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Trabajo realizado por: Alfredo Gaspar García

Índice

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1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8.

Definición Breve historia del termistor Conceptos previos Tipos de termistores Características básicas Configuraciones del termistor Especificaciones eléctricas Aplicaciones 8.1. Medición de temperatura 8.2.Control de temperatura 8.3. Anemómetro 8.4. Medidor de caudal 8.5. Analizador de gas 8.6. Manómetro de vacío 8.7. Alarma/Control de llama piloto 8.8. Detector de nivel de líquido 8.9. Control de nivel de líquido 8.10. Circuitos de retardo de tiempo

1 1 2 3 4 7 11 17 17 18 19 20 21 21 22 23 24 25 26 26

9. Conclusiones 10. Bibliografía

Termistores. Características y aplicaciones -

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1.Definición El termistor es un tipo de transductor pasivo, sensible a la temperatura y que experimenta un gran cambio en la resistencia eléctrica cuando está sujeto a pequeños cambios de temperatura. El término termistor procede del inglés THERMally sensitive resISTOR, es decir, resistencia sensible térmicamente. Se trata de un dispositivo semiconductor de dos terminales, relativamente sencillo, compuesto de óxidos metálicos como manganeso, níquel, cobalto, cobre, hierro o titanio.

Figura 1. Termistores. Los termistores se presentan en diversas configuraciones.

La temperatura de un termistor puede variar bien por cambios en la temperatura del ambiente en el que se encuentra el dispositivo, o bien por el autocalentamiento que se produce cuando se hace pasar una corriente eléctrica a través de él. El autocalentamiento puede ser indeseable en algunas aplicaciones, otras en cambio, basan su funcionamiento en dicho efecto. Aunque el termistor no sea tan conocido como otros dispositivos semiconductores, como pudieran ser los diodos o los transistores, tiene múltiples aplicaciones en campos tan diversos como instrumentación, astronáutica, comunicaciones, automóviles, medicina, aeronáutica. El termistor ofrece alta sensibilidad a los cambios de temperatura, rapidez, estabilidad, precisión y flexibilidad a un precio relativamente reducido, siendo uno de los elementos más competitivos dentro del campo de los sensores de temperatura. 2.Breve historia del termistor El principio del termistor es conocido desde hace más de 100 años. El físico y químico británico Michael Faraday (1791 – 1867), conocido sobretodo por su trabajo sobre inducción electromagnética y electroquímica, realizó el que se considera el primer estudio sobre termistores como consecuencia de sus investigaciones con el sulfuro de plata (Ag2S) en 1833. Debido a las limitaciones tecnológicas la fabricación y el uso comercial de los termistores no empezó hasta cien años después. Durante los primeros años de la década de los 40, los laboratorios Bell desarrollaron métodos para conseguir 2

Depende. Durante los 80 y los 90 el uso de los termistores ha continuado creciendo. El platino es uno de los metales donde esta relación es más lineal. existiendo algunos con un alto grado de miniaturización. por ohm. Tamaño de los termistores. se incrementó el uso de termómetros electrónicos en medicina. del material y viene reseñado en las tablas de materiales o especificaciones de los fabricantes. 3. Esta relación.Termistores. la corriente que circula por un cable de cobre a 100ºC es un 73’52% de la que circula por el mismo cable. el hilo de cobre tiene un coeficiente de temperatura de 0. La unidad en que viene expresado este coeficiente es el ohm. Así por ejemplo.Conceptos previos Antes de tratar con más detalle el comportamiento del termistor. cuando éste se encuentra a una temperatura de 10ºC. la intensidad que hay en el conductor varía en función de la temperatura. En las décadas de los 50 y 60. HVAC o el campo de las comunicaciones. considerándose patrón internacional de temperaturas entre –190ºC a 600ºC. Características y aplicaciones - 3 consistencia y repetitividad en el proceso de fabricación. protección y compensación de temperatura en circuitos electrónicos. el procesamiento de comida. Por ejemplo. obviamente. Para una misma tensión y el mismo material. haciéndose avances en los materiales utilizados para la fabricación de termistores de tipo cristal. En los 60 y 70. quizá sea conveniente considerar los efectos que la temperatura provoca en los conductores. medicina. Como consecuencia del avance en la exactitud de estos dispositivos dada en los 80. la demanda de dispositivos con tolerancias ajustadas en grandes cantidades a un precio económico llevó al desarrollo del termistor tipo chip. Los primeros termistores comerciales tenían forma de disco y sus tolerancias eran bastante amplias.004 ohm 3 . ampliándose a campos como el automóvil. La corriente que circula por cualquier conductor está afectada en algún modo por la temperatura. por ºC o también como % por ºC. Estos dispositivos fueron empleados principalmente en la regulación. Figura 2. El rango de dimensiones de los termistores es relativamente amplio. El término α de la anterior ecuación se denomina coeficiente de temperatura de resistencia del material. viene determinada por la expresión: Rt2 = Rt1 [1 + α (t2 – t1)] Donde: t2 : Valor superior de la temperatura en ºC t1 : Valor inferior de la temperatura en ºC α : Coeficiente de temperatura del material en ohm por ohm por ºC Esta igualdad es válida para un rango limitado de temperatura. la expansión de la industria aeroespacial requirió de dispositivos más estables y precisos. disco y perla.

4. por cada grado centígrado la relación de resistencia es de 0. diseñándose de forma que su coeficiente de temperatura sea el menor posible.004. Se aprecia que cuando el coeficiente de temperatura es positivo. ya que el coeficiente de temperatura es cuidadosamente controlado durante el proceso de fabricación. En cambio en otros materiales como los no metálicos. Según el signo del coeficiente de temperatura. podemos clasificar a los termistores en dos categoría. Dentro de este grupo se encuentra la mayoría de termistores. correspondiéndole un cambio brusco en su resistencia. pueden ser debidos bien externamente a cambios en la temperatura ambiente o bien internamente como consecuencia de un autocalentamiento producido por el flujo de corriente en el dispositivo - Figura 3. En estas aplicaciones las resistencias convencionales no resultan adecuadas debido al ya mencionado bajo coeficiente de temperatura con el que están fabricadas.Tipos de termistores En el termistor. la resistencia aumenta con la temperatura. Los cambios en la resistencia de los NTC. 4 . los aislantes o los semiconductores la resistencia disminuye con la temperatura. tienen un coeficiente de temperatura negativo. se caracterizan por modificar su estructura cristalina a una cierta temperatura (en torno a los 100 ºC). Aleaciones con bajo coeficiente de temperatura son manganina. Características y aplicaciones - 4 por ohm por ºC. constantan o Nichrome. En la mayoría de dispositivos. Son resistencias constituidas por elementos semiconductores de titanato de bario. En cambio. no es deseable un cambio de resistencia debido a una variación de temperatura. NTC ( negative temperature coefficient ) : Termistores con coeficiente de temperatura negativo altamente sensibles a cambios de temperatura (con valores entre –2%/K y –6%/K). Símbolos de termistores. Están fabricados con mezclas policristalinas de óxido de manganeso y níquel. es decir. Con coeficiente positivo (PTC) y con coeficiente negativo (NTC). Este comportamiento es característico de los metales puros. elementos como los termistores resultan más convenientes. es decir.Termistores. Podemos clasificar los termistores en dos grandes grupos según el signo de su coeficiente de temperatura: PTC ( positive temperature coefficient ) : Termistores con coeficiente de temperatura positivo. en algunos casos el funcionamiento de un sistema debe ser controlado o modificado según los cambios de temperatura apreciados. Sin embargo. pasando de valores de centenares de ohmios a decenas de megaohmios ). la resistencia varía en un valor conocido. Estos últimos son los más utilizados.

sufren un brusco aumento de resistencia con la temperatura a partir de un punto cercano a los 100ºC. Rango de temperaturas y valores de resistencia.de largo. 5 . 5. Dependiendo de los materiales y los métodos de fabricación se emplean habitualmente entre los –50ºC y los 150ºC y a más de 300ºC en algunas unidades encapsuladas en cristal. o tan altas como 40Mohm. Gráfica de resistencia en función de la temperatura. Los termistores PTC . uno de los sensores de temperatura más lineal. Los termistores NTC. son . El valor nominal de un termistor se referencia a 25ºC ( Abreviadamente R25 ). exhiben un decremento en la resistencia eléctrica ante un incremento de temperatura. aunque se pueden producir con resistencias tan bajas como 10ohm. se muestra el comportamiento de ambos tipos de termistores ante un cambio de temperatura comparándolos con un termómetro de resistencia de platino. En la mayoría de aplicaciones el valor de resistencia a 25ºC está ente 100ohm. abarcando un rango mucho más amplio. Figura 4. por ello nos referiremos aquí a las características principales que podremos encontrar en los termistores NTC. En cualquier caso el comportamiento no es lineal. más utilizados que los PTC.Termistores. y 100kohm.Características básicas Los termistores NTC. los NTC en cambio experimentan una caída de resistencia a medida que aumenta la temperatura. Características y aplicaciones - 5 En la siguiente gráfica.

al contrario de lo que ocurre en otros dispositivos como el termopar o el RTD. 6 . Características y aplicaciones - 6 La característica resistencia vs. para los que si que existen verdaderas curvas estándares. Aunque ésta característica no es lineal. existen múltiples ecuaciones de interpolación para describir esta curva (por ejemplo la de Steinhart-Hart ).Termistores. la dependencia de la relación R/T a parámetros del proceso de fabricación hace que cada fabricante tenga sus propias curvas "estandarizadas". Temperatura ( también conocida como curva R/T ) es la “escala” que nos permite usar el termistor como sensor de temperatura. Sin embargo. Los fabricantes suelen facilitar esta característica en forma de tablas donde el valor de la resistencia viene expresado en función de la resistencia nominal ( a 25ºC ).

Temperatura 4000000 Resistencia (Ohm.) 3500000 3000000 2500000 2000000 1500000 1000000 500000 0 -80 -63 -46 -29 -12 5 22 39 56 73 90 107 124 141 Temperatura (ºC) 44004/44003 44006/44031 Resistencia vs. Características y aplicaciones - 7 Resistencia vs. mientras que para los modelos 4406 y 44031 es de 10kOhm. Los modelos 44003 y 44004 tienen una resistencia de 2252 ohm. 44004/44003 44006/44031 Sensibilidad a los cambios de temperatura. a 25ºC. Los termistores NTC tienen una gran sensibilidad a los cambios de temperatura disminuyendo su resistencia del orden del 3% al 6% por cada ºC. Característica R/T del termistor.Termistores. Esta respuesta les da cierta ventaja con respecto 7 .) 1000000 100000 10000 1000 100 10 1 -80 -63 -46 -29 -12 5 22 39 56 73 90 107 124 141 Temperatura (ºC) Figura 5. Temperatura 10000000 Resistencia (Ohm. En estas gráficas se muestra la relación entre resistencia y temperatura para algunos tipos de termistores del fabricante Omega en escala lineal (arriba) y logarítmica (abajo).

Características y aplicaciones - 8 a otros sensores de temperatura como los termopares o los RTD. Esta ventaja es especialmente útil en la medición de temperatura y los sistemas de control que requieran de una rápida realimentación. Intercambiabilidad. 8 . si bien estos pueden operar a temperaturas que no están al alcance de los termistores. especificaciones eléctricas y su aplicación final. Los termistores son muy apropiados en aplicaciones de medición de temperatura en las que se precise de una localización distante al punto a medir. La medición de la temperatura que se obtiene conectando un par de cables suficientemente largos con el termistor. Configuraciones del termistor Existen en el mercado. es posible reemplazar en un dispositivo de medición que utilice termistores. Capacidad de sensibilidad a la temperatura de forma remota. por ejemplo. la que introducen los cables es insignificante. Otra característica importante de los termistores es el grado de intercambiabilidad que pueden ofrecer a un relativamente bajo coste.Termistores. Se suele expresar como una tolerancia de temperatura sobre un rango de temperatura. 6. termistores con diferentes encapsulados dependiendo de la constitución y el modelo. es precisa ya que comparado con la relativamente alta resistencia del termistor. los termistores tipo disco o chip. se especifican con tolerancias de ± 0’1ºC y ± 0’2ºC sobre rangos de temperatura de 0ºC a 70ºC y de 0ºC a 100ºC. Gracias a la intercambiabilidad. Tamaño reducido. Las reducidas dimensiones de la mayoría de los termistores hacen que la respuesta a los cambios de temperatura sean muy rápidas. La intercambiabilidad se define como la precisión o tolerancia en el cual es producido y definido el termistor. Por ejemplo. particularmente los dispositivos de disco y de chip. un termistor por otro sin necesidad de recalibrar el aparato de medida.

Tipo perla El termistor tipo perla es. y para componentes individuales. como su propio nombre indica. que conformarán los terminales. Características y aplicaciones - 9 Los termistores tipo perla. disco y chip son los más ampliamente utilizados en medición de temperatura.Las más habituales son las de perla. Aunque cada configuración es fabricada siguiendo un método específico.Termistores. Figura 6. adición de contactos eléctricos ( para discos y chips ). una pequeña perla de material termistor con un par de terminales. tratamiento de calor para producir un material cerámico. pulverización y mezcla. Este material termistor. Se muestran algunas de los diversos tipos de termistores que nos podemos encontrar en el mercado. Diferentes configuraciones de termistores. Una pequeña cantidad de esta mezcla semiconductora se deposita cuidadosamente sobre un par de hilos de platino paralelos. disco y chip. se compone principalmente de una mezcla de óxidos metálicos. algunas técnicas generales se emplean en la mayoría de termistores: formulación y preparación del óxido metálico. A cierta distancia y sobre el mismo par se coloca otra cantidad de 9 . encapsulación en un dispositivo con cubierta protectora y terminales.

En el esquema de la izquierda vemos el diseño de un disco sin cubierta. Después de secarse la mezcla. Figura 8. El margen de medidas común en este tipo de termistores es de 0’25 mm.Termistores. Esencialmente es un disco de matrial termistor al que se le han añadido un par de terminales. Los discos son después expuestos a altas temperaturas para formar cuerpos cerámicos sólidos. las medidas de los termistores sin cubierta van desde los 1’3 mm. de diámetro. Los termistores tipo disco son fabricados mediante un preparado de polvo de óxido metálico. a 1’5 mm. mientras que en aquellos protegidos por la cubierta podemos encontrarlos con tamaños de 2’5mm. A la derecha con cubierta de material epóxico. Se aplica posteriormente una película de plata en dos extremos del disco que servirán como contactos para la inclusión de los terminales. Termistor de tipo perla. mezclado con una amalgama especial y comprimido a una gran presión. procediéndose de esta forma en toda la longitud de los hilos. a los 2’5mm. Posteriormente los filamentos son cortados para formar unidades independientes y recubiertos o encapsulados por una cubierta de cristal que les proporciona protección y estabilidad. éstos pueden estar montados axialmente o radialmente en la misma dirección o en direcciones opuestas. a 3’8mm. Tipo disco La apariencia externa de un termistor tipo disco es la misma que la del típico condensador cerámico de disco. Incluso pueden estar fijados en la parte superior del disco. Los termistores tipo disco se venden con o sin la mencionada cubierta. de diámetro. Los termistores tipo perla con cubierta de cristal se caracterizan por tener una excelente estabilidad y fiabilidad a temperaturas superiores a 300ºC. Figura 7. Durante este proceso las partículas de óxido metálico se agrupan permitiendo a los terminales una unión física y eléctrica más fuerte. El relativo pequeño tamaño de este tipo de termistores permite una rápida respuesta ante los cambios de temperatura. 10 . Termistores tipo disco. Posteriormente las perlas y los hilos se someten a temperaturas entre los 1100ºC y los 1400ºC. toma la apariencia de unas “perlas” o “cuentas” . Características y aplicaciones - 10 material semiconductor. Una cubierta de material epóxico o cristal proporciona protección al dispositivo ante posibles daños.

Este material se deja secar sobre una superficie de material cerámico que es cortado en pequeñas secciones en forma de oblea y sometido a altas temperaturas. Después de aplicar una gruesa capa de material metálico. Características y aplicaciones - 11 Tipo chip En la fabricación de los termistores con configuración de chip se utiliza una mezcla similar a la empleada en los termistores de perla. se añaden terminales y una cubierta de material epóxico o cristal. Centro: Con cubierta de material epóxico y sin cubierta. las obleas son encajadas en chips.Termistores. aunque los hay fabricados expresamente para aplicaciones que requieren un tamaño muy pequeño y una respuesta muy rápida y que pueden medir 0. Arriba: Con encapsulado de cristal. Abajo: Sin terminales. En este último caso. Es frecuentemente utilizado como parte de un montaje.5 mm.. 11 . Distintas configuraciones de los termistores tipo chip. Los chips se pueden emplear como parte de un montaje o de forma individual. Tipo arandela Los termistores de arandela son una variación de los termistores de disco excepto por tener un orificio central y carece de terminales aunque está provisto de dos caras metalizadas para establecer el contacto. Las medidas de éstos van de los 2 mm a 2’5 mm. Figura 9.

Además este relativamente gran tamaño puede ser un problema en algunas aplicaciones. han acercado a éstos a las medidas y al tiempo de respuesta de los termistores de perla. El relativo pequeño tamaño de este tipo de termistores permite una rápida respuesta ante los cambios de temperatura. los termistores de disco y de chip con características físicas y eléctricas equivalentes. Los últimos diseños en termistores tipo chip. a expensas. los termistores tipo perla. Sin embargo. Constan de un cuerpo cilíndrico de material termistor y de un terminal en cada extremo de la barra en forma radial o axial. de peores tiempos de respuesta. En estos casos resultan más convenientes los termistores de tipo disco y chip ya que son relativamente más económicos. En cualquier caso. Los termistores con forma de barra se emplean en aplicaciones que requieran de una resistencia y una potencia de disipación muy altas. Además es caro producir este tipo de termistores con tolerancias ajustadas y que permitan la intercambiabilidad. disco y chip son los más ampliamente utilizados en medición de temperatura y a continuación se citan los pros y contras de estas configuraciones. lo que permite una potencia de disipación mayor. En cambio. para algunas aplicaciones estos dispositivos son difíciles de manejar durante el montaje y tienen el efecto de limitar su potencia de disipación. eso si. los termistores de disco suelen tener más potencia de disipación que los chips. 7. un flujo de corriente a través del termistor podría causar el calentamiento suficiente para elevar la temperatura del termistor por encima de la temperatura ambiente. los termistores tipo chip tienen cubiertas más pequeñas y resultan más manejables y rápidos que los discos. Especificaciones eléctricas Como se mencionó anteriormente. Los termistores tipo chip y disco tienen un tamaño mayor que los de perla. Características y aplicaciones - 12 Tipo barra Este tipo de termistores. pueden emplearse en las mismas aplicaciones sin que se aprecie ninguna diferencia significativa. Por su geometría. Comparaciones entre diversas configuraciones Como ya se mencionó. tienen toda la apariencia de las típicas resistencias. Los termistores tipo perla con cubierta de cristal se caracterizan por tener una excelente estabilidad y fiabilidad a temperaturas superiores a 300ºC. Como el efecto del autocalentamiento no siempre es despreciable (incluso podría ser deseado) se hace necesaria una distinción entre las características de un termistor cargado eléctricamente de 12 . por otro lado.Termistores.

donde T es la temperatura. La incertidumbre asociada a esta ecuación es menor que ± 0.Termistores. Típicamente.c coeficientes definidos por las mediciones. Muy utilizada es la siguiente relación exponencial: RT = RN ⋅ e B. Termistores NTC no cargados Resistencia en función de la temperatura Como ya sabemos. es importante conocer a que temperatura se refiere el valor de B. del NTC a la temperatura TN (en grados Kelvin) T. donde T es la temperatura. El valor de B para un termistor NTC particular puede determinarse midiendo la resistencia a 25ºC (R1) y a 100ºC (R2) e insertando estos valores de resistencia en la siguiente ecuación. Símbolo: B25/100. Las propiedades de un termistor descargado son también llamadas características de potencia cero. a su vez. del NTC a la temperatura T (en grados Kelvin) RN : Resistencia en ohm. R la resistencia y a y c.005ºC para 50ºC. Una de las aproximaciones más conocidas es la de Steinhart-Hart: 1/T = a +b +(lnR) + c(lnR)3 . pensada para una resolución computacionalmente rápida: T= (1/(ln R) – a) – c . TN: Temperatura (en grados Kelvin) B: Parámetro dependiente del material e: Base del logaritmo natural (2’71828) Esta última aproximación solo es aplicable en ciertos rangos de medición ya que el parámetro B. (1/T – 1/TN) Donde: RT : Resistencia en ohm. estas temperaturas son 25ºC (T1) y 100ºC (T2). Esta relación no es en absoluto lineal. 13 . la resistencia de un termistor de coeficiente negativo de temperatura disminuye cuando aumenta la temperatura. Por tanto. depende de la temperatura siendo la ecuación poco precisa fuera de este rango. R la resistencia y a. obtenida despejando B en la aproximación exponencial: El rango de valores de B más comunes en los materiales NTC va de los 2000 a los 5000 K. Características y aplicaciones - 13 aquellas de un termistor descargado. Estos coeficientes se obtiene mediante calibraciones en tres puntos de temperatura y resolviendo posteriormente el sistema de tres ecuaciones resultante. y existen diferentes aproximaciones las cuales dependen de parámetros del proceso. constantes del modelo definidas por ajuste.b. Existe también una versión simplificada de la ecuación de Steinhat-Hart.

la tolerancia de la resistencia se especifica para un punto de temperatura. los termistores NTC pueden casar a otras temperaturas que las definidas en las especificaciones. Tolerancia Los valores de B y RT están sujetos a tolerancias de fabricación. Se aprecia que al aumentar éste. usualmente 25º C.Termistores. las pendientes se hacen más pronunciadas. - 14 . En función de la tolerancia de la resistencia se distinguen dos tipos básicos de termistores NTC: Termistores NTC de punto de equiparación: En estos termistores. Características y aplicaciones - 14 Figura 10. Las curvas corresponden a distintos valores del parámetro B. Características resistencia/temperatura. Termistores NTC “Uni curve”: Cuando la precisión en la medición se requiere en un rango más amplio se emplean este tipo de termistores. En principio. Este tipo de termistores se utilizan en aplicaciones donde las mediciones llevan a cabo en un rango de temperatura muy preciso.

La regla general es: cuando más pequeño es el dispositivo. podría provocar un error en ésta debido al autocalentamiento. Curvas típicas de tolerancia a la temperatura. por tanto se ha de especificar la intensidad máxima permitida en la medición. Coeficiente de temperatura El coeficiente de temperatura ( α ) se define como el cambio de resistencia relativo debido a un cambio de temperatura. El efecto del autocalentamiento. Una carga demasiado alta al realizar la medición. (Carga producida en la medición) La resistencia de potencia cero es el valor de la resistencia medido a una temperatura dada T con una carga eléctrica tan pequeña que no se aprecia un cambio en el valor de la resistencia si la carga es reducida aún mas. depende no solo de la carga aplicada sino también del factor de disipación ( δ ) y la propia geometría del termistor.Termistores. A la derecha el de termistores “unicurve”. A la izquierda se muestra el comportamiento para termistores de punto de equiparación. el dispositivo se calentará más o menos según la potencia de disipación. α = (1/ R) (dR/dT) Medición de potencia-cero. 15 . Termistores NTC cargados eléctricamente Cuando la corriente fluye a través del termistor. Características y aplicaciones - 15 Figura 11. más pequeña es la carga permitida y la carga de medición (medición de potencia-cero).

Característica corriente-voltaje.... Podemos apreciar las tres regiones a las que se hace referencia en el texto. La tensión y la corriente son proporcionales entre si. Esta característica suele representarse en escala logarítmica logarítmica indicándose el tipo de ambiente en que se encuentra el termistor.En la sección de pendiente negativa el decremento de resistencia es mayor que el incremento relativo de la corriente. Características y aplicaciones - 16 Característica tensión-corriente La característica tensión-corriente describe la variación de la corriente del termistor en función de la tensión aplicada. En el punto de máximo voltaje el decremento relativo de la resistencia ∆ R/R resultante del autocalentamiento es igual al incremento relativo de corriente ∆ I/I. ( R>dV/dI≥ 0 ) 3. La presencia de esta pendiente negativa en las características de conducción sugiere el uso del termistor como dispositivo activo sencillo en osciladores. La siguiente figura. 16 .La sección de incremento no linear alcanza el máximo voltaje (“tensión de cresta”) cuando la resistencia comienza a descender. la región de resistencia negativa debe ser evitada puesto que el funcionamiento en esta zona puede ser causa de inestabilidad. en el caso del agua. mostrando los niveles de potencia además de las correspondientes tensiones y corrientes. indica una región de resistencia negativa. Esta sección de la curva se utiliza cuando los termistores NTC se emplean como sensores de temperatura. Las tensiones de cresta son de unos 8 V. en el aire y de unos 10 V.Se produce en esta sección un fuerte incremento cuando la potencia de disipación sólo genera un imperceptible autocalentamiento. respondiendo a un aumento de la corriente. ( dV/dI≤ 0 ). Esta disminución de la caída de tensión. En algunos circuitos de termistor. Figura 12. y en ella podemos diferenciar tres secciones: 1. siendo la pendiente ( dV/dI = R = cte. ) de esta característica lineal (óhmica). muestra la característica tensión corriente dibujada en papel logarítmico. 2.Termistores. El valor de la resistencia viene determinada exclusivamente por la temperatura ambiente. amplificadores y conmutadores.

Además de depender de la temperatura ambiente también lo hace del factor de disipación δ th. Factor de disipación δ th El factor de disipación es la relación entre la variación (dP) en la disipación de la potencia del termistor y la variación correspondiente (dT) de la temperatura propia del termistor. Cuanto mayor es el factor de disipación más calor es disipado por el termistor a su entorno. en respuesta a una función escalonada o una tensión aplicada al termistor se indica normalmente para una temperatura ambiente dada (por ejemplo 25ºC). δ th = dP/dT La constante de disipación viene determinada para una temperatura ambiente dada (típicamente 25ºC) y en ocasiones para unas condiciones ambiente particulares (aire en reposo. nos indica pues que medio envuelve al termistor. al pasar del aire en reposo al aire en movimiento o a un líquido. Viene expresada en milivatios por grado centígrado y puede tomar valores desde 0’01 hasta 860 mW/ºC. Lo contrario pasa ocurre al pasar al vacío. Comportamiento en diferentes medios La curva tensión-corrinte.aire en movimiento. Esto permite que los termistores NTC puedan ser utilizados para detectar flujos de gases o líquidos para la medición en vacío o para el análisis de gases. el factor de disipación se incrementa . Generalmente se toma este valor considerando aire en reposo y a una temperatura ambiente de 25ºC. Constante térmica de tiempo (en frío) τ c La constante térmica de tiempo en frío indica el tiempo necesario en un termistor descargado para variar su temperatura un 63’2% de la diferencia entre su propia temperatura y la temperatura ambiente. Capacidad calorífica Cth Cth es una medida de la cantidad de calor necesario para elevar en un grado kelvin la temperatura del termistor. no sólo esta influenciada por el valor de la resistencia del NTC sino que además depende del factor de disipación δ th. y con él aumentan los valores de tensión y corriente. De esta forma.Termistores. La curva tensión-corriente. Esta característica. Características y aplicaciones - 17 Característica corriente-tiempo La variación de la corriente con el tiempo. es función de la tensión aplicada y de la resistencia del circuito exterior. Su valor puede estar comprendido en un margen que se extiende desde unos pocos milisegundos hasta varios minutos. además de depender del tipo y dimensiones del termistor. agua … ). Potencia máxima ( Pmax ) Pmax es la máxima potencia que un termistor NTC es capaz de manejar sin peligro ni deterioro o degradación de sus características. 17 . de este modo: P max = δ th ( Tmax –TA ) El valor de la potencia máxima puede estar entre 0’25 y 1’5 W. El factor de disipación depende a su vez del tamaño y la forma del NTC así como del medio que envuelve al dispositivo.

