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Agricultura en Guatemala

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AGRICULTURA EN GUATEMALA El nacimiento de la agricultura Inicios de la agricultura en diferentes regiones del planeta; sólo se consideran las áreas de desarrollo

primario no las que domesticaron plantas por influjo de regiones que previamente habían desarrollado la agricultura. El inicio de la agricultura se encuentra en el período Neolítico, cuando la economía de las sociedades humanas evolucionó desde la recolección, la caza y la pesca a la agricultura y la ganadería. Las primeras plantas cultivadas fueron el trigo y la cebada. Sus orígenes se pierden en la prehistoria y su desarrollo se gestó en varias culturas que la practicaron de forma independiente, como las que surgieron en el denominado Creciente fértil (zona de Oriente Próximo desde Mesopotamia al Antiguo Egipto), las culturas precolombinas de América Central, la cultura desarrollada por los chinos al este de Asia, etc. Se produce una transición, generalmente gradual, desde la economía de caza y recolección a la agrícola. Las razones del desarrollo de la agricultura pudieron ser debidas a cambios climáticos hacia temperaturas más templadas; también pudieron deberse a la escasez de caza o alimentos de recolección, o a la desertización de amplias regiones. A pesar de sus ventajas, según algunos antropólogos, la agricultura significó una reducción de la variedad en la dieta, creando un cambio en la evolución de la especie humana hacia individuos más vulnerables y dependientes de un enclave que sus predecesores. La agricultura y la dedicación de las mujeres a una maternidad intensiva3 permitieron una mayor densidad de población que la economía de caza y recolección por la disponibilidad de alimento para un mayor número de individuos. Con la agricultura las sociedades van sedentarizándose y la propiedad deja de ser un derecho sólo sobre objetos móviles para trasladarse también a los bienes inmuebles, se amplía la división del trabajo y surge una sociedad más compleja con actividades artesanales y comerciales especializadas, los asentamientos agrícolas y los conflictos por la interpretación de linderos de propiedad dan origen a los primeros sistema jurídicos y gubernamentales. El principal producto guatemalteco es el café, con el que obtiene la tercera parte de los ingresos de exportación. La agricultura del café se localiza principalmente en la costa del Pacífico, al sur del lago Izabal y en la franja del Caribe. El Estado. Después de este producto, le siguen en importancia la banana, cuyo cultivo está controlado en parte por la UnitedFruitCompany. El cultivo de bananas sobre suelos vírgenes del Bajo Motagua se extendió rápidamente debido al coste bajo de las tierras y a las facilidades que otorgaron los gobiernos. Otro producto básico en la economía de Guatemala es el algodón. La producción está concentrada en el sur del territorio nacional.

frijol. Guatemala cuenta con ganadería. ajonjolí. el cacao. Zacapa. que en su mayor parte se destinan al comercio exterior. básicamente para consumo interno y un pequeño porcentaje para exportación a Honduras y El Salvador. Guatemala es el líder mundial en la producción de cardamomo. El núcleo principal de explotación se localiza en torno a Escuintla. algodón. y muchos ladinos en áreas de altitud media y baja del este. un lugar importante en la economía nacional. Jalapa. La pesca es importante principalmente en la costa sur. PRODUCCION DE GUATEMALA Los productos agrícolas principales son café. Otros cultivos han adquirido un gran peso en las exportaciones del país. es muy vulnerable a las sequías. hortalizas. Por ejemplo. ya que explotan productos para la economía domestica (maíz. el tomate. bananos y plátanos. los principales productos de exportación son los camarones. maíz. Chiquimula. asimismo. que se utiliza en la industria farmacéutica. donde se produce dos tercios de los catorce millones de toneladas anuales. Otros productos agrícolas ocupan. el llamado corredor seco que cubre parte de los departamentos de Baja Verapaz. Los departamentos de Escuintla y Retalhuleu son los más importantes para la pesca. El Progreso. arroz. En cuanto al sistema de explotación. frutas y todo tipo de hortalizas. etc. El país destaca por el cultivo de productos agrícolas no tradicionales como brócoli. centro y oeste. caña de azúcar. Por su aridez.). langostas y calamares.El cultivo de la caña de azúcar es un pilar de la economía de Guatemala. Jutiapa y Santa Rosa. col de bruselas. arveja china. espárragos y chile. También se cultiva tabaco. la mayor parte de la población vive de la agricultura de subsistencia. las semillas para fabricación de aceites (sésamo sobre todo). y frutas tropicales. no cuenta con seguridad alimentaria además de tener un alto grado de pobreza extrema. Tipos de agricultura Los tipos de agricultura pueden dividirse según muy distintos criterios de clasificación: Según su dependencia del agua: . dada su importancia en la cifras de exportación. como son el tabaco. La agricultura de subsistencia la practican por los indígenas en los Altos del norte.

