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1ra edicin Abril 2010

LOS AGENTES EXTINTORES EL CO2

Material no apto para la venta

Ing. Nstor Adolfo BOTTA

www.redproteger.com.ar

ISBN 978-987-05-8479-7

LOS AGENTES EXTINTORES. EL CO2 Ing. Nstor Adolfo BOTTA


EL AUTOR

Nstor Adolfo BOTTA es Ingeniero Mecnico recibido en el ao 1992 en la Facultad de Ingeniera de la Universidad Nacional de La Plata; Ingeniero Laboral recibido en el ao 1995 en la Universidad Tecnolgica Nacional - Facultad Regional La Plata y actualmente pronto a terminar sus estudios de Ingeniero Profesor (Carrera Docente) en UCALP Sede Rosario. Es el Titular y Gerente de la empresa Red Proteger, empresa dedicada al Asesoramiento, Capacitacin y Divulgacin de conocimientos en materia de seguridad e higiene en el trabajo (www.redproteger.com.ar). Desarrollo funciones como Responsable de Seguridad e Higiene en el Trabajo en empresas como SOIME SRL, TRADIGRAIN ARGENTINA SA, AMANCO ARGENTINA SA, MOLINOS RO DE LA PLATA SA y SEVEL ARGENTINA SA. Su extensa actividad docente lo ubica como: Profesor en la UCA de Ing. de Rosario para la Carrera de Posgrado de Higiene y Seguridad en el Trabajo en la asignatura de Riesgo y Proteccin de Incendios y Explosiones. Profesor Titular en la Universidad Nacional del Litoral para la Carrera de Tcnico en Seguridad Contra Incendios en la asignatura de Seguridad Contra Incendios III. Sistema de educacin a distancia. Profesor en la Universidad Nacional del Litoral - Sede Rosario, para la Carrera de Lic. en Seguridad y Salud Ocupacional en la asignatura de Prctica Profesional. Profesor Titular en el Instituto Superior Federico Grote (Rosario Santa Fe) para la Carrera de Tcnico Superior en Seguridad e Higiene en el Trabajo para las asignaturas de Higiene y Seguridad en el Trabajo I, Seminario Profesional, Prevencin y Control de Incendios II, Prevencin y Control de Incendios I, y Director del Postgrado Seguridad e Higiene en el Areas de Salud. Profesor Interino Ctedra Elementos de Mecnica. Carrera Tcnico Superior en Seguridad e Higiene en el Trabajo. ISFD Nro. 12 La Plata 1.996 Ayudante Alumno Ctedra Termodinmica. Universidad Nacional de La Plata Facultad de Ingeniera. Ayudante Alumno Ctedra Anlisis Matemtico. Universidad Nacional de La Plata Facultad de Ciencia Econmicas.

Datos de Contacto e-mail: nestor.botta@redproteger.com.ar

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Botta, Nstor Adolfo Los agentes extintores. El CO2. - 1a ed. - Santa Fe : el autor, 2010. Internet. ISBN 978-987-05-8479-7 1. Incendios. 2. Seguridad. I. Ttulo CDD 363.34

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INDICE 1) QUE ES EL DIXIDO DE CARBONO? 2) ALMACENAMIENTO DE CO2 2.1) Densidad de Llenado 3) VENTAJAS DEL USO DEL CO2 4) PROPIEDADES DEL DIXIDO DE CARBONO 4.2) Electricidad Esttica 4.3) Densidad del Vapor 4.4) Efectos Fisiolgicos 4.5) Principales Peligros para la Salud del Dixido de Carbono 5) PROPIEDADES DE EXTINCIN DEL CO2 5.1) La Descarga de CO2 5.2) Extincin por Sofocacin 5.3) Extincin por Enfriamiento 5.4) Concentraciones de Descarga 5.5) Factor de Volmenes 6) LIMITACIONES DEL CO2 COMO AGENTE EXTINTOR 6.1) Limitacin Elctrica del CO2 7) TIPOS DE COMBUSTIBLES 8) MTODOS DE APLICACIN 8.1) Inundacin Total 8.2) Descarga Prolongada 8.3) Aplicacin Local 8.4) Lneas de Mangueras Manuales 8.5) Sistemas Fijos con Suministro Mvil

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El dixido de carbono (CO2), denominado tambin anhdrido carbnico, se ha venido empleando durante muchos aos para la extincin de fuegos de lquidos inflamables, gases, aparatos elctricos bajo tensin y, en menor medida, contra fuegos de combustibles slidos, tales como papel, tejidos y otros materiales celulsicos. El CO2 extingue eficazmente el fuego de la mayora de los materiales combustibles, excepto en el caso de unos pocos metales combustibles e hidruros metlicos y en materiales que, como en el caso del nitrato de celulosa, contienen oxgeno disponible. 1) QUE ES EL DIXIDO DE CARBONO? Joseph Black, un fsico y qumico escocs, descubri el dixido de carbono alrededor de 1750. El dixido de carbono es una molcula cuya frmula molecular es CO2. Esta molcula linear est formada por un tomo de carbono que est ligado a dos tomos de oxgeno, O = C = O. El dixido de carbono es un gas incoloro e inodoro y con un sabor cido, que se forma en todos aquellos procesos en que tiene lugar la combustin de sustancias que contienen carbono. A pesar de que el dixido de carbono existe principalmente en su forma gaseosa, tambin tiene forma slida y lquida. Solo puede ser slido a temperaturas por debajo de los -78 oC. El dixido de carbono lquido existe principalmente cuando el dixido de carbono se disuelve en agua, en estado licuado a alta presin o en forma criognica. El dixido de carbono solamente es soluble en agua cuando la presin se mantiene. Cuando la presin desciende intentar escapar al aire, dejando una masa de burbujas de aire en el agua. El CO2 no es combustible ni aporta a la combustin. Pesa 1,4 veces ms que el aire; se evapora a presin atmosfrica a -78C y puede reaccionar en forma violenta con bases fuertes, especialmente a altas temperaturas. Tiene algunas caractersticas peculiares, pues carece de fase lquida a la presin atmosfrica normal; el slido sublima directamente a la fase gaseosa. Para obtener la fase lquida a la temperatura ambiente es necesario aplicar una presin de 6,7 MPa (67 veces la presin atmosfrica normal). En ambientes interiores no industriales sus principales focos son la respiracin humana y el fumar; aunque los niveles de dixido de carbono tambin pueden incrementarse por la existencia de otras combustiones (cocinas y calefaccin) o por la proximidad de vas de trfico, garajes o determinadas industrias. El CO2 forma parte de la composicin de la tropsfera (capa de la atmsfera ms prxima a la Tierra) actualmente en una proporcin de 350 ppm. Su ciclo en la naturaleza est vinculado al del oxgeno. Muchos seres vivos al respirar toman oxgeno de la atmsfera y devuelven dixido de carbono a la atmsfera. El CO2 es uno de los gases de efecto invernadero que contribuye a que la Tierra tenga una temperatura habitable, siempre y cuando se mantenga en unas cantidades determinadas. Sin dixido de carbono, la Tierra sera un bloque de hielo. Por otro lado un exceso de CO2 impide la salida de calor de la atmsfera y provoca un calentamiento excesivo del planeta. Cuando se congela, el dixido de carbono se convierte en hielo seco. Su temperatura de congelamiento de -78C es mucho menor que la del agua de 0C. Debe evitarse tocar el hielo seco sin usar guantes, ya que puede daar la piel rpidamente, produciendo una lesin similar a la de una quemadura. Por la misma razn, nunca debe ingerrselo. Tampoco debe ponrselo directamente dentro de un bol, ya que puede partirse en pequeos fragmentos y entrar en contacto con las bebidas. Si desea lograr el efecto de vapor, utilice un infusor de t o bien ponga un bol dentro de otro. Si se pone el hielo seco en un

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recipiente hermtico sin ventilacin, puede pasar del estado slido al gaseoso y hacer estallar el recipiente. Tabla 1: Caractersticas del CO 2 Caractersticas Fsicas Peso molecular Punto de fusin Punto de ebullicin Punto crtico Densidad Solubilidad 44,01 Se lica bajo grandes presiones a -57 C sublima a -78 C 31 C y 72 atm 1,6 10 kg/m (slido) 1,98 kg/m (gas a 298 K) 0,145 gr en 100 gr de agua

2) ALMACENAMIENTO DE CO2 El CO2 lquido puede almacenarse en cilindros a alta presin a temperatura ambiente normal (21C). En estos contenedores el CO2 alcanza presiones de 62 bar para temperatura ambiente normal (21C) y puede alcanzar valores de 100 bar o ms en pocas de verano, disponen de tapn fusibles o vlvulas de seguridad calibradas en un rango de 180/210 bar,

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y los cilindros se ensayan a una presin de 250 bar, la capacidad de estos cilindros est limitada a los 54 kg como mximo, aproximadamente. Tambin se puede almacenar en contenedores refrigerados a baja presin diseados para mantener una temperatura de almacenamiento cercana a 18C. A esta temperatura la presin en este tipo de almacenamiento es de 2.068 kPa o 20,06 bar. La capacidad de almacenamiento de estos sistemas no tiene lmite. Los sistemas de alta presin se disean generalmente para funcionar adecuadamente a temperaturas de almacenaje de 0 a 49C. Los de baja presin funcionan normalmente a 18C y no resultan afectados, a menos que la temperatura circundante baje de dicho nivel durante largo tiempo. El matafuego o extintor de CO2, es el tpico almacenamiento de alta presin.

Cilindro de Gas Licuado de Alta Presin

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Batera de Cilindros de Gas Licuado de Alta Presin

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2.1) Densidad de Llenado La densidad de llenado es la masa de agente extintor por unidad de volumen del recipiente, la unidad usada es el kg/m3. La densidad de llenado de la botella no debe provocar presiones que excedan las especificaciones de los contenedores a la mxima temperatura de diseo. Exceder la densidad de llenado mxima puede provocar un aumento extremadamente elevado de la presin por un pequeo aumento de la temperatura. En los sistemas de alta presin la densidad de llenado usada debe estar entre el 60 y 68%.

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3) VENTAJAS DEL USO DEL CO2 Las ventajas del uso del dixido de carbono son las siguientes: No es una marca registrada . Fcil disponibilidad comercial. NO txico. Baja reactividad. Estable. No corrosivo. NO conduce la electricidad. Es un agente limpio, no ensucia a los combustibles que apaga. Econmico. Proporciona su propia presin para descargar a travs de tuberas y boquillas. Es un gas, por consiguiente puede penetrar y repartirse por todas las zonas del rea incendiada.

4) PROPIEDADES DEL DIXIDO DE CARBONO El CO2 posee varias propiedades que lo convierten en un agente til para la extincin de incendios. No es combustible y proporciona su propia presin para descargarlo del extintor o del cilindro donde se almacena. Puesto que el CO2 es un gas, puede penetrar y repartirse por todas las zonas del rea incendiada. En forma de gas o como slido finamente dividido llamado nieve o hielo seco no conduce la electricidad y puede emplearse contra fuegos que involucre de equipos energizados. No deja residuos, eliminando la necesidad de limpieza del agente. 4.1) Electricidad Esttica Las partculas de hielo seco que se producen durante la descarga de CO 2 pueden estar cargadas de electricidad esttica. Estas cargas se pueden crear tambin en las lanzas de descargas que no estn puestas a tierra. 4.2) Densidad del Vapor El CO2 tiene una densidad una vez y media (1) superior al aire a la misma temperatura. La descarga fra tiene una densidad mucho mayor, lo cual explica su capacidad para reemplazar al aire por encima de las superficies en ignicin y mantener una atmsfera sofocante. Si se usa el CO2 para inundacin total, su mezcla con el aire resultar ms densa que el aire atmosfrico. 4.3) Efectos Fisiolgicos El CO2 est normalmente en la atmsfera a una concentracin aproximada del 0,03%, se encuentra habitualmente a niveles entre 300 y 400 ppm, pudiendo alcanzar en zonas urbanas valores de hasta 550 ppm. El dixido de carbono es un asfixiante simple que acta bsicamente por desplazamiento del oxgeno y que a elevadas concentraciones (ms de 30.000 ppm) puede causar dolor de Copyright 2010 por RED PROTEGER. Derechos Reservados 1ra edicin. Abril 2010

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cabeza, mareos, somnolencia y problemas respiratorios, dependiendo de la concentracin y de la duracin de la exposicin. El valor lmite de exposicin profesional (decreto 351/79 Anexo III modificado por Res SRT 295/03) para exposiciones diarias de 8 horas es de 5.000 ppm con un valor lmite para exposiciones cortas de 15 minutos de 30.000 ppm. Estos valores son difciles de encontrar en ambientes interiores no industriales como son oficinas, escuelas y servicios en general. En la prctica, en estos recintos se encuentran valores de 2.000 y hasta 3.000 ppm. Si se superan estos niveles puede deberse a una combustin incontrolada, en cuyo caso el riesgo para la salud puede no ser debido al dixido de carbono sino a la presencia de otros subproductos de la combustin, principalmente el monxido de carbono (CO), cuyo lmite de exposicin es muy inferior (25 ppm). El dixido de carbono es esencial para la respiracin interna en el cuerpo humano. La respiracin interna es un proceso por el cual el oxgeno es transportado a los tejidos corporales y el dixido de carbono es tomado de ellos y transportado al exterior. En el cuerpo humano, el CO2 acta como regulador de la respiracin, asegurando una cantidad de oxgeno adecuada al sistema. Hasta cierto punto, un aumento en el CO 2 en la sangre aumenta la velocidad de la respiracin, aumento que llega al mximo a una concentracin del 6-7% de CO2 en el aire. A mayores concentraciones, el ritmo de respiracin disminuye, hasta llegar al 25-30% de CO2 en el aire, que tiene un efecto narctico que hace que la respiracin cese inmediatamente, incluso aunque haya oxgeno suficiente. Una menor cantidad de oxgeno hace que esa concentracin narctica sea mucho mayor y pueda llegar a causar la muerte por asfixia. La concentracin exacta de CO 2 que hace que una persona deje de respirar vara de un individuo a otro e incluso para el mismo individuo de un momento a otro. Se considera que el umbral de CO2 en el aire cuyos efectos dainos resultan evidentes, es del 6-7%. Por encima del 9%, la mayora de las personas quedan inconscientes en poco tiempo. Como la concentracin mnima del CO2 en el aire para extinguir un fuego es muy superior al 9%, hay que prever las adecuadas medidas de seguridad con todos los sistemas de extincin de CO2. Tabla 2: Efectos Fisiolgicos Concentracin 1% 2% 3% Sntomas de Exposicin Aumenta ligeramente la respiracin. El ritmo respiratorio aumenta el 50%. Exposicin por largo tiempo puede causar dolor de cabeza, cansancio. La respiracin se aumenta dos veces ms del ritmo normal y se vuelve trabajosa. Leves efectos narcticos. Deteriora el odo, dolor de cabeza, aumenta la presin sangunea y el ritmo del pulso. La respiracin se aumenta cuatro veces ms del ritmo normal, se presentan evidentes sntomas de intoxicacin y se puede sentir una ligera sensacin de ahogo. Notable y fuerte olor caracterstico, respiracin muy trabajosa, dolor de cabeza, disturbio visual y zumbido en los odos. Afecta el sentido comn, seguido en pocos minutos con la prdida del conocimiento. Arriba del nivel de 10%, prdida del conocimiento ocurre rpidamente. Exposicin a altas concentraciones por largo tiempo, resultar en muerte por asfixia.

4 - 5%

5-10%

50-100%

El dixido de carbono es un guardin del pH de la sangre, lo cual es esencial para sobrevivir. El sistema regulador en el cual el dixido de carbono juega un papel importante es el llamado tampn carbonato. Consiste en iones bicarbonato y dixido de carbono Copyright 2010 por RED PROTEGER. Derechos Reservados 1ra edicin. Abril 2010

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disuelto, con cido carbnico. El cido carbnico neutraliza los iones hidroxilo, lo que har aumentar el pH de la sangre cuando sea aadido. El in bicarbonato neutraliza los protones, lo que provocar una disminucin del pH de la sangre cuando sea aadido. Tanto el incremento como la disminucin del pH son una amenaza para la vida. Aparte de ser un tampn esencial en el cuerpo humano, tambin se sabe que el dixido de carbono tiene efectos sobre la salud cuando la concentracin supera un cierto lmite. 4.4) Principales Peligros para la Salud del Dixido de Carbono Asfixia: Causada por la liberacin de dixido de carbono en un rea cerrada o sin ventilacin. Esto puede disminuir la concentracin de oxgeno hasta un nivel que es inmediatamente peligroso para la salud humana. Congelacin: El dixido de carbono siempre se encuentra en estado slido por debajo de los -78C en condiciones normales de presin, independientemente de la temperatura del aire. El manejo de este material durante ms de uno o dos segundos sin la proteccin adecuada puede provocar graves ampollas, y otros efectos indeseados. El dixido de carbono gaseoso liberado por un cilindro de acero, tal como un extintor de incendios, provoca efectos similares. Daos renales o coma: Esto es causado por una alteracin en el equilibrio qumico del tampn carbonato. Cuando la concentracin de dixido de carbono aumenta o disminuye, provocando alteracin del equilibrio, puede tener lugar una situacin amenazante para la salud. 5) PROPIEDADES DE EXTINCIN DEL CO2 El anhdrido carbnico es un eficaz agente extintor, principalmente porque reduce el contenido en oxgeno de la atmsfera, mediante dilucin, hasta un punto en que no puede continuar la combustin.

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5.1) La Descarga de CO2 Una descarga tpica de CO2 posee una apariencia de nube blanca, debido a las partculas finamente divididas de hielo seco transportadas con el vapor. Consideremos la descarga de CO2 de un recipiente de gas licuado a alta presin, dentro de ste se encuentra el CO2 en parte gaseoso y en parte lquido, por cuestiones de seguridad nunca se debe permitir la salida de la parte gaseosa, por consiguiente estos recipientes disponen de un cao de pesca para captar del fondo del recipiente el CO2 lquido. Cuando el CO2 lquido sale a la atmsfera lo hace por intermedio de una manguera con un difusor en su extremo de forma tal de permitir una previa descompresin antes de salir a la atmsfera, pero igualmente gran parte de lo que sale lo hace en estado lquido, por consiguiente la principal descompresin del CO2 lquido a CO2 gaseoso se produce en la zona de la descarga del difusor. Esta descompresin produce algunos efectos, ellos son: Aumento considerable del volumen de CO2 en la zona de la descarga. Parte del CO2 permanece en estado lquido y se convierte en finas partculas de hielo seco a -79C. Es este hielo seco o nieve es que le da a la descarga su apariencia blanca nebulosa tpica. Esta descarga blanca produce una interferencia en la visibilidad, especialmente en ambientes cerrados y con descargas por inundacin. Para que el CO2 lquido se descomprima necesita absorber calor, y lo hace del medio ambiente que lo rodea, materiales y aire. Esta absorcin de calor produce baja temperatura en la zona de la descarga, adems, de condensar (pasar a estado lquido) el vapor de agua de la atmsfera (humedad), provocando una niebla adicional, que persiste hasta algn tiempo despus de que las partculas de hielo seco se han depositado o sublimado. La violenta descompresin de casi 100 bar a 1 bar produce mucho ruido en la zona de la descarga.

5.2) Extincin por Sofocacin El mecanismo de sofocacin implica reemplazar el aire ambiente por, en este caso, un gas inerte para la reaccin qumica de la combustin, como lo es el CO 2. Al reemplazar en forma progresiva el aire que necesita la combustin por CO2, no hacemos otra cosa que movernos en el eje del rango de inflamabilidad hacia el LSI, superado este lmite la combustin cesa por falta de uno de sus elementos en cantidad adecuada como lo es el oxgeno. Este simple y sencillo mecanismo de accin sofocadora tiene implcito otro efecto que podramos llamarlo como enfriamiento indirecto o enfriamiento qumico. A medida que el CO2 (gas inerte para la reaccin de combustin, al menos de los combustibles ms comunes) va desplazando al oxgeno de la zona de la mezcla inflamable y del medio que la rodea, no solo mueve a sta fuera del rango de inflamabilidad, en este caso por encima del LSI, sino que como resultado de este camino recorrido, produce progresivamente una reaccin qumica mucho ms lenta por ausencia de unos de sus reactivos, en este caso el oxgeno. Una de las consecuencias de una reaccin qumica que se hace cada vez ms lenta, es que la cantidad de calor generado va disminuyendo en forma progresiva; esto no significa que con este mecanismo indirecto quitemos todo el calor presente en el proceso de la combustin. Durante el camino que recorremos para llevar a una mezcla combustible fuera de su rango de inflamabilidad, en este caso al LSI, producimos un efecto enfriamiento indirecto o enfriamiento qumico. Copyright 2010 por RED PROTEGER. Derechos Reservados 1ra edicin. Abril 2010

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Al momento de sobrepasar el LSI el combustible sigue caliente y emitiendo gases combustibles, no nos olvidemos que con este efecto slo apagamos la combustin o quitamos la llama por falta de oxgeno (es una extincin temporal), por consiguiente debemos mantener esta atmsfera inerte hasta lograr que el combustible y el medio ambiente circundante logren perder calor y bajar su temperatura al menos, por debajo de la temperatura de ignicin. Ya sin oxigeno, con una temperatura por debajo de la temperatura de ignicin y sin fuentes de ignicin presente, podemos considerar la combustin controlada, aunque lo ideal sera lograr que el combustible deje de emitir gases combustibles, cosa que para los lquidos inflamables livianos es imposible en condiciones normales de temperatura ambiente. 5.3) Extincin por Enfriamiento Aunque las temperaturas a las que se produce la descarga de CO 2 pueden llegar a valores de -79C, su capacidad de enfriamiento es muy pequea comparada con el mismo peso en agua. Este efecto de enfriamiento puede llegar a ser un poco ms evidente cuando el agente se descarga directamente sobre el material en llamas por aplicacin local. El calor especifico del CO2 es de ce = 0,203 kcal/kgC (agua = 1) y el calor de vaporizacin de cv = 136,5 kcal/kg (agua = 539,6), estos valores demuestran la menor capacidad de absorcin de calor por unidad de masa, al menos en comparacin con el agua. Esta poca capacidad de enfriamiento que tiene el CO2, comparada obviamente con el agua, hace que necesariamente para extinguir una combustin con este elemento necesitemos s o s, llevar a la mezcla inflamable por encima del LSI y mantenerla hasta lograr al menos una temperatura de mezcla inflamable por debajo de la de inflamacin y despus a la de ignicin, sino, se producir nuevamente la ignicin de la mezcla apenas entre el oxgeno suficiente. El hecho de que el CO2 al salir sea fro, que salga como en forma de nieve o que produzca quemaduras por baja temperatura, no indica que tenga buena capacidad para absorber calor. Este efecto fro, se produce por la descompresin brusca que sufre el CO 2 al salir de los recipientes de almacenamiento, motivo de la alta presin a la que se debe almacenar para que sea lquido. Esta alta descompresin produce una absorcin de calor, tambin a alta velocidad, toma calor del medio que lo rodea y esto hace que el entorno se enfre y hasta pueda condensar y congelar a la humedad del aire. Esta absorcin de calor se da en la zona donde se descomprime, es decir, las toberas de salida, y aunque toda porcin de calor que podamos robarle a la combustin sea muy importante, lamentablemente este efecto, encima de que es reducido, es de corto alcance y rara vez afecta a la combustin.

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El agua tiene su mayor capacidad de absorbe calor en el cambio de estado, pero este cambio de estado no se debe a la despresurizacin del agua, si no a la absorcin del calor de la combustin. En el caso del CO2, el proceso de absorcin de calor se produce en dos lugares distintos y por motivos tambin diferentes. Un proceso de absorcin de calor se produce en la descompresin violenta y es localizada en la zona de la descarga; y el otro es debido a la masa de vapor de CO2 y absorbe 136,5 kcal/kg (calor de vaporizacin cv). 5.4) Concentraciones de Descarga La tabla 3 establece el mnimo de concentracin del CO2 para lquidos y gases. Esta tabla indica la concentracin mnima terica del CO 2 y la concentracin mnima de diseo para prevenir la ignicin. Tabla 3: Concentracin Mnima de Extincin Concentracin terica mnima de CO2 (%) 55 27* 31 34 28 53 31* 31 38* 33 36 41 44 28 29 62 30* 30* 26 30 28 25 33 29 30 Concentracin Terica mnima de diseo de CO2 (%) 66 34 37 41 34 64 37 37 46 40 43 49 53 34 35 75 36 36 34 36 34 34 40 35 36

Material Acetileno Acetona Benzol, Benceno Butadieno Butano Monxido de Carbono Gas Natural Ciclopropano Dowtherm Etano Alcohol etlico Etileno Oxido de etileno Gasolina Hexano Hidrogeno Sulfuro de hidrgeno Isobutano Isobutileno JP-4 Kerosene Metano Alcohol metlico Pentano Propano

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Propileno 30 36 Nota: Las concentraciones tericas mnimas de extincin en el aire para los materiales de la tabla se obtuvieron de una compilacin de los lmites de inflamabilidad de gases y vapores (Boletines 503 y 627), del Departamento de Minas de los EEUU. *Calculado de los valores aceptados del oxgeno residual. Para los materiales no indicados en la tabla 3, la concentracin terica mnima del CO2 se debe obtener de alguna fuente reconocida o determinarse por pruebas. Si estn disponibles los valores mximo residuales de oxgeno, la concentracin terica del CO2 ser calculada usando el frmula siguiente:

%CO 2
5.5) Factor de Volmenes

21 O2 21

100

El factor del volumen usado para determinar la cantidad bsica de CO2 para proteger un recinto que contiene un material que requiere una concentracin de diseo de 34% estar de acuerdo con la tabla 4. En dos o ms volmenes interconectados donde pueda ocurrir un movimiento libre del CO2 entre ambos ambientes, la cantidad de CO2 ser la suma de las cantidades calculadas para cada volumen, usando su factor respectivo del volumen de la tabla 4. Si un volumen requiere una concentracin normal mayor que del 34%, la concentracin ms alta ser utilizada en todos los volmenes interconectados. Tabla 4: Factores de Inundacin Volumen del Espacio (m3) Hasta 3,96 3,97 14,15 14,16 45,28 45,29 127,35 127,36- 1415 Mayor 1415 Factor de Volumen m /kg CO2 0,86 0,93 0,99 1,11 1,25 1,38
3

Kg CO2/m 1,15 1,07 1,01 0,90 0,80 0,77

Cantidad (kg) (no menos que) -4,5 15,1 45,4 113,5 1135

Factor de conversin de material. Para los materiales que requeran una concentracin de diseo mayor a 34%, la cantidad bsica de CO2 calculada del factor del volumen dado por la tabla 4 sern aumentadas multiplicando esta cantidad por el factor apropiado de la conversin dado en el cuadro 5.

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Cuadro 5: Factor de Conversin de Material

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Enfriamiento Sofocacin Ralentiza la reaccin de combustin

Colabora en forma mnima en la absorcin de calor


Cv H2O = 540 kcal/kg CO2 = 138 kcal/kg

Mueve la mezcla combustible hacia el LSI Reduce en el camino hacia el LSI la generacin de calor

Apaga por superar LSI

Elimina fuente de calor (llama)

El combustible sigue caliente y emite gases combustibles Medio ambiente

Mantiene rea de combustin inerte Perdida de calor

Reduce temp. ambiente, aumenta perdida calor de los gases comb. y del comb. Reduce emisin gases combustibles Baja temp. por debajo de temp. inflamacin

Mat. combustible

Gases combustibles

Temp. por debajo de temp. ignicin

No hay posibilidad de combustin

Temp. por debajo de temp. vaporizacin

No hay generacin de gases combustibles

INCENDIO CONTROLADO

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6) LIMITACIONES DEL CO2 COMO AGENTE EXTINTOR El empleo de CO2 se encuentra limitado fundamentalmente debido a: abcReducida capacidad de enfriamiento. Al llegar a la combustin en estado gaseoso no humedece el material. Es 1,5 veces ms pesado que el aire, as que tiende a acumularse en niveles ms bajos sin proteccin como stanos, tneles o pozos. En estos casos, la atmsfera sofocante no sera visible, pudiendo detectarse demasiado tarde. En recintos inadecuados para mantener una atmsfera de inerte, como pueden ser ambientes muy ventilados, o fuegos en el exterior, se pierde la atmsfera inerte, produciendo la reignicin de la combustin. El uso de CO2 no es un agente eficaz contra fuegos del tipo de brazas o de masa, o combustiones profundas de slidos. Si el fuego penetra por debajo de la superficie o bajo materiales que proporcionan aislamiento trmico que reduzca la velocidad de disipacin de calor. Se necesitar en estos casos mantener un ambiente inerte por un perodo de tiempo muy prolongado y quiz una concentracin mayor para la extincin total. Esta condicin de combustin se la conoce como combustin profunda. Los fuegos de combustibles tipo A superficiales y de tamao reducido se pueden extinguir con facilidad usando CO2 porque al apagar la llama, por efecto de sofocacin, el enfriamiento natural tiene lugar rpidamente. fgEl CO2 no es un agente eficaz contra fuegos de productos qumicos que disponen de su propio suministro de oxgeno (tales como el nitrato de celulosa). El CO2 no es un agente eficaz contra fuegos de materiales reactivos (como el sodio, potasio, magnesio, titanio y circonio) y los de hidruros metlicos, los metales y los hidruros descomponen el CO2. El CO2 no deber ser utilizado en lugares normalmente ocupados a no ser que se tomen las debidas medidas para garantizar la evacuacin antes de que se produzca la descarga. La misma prohibiciones se puede aplicar a lugares que normalmente no estn ocupados pero que en ciertos momentos puede encontrarse en ellos personas. Ser difcil garantizar la evacuacin si el lugar es grande o si la va de evacuacin se encuentra impedida por obstculos o por accesos complicados. La evacuacin ser, incluso, ms difcil tras haber iniciado la descarga, debido a la posible confusin que se puede crear como consecuencia del enorme ruido y la visibilidad considerablemente reducida y, adems, los efectos fisiolgicos de la concentracin del CO2 pueden confundir a los ocupantes. 6.1) Limitacin Elctrica del CO2 El CO2 aunque est recomendado para el uso en combustibles energizados, tienen una limitacin segn el voltaje como muestra la tabla 6 y el cuadro 7. Todos los componentes del sistema debern ser localizado para mantener separaciones mnimas de piezas vivas segn las indicaciones de la tabla 6 y del cuadro 7. La separacin es la distancia del aire entre el equipo, incluyendo la tubera e inyectores, y componentes elctricos vivos abiertos o con distinto potencial que el suelo. Las separaciones mnimas enumeradas en la tabla 6 son separaciones elctricas debajo condiciones normales. Las separaciones dadas en la tabla 6 y el cuadro 7 estn para altitudes de 1.000 m o menos. En las altitudes superior a 1.000 m la separacin ser aumentada un 1% para cada aumento de 100 m en altitud por encima de 1.000 m. Copyright 2010 por RED PROTEGER. Derechos Reservados 1ra edicin. Abril 2010

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Tabla 6: Separacin del equipo de CO 2 a componentes elctricos vivos sin aislar Voltaje nominal del sistema (kV) 13,8 23,0 34,5 46,0 69,0 115,0 138,0 161,0 230,0 345,0 500,0 Voltaje mximo del sistema (kV) 14,5 24,3 36,5 48,3 72,5 121,0 145,0 169,0 242,0 362,0 550,0 BIL (kV) 110 150 200 250 350 550 650 750 900 1050 1050 1300 1500 1800 Separacin mnima (mm) 178 254 330 432 635 1067 1270 1473 1930 2134 2134 2642 3150 3658

765,0 800,0 2050 4242 Nota: Los valores de BIL se expresan como kilovoltios (kilovoltio), el nmero que es el valor de cresta de la prueba de onda completa del impulso que el equipo elctrico se disea para soportar. Para los valores de BIL que no se enumeran en la tabla, las separaciones se pueden encontrar por la interpolacin.

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7) TIPOS DE COMBUSTIBLES El CO2 est clasificado como un agente extintor tipo BC, y es apto para los siguientes tipos de combustibles: Tipo A: Aunque est clasificado como un agente del tipo BC se lo puede usar para combustibles tipo A con combustin del tipo superficial, con poca cantidad de combustibles y especialmente con combustibles con una alta relacin superficie/peso. Como es un agente presurizado a alta presin, hay que tener mucho cuidado que el flujo de CO 2 puede generar la dispersin de material combustible liviano como el papel, cartn o similares, y producir una propagacin del incendio. NO apaga combustiones de masa. Tipo B: Tipo C: Tipo D: Todos salvo las restricciones del punto anterior. Apto para el uso con combustible energizados. Es recomendable un minucioso estudio para el caso de uso en instalaciones de alta tensin. Hay que estudiar metal x metal, pero por lo general no se usa.

8) MTODOS DE APLICACIN Existen dos mtodos bsicos en la aplicacin de CO2 para la extincin de incendios. Uno consiste en descargar suficiente agente en un recinto para crear una atmsfera inerte en el volumen encerrado. Esto se denomina inundacin total. El otro, consiste en descargar directamente sobre el material en combustin para obtener la extincin, sin confinar en un recinto que retenga al CO2. Este se denomina aplicacin local. 8.1) Inundacin Total El sistema de inundacin total consiste en un suministro fijo de CO 2 permanentemente conectado a una tubera fija, con boquillas fijas distribuidas para descargar CO 2 en un espacio o recinto cerrado alrededor del riesgo. Este tipo de sistema debe usarse cuando hay un cerramiento permanente alrededor del riesgo que permita acumularse y mantenerse adecuadamente la concentracin de CO2 por el perodo requerido. Esto asegura la extincin completa y permanente del incendio del material o materiales combustibles involucrados. En este tipo de sistema se permiten pequeas superficies abiertas respecto a la superficie total que lo delimita. El esquema tpico de estos sistemas es el siguiente: batera de botellas de alta presin de CO2 (o depsito de baja presin); bateras de repuesto; tubera de distribucin; boquillas de aplicacin y sistema de mando y control. En estos sistemas el CO2 se aplica mediante toberas, diseadas y emplazadas de forma tal, que generan una concentracin uniforme de CO2 en todos los puntos del recinto. La cantidad de CO2 requerida para conseguir una atmsfera extintora se calcula fcilmente, basndose en el volumen de la habitacin y en la concentracin requerida de CO 2 para el material combustible que se halla en el recinto. La integridad del propio recinto constituye una parte muy importante del sistema de inundacin total. Si el recinto es muy hermtico, particularmente en los costados y fondo, la atmsfera puede mantenerse durante largo tiempo, a fin de asegurar el control total del fuego. Si hay aberturas en los costados y fondo, la mezcla, ms pesada, de CO 2 y aire puede escapar rpidamente y ser reemplazada con aire que penetre por las aberturas ms elevadas. Si la atmsfera de extincin se pierde rpidamente, pueden permanecer brasas Copyright 2010 por RED PROTEGER. Derechos Reservados 1ra edicin. Abril 2010

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incandescentes, que provoquen la reignicin cuando el aire alcance la zona de incendio. Es por ello importante que se cierren todas las aberturas para minimizar las fugas, o bien que se compense la atmsfera mediante una descarga adicional de CO 2. Debido al peso relativo del CO2, una abertura en el techo ayuda a liberar la presin interna durante la descarga, con muy poca influencia sobre la velocidad de fugas despus de sta.

8.2) Descarga Prolongada Se aplica una descarga prolongada de CO2 cuando un recinto no es la suficientemente estanco como para mantener la concentracin de gas todo el tiempo necesario. Esta descarga se produce normalmente a menor velocidad, despus de una fase inicial a mayor velocidad para llegar a una concentracin que permita la extincin en un tiempo razonable. La descarga prolongada se aplica sobre todo a equipos elctricos giratorios y cerrados, como los generadores, en los que es difcil prever las fugas hasta que dejan de girar. Tambin se puede aplicar a sistemas de inundacin total o de aplicacin local, cuando hay fuego muy concentrado que hay que enfriar durante bastante tiempo. 8.3) Aplicacin Local Un sistema de aplicacin local consiste de un suministro fijo de CO 2 conectado permanentemente a un sistema de tubera fija con boquillas distribuidas para descargar directamente en el elemento incendiado. Los sistemas de aplicacin local se deben usar para la extincin de incendios de superficies en lquidos, gases y slidos inflamables de poca profundidad donde el riesgo no est encerrado o donde el cerramiento no se ajusta a los requerimientos para inundacin total. Copyright 2010 por RED PROTEGER. Derechos Reservados 1ra edicin. Abril 2010

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Podemos decir que la aplicacin de estos sistemas es la extincin de incendios en espacios no confinados, mediante una descarga que cubra todas las superficies de los riesgos y las zonas adyacentes que puedan verse involucradas con la suficiente densidad de aplicacin de agente extintor, durante el tiempo necesario para conseguir la extincin total del incendio. En estos sistemas, el CO2 se aplica directamente a las superficies en combustin, mediante toberas especialmente diseadas a dicho efecto. El objeto es cubrir todas las superficies combustibles mediante toberas emplazadas estratgicamente, a fin de extinguir todas las llamas lo ms rpidamente posible. Cualquier zona adyacente a la que el combustible pueda propagarse debe ser tambin cubierta, porque cualquier fuego residual podr provocar la reignicin, una vez la descarga de CO2 ha finalizado. La descarga debe durar al menos 30 segundos, o ms tiempo si se requiere enfriar una fuente potencial de reignicin. Las boquillas de descarga, al contrario que en la mayora de los sistemas de inundacin total, deben ser de baja velocidad, tipo difusor. Para sistemas con almacenamiento de alta presin, la cantidad calculada de CO 2 debe incrementarse en 40% para determinar la capacidad nominal de almacenamiento del cilindro, porque solamente la porcin lquida de la descarga es efectiva. El tiempo mnimo efectivo de descarga para calcular la cantidad de CO2 debe ser de 30 segundos. Cuando el combustible tenga un punto de autoignicin por debajo de su punto de ebullicin, como la cera de parafina y los aceites de cocinar, el tiempo efectivo de descarga debe aumentarse para permitir el enfriamiento del combustible y evitar la reignicin. El tiempo mnimo de descarga del lquido debe ser de 3 minutos.

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8.4) Lneas de Mangueras Manuales Los sistemas de mangueras manuales suplen a los extintores porttiles, cuando el riesgo a proteger exige eficacias mayores, o a los sistemas fijos, cuando la disposicin del riesgo permite suponer la posibilidad de zonas reducidas insuficientemente protegidas. El uso de estos sistemas puede aplicarse a la proteccin de riesgos con geometras complicadas, en los que no se vayan a originar fuegos tales que impidan la aproximacin de las personas, e insuficientemente confinados para utilizar sistemas de inundacin. Las tomas de mangueras deben encontrarse ms prximas a las vas de escape que los riesgos que protegen, y en una situacin relativa, respecto al riesgo, que los haga accesibles en caso de incendio. Las mangueras deben estar permanentemente conectadas, situadas en soportes de tipo devanador.

Los sistemas de CO2 consistentes en mangueras manuales conectadas permanentemente a una fuente de alimentacin fija de CO2 por medio de tuberas, sirven para aplicacin local y para inundacin total. Aunque no sustituyen a los sistemas fijos, pueden emplearse los sistemas de mangueras como complemento de los sistemas fijos cuando el punto donde pueda producirse el incendio sea accesible para combatirlo manualmente. Tambin puede emplearse para complementar el equipo porttil. Hay que tener en cuenta que los cilindros de CO 2 son pesados, por lo que este sistema permite una mayor movilidad y rapidez en la extincin manual, al no tener que estar moviendo el cilindro; logrando tambin una mayor capacidad de almacenamiento de agente al tener los cilindros fijos.

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8.5) Sistemas Fijos con Suministro Mvil Un sistema con suministro mvil, es un sistema fijo de inundacin total, aplicacin local o lnea de manguera de mano sin suministro fijo de CO2. El suministro de CO2 est montado sobre un vehculo mvil que puede ser remolcado o conducido a la escena del incendios y rpidamente conectado al sistema de tubera vertical que proteger el riesgo involucrado. Se utilizan en el caso de que haya muchos riesgos especficos similares y no se considere preciso disponer del suministro de agente extintor necesario para el uso simultneo de todos los sistemas. Generalmente, el suministro mvil est concebido tambin para uso manual. Las condiciones para su aplicacin son las siguientes: Los riesgos protegidos estn lo suficientemente separados fsica y funcionalmente como para suponer improbable el incendio simultaneo. El retraso previsto en el comienzo de la extincin no es importante en lo que se refiere tanto a las dificultades de extincin como a la propagacin del incendio a otros elementos o zonas.

REFERENCIA BIBLIOGRFICA GENERAL NFPA 12 - Standard on Carbon Dioxide Extinguishing Systems 2000 edition. Manual NFPA de Proteccin Contra Incendios Editorial MAPFRE NFPA - Cuarta Edicin en castellano 1993. Supresin con Bixido de Carbono del Ing. Eduardo D. lvarez, SFPE - Director Regin Cono Sur - International Fire Safety Consulting del Cono Sur S.A. - EDAR Ingeniera.

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