1ºC a una temperatura ambiente de 25ºC ( 85ºC – 47’1ºC es el 63’2% de 85ºC – 25ºC ) Constante térmica de tiempo τ a La constante térmica de tiempo indica el tiempo que necesita un termistor descargado para elevar su temperatura interna de 25ºC a 62’9ºC cuando se encuentra en un medio a temperatura de 85ºC.Termistores. a 25ºC. Igual que la constante térmica de tiempo en frío. τ a depende del medio que envuelve al dispositivo y por tanto se ha de especificar. Características y aplicaciones - 18 La medición se realiza calentando internamente el termistor hasta una temperatura interna de 85º C y midiendo después el tiempo requerido para enfriarse a 47. Estabilidad y envejecimiento La estabilidad determina la constancia de las características del termistor bajo determinadas condiciones de trabajo o prueba. 18 . Puede tener una variación del 0’05% al 2’5% por año.

el Figura 13. Hay que tener en cuenta. deberán conmutarse los valores de R1 y R3 con el fin de obtener una relación adecuada de puente para multiplicar la lectura de R2. la relación entre el valor de ajuste del reostato R2 y la resistencia del termistor a dicha temperatura viene dada por la ecuación: R2 =Rt (R1/R3). El campo de especialidades en los que se utilizan los termistores para la medición de temperatura es muy extenso. estando presentes en áreas tan diversas como la aeronáutica. puede situarse distante del equipo de prueba y dado que existe en dimensiones lo suficientemente reducidas. la intensidad que circula por el termistor puede provocar 19 .Termistores. El termistor no es costoso.Aplicaciones 8. Sin embargo. Sencillo circuito empleado en la medición de temperatura término R1/R3 es uno. Además es resistente a la radiación y su salida de potencia eléctrica es suficientemente alta en la mayoría de los casos para no requerir amplificación. ya que en ese caso y a partir de cierto voltaje. Se trata de un puente de cuatro ramas en el cual el termistor Rt se sitúa en una de elllas y el amperímetro A es el detector de cero o indicador de desequilibrio. habrá que cuidar que la resistencia R3 no tome un valor excesivamente bajo. que el rango de temperaturas en el que suelen trabajan los termistores es limitado ( de –40ºC a 300ºC ) y que hay que controlar que la corriente que circula por el termistor no sea suficiente para producir un excesivo autocalentamiento. pequeño tamaño y robustez hacen del termistor un candidato ideal para este tipo de aplicaciones.1. Rt/R3 = R2/R1 . Medición de temperatura Los termistores ofrecen muchas ventajas en la medición de temperaturas. es un reostato para calibrar el puente. Conociendo dicha resistencia y la característica temperatura/resistencia del termistor se calcula el valor de temperatura medido. Para el cero en cualquier temperatura. Puente de Wheatstone. la fotografía. Su alta sensibilidad. suponiendo un valor constante de la tensión aplicada. el circuito del puente de Wheatstone ofrece precisión y sencillez. y el ajuste del reostato R2 indica directamente la resistencia del termistor. la medicina o la química Puente de Wheatstone Para la medición de temperatura. Una rama ( R2 ). no obstante. que en estas aplicaciones resulta indeseable. Características y aplicaciones - 19 8. rapidez. Si debe cubrirse un amplio rango de temperaturas. Si el valor de la resistencias R1 y R3 es el mismo. puede ser introducido en puntos de prueba inaccesibles para la mayoría de detectores. El puente puede ser equilibrado para el cero a cualquier temperatura dentro del margen de funcionamiento del termistor. la biología. En el cero.

muestra un circuito de control de temperatura que utiliza un puente AC con un termistor en una rama y un reostato en otra. el puente se equilibra.Termistores. Cuando el termistor percibe la temperatura deseada. Debido a su sensibilidad. La siguiente figura. Este desequilibrio es amplificado y llevado a un relé que actúa como fuente de frío o de calor. el termistor puede proporcionar fácilmente un control de fracciones de grado de temperatura. 20 . 8. el relé abrirá o cerrará el circuito.2. Características y aplicaciones - 20 un indeseable autocalentamiento. Cuando la resistencia alcanza la temperatura deseada. Control de temperatura El anterior circuito de medición de temperatura o en general cualquier circuito de medición de temperatura puede utilizarse para el control de temperatura sin más que sustituir el elemento medidor por un relé. según se requiera. Por tanto existe un valor mínimo para la resistencia R3 y R1. a una temperatura determinada. Figura 14. Circuito de control de temperatura. abriendo el relé y cortando el calentamiento o enfriamiento. el puente se desequilibra. Eligiendo adecuadamente las constantes del circuito y del termistor. debe calcularse adecuadamente para obtener la relación de puente debida.

y otro en aire en calma que nos servirá como referencia. la escala del medidor puede graduarse. el dial del reostato R5 puede ser calibrado directamente en unidades de velocidad. en unidades de velocidad (m/s. Figura 15. Se disponen dos termistores. y por consiguiente su resistencia varía. …). Este instrumento.R2. El reostato R3 es el control de calibración. Mediante este circuito podemos medir la velocidad del viento. Km/h. 21 . Una rama del punte (R5) es un reostato para equilibrar a cero el puente (ajustando previamente a cero el miliamperímetro M1).R3. Esta variación desajusta el puente causando una desviación en el miliamperímetro M1). expuesto al viento se monta rígidamente un termistor (R1) mientras que el otro termistor trabaja situado en una zona de aire en reposo y a la misma temperatura que el aire donde está el primer termistor. Se trata de un puente de cuatro ramas ( R1. presenta una ventaja importante respecto a anemómetros mecánicos y es su resistencia a fuertes vientos. ajustando el reostato R5. El primer paso es equilibrar el puente. su temperatura. En el exterior. Cuando el termistor R1 es expuesto al viento. si el puente es equilibrado de nuevo a cada nueva velocidad. Características y aplicaciones - 21 8. y a su vez de la velocidad del viento.3. uno bajo la acción del viento. Inversamente. Anemómetro.Termistores. con la ayuda de un reostato de calibración R3. Como que esta variación depende de la resistencia. Anemómetro El termistor posibilita la confección de un anemómetro sin partes móviles ni ruido mediante un circuito bastante sencillo.R4) en el que dos de ellas (R1 y R4) son termistores adaptados.

Medidor de caudal El siguiente circuito.R5 ). sin embargo. El resultado es que ambos termistores no tienen la misma resistencia desequilibrándose el puente y desviándose la aguja de M1.4. y por consiguiente de la velocidad del medio en el conducto. Puesto que esta desviación depende de la variación de resistencia de R2. mientras que R2 está inmerso en dicha corriente.R3. Es un puente de cuatro ramas ( R1. Mediante este circuito podremos medir el flujo de gas o líquido que atraviesa un canal. Figura 16. en el cual dos ramas (R2 y R5) son termistores acoplados.Termistores. Una rama (R4) es un reostato para equilibrar a cero el puente (ajustando inicialmente el miliamperímetro a cero) mientras que el otro reostato R3.R4. El principio utilizado es el mismo que en el anemómetro. es el control de calibración. como ya ocurría en el anemómetro. Medidor de caudal. se emplea para medir el caudal de gases o líquidos. basado en el principio del anemómetro. ambos termistores se encuentran rodeados por el mismo medio pero en condiciones distintas. cada uno experimentará el mismo autocalentamiento. El funcionamiento es el siguiente. Los dos termistores se encuentran en el conducto por el que circula el gas o líquido. Con la adecuada selección de parámetros del circuito y termistores. R5 está situado en una cámara cerrada pero que tiene comunicación con el conducto. en cambio el termistor no puede hacerlo en la misma proporción al encontrarse protegido dentro de la cámara. El termistor R2 puede liberar parte de su calor por disipación en el medio que circula. el miliamperímetro es ajustado mediante R4.R2. la 22 . Características y aplicaciones - 22 8. una vez abierto el canal al flujo de líquido o gas. Es decir.

El circuito de medición del analizador de gas es un puente de cuatro ramas en el que dos de ellas son termistores. valiéndose de un par de termistores: Figura 17. 8. provocando un desajuste en el puente. Mediante el control de calibración puede ajustarse esta desviación a plena escala en el medidor e indicará el 100% de gas. El puente se equilibra inicialmente con aire en ambas cavidades.Termistores. Cada uno de estos termistores está montado en una cavidad distinta de un bloque de latón llamado célula de conductividad térmica. podremos conocer la relación entre dos gases cualesquiera. de modo que tenga lugar un autocalentamiento apreciable en este último. m/min. Las resistencias de los brazos del puente se eligen. Manómetro de vacío.5. mediante el cual podemos cuantificar el grado de vacío en un recinto. con respecto a la resistencia del termistor. 8. y que está llena de aire o gas ( o expuestas a flujo).6. Si entonces se introduce en una de las cavidades algún otro gas cuya conductividad térmica sea distinta a la del aire. 23 . Manómetro de vacío El siguiente circuito actúa como un manómetro de vacío. Analizador de gas Mediante este analizador de gas. el autocalentamiento del termistor en aquella cavidad aumentará. Características y aplicaciones - 23 escala del amperímetro puede ser graduada ( con ayuda del reostato R3 del control de calibración ) en unidades de caudal: cm/s. Se puede también utilizar el amperímetro como referencia de cero y el reostato R4 ser calibrado directamente en unidades de canal. y la concentración del uno en el otro. .etc.

…) o un dispositivo de control (válvula accionada eléctricamente para el corte del suministro de gas). Cuando se extrae el aire de la cámara. del grado de vacío. etc.Termistores. Este circuito emplea un termistor del tipo PTC. Inversamente. Figura 18. 8. 24 . de mercurio.). la resistencia del termistor desciende hasta su valor en frío. Antes de que en la cámara se haga el vacío equilibramos el puente mediante R4 ajustándose M1 a cero. Como esta desviación depende de la resistencia y. La corriente del circuito es demasiado pequeña. Mientras la llama está encendida. el dial del reostato R4 puede calibrarse para medir directamente unidades de vacío. el PTC se monta rígidamente cerca de la llama de forma que es calentado con seguridad por esta última pero sin ser dañado por el calor. Control/alarma de piloto o llama En este montaje.7. se produce un cambio de resistencia distinto en ambos termistores desequilibrándose el puente y desviándose M1. puesto que este último no tiene aire a su alrededor. es un reostato para equilibrar el puente y R3 es el control de calibración. Uno de los termistores se coloca dentro de una cámara de vacío. Cuando la llama se apaga. timbre. Los dos experimentan la misma magnitud de autocalentamiento debida a la corriente del circuito. mientras que el otro se encuentra en aire en reposo. por consiguiente. Otra rama R4. grados Torricelli. el termistor R5 puede liberar parte de su calor (en el aire que le rodea) en mayor cantidad que el termistor R2. si el puente se equilibra en cada nivel de vacío. De esta forma.). Características y aplicaciones - 24 De nuevo. Este termistor se conecta en serie con la fuente de alimentación y remotamente a un dispositivo de alarma adecuado (lámpara. por consiguiente para activar el dispositivo de control o alarma. dos de las cuales son termistores acoplados. nos encontramos con un puente de cuatro ramas. la escala del medidor puede graduarse directamente en unidades de vacío (mm. Alarma/control de llama piloto En muchas instalaciones domésticas o industriales es importante conocer cuando se apaga accidentalmente una luz piloto o una llama continua. aumentando la corriente y activándose el dispositivo. el termistor PTC está caliente y su resistencia es elevada (del orden de 100kohm.