El nivel técnico es primitivo. mediante el suministro que se capta de cauces superficiales naturales o artificiales. la agricultura no ha tenido tanta extensión como en el resto del país. Agricultura ecológica. El nivel técnico es de orden tecnológico. Agricultura industrial: Se producen grandes cantidades. que han configurado la cultura del mismo. En algunas localidades se trabaja de modo que se evite la erosión. También puede definirse como Agricultura de mercado. Según el método y objetivos: y y y y Agricultura tradicional: utiliza los sistemas típicos de un lugar. Según la magnitud de la producción y su relación con el mercado: y y Agricultura de subsistencia: Consiste en la producción de la cantidad mínima de comida necesaria para cubrir las necesidades del agricultor y su familia. dirigida a mover grandes beneficios comerciales. fomentando la fertilidad del suelo. Ahora en el departamento de Guatemala. cultivos de maíz. de los países en vías de desarrollo y del sector internacionalizado de los países más pobres. en el departamento. Agricultura natural: se recogen los productos producidos sin la intervención humana y se consumen. quemando toda la vegetación del área y así produciendo graves problemas de erosión. para obtener excedentes y comercializarlos.y y De secano: es la agricultura producida sin aporte de agua por parte del mismo agricultor. De regadío: se produce con el aporte de agua por parte del agricultor. debido al hecho que en éste departamento. Problemática De Los Suelos En Guatemala . depende de la disponibilidad de tierra. biológica u orgánica (son sinónimos): crean diversos sistemas de producción que respeten las características ecológicas de los lugares y geobiológicas de los suelos. La técnica de su cultivo. o mediante la extracción de aguas subterráneas de los pozos. utilizando costosos medios de producción. rotan las tierras cada 2 o 3 años. Típica de países industrializados. sin apenas excedentes que comercializar. Agricultura industrial: basada sobre todo en sistemas intensivos. procurando respetar las estaciones y las distribuciones naturales de las especies vegetales. existen. no obstante. está enfocada a producir grandes cantidades de alimentos en menos tiempo y espacio -pero con mayor desgaste ecológico-. el declive y la densidad de población. en periodos más o menos prolongados. el desarrollo urbano es el mayor en la república. nutriéndose el suelo de la lluvia o aguas subterráneas. más en la mayor parte del departamento se.

ya que si se arrasan los bosques de una región y se instauran cultivos limpios. quizás el más palpable. y con ello perderá su fertilidad y los nutrientes que podría tener. los cultivos más comunes son los mismos que los no aptos para nuestras tierras. así mismo se descubrirían rocas que harían imposible la tarea de la agricultura. irónicamente. es la erosión. ya que por sus características morfológicas. En algunas localidades se trabaja de modo que se evite la erosión. El caso más importante es el caso del maíz. la erosión es el lavamiento de tierras por los aluviones causados por la precipitación pluvial. la agricultura no ha tenido tanta extensión como en el resto del país. el desarrollo urbano es el mayor en la república. quemando toda la vegetación del área y así produciendo graves problemas de erosión. El otro problema que se da y es visible en cualquier parte de la República. sino es causado por el problema antes mencionado. Análisis de Suelos de Guatemala Seccionado por Departamentos sobre agricultura. debido al hecho que en éste departamento.La problemática de los suelos en Guatemala es muy amplia. que no detienen las corrientes de agua. La técnica de su cultivo. Pero para fines del curso. Uno de los problemas. en el departamento. un tipo de cultivo que debe darse en tierras planas. más en la mayor parte del departamento se. en Guatemala. no obstante. no son utilizables para muchos tipos de cultivos. cultivos de maíz. depende de la disponibilidad de tierra. el declive y la densidad de población. se ha delimitado el problema en toda la República. Pero la erosión no es un problema aislado. Guatemala Ahora en el departamento de Guatemala. aