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ERIC HOBSBAWM: CONTRA EL ENEMIGO COMN:

El factor original que impuls la unin contra Alemania fue que era una potencia fascista. Lo que estaba en juego no era slo el equilibrio de poder entra las naciones-estado que constituan el sistema internacional, y que la poltica de occidente haba de interpretarse no tanto como un enfrentamiento entre estados, sino como una guerra civil ideolgica internacional. La frontera no separaba al capitalismo y al comunismo, sino al progreso y a la reaccin. Fue una guerra internacional porque suscit el mismo tipo de respuestas en la mayor parte de los pases occidentales, y fue una guerra civil porque en todas las sociedades se registr el enfrentamiento entre las fuerzas pro y antifascistas. En 1935 Alemania denunci los tratados de paz y volvi a mostrarse como una potencia militar y naval de primer orden y abandon desdeosamente la Sociedad de Naciones. Mussolini, mostrando el mismo desprecio hacia la opinin internacional, invadi ese mismo ao Etiopa, que conquist y ocup como colonia en 1936-1937, y a continuacin abandon tambin la Sociedad de Naciones. En 1936, en Espaa un golpe militar, apoyado por Alemania e Italia, inici la guerra civil espaola. Las dos potencias fascistas constituyeron una alianza oficial, el Eje RomaBerln, y Alemania y Japn concluyeron un pacto antiComintern. En 1938 Alemania consider llegado el momento de la conquista. En el mes de marzo invadi y se anexion Austria sin resistencia militar y, tras varias amenazas, el acuerdo de Munich de octubre dividi Checoslovaquia y Hitler incorpor a Alemania extensas zonas de ese pas, tambin en esta ocasin sin que mediara un enfrentamiento blico. En 1939 Alemania ocup Polonia y Europa qued paralizada por la crisis polaca. De esa crisis naci la guerra europea de 1939-1941, que luego alcanz mayores proporciones, hasta convertirse en la segunda guerra mundial. Pero hubo otro factor que transform la poltica nacional en un conflicto internacional: y ste era la gran debilidad de

las democracias liberales y su incapacidad o su falta de voluntad para actuar, unilateralmente o de forma concertada, para resistir el avance de sus enemigos. El llamamiento en pro de la autoridad antifascista debera haber suscitado una respuesta casi inmediata, dado que el fascismo consideraba a todos los liberales, los socialistas y comunistas, a cualquier tipo de rgimen democrtico y al rgimen sovitico, como enemigos a los que haba que destruir. El antifascismo organiz a los enemigos tradicionales de la derecha pero no aument su nmero; moviliz a las minoras ms fcilmente que a las mayoras. La segunda guerra mundial pondra en evidencia que, para ser eficaz, cualquier alianza antifascista deba incluir a la URSS, a pesar de la resistencia de los gobiernos occidentales a entablar negociaciones efectivas con el estado rojo, incluso en 1938-1939, cuando ya nadie negaba la urgencia de una alianza contra Hitler. La democracia liberal retras o impidi las decisiones polticas, particularmente en Estados Unidos, de no haber ocurrido el episodio de Pearl Harbour y la declaracin de guerra de Hitler, es casi seguro que los Estados Unidos habra permanecido al margen de la segunda guerra mundial. Lo que debilit la determinacin de las principales democracias, europeas, Francia y Gran Bretaa, fue el recuerdo de la primera guerra mundial. Haba que evitar a cualquier precio una nueva guerra de esas caractersticas. La guerra haba de ser el ltimo de los recursos de la poltica. La izquierda estaba ante un dilema. Por una parte, la fuerza del antifascismo radicaba en que movilizaba a quienes teman la guerra; tanto los horrores del conflicto anterior como los que pudiera producir el siguiente. El hecho de que el fascismo significara la guerra era una buena razn para oponrsele. Por otra parte, la resistencia al fascismo no poda ser eficaz sin el recurso a las armas. Francia y Gran Bretaa se saban demasiado dbiles para defender el orden que haba sido establecido en 1919 para su conveniencia. Ni el uno ni el otro tenan nada que ganar de una nueva guerra, y s mucho que perder. La poltica ms lgica era negociar con Alemania para alcanzar una