desconectando el dispositivo de alarma de la fuente de alimentación. Inicialmente.8. cubre al termistor enfriándole y produciendo un incremento en la resistencia de este último. Figura 19. Características y aplicaciones - 25 8. Cuando aumenta el nivel del líquido. o cuando desconectemos el interruptor. Este comportamiento sugiere su utilización en sistemas de detección o de control de nivel de líquido. El aumento de resistencia provoca una disminución de la corriente que circula por la bobina del relé de tal forma que se cierra permitiendo el paso de corriente hacia el indicador. la corriente que circula por el termistor abre el relé. Detector de nivel de líquido Un termistor puede disipar su propio calor más fácilmente en líquido en reposo que en aire en reposo. Podemos colocar el termistor en un recipiente como se muestra en la figura. Detección de nivel de líquido en un depósito. teniendo en cuenta que si el fluido a controlar es inflamable. La alarma cesará cuando baje el nivel. causando el fenómeno inverso. Esta corriente también produce algo de autocalentamiento en el termistor determinando la resistencia en el aire del termistor. la superficie del líquido está por debajo del termistor y por consiguiente. Si se cierra el interruptor. 25 .Termistores. se ha de mantener la corriente del termistor al mínimo practicable. éste está dentro del aire en reposo.

Control de entrada. 26 . Control de nivel de líquido. y cierra la válvula deteniendo la entrada de líquido cuando el nivel aumenta hasta un punto determinado. puede mantenerse constante el nivel de líquido en un depósito. El sistema puede disponerse también para que abra la válvula permitiendo la salida de líquido en el depósito y la cierre cuando el nivel ha bajado hasta determinado punto. Características y aplicaciones - 26 8. Figura 20.Termistores. el sistema actúa para abrir la válvula. permitiendo que fluya más líquido en el depósito cuando baja el nivel.9 Control de nivel de líquido Mediante un circuito similar al anterior. En la siguiente figura. sin más que sustituir el indicador por una válvula accionada eléctricamente que llene o vacíe el depósito.

Figura 22. la intensidad va aumentando con el tirmpo hasta tomar un valor estable que provoca la activación del relé.Termistores. un reostato y un relé. Características y aplicaciones - 27 Figura 21. debido a la característica corriente-tiempo del termistor NTC. Consta de una batería. conectados en serie. Control de salida. Veamos dos circuitos de retardo básicos. un termistor NTC. circulando por el circuito una corriente que es insuficiente para cerrar el relé. 8. Circuito de retardo de tiempo. puede aprovecharse para ser utilizada en circuitos temporizadores extremadamente sencillos. el de activación retardada y el de desactivación retardada. deforma que ha mayor resistencia de éste corresponderá un mayor retardo. Control de nivel de líquido.10 Circuitos de retardo de tiempo La característica corriente en función del tiempo. 27 . Inicialmente se cierra el interruptor. El intervalo de tiempo puede ajustarse mediante el reostato. un interruptor. Sin embargo. Activación retardada La siguiente figura muestra un sencillo circuito de retardo con un termistor. Puede obtenerse un retardo variable desde unos pocos milisegundos hasta algunos minutos según sea el tipo del termistor.

Marcombo S. todas ellas relacionadas con una característica fundamental del termistor.Termistores. Sin embargo este rango es suficiente para tratar con temperaturas próximas a la temperatura ambiente y para aplicaciones que no requieran detectar temperaturas extremas.ametherm.usensor. ’82 www. 10. su pequeño tamaño. Esto es debido a las ventajas que ofrece este dispositivo frente a otros elementos como los termopares o los RTDs. el autocalentamiento que se produce al hacer circular corriente por el termistor puede afectar a las mediciones tomadas. se mantiene normalmente cerrado. existe una gran variedad que aplicaciones de medición y control que emplean el termistor.com www. Pero su desventaja fundamental es que opera dentro de un rango de temperaturas reducido.A.com www.thermistor. Las más significativas son su rapidez y su alta sensibilidad. Rufus P.com www.epcos. “ABC de los termistores” Ed. el termistor es un elemento muy conveniente.com 28 . Conclusiones Como hemos visto. se puede obtener un comportamiento inverso. Bibliografía 1) Turner. El circuito controlado está en funcionamiento cuando el interruptor está cerrado y continúa en funcionamiento durante un cierto tiempo predeterminado cuando es desconectado por el relé. 9. Esta particularidad tiene no obstante alguna contrapartida. Además se trata de un elemento bastante frágil y hay que tener cuidado en su manipulación.sensorsci. unos pocos centenares de grados Celsius incluso en unidades encapsuladas. Características y aplicaciones - 28 Desactivación retardada Si el relé del anterior circuito.com www.

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