teoras con el mundo de los hechos reales. Para Katouxian, la contribucin de Ricardo al mtodo econmico puede considerarse la ms importante de todos los clsicos, e incluso la califica de revolucionaria.

Mill denomina ciencia de la Economa Poltica a un cuerpo de anlisis deductivo basado en premisas psicolgicas supuestos y que abstrae todos los aspectos no econmicos de la conducta humana. Se ocup no slo de problemas econmicos, sino tambin de temas de filosofa de la ciencia, se puede decir que es un innovador en la metodologa de la ciencia econmica utilizada por los clsicos. Su mtodo combina

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el mtodo a posteriori con el a priori, el primero o inductivo, se usara par descubrir que leyes obraban en cada caso, el segundo o deductivo, para combinar estas leyes y obtener el resultado. Blaug (1985, pg. 81.) resume de la siguiente forma el mtodo de Mill: Debido a la imposibilidad de realizar experimentos controlados en los temas que implican acciones humanas, el mtodo mixto inductivo-deductivo a priori es la nica forma legtima de investigacin en el campo de las ciencias morales. Y el mtodo especficamente inductivo a posteriori entra en escena, no como medio de descubrir la verdad, sino de verificarla.

Antes de finalizar nuestra revisin histrica sobre el mtodo de los clsicos vamos a realizar una breve referencia a dos aportaciones que se mueven en la misma lnea. Nos referimos a Senior y Caines. A Senior se le debe la primera formulacin

De la distincin entre ciencia pura, estrictamente positiva, y arte impuro e inherentemente normativo de la Economa. Cairnes parte de la conocida proposicin de que la Economa Poltica es una ciencia hipottico-deductiva. Sus conclusiones se correspondern con los hechos en ausencia de causas perturbadoras. Las conclusiones no deben ser consideradas como verdades positivas, sino hipotticas. Se apoya en al afirmacin de Senior de que la Economa Poltica no debe ser considerada como una ciencia hipottica sino basada en hechos reales, indudables de la naturaleza humana y del mundo.

La diferencia metodolgica entre Mill y Cairnes es mnima. Blaug la resume de la siguiente forma: Si entre Mill y Cairnes observamos alguna diferencia es que Cairnes se muestra ms estridente y dogmtico al negar que las teoras econmicas puedan ser refutadas por simple comparacin de sus implicaciones con los hechos (Blaug, 1985, pg. 97).

En el ltimo cuarto del siglo XIX el deductivismo en economa tomara un rumbo diferente con el desarrollo de la teora de la utilidad marginal, el anlisis del

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equilibrio general y la introduccin del clculo diferencial y otras tcnicas matemticas en economa.

Despus de la publicacin de El Capital de Marx, tres autores , Stanley Jevons, Karl Menger y Leon Walras trasladaron la base de la teora del valor desde el trabajo objetivo a la utilidad subjetiva, aadiendo la aplicacin del anlisis marginal a la teora econmica73.

Lo que podra llamarse revolucin marginalista (Katouzian, 1982, pg. 31) combina la teora subjetiva del valor con el uso de smbolos matemticos, construyendo de esta forma un nuevo marco terico con el objetivo de resolver las cuestiones econmica fundamentales.

Los elementos comunes del marginalismo necesarios para entender el fenmeno y sus caractersticos son los siguientes (Ahijado, 1990, pg. 59):

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Es interesante destacar que aunque Walras fue el primer economista matemtico por excelencia, la aparicin y

difusin de la economa matemtica como un enfoque diferenciado del anlisis matemtico no tendr lugar hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, en Inglaterra y Norteamrica, la influencia de Marshall y Clark, aunque no de carcter antimatemtico, no favorecieron demasiado la construccin de modelos matemticos. Marshall y Keynes eran ambos buenos matemticos pero no lo demostraron, al menos en sus obras cumbres: Los detractores de la utilizacin de este instrumento suelen argumentar que la realidad es demasiado compleja para reducirla a formulismo matemticos, sin embargo, pensamos que se trata de un importante medio, de un apoyo, de un lenguaje con la finalidad de representar y simplificar los procesos de abstraccin que conllevan las teoras econmicas, en palabras de Lipsey: Las Matemticas no constituyen ni conllevan el hacedor no el destructor de la buena teora econmica. Son, simplemente, un medio de expresin compacto y precio y un instrumento eficaz para obtener implicaciones a partir de los supuestos (Lipsey, 1985, pg. 28), Katouzian (1982,pg. 203) hace una interesante valoracin de la inclusin de las matemticas en el anlisis econmico que se resume en los siguientes puntos: a) el uso de cualquier tcnica, incluida la matemtica, con cualquier propsito cientfico, incluida la economa, es legtimo cuando ayuda al anlisis, exposicin y precisin., b) la matemtica es una de tales tcnicas, o un medio par la exposicin, No es en s misma superior a cualquier otra, no aada nada por si misma al contenido de la teora y no confiere ningn honor especial a quien la usa, c) las formulaciones matemticas de las teoras ayudan en ocasiones a lograr una claridad y economa expresiva que son deseables..

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1. nfasis en agentes individuales, consumidores y empresas, frente a las clases sociales. 2. Desplazamiento de la atencin a un tipo de bienes limitados, los escasos. Lo que llevara a insistir en un tipo de premisas distintas. El ncleo del anlisis marginalista lo forman las siguientes magnitudes dadas: preferencias, tecnologa y dotaciones de recursos. 3. Planteamiento del problema econmico como un problema de asignacin de recursos escasos, de caractersticas estticas.

Una vez vistos los pilares bsicos sobre los que se asienta la doctrina marginalista analizaremos su metodologa. Estos economistas se mantiene firmes en el enfoque deductivo, a priori, y aunque realizaran algunas alabanzas a la utilidad del conocimiento histrico, en la prctica no modificaron su forma de proceder: Menger dio algunos pasos hacia la escuela histrica, haciendo algunas concesiones referentes al mbito de aplicacin de las generalizaciones y ala utilidad del conocimiento histrico. Pero en la prctico no hubo ninguna concesin y, adems, una vez que se cerr el debate principal, la actitud neoclsica cristaliz en un conjunto de criterios metodolgicos increblemente ortodoxos, inflexibles y autocomplacientes (Katouzian, 1982, pg. 58).

Para profundizar en su mtodo, tendremos en cuenta que, aunque sus puntos esenciales son similares, los marginalistas se dividiran en varios grupos distintos segn la forma de enfocar los problemas:

1. La Escuela neoclsica de Cambridge, cuyos principales representantes son Alfred Marshall y Stanley Jevons. Se emplea un enfoque parcial junto a un reconocimiento implcito de la gran multitud de problemas que conlleva este tipo de anlisis. 2. La escuela matemtica de Lausanne, cuyos principales representantes son Walras y Pareto. Se enfatiza el principio de equilibrio general, con gran uso de las matemticas y algo menos del anlisis econmico.

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3. La Escuela psicolgica Austriaca, cuyos principales exponentes fueron Karl Menger y Bohm-Bawek. Su objeto de estudio es el individuo y , en especial, el consumidor.

En otros mbitos geogrficos, un importante representante de la corriente marginalista fue Wicksell en Suecia. Esfuerzos sintetizadores de las influencias austroalemanas e inglesas se dan en los economistas neoclsicos americanos, cuya principal figura fue J.B. Clark.

Para Marshall, el objeto de la economa es el de facilitar un conjunto de instrumentos vlidos par la aplicacin en la resolucin de un problema concreto. El mtodo en Marshall es fundamentalmente deductivo y su contribucin bsica a la Teora Econmica tiene como fundamento su preocupacin por los problemas prcticos y ordinarios de la vida: Marshall planteaba el problema de que deseaba no slo construir modelos abstractos y mecanicistas, sino tambin no perder de vista al mismo tiempo la realidad (Katouzian, 1982, pg. 48).

La Escuela psicolgica recibira este nombre por la importancia que se le concede al individuo en las motivaciones de naturaleza econmica. Desde este punto de vista tendra cabida el procedimiento experimental, pero slo sobre la base de contrastacin de teoras elaboradas con grados de abstraccin muy elevados.

La Escuela matemtica tiene sus antecedentes en Cournot, fundador de la economa matemtica basada en que las formas superiores del anlisis matemtico pueden ser aplicadas fcilmente a una serie de proposiciones econmicas: El anlisis matemtico es, sin ms, el instrumento que se impone (Schumpeter, 1967, pg. 178).

A Cournot le sucedera Walras y este ltimo encontrara otro sucesor en Pareto, quin segn Schumpeter (1967, pg. 178): Super a todos sus predecesores en puntos esenciales (Escuela de Lausanne).

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El mtodo psicolgico y el mtodo matemtico podra considerarse, aunque con los matices particulares expresados anteriormente, como un frente nico que se fundamenta en los tres pilares siguientes:

1. Un precepto metodolgico, la ciencia debe tender a la generalizacin, lo que supone aceptar un principio econmico segn el cual todo sujeto tiende a organizar el comportamiento de tal modo que obtenga la mxima satisfaccin personal, siendo el sujeto del que se ocupa el economista el homo economicus, una abstraccin de la realidad. 2. Los principios elaborados por la teora econmica neoclsica aparecen dotados de una validez universal por medio de leyes de carcter general. 3. El razonamiento econmico va ms all de los problemas representados por Smith y Stuart mill y centrados en la organizacin y la riqueza.

La llegada del siglo XX va a suponer el resurgir de los debates en torno a las cuestiones epistemolgicas en la economa, sin embargo, la aplicacin de las nuevas metodologas cientficas, mtodo popperiano por ejemplo, a nuestra disciplina no se producira hasta unas dcadas despus.

Sin duda, resulta difcil sealar los instantes exactos en los que se producen las innovaciones y controversias en el campo de la metodologa econmica. La obra de Robbins Essay on the Nature and Significance of Economic Science, publicada en 1932 constituye el inicio de una controversia en torno al mtodo.

Para Robbins las proposiciones de la teora econmica, como las de toda teora cientfica, son deducciones a partir de una serie de postulados y no se necesitan experimentos controlados par establecer su validez, pues basta enunciarlos par que sean reconocidos como obvios. Si aceptamos como vlida esta idea, para Robbins (1951) la Economa presentara una ventaja con respecto a la Fsica: En Economa los componentes bsicos de nuestras generalizaciones fundamentales nos resultan

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conocidos por comprensin inmediata, mientras que en las ciencias naturales slo son conocidos por inferencia.

Segn este autor, las teoras son las nicas que pueden proporcionar soluciones. Su validez depender de los supuestos de partida y su aplicabilidad depender de la medida en que 3stas reflejen las situaciones reales. El mtodo de Robbins resulta claramente deductivista y para l no era posible buscar en la contrastacin emprica un criterios de seleccin de la validez de las teoras.

Una de las explicaciones ms evidentes de la posicin de autores como Robbins, se encuentra en la definicin que da Mises de un praxlogo, o apriorstico extremo. Segn este autor, ser aquel que piensa que: ? ? ? ?

Las premisas y los axiomas fundamentales de la economa son absolutamente verdaderos. Los teoremas y las conclusiones deducidos de estos axiomas segn las leyes de la lgica, son tambin absolutamente verdaderos. En consecuencia, no hay necesidad de probar empricamente los axiomas o los teoremas Los teoremas deducido son se podran probar aunque conviniera hacerlo.

La obra de Robbins sera contestada por Hutchison, autor de The Significance and Basic Postulates of Economic Theory publicada en 1938. Este autor se encuentra en lo que podramos llamar el polo opuesto en cuanto a posicin metodolgica. Sera adems el primer autor que aplica el criterio popperiano de falsacin a la economa.

Las posturas contemporneas en torno al mtodo deductivo en economa estn ampliamente divididas. Algunos autores sealan que la capacidad de las matemticas para manipular a travs de complejas construcciones es un elemento que est presente en los desarrollos actuales, mientras que otros indican que es una herramienta

fundamental para la construccin de modelos y su aplicacin a trabajos empricos.

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Para concluir, recogeremos una interesante cita de Pheby (1988, pg. 20) en la que se recoge, segn su opinin, la influencia de ambas metodologas en la economa actual: El inductivismo y deductivismo ha afectado a la economa de dos formas

fundamentales. Primero, han jugado un rol importante en la divisin actual entre micro y macroeconoma. Ello se deriva de sus diferentes formas utilizadas para obtener resultados, la microeconoma es esencialmente deductiva, mientras que la macroeconoma est ms inclinada hacia la induccin....La segunda, se infiere de la influencia de Bacon y Descartes en el desarrollo de posteriores metodologas.

3- LA SINTESIS DE JOHN NEVILLE KEYNES

La obra de Neville Keynes, publicada en 1891 y titulada Contenido y mtodo de la Economa Poltica, surge en plena controversia entre la Escuela Historicista encabezada por Schmler y la Escuela Austriaca dirigida por Menger. En su obra, el autor intent reconciliar el anlisis apriorstico con el anlisis a posteriori. En este sentido, Neville Keynes recomendaba a Smith como el economista ideal por la forma en que combin el razonamiento abstracto-deductivo con el histrico-inductivo, aunque su libros muestra una defensa implcita del mtodo abstracto-deductivo en economa.

Su aportacin metodolgica la podemos caracterizar con los siguientes puntos: ? ? ? ?

Posibilidad de distincin entre ciencia econmica positiva y formas normativas de actuacin en economa. Los acontecimientos econmicos pueden ser aislados, al menos hasta cierto punto, del resto de fenmenos sociales. La induccin directa a partir de hechos concretos, o el mtodo a posteriori resulta inadecuado como punto de partida en economa. El procedimiento correcto es el mtodo a priori y siempre partiendo de hechos reales. En este punto insiste bastante Keynes al comentar que el

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mtodo a priori de la Economa Poltica clsica, empieza y termina con la observacin emprica (cita tomada de Blaug, 1985, pg. 102). ? ? El homo economicus es una abstraccin y por consiguiente la economa es una ciencia de tendencias, no de hechos consumados. Por ltimo, aadiremos que Neville Keynes se muestra partidario de la verificacin emprica de las conclusiones deductivamente obtenidas, lo que permite definir los lmites de su aplicabilidad.

Atendiendo a la contribucin metodolgica seala en los puntos anteriores, se infiere que el mtodo lgico propuesto por Neville Keynes podramos concretarlo en estos tres puntos:

1. De la observacin de los hechos reales le investigador establece las relaciones econmicas. 2. Posteriormente, basndose en premisas definidas por la observacin de la realidad, mediante un proceso de deduccin lgica se elaboran leyes de carcter general. 3. Las leyes generales deben ser verificadas empricamente con la realidad.

4- EL MTODO DE MARX

La contribucin de Marx a la economa se puede considerar como sntesis de las corrientes intelectuales dominantes de la poca, la economa poltica inglesa, la filosofa alemana y el socialismo francs. Para Schumpeter (1982, pg. 446), la interpretacin econmica de la Historia es la aportacin de mayor importancia y el rasgo diferenciador de la obra de Marx: Su teora es evolucionista en un sentido en que no lo ha sido ninguna otra teora econmica, la teora marxista intenta descubrir el mecanismo que por su mero funcionamiento, y sin la ayuda de factores externos, transforma cualquier sociedad dada en otra sociedad.

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De la concepcin materialista de la historia de Marx pueden destacarse los siguientes puntos bsicos: ? ? ?

Todas las manifestaciones culturales de la sociedad civil son, en ltima instancia funcin de su estructura de clases. La estructura de clases de una sociedad est determinada principalmente, y en ltima instancia, por la estructura de la produccin. El proceso social de la produccin presenta una evolucin inherente en s misma.

Sintticamente, el mtodo de Marx lo podemos descomponer en tres etapas: ? ?

Una primera, de abstraccin, mediante la que se aslan los elementos esenciales del proceso econmico Una segunda, denominada de concretizacin progresiva, con la cual, en el curso del desarrollo, se introducen elementos cada vez ms particulares del proceso econmico.

Una tercera etapa, de verificacin, consistente en confrontar los resultados obtenidos con el proceso econmico real.

Siguiendo estas etapas, El Capital representa una progresin que va de la abstraccin inicial hacia grados cada vez ms concretos de la realidad, con el fin de conocer el mundo de los fenmenos econmicos, demasiado complejo para ser conocido directamente.

Resumiendo, su aportacin metodolgica se puede concretar en los siguientes puntos:

1. Sent las bases de un mtodo dinmico de investigacin y de explicacin. 2. Estableci los cimientos de un mtodo de investigacin y explicacin total.

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3. Renov el mtodo histrico al formular una ley de corte tpicamente historicista, fundada en el materialismo dialctico

Katouzian describe con las siguientes palabras el mtodo de Marx (1982, pg. 46): El mtodo de Marx era una combinacin de teora y hechos, de lgica e historia. No era ni un especulador puro ni un puro empirista.

5- LA INFLUENCIA DE POPPER EN LA ECONOMIA

Como sealbamos

en el anterior apartado dedicado a los aspectos

metodolgicos generales, gente al criterio de verificacin emprica, Popper propone para la investigacin cientfica el mtodo de contrastacin emprica, segn el cual una hiptesis debe ser formulada y despus sometida a un proceso de contrastacin. Adems frente a la verificacin positiva como criterio de validacin e teoras propone el criterio de falsabilidad, que consiste en aceptar una proposicin como cientfica slo cuando es empricamente refutable. En este epgrafe consideraremos algunos de los economistas que han encontrado atractiva la perspectiva metodolgica de Popper.

6- ULTRAEMPIRISMO

La obra de Terence Hutchinson el significado y los postulados bsicos de la Teora Econmica, publicada en 1938, es uno de los primeros intentos de introduccin del criterio metodolgico de la falsabilidad en la economa. Uno de sus objetivos fundamentales fue conducir a la economa hacia una lnea ms emprica (Pheby, 1988, pg. 33). Como punto ms importante de su aportacin a la metodologa podemos destacar en Hutchinson su divisin de las proposiciones metodolgicas en tautolgicas y empricas, estas ltimas seran las plenamente contrastables, las tautolgicas con las que estn enunciadas de tal forma que son imposibles de contrastar. Hutchinson tendi a sealar la mayora de las proposiciones econmicas como tautolgicas.

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Para Blaug (1985), la distincin entre tautologas y simples definiciones es fundamental en economa, puesto que de esta forma se separara entre aquellas proposiciones que son simplemente definiciones disfrazadas y aquellas, que aunque en principio son contrastables, estn formuladas de forma que deliberadamente impiden su contrastacin.

Hutchinson ofrece un consejo metodolgico y es que la investigacin cientfica en economa se dedique exclusivamente a las proposiciones empricamente contrastables, si bien no se manifiesta de forma clara respecto a la exigencia de contrastabilidad sobre los supuesto sobre las predicciones de teora econmica. La prescripcin metodolgica de Hutchinson hace que sea calificado de ultraempirista, acusacin que niega demostrando que muchas de sus afirmaciones sobre la importancia de la contrastacin no se refieren a los supuestos sino a loas proposiciones finales de la economa. En opinin de Blaug (1985), Hutchinson estaba convencido de que el trabajo emprico en economa puede ser tan til en la contrastacin de supuestos como en las implicaciones tericas, a pesar de su negacin a aceptar el calificativo de ultraempirista.

Como se ha observado, Hutchinson sigue la corriente de moda en la dcada de los treinta en el mbito de la metodologa, la lnea neopositivista del Crculo de Viena. Frente al apriorismo o deductivismo de Robbins, este autor ofrece buscar de forma sistemtica la contrastacin emprica de las hiptesis y teoras econmicas.

7- OPERACIONALISMO

La tesis del operacionalismo expresada por Samuelson en su obra Fundamentos del Anlisis Econmico (1981) consiste en obtener hiptesis econmicas sobre cuestiones empricas que puedan ser refutadas. Para este autor slo en una pequea parte de las obras de economa, terica o aplicada, se ha tratado la derivacin de los teoremas significativos operacionalmente, entendiendo por tales lo siguiente: Un teorema significativo es una hiptesis relativa a los datos empricos,

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que se concibe que pueda ser refutada, aunque solamente en condiciones ideales (Samuelson, 1981, pg. 4).

En sus Fundamentos Samuelson procura demostrar que existen teoremas significativos en diversos dominios de las relaciones econmicas, para derivarlos recurre a lo que llama principio de correspondencia entre la esttica comparativa y la dinmica. Sin embargo, el concepto de operacionalismo de Samuelson no es el habitual, la metodologa del operacionalismo, establecida por Bridgman, la define Blaug (1985, pg. 120) como: La construccin de una serie de reglas de correspondencia que se supone conectan los conceptos de la teora abstracta con operaciones de medicin fsica.

La utilidad de la teora surge, segn Samuelson, del hecho de que por medio del anlisis podemos determinar la naturaleza de las variaciones que experimentan nuestras incgnitas a consecuencia de determinadas variaciones de uno o ms parmetros. La teora carecera de sentido operacional si no implicase algn tipo de restriccin sobre las cantidades observables, de forma que sirva de base para la posible refutacin de aquella.

Asimismo, Samuelson aplica el clculo cualitativo a alguno de los pilares bsicos de la teoras econmica, concluyendo con un marcado escepticismo hacia el contenido emprico de la moderna teora del consumidor y de las principales proposiciones de la teora del bienestar.

Resumiendo los prrafos anteriores, una teora operacional sera una teora falsable, con la relacin suficiente con el mundo real y con los datos de la observacin para permitir su contrastacin.

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8- LA TESIS DE FRIEDMAN

La tesis de Friedman desarrollada en Ensayos sobre Metodologa de la Economa Positiva (1962) constituye una nueva aplicacin del mtodo popperiano a la economa. Friedman se muestra partidario de la contrastacin emprica de las hiptesis, as como de la falsacin de las mismas: La nica prueba decisiva de validez de una hiptesis es la comparacin de sus vaticinios con la experiencia. ...La evidencia de un hecho nunca puede probar una hiptesis, nicamente puede evitar el que sea desaprobada, que es lo que en general expresamos cuando decimos que la hiptesis han sido confirmada por la experiencia (Friedman, 1962).

La tesis central del trabajo de Freidman se resume en las siguientes frases de Blaug: Los economistas no deberan preocuparse de adoptar supuestos realistas. ...No slo es innecesario que los supuestos sean realistas, sino que el que no lo sean es una ventaja positiva, para tener importancia una hiptesis debe ser descriptivamente falsa en sus supuestos (Blaug 1985,pg.124).

Estas proposiciones de Friedman generaran el ncleo central de la polmica en torno al realismo de los supuestos, que dicho sea de paso, no est muy claro, como muchos autores han sealado, qu se entiende por realismo de los supuestos. Para Friedman los supuestos realistas sern los que tienen en cuenta todas las variables relevante, abogando adems por la simplicidad de estos supuestos como criterio deseable para evaluar las teoras.

El objetivo de Friedman no es encontrar supuestos realistas par una teora, sino aproximaciones simplificadas e idealizadas, si fuese necesario, que proporcionen predicciones suficientemente ajustadas. Podemos resumir su posicin diciendo que si la prediccin de una teora result ser verdadera, podemos concluir que la teora era verdadera como si sus supuestos fueran verdaderos. Adems, el hecho de contar con supuestos realistas no basta par que la teora sea aceptable, pues una teora no puede probarse comparando sus supuestos con la realidad. Para ilustrar esta explicacin

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podemos citar las siguientes palabras de Katouzian en su explicacin al mtodo de Friedman: Una vez que se ha mostrado que una teora funciona podemos atrapar en el aire cualquier supuesto y hacer de l su base analtica (Katouzian, 1982, pg. 107).

Es preciso resaltar tambin que, aunque el propio Friedman se alinea con una postura popperiana y , como hemos indicado en prrafos anteriores, Blaug argumenta que su posicin es esencialmente falsacionista, muchos autores han encontrado varios indicadores en sus escritos que lo identifican con posturas instrumentalistas (Nagel, 1963; Caldwell, 1980; Pheby, 1988).

Para concluir este apartado, diremos que la metodologa en la aplicacin del mtodo popperiano a la economa es ampliamente aceptada por un gran grupo de economistas, sin embargo, tambin cuenta con sus detractores surgidos como

consecuencia de la negacin a que puede conducir una estricta aplicacin del criterio falsacionista. En particular Darnell y Evans (1990, pg. 46) indican que el enfoque positivista presenta varias dificultades, quizs la ms destacables es que la refutacin es difcil porque las hiptesis son siempre probabilsticas y los errores (de rechazo de una hiptesis cierta y de no rechazo de una falsa) son siempre posibles. Formalmente, la refutacin requiere el rechazo d una teora si es confrontada con una evidencia contraria a la misma, sin embargo, es difcil conocer qu, proporcin de tales incidencias se requiere antes de que la teora sea rechazada. Formalmente, la refutacin requiere el rechazo de una teora si es confrontada con una evidencia contraria a la misma, sin embargo, es difcil conocer qu proporcin de tales incidencias se requiere antes de que la teora sea rechazada.

9- LA INFLUENCIA DE KUHN EN LA ECONOMA La teora de Kuhn tuvo una agradable acogida por parte de los cientficos sociales, pues tanto conservadores como radicales vean en ella puntos de apoyo a sus propias hiptesis. Sin embargo, en su aplicacin a la economa las tsis Kuhnianas han encontrado numerosas dificultades, principalmente por el olvido de una serie de elementos importantes que resume Katouzian (1982, pg. 130) en los siguientes:
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1. La teora de Kuhn no es un ataque a la contrastabilidad, aunque l dijera que las hiptesis cientficas no necesitaran de forma inherente ser contrastadas. 2. Una ciencia normal madura no excluye las existencia de paradigmas competidores. 3. Una revolucin cientfica no es algo que pueda suceder por un llamamiento de cientficos disidentes. 4. Una crisis debe mostrar una incompatibilidad persistente entre el paradigma dominante y el mundo de la realidad emprica. 5. Para que se de una revolucin, adems de la crisis debe surgir un nuevo paradigma que sea aceptable por la comunidad cientfica como teora superior. 6. El paradigma victorioso ser incompatible con su predecesor.

Sin duda, la enumeracin de estos seis puntos excluira la aplicacin de la teora de Kuhn a la economa. De todas formas, un modo de acercarnos a dicha aplicacin sera intentar la bsqueda de revoluciones kuhnianas en la historia de la economa. A este respecto podemos destacar la aparicin de la teora neoclsica y el advenimiento de la teora keynesiana como ejemplos de tales revoluciones, sin embargo, podemos decir que para que se de la revolucin cientfica en el sentido de Kuhn se ha de producir la sustitucin de un paradigma por otro en base a la inconsistencia del paradigma inicial con la realidad emprica, lo cual no se da en este caso, pues el paradigma keynesiano no era incompatible con el neoclsico y no reemplaz totalmente a la teora econmica ortodoxa. Por otro lado, existen muchas partes de paradigmas competidores dentro de cada una de las corrientes de pensamiento, con lo cual existe una coexistencia de unos y otros que se difuminan en un conjunto.

Otros autores han afirmado que slo un paradigma ha dominado la teora econmica desde el ltimo cuarto de siglo XVIII, y desde entonces no ha existido ningn cambio sustancial en las ideas econmicas, lo que implicara que slo ha

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habido un paradigma en el sentido de Kuhn, el diseado por la economa clsica. Este punto de vista parece discutible, pues ello implicara que es el paradigma que se impone en la actualidad y el que ha dominado en nuestra ciencia desde esa fecha.

La aplicacin del criterio de Kuhn a la economa lo ha tenido una aceptacin definitiva debido a las deficiencias sealadas en los prrafos anteriores y que podemos resumir diciendo que en economa, cuando se origina lo que podramos llamar una revolucin cientfica en el sentido de Kuhn, o se produce la sustitucin del nuevo paradigma por el anterior, se da la coesxistencia de ambos. As pesar de sus limitaciones, en opinin de Pheby (1988, pg. 53, el marco de trabajo que proporciona la metodologa de Kuhn parece ofrecer ms a los economistas que el de Popper, en el sentido de que al ocuparse ms de la descripcin que de la prescripcin, es ms realista y menos utpica desde el punto de vista de la prctica cientfica. Sus elementos han constituido un soporte lgico aplicable sobre todo a la historia del pensamiento econmico.

10- LA INFLUENCIA DE LAKATOS EN LA ECONOMA

Dadas las dificultades del mtodo kuhniano para dar explicacin al desarrollo y crecimiento de nuestra ciencia, algunos autores han preferido acogerse a la mayor operatividad el mtodo lakatosiano para tales explicaciones.

Blaug (1976) se adhiere a la metodologa de Lakatos en su explicacin el progreso cientfico en economa, rechazando la posicin de Kuhn con sus

revoluciones cientficas. Identifica la economa poltica clsica on un ncleo central y a la vez cambi su cinturn protector dirigiendo su atencin hacia otros problemas. Igualmente da su explicacin, en contraste con la evolucin de la teora clsica a la neoclsica, a la postura keynesiana como un cambio en el ncleo central de la teora econmica. En palabras de Blaug (1976): Los marginalistas se limitaron a sustituir el cinturn protector, en tanto que Keynes fue ms lejos, al cuestionar el ncleo central.

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La tesis mantenida por Blaug no se limita a estos dos programas de investigacin, sino que intenta dar una explicacin de todas las aportaciones en el campo de la economa a travs de la metodologa propuesta por Lakatos. Sin embargo, los resultados de la metodologa de Lakatos tambin tienen una serie de inconvenientes vistos por sus detractores y que exponemos a continuacin. Segn comentamos en el apartado dedicado a Lakatos en la evolucin del mtodo de investigacin, la descripcin del crecimiento del conocimiento cientfico no sera relevante para una disciplina si sta no contempla la regla poperiana de la falsacin. Muchos elementos del programa de investigacin neoclsico no seran falsables. En base a estas ideas, Katouzian se muestra contrario a la explicacin lakatosiana del progreso cientfico en economa. Segn sus propias palabras: El rigor y la coherencia impediran dar una explicacin de la historia y el mtodo de la economa en trminos lakatosianos a pesar de superficiales semejanzas (Katouzian, 1982, pg. 139).

Otros autores como Cross (1982) han considerado la aplicacin de la metodologa de Lakatos al desarrollo del monetarismo. Este autor abandona la distincin entre ncleo central y cinturn protector, argumentando que puede ayudar ms el hecho de distinguir entre proposiciones de ncleo central ex ante y ex post. Las primeras son aquellas consideradas como abiertas al cambio, y las segundas se refieren a las proposiciones que a travs del tiempo permanecen fijas, a pesar de la crtica lgica y emprica. A partir de sta y otras aclaraciones, identifica al monetarismo como heurstica positiva dirigida a explicar las variaciones en la tasa de inflacin ocasionadas por variaciones en la tasa de crecimiento del dinero. Incluye, adems, otros codeterminantes dentro del esquema monetarista como los tipos de inters, output, empleo, etc. Sin embargo, en la explicacin histrica de Cross en base a la metodologa lakatosina, este mismo autor reconoce determinadas dificultades. Por ejemplo, no existen comparaciones con programas alternativos y, en consecuencia, no puede proporcionar una gua real en base a una anlisis retrospectivo par un periodo futuro.

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11- LA TESIS DE LIPSEY Lipsey, frente al criterio de verificabilidad completa y tambin frente al falsacionismo popperiano, se inclina hacia una visin estadstica de la contrastacin. En principio, sigue una interpretacin que podramos llamar popperiana de economa positiva. Esta estudia problemas relativos a cuestiones de hechos y no de valor. Las solucione a los problemas econmicos comenzaran por unas conjeturas a priori que se someten a contrastacin emprica y por tanto son susceptibles de ser falsadas. Lipsey, en un primer momento, primera edicin de su libros Introduccin a la Economa Positiva, adopta lo que podra llamarse falsacionismo ingenuo, es decir, la creencia de que las teoras cientficas pueden quedar refutadas por una solo y decisiva contrastacin. Posteriormente, segunda y sucesivas ediciones, niega el carcter absoluto y decisivo de la confirmacin y la refutacin, alinendose con una posicin lakatosiana, aunque con matices, en torno a un falsacionismo sofisticado: Como nicamente podemos hacer un nmero limitado de observaciones, nunca podremos probar taxativamente que la teora sea verdadera. Aun cuando hiciramos mil observaciones que mantuviesen correcta la prediccin, siempre es posible que en el futuro empezramos a efectuar observaciones que estuvieran en conflicto con la teora. Como esta posibilidad no puede ser nunca completa, nunca podremos considerar una teora como definitivamente probada (Lipsey, 1985, pg. 15). Tampoco es posible refutar una teora definitivamente... Una solo observacin en conflicto con la teora nonos debe preocupar mucho (Lipsey, 1985, pg. 16). Cada vez resulta ms evidente que las teoras en economa nunca pueden confirmarse ni refutarse definitivamente (Lipsey, 1985, pg. 56).

La tesis de Lipsey por tanto, se basa en la imposibilidad de probar o rechazar una teora con un grado total de certeza, de forma que rechazar una teora por una sola refutacin resultara excesivamente paralizante, peor aceptarla de forma definitiva resultara demasiado temerario. Se aceptar o rechazar una teora en trminos de probabilidad con un determinado grado de confianza sobre la base de hiptesis alternativas. Lipsey sostiene que la utilizacin de tcnicas estadstica no pueden ayudar a medir la naturaleza de las relaciones econmicas, as como la probabilidad de que un
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nico resultado haya sido casual: utilizando el anlisis estadstico podemos controlar la posibilidad de cometer errores aun cuando no los podamos eliminar (Lipsey, 1985, pg.55).

Para Lipsey una teora deber abandonarse cuando no sea capaz de predecir mejor que su alternativa las consecuencias de las acciones que estemos estudiando. Cuando esto ocurra se abandona la que peor prediga y se elige la alternativa que proporcione las mejores predicciones. Lipsey es optimista en este sentido, pues para l el proceso de rechazo de teoras existentes supone el aprendizaje de hechos nuevos.

Una vez analizado el hecho de que no se puede probar ni refutar una teora de forma definitiva, Lipsey propone tomar decisiones y actuar como si efectivamente fueran refutadas o como si fueran probadas, teniendo en cuenta que estas decisiones siempre pueden cambiarse si surgieran nuevas evidencias.

Para finalizar la descripcin de la tesis propuesta por Lipsey hemos de decir que la opinin en torno a su criterio es discrepante, siendo los seguidores de la metodologa falsacionista contrarios a aceptarlo. Otros en cambio, ven en su lnea el mejor camino para el progreso de la ciencia econmica.

12.-CONTROVERSIAS METODOLGICAS CONTEMPORNEAS

En 1982 Leontief envi una carta al editor de Science en la que afirmaba que la profesin econmica haba llegado a estar dominada por artculos en los que el trabajo emprico era o bien elemental o trivial o estaba totalmente ausente, y en los que la teora, la simulacin y una agregacin errnea eran fundamentales. La profesin econmica se caracterizaba por no mostrar preocupacin ante el deterioro de la calidad de las fuentes de datos que podan utilizarse para revitalizar el trabajo emprico til. Estos problemas los consideraba Leontief serios si la Economa ha de tener xito como una especialidad cientfica (esto es, empricamente fundamental) y no como una rama de las matemticas aplicadas.

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Ms de dos dcadas despus las preocupaciones de Leontief siguen siendo relevantes. An ms, prcticamente desde sus orgenes la Economa se ha caracterizado por las controversias metodolgicas y concepciones filosficas muy distintas, (Coats, 1986, p. 109.)

As tras las disputas metodolgicas entre Menger y Schmoller (Methodinstreit), que trato de superar J.N. Keynes en The Scope and Method of Political Economy, tal y como anteriormente se ha expuesto, Robbins volvera a acentuar nuevamente la orientacin deductivista en 1932.