situacin ms estable en Europa y para ello era necesario hacer concesiones al creciente podero alemn. Fue la llamada poltica de apaciguamiento. No era difcil prever que una segunda guerra mundial arruinara la economa de Gran Bretaa y le hara perder una gran parte de su imperio. La ocupacin de Checoslovaquia fue el episodio que decidi a la opinin pblica de Gran Bretaa a oponerse al fascismo. A su vez, ello forz la decisin del gobierno britnico, hasta entonces remiso, y ste forz a su vez al gobierno francs, al que no le qued otra opcin que alinearse junto a su nico aliado efectivo. En todos los pases que haban sido ocupados, se form, despus de la victoria, el mismo tipo de gobierno de unidad nacional con participacin de todas las fuerzas que se haban opuesto al fascismo, sin distinciones ideolgicas. A la estrategia de unidad antifascista de la Comintern, Stalin la suprimi de su programa, al menos por el momento, y no slo alcanz un entendimiento con Hitler (aunque ambos saban que durara poco) sino que dio instrucciones para que el movimiento internacional abandonara la estrategia antifascista. En 1941 se puso en evidencia que la estrategia de la Comintern era acertada, pues cuando Alemania invadi la URSS y provoc la entrada de Estados Unidos en la guerra, convirtiendo la lucha contra el fascismo en un conflicto mundial, la guerra pas a ser tanto poltica como militar. Es necesario hacer dos matizaciones respecto a los movimientos europeos de resistencia. Primero, que su importancia militar fue mnima y no result decisiva en ningn sitio, salvo tal vez en algunas zonas de los Balcanes. Tuvieron ante todo una importancia poltica y moral. Segundo, que, con la excepcin de Polonia, se orientaban hacia la izquierda. Hubo considerable predominio de los comunistas en los movimientos de resistencia lo que se tradujo en el enorme avance poltico que consiguieron durante la guerra. La divisin del mundo, o de una gran parte del mismo, en dos zonas de influencia que se negoci en 1944-1945 pervivi. Durante treinta aos ninguno de los dos bandos traspas la lnea de demarcacin fijada, excepto en momentos puntuales. Ambos renunciaron al enfrentamiento

abierto, garantizando as que la guerra fra nunca llegara a ser una guerra caliente. El efmero sueo de Stalin acerca de la cooperacin sovitico-estadounidense en la posguerra no fortaleci la alianza del capitalismo liberal y del comunismo contra el fascismo. Ms bien demostr su fuerza y amplitud. Se trataba de una alianza contra una amenaza militar y que nunca habra llegado a existir de no haber sido por las agresiones de la Alemania nazi, que culminaron en la invasin de la URSS y en la declaracin de guerra contra Estados Unidos. La URSS fue, junto con Estados Unidos, el nico pas beligerante en el que la guerra no entra un cambio social e institucional significativo. Sin embargo, resulta claro que la guerra puso a dura prueba a la estabilidad del sistema, especialmente en el campo, que fue sometido a una dura represin. La victoria sovitica se ciment realmente en el patriotismo de la nacionalidad mayoritaria de la URSS que fue siempre el alma del ejrcito rojo. No en vano, la segunda guerra mundial se le dio en la URSS el apelativo oficial de la gran guerra patria. Las aspiraciones comunes no estaban tan alejadas de la realidad comn. Tanto en el capitalismo constitucional occidental como los sistemas comunistas y el tercer mundo defenderan la igualdad de los derechos para todas las razas y para ambos sexos, esto es, todos quedaron lejos de alcanzar el objetivo comn pero sin que existieran grandes diferencias entre ellos. Todos eran estados laicos y a partir de 1945 todos rechazaban deliberada y activamente la supremaca del mercado y eran partidarios de la gestin y planificacin de la economa por el estado. Los gobiernos capitalistas tenan la conviccin de que slo el intervencionismo econmico poda impedir que se reprodujera el peligro poltico que poda entraar que la poblacin se radicalizara hasta el punto de abrazar el comunismo, como un da haba apoyado a Hitler. Los pases del tercer mundo crean que slo la intervencin del estado poda sacar sus economas de la situacin de atraso e independencia. Las tres regiones del mundo iniciaron el perodo de posguerra con la conviccin de que la victoria sobre el Eje, conseguida gracias a la movilizacin poltica y a la aplicacin de programas revolucionarios, y con sangre,

sudor y lgrimas, era el inicio de una nueva era de transformacin social. La transformacin social que se produjo no fue la que se deseaba ni la que se haba previsto. La primera eventualidad que tuvieron que afrontar fue la ruptura casi contigua de la gran alianza antifascista. Ni bien desapareci el fascismo contra el que se haban unido, el capitalismo y el comunismo se enfrentaron nuevamente como enemigos inconciliables.