Robbins proclam de nuevo el carcter deductivo de las generaciones econmicas, al tiempo que descalificaba la validez del mtodo inductivo: ya hemos tenido a la escuela histrica, y ahora tenemos a los institucionalistas (...) y, sin embargo, sus esfuerzos no han cristalizado en ninguna ley merecedora de este nombre ni en ninguna generalizacin cuantitativa de validez permanente. A lo ms, una cierta cantidad de material estadstico interesante y varias monografas tiles sobre ciertas situaciones histricas. Pero ninguna ley concreta, ninguna uniformidad sustancial de conducta econmica (Robbins, 1951, pp.55-56).

Las elaboraciones tericas parecan tener que obtenerse mediante procesos deductivos a partir de unos supuestos bsicos de tal naturaleza que nadie discuta dicha existencia (Robbins, 1951, pp.114). El panorama metodolgico de la Ciencia Econmica registr, con la publicacin de la obra de Hutchison The Significance and Basic Postulates of Economic Theory en 1938 cambios trascendentales. Con esta obra se produce la introduccin explcita del criterio metodolgico de falsabilidad de Popper en los debates econmicos. En realidad la lista de economistas cuyos escritos metodolgicos revelan la influencia de Popper incluye a G.C. Archibald, Jack Birner, Mark Blang, Lawrence Boland, Wade Hands, Friedrich Hayek, T.W. Hutchinson, Joop Klant, Spiro Latsis y Stanley Warp entre otros (Caldwell, 1991, p.1). Friedman (1967) sera con su obra La
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Metodologa de la Economa Positiva el ms polmico y, al mismo tiempo, ms difcil de clasificar como falsacionista ya que, como a continuacin se expondr, su metodologa ha terminado denominndose instrumentalismo (Beed, 1991 y Mongin, 1987).

Adems de Popper, los economistas comenzaron a recurrir de un modo ms regular a los resultados alcanzados en el mbito de la filosofa de la ciencia y autores como Lakatos, Kuhn, Feyerabend, Nagel, Hempel, etc..., pasaron a ser familiares. Asimismo se ha ampliado el campo de los problemas metodolgicos en Economa para incluir temas tales como la cuestin de la relevancia de los supuestos, y el papel de los juicios de valor.

No se pretende en este apartado realizar una revisin exhaustiva de las aportaciones metodolgicas de las ltimas dcadas. Por ello, tras las anteriores consideraciones, la exposicin que sigue se limita a dejar constancia de la variedad de enfoques metodolgicos que en la actualidad se observan en los trabajos publicados en las revistas cientficas ms relevantes y en los libros de texto y tanto en la corriente principal del pensamiento econmico como entre los numerosos y contrapuestos movimientos heterodoxos hoy existentes. La constancia de esta diversidad metodolgica se puede poner de manifiesto, a nuestro juicio, recurriendo a los trabajos de Deane y Boland y resaltando, en tercer lugar, cules son las diferencias metodolgicas principales entre la economa neoclsica y el ms duradero de los movimientos heterodoxos: el institucionalismo. Deane (1980 y 1983) considera que hay una ruptura metodolgica crucial entre un enfoque positivo y otro normativo en la Economa que subyace en el debate actual entre los neoclsicos y los postkeynesianos (a veces llamados Escuela de Cambridge); y esta discusin refleja una diferencia fundamental desde el punto de vista de s las teoras econmicas deben expresar los juicios de valor personales del terico y ser relevantes para un mbito social e institucional determinado, o, en cambio, las teoras deben en principio ser formuladas en trminos objetivos y tomar en cuenta los valores ticos y el contexto social en el momento de ser aplicadas al anlisis emprico.
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As para Friedman La economa es, en principio, independiente de cualquier posicin tica particular o juicio normativo, en cambio, desde la otra perspectiva, como ha sealado Myrdal, muchos de los conceptos bsicos de la economa estn cargados de implicaciones normativas, por lo que las teoras econmicas no son nunca en la prctica ajena a los juicios de valor, por muy objetivas que sean las intenciones de los tericos. Entre las caractersticas comunes de los economistas neoclsicos. Deane seala las siguientes:

1. Su nfasis en la consistencia lgica, a veces reflejado en una tendencia a moverse en la direccin de modelos matemticos abstractos y, en particular, modelos de equilibrio general. 2. Su despreocupacin por el realismo de sus supuestos bsicos con la justificacin de que el test cido de una teora es si funciona, es decir si sus implicaciones (descriptivas, explicativas o predictivas) son confirmadas por la experiencia. Esta inclinacin se refleja, a menudo, en la tendencia a desarrollar sofisticadas tcnicas de cuantificacin y de anlisis estadstico. 3. Finalmente, una tercera sea de identidad de un economista neoclsico es su desinters para tomar en cuenta los cambios en las motivaciones, las instituciones, los sistemas de informacin y las actitudes culturales.

Por su parte, entre las caractersticas que distingue a la metodologa postkeynesiana de la neoclsica, Deane menciona las siguientes:

1. Los postkeynesianos tienen ms afinidades con la metodologa de Marx y Ricardo que los neoclsicos. Como la teora de la evolucin del sistema capitalista de Marx, el tipo de modelo postkeynesiano debe poco a las analogas mecnicas de los neoclsicos y reconoce la posibilidad de cambio orgnico. As mismo, vuelven a Ricardo, y a las ideas que prevalecan antes

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de la revolucin marginalista, al poner ms nfasis en la interdependencia de la produccin que en la interdependencia de los mercados.

2. Adoptan el supuesto keynesiano de que las decisiones de inversin son independientes de las decisiones de ahorrar y explican la inversin, como haca Keynes, en trminos de animal spirits, expectativas y cambio tcnico.

3. Finalmente, su objetivo no es bsicamente predecir, sino analizar y explicar y, por tanto, no intentan forzar a sus variables en forma directamente cuantificable.

Por su parte Boland (1988 y 1992) considera que dentro de la corriente principal del pensamiento econmico, desde la segunda Guerra Mundial, las cuestiones metodolgicas despiertan escaso inters entre los economistas. Para Boland, entre los economistas ortodoxos el mtodo aceptado es alguna forma del descriptivismo de Paul Samuelson o alguna variante del instrumentalismo de Friedman.

El descriptivismo es el mtodo en el que las teoras no son consideradas explicaciones sino mejores o peores descripciones analticas de los fenmenos observables. El instrumento llega an ms lejos alegando que las teoras son

nicamente instrumentos utilizados bien para hacer predicciones con el objetivo de asesorar a los gobernantes o bien para realizar medidas empricas de los parmetros esenciales del mundo real.

La posicin de Friedman, bien acogida por un amplio grupo de economistas, tambin suscit discrepancias en otros sectores. Tal fue el caso del profesor Koopmans, quien mantuvo la necesidad de contratar los supuestos. Para Koopmans la verificacin presta apoyo a la totalidad de los postulados considerados en conjunto. La refutacin indica que al menos uno de los postulados no es adecuado par el propsito

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de explicar los fenmenos a los que se refieren las conclusiones. Es por ello que resulta necesario contrastar los supuestos, aquellos supuestos que parecen evidentemente obvios, en el sentido que exista una correspondencia entre los trminos usados y la realidad. Por tanto ni los postulados de la teora econmica son enteramente evidentes, ni las implicaciones de cualquier conjunto de postulados son fcilmente contrastables.

Finalmente Dugger (1979) considera que salvo los marxistas, la mayora de los economistas tienden a agruparse en torno a dos conjuntos significativamente diferentes de preconcepciones. Un conjunto est compuesto por los neoclsicos, y el otro, por los institucionalistas. La confluencia a veces es frecuente, pero el hecho de que la American Economic Association y la Associatin for Evolutionary Economic sean organizaciones separadas constituye evidencia de las divergencias existentes en la profesin, al menos en los Estados Unidos.

El institucionalismo se diferencia de la economa neoclsica en que:

1. Los institucionalistas tratan de construir modelos patrones mientras que los neoclsicos pretenden construir modelos predictivos. Un modelo patrn explica el comportamiento humano colocndolo cuidadosamente en su contexto cultural e institucional. Un modelo predictivo explica el comportamiento humano estableciendo supuestos y deduciendo

implicaciones (predicciones) de dichos supuestos.

2. Para generar sus predicciones, los neoclsicos utilizan como unidad de anlisis el individuo maximizador de utilidad y la empresa maximizadora de beneficios.

3. El enfoque institucional toma la perspectiva psicolgica del conductismo. El conductismo hunde los fundamentos de la accin humana en las

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estructuras institucionales (normas, usos, hbitos) ms que en las preferencias individuales.

4. No solo las preconcepciones de los institucionalistas y los neoclsicos son bastante diferentes, sino que tambin difieren en el tipo de evidencia que requieren: estructural y predictiva. La evidencia estructural de los institucionalistas se refiere al modelo patrn establecido como hiptesis. La evidencia predictiva se dirige a la confirmacin con la realidad de las predicciones derivadas del modelo terico propuesto.

5. Finalmente, los modelos patrn de los institucionales no permiten ni tienen como objetivo la generacin de deducciones lgicas o predicciones, tal como lo hacen los modelos deductivos de la teora neoclsica.

Llegados a este punto, ya estaramos en condiciones de evaluar, utilizando una terminologa lakatosiana, los distintos "programas de investigacin cientfica que han ido surgiendo a lo largo de la reciente historia de nuestra ciencia. Sin embargo, en este apartado queremos centrarnos adems de lo mencionado, en algunas cuestiones metodolgicas de la economa moderna.

Junto a Blaug (1985), podemos decir que no debemos olvidar que el objetivo principal de la economa consiste en predecir, y no simplemente explicar. En este sentido, la debilidad primordial de la economa moderna consiste en su dificultad para producir teoras que generen implicaciones refutables claras, junto con una falta de voluntad hacia la confrontacin de dichas implicaciones con los hechos, Dos ejemplos claros pone este autor para confirmarlo: ?

La moderna teora del crecimiento, que consiste en el anlisis de un estado estacionario en el que se introduce un elemento de crecimiento. Aadiendo el progreso tcnico y aumento exgenos de la oferta de trabajo. Se tratara por tanto de un modelo esttico, de un

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solo periodo. En este caso, si no existe relacin entre la senda de crecimiento y la experiencia histrica del desarrollo econmico, difcilmente ? podrn analizarse las causas del crecimiento

desequilibrado o las polticas necesarias para controlar la economa. La moderna teora del comportamiento del consumidor, pues pocas evidencias existen de que esa corriente haya tenido gran impacto sobre la estimacin de curvas de demanda. En palabras de Blaug (1985, pg. 288): Predican la importancia de someter las teoras a la contrastacin emprica, pero raramente mantiene en la prctica sus normas metodolgicas declaradas.

Sin embargo, en la actualidad los economistas se ocupan de la investigacin emprica, lo que ocurre en la mayora de los casos es que existe una conformidad con las predicciones obtenidas, con lo que se sustituye la tarea de la falsacin por la verificacin, que ofrece menores dificultades. Esa conformidad viene producida, generalmente, por la carencia de datos fiables como de tcnicas poderosas que nos permitan distinguir y contrastar las proposiciones positiva:

1. Poner mucho nfasis en la recopilacin y depuracin de datos. 2. No considerar los resultados economtricos como definitivos, intentar repetirlos utilizando diferentes muestras. Mayer (1980) se manifiesta muy optimista al considerar la posibilidad de obtener diferentes muestras. En la mayora de los casos, sobre todo cuando trabajamos con series temporales, disponemos de una nica realizacin y a partir de la misma hemos de realizar la contrastacin o inferencia sin posibilidad de repeticin. 3. No elegir los trabajos cientficos, por parte de las revistas especializadas, en base a la sofisticacin tcnica, sino a su validez y aplicabilidad. Asimismo, reclama de las revistas que exijan de los autores la presentacin de la totalidad de los datos para su fcil contrastacin por otros autores.

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En definitiva, a pesar del alejamiento, que para el anlisis de la realidad econmica implica, en gran medida, la postura metodolgica de muchos neoclsicos, se ha de reconocer que los postkeynesianos y los institucionalistas son bsicamente creadores de modelos; y no han logrado tener numerosos seguidores en la economa aplicada. Paradjicamente, ha sido la escuela neoclsica, con sus supuestos conscientemente irrealistas, las que ms influencia ha tenido en el anlisis aplicado.

Quizs por ello en la actualidad, existe una lnea mayoritaria de pensamiento que plantea la necesidad de un grado de integracin entre el trabajo terico y emprico mayor del previamente existente.

As pues, el progreso de la Ciencia Econmica debera depender, a tenor de esta lnea mayoritaria de pensamiento de:

1. La disponibilidad de mayores y mejor organizadas bases de datos. Como se ha lamentado Phelps-Brown (1972, p.9). En el estado presente de nuestra ciencia... deberamos valorar ms alto el poder de observacin que el poder de abstraccin y la intuicin de los historiados ms que el rigor del matemtico. Nuestra necesidad bsica de ms observaciones sobre el comportamiento actual debera hacernos estimar las habilidades de aquellos que pueden reunirlas...

2. Abrir la disciplina para incorporar teoras, conceptos y nuevas ideas generadoras en disciplinas afines.

3. Tener en cuenta que la Ciencia Econmica, como otras ciencias sociales, estudia un tipo de sistema diferente al de las ciencias fsicas. No slo est en un estado de flujo constante, sino que su desarrollo est sujeto a un elevado grado de incertidumbre.

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As pues, es posible que los economistas tengamos que aprender mucho ms sobre el comportamiento de las personas en los aspectos econmicos de sus vidas, y sobre el mecanismo bsico del proceso econmico, antes que podamos empezar a formular mejores teoras que conduzcan de un modo inequvoco a unas implicaciones que sean refutables. Quizs sera mejor abandonar la bsqueda de axiomas y teoremas formales hasta que puedan sustentarse en supuestos, ellos mismos, empricamente refutables.

13.

LOS

OBJETIVOS

DE

LA

TEORA:

REALISMO

INSTRUMENTALISMO

Popper (1983, pg. 111) nos proporciona una delimitacin clara de lo que significa el instrumentalismo: Por instrumentalismo se entiende aquella doctrina segn la cual una teora cientfica como la de Newton, o Einstein debera ser interpretada como un instrumento, y nada ms que como un instrumento, para la deduccin de predicciones para futuros eventos y otras aplicaciones practicas, y ms especialmente, que una teora cientfica no debera interpretarse como un genuino intento par describir ciertos aspectos de nuestro mundo. La doctrina instrumentalista implica que las teoras cientficas pueden ser ms o menos eficientes, pero se niega que puedan ser verdaderas o falsas. De igual forma Poirier (1994, pg. xiii) perfila al instrumentalista de la siguiente forma: El instrumentalista cree que el objetivo primordial de la ciencia es desarrollar herramientas que sean capaces de proporcionar predicciones reales y tiles para el futuro. Los instrumentalistas no necesitan creer en un sentido literal la verdad de ninguna teora, tiende a menospreciar la realidad de los supuestos. Por otro lado, existe una clara diferenciacin entre los instrumentalistas y los realistas. Estos ltimos consideran que la ciencia no slo debera ser capaz de proporcionarnos predicciones reales y precisas, sino que adems debera ser capaz de descubrir nuevas verdades sobre el mundo y explicar fenmenos. Atendiendo a esta separacin, Lawson (19+89) establece una caracterizacin de economistas y econmetras segn sus tendencias realistas o instrumentalistas. Por ejemplo, seala a

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Keynes y a Vining como realistas, a Haavelmo como un poco instrumentalista y a Koopmasn con ingredientes de ambas corrientes. 14.- SINTESIS Y REFLEXIONES FINALES74 La controversia en el mbito de la metodologa en el contexto de la filosofa de la ciencia en general ha generado un debate continuo en la metodologa econmica, sobre todo, a partir de comienzos de los setenta, cuando muchos de los postulados keynesianos y neoclsicos empiezan a derrumbarse. Con el objeto de sintetizar las diferentes posturas metodolgicas, podemos tomar como vlida la amplia divisin que realiza Gerrad (1995) en los siguientes dos grupos75:

1. Metodologas tradicionales. La controversia en torno a la metodologa tradicional gira en torno a dos posturas contrapuestas: deductivismo y empirismo. El deductivismo tiene como soporte bsico el enfoque axiomtico. La teora econmica se formula en forma de axiomas que son verdades evidentes. Las implicaciones de la teora econmica son ciertas si se deducen a partir de los axiomas de una manera lgicamente vlida. Desde la perspectiva deductivista, la evidencia emprica no determina el estatus de veracidad de la teora econmica, que est asegurado por el enfoque axiomtico. La evidencia emprica determina la aplicabilidad de las teoras econmicas slo en circunstancias especficas. La aplicabilidad depende de la ausencia de influencias transitorias que han sido excluidas. De la teora. Esta aproximacin a la investigacin emprica es lo que Blaug (1992)

denomina verificacionismo. En contraste con la anterior, el empirismo sostiene que el estatus de veracidad de la teora econmica depende de su consistencia con los fenmenos observados. La forma moderna del empirismo es el punto de vista falsacionista propuesto por Popper.
Quiero sealar que soy consciente de que las reflexiones precedentes no son tiles para configurar una estricta normativa metodolgica sino, ms bien, un mero talante cientfico no exento de dudas y problemas. 75 Adicionalmente en la segunda edicin del libros clsico de Blaug (1992) sobre metodologa de la economa, y en la obra de Hausman (1992),, se ilustra con bastante claridad esta divisin metodolgica de la economa aunque desde diferentes puntos de vista. Blaug representa el enfoque empirista de la metodologa econmica, mientras que Hausman adopta un enfoque ms deductivista.
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2. Nuevas metodologas. Los nuevos puntos de vista sobre la ciencia giran entorno a dos aspectos fundamentales: a) las teoras cientficas son un conglomerado de estructuras y b) la ciencia es un proceso social. Ambos elementos son recogidos por Kuhn en su obra La estructura de las revoluciones cientficas. La consideracin de la economa como una estructura cientfica se ha adoptado utilizando principalmente dos marcos de anlisis: la estructura de las revoluciones cientficas de Kuhn y los programas de investigacin cientfica de Lakatos. Sin embargo, la aplicacin de estas metodologas a la economa no est exenta de problemas. Por ejemplo, en que en nuestra disciplina no se produce la sustitucin de paradigmas propugnadas por Kuhn. Como ya expusimos en su momento, si analizamos los ejemplos de los paradigmas neoclsicos y keynesiano, el advenimiento de este ltimo no supuso la sustitucin del anterior, se produce una coexistencia de ambos. Con relacin a la aplicacin de la metodologa de Lakatos a la economa, analizbamos cmo proporcionaba una interpretacin de la historia de nuestra ciencia bastante ingeniosa, no obstante, para algunos detractores, como Katouzian, la explicacin lakatosiana ofrece inconvenientes que se derivan de la inexistencia de una continua revisin de la heurstica positiva de los distintos programas, y de la falta de refutacin de la misma. En definitiva, el procientfico en economa, como ya expusimos en un principio, no se produce en base a una aplicacin estricta de una u otra metodologa, todo lo contrario, pensamos que las distintas aportaciones y controversias metodolgicas con enriquecedoras par el conocimiento cientfico en general y, por supuesto, para el nuestro en particular Es ms, como apunta Gerrard (1995), cualquier intento de encuadrar a los economistas en una escuela metodolgica perfectamente definida sera un error. Los economistas estn motivados primaria y fundamentalmente por la aplicacin de sus mtodos, sin necesidad de que stos sean explcitos o filosficamente consistentes.

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Como conclusin de lo tratado, podra afirmarse que el progreso de la Ciencia Econmica, entendiendo por tal progreso la elevacin de su capacidad explicativa, predictora y transformadora de la realidad, conlleva necesariamente la mejora de los niveles de comunicacin y cooperacin entre aquellos economistas dedicados a la teora y aquellos otros cuya actividad preferente es la economa emprica. Para lograr este objetivo parece imprescindible que en la lnea de lo que realizan o han realizado prestigiosos economistas como A. Marshall, Chamberlain o J. Robinson, los profesionales que trabajan preferentemente en el rea terica diseen modelos ms flexibles que den cabida a problemas y supuestos ms reales y susceptibles de contrastacin. Solo as ser factible que el economista aplicado, cuya tarea absorbente es la bsqueda, depuracin y tratamiento analtico de la informacin, logre el aprovechamiento y, en su caso, enriquecimiento de los modelos tericos. Es claro que, pese a su aparente facilidad, la anterior tarea es ardua y difcil por cuanto implica la confrontacin con los prejuicios y hbitos imperantes en nuestra comunidad cientfica. Por ltimo sealar, que al economista aplicado le quedan an las tareas, tampoco sencillas, de fundamentar sus trabajos empricos en un marco terico de referencia, tratando de incorporar, adems, todas aquellas cuestiones de ndole institucional e histrica que puedan quedar marginadas de los modelos genricos pero que son imprescindibles para la interpretacin de una parcela concreta de la realidad econmica. Adems de ello, ha de seleccionar y utilizar el aparato instrumental ms adecuado para el tratamiento de los datos.

En definitiva, esta parece la mejor va para, aprovechado las ventajas que brinda la especializacin, conseguir avanzar en el conocimiento y transformacin de una realidad mutante y compleja. Esto no impedir que sigan existiendo tendencias y posturas dispares, pero si permitir que stas se intercambien en un clima de autntico debate cientfico en vez de estriles enfrentamientos que se suscitan cuando siquiera existe un mnimo consenso sobre el lenguaje formal.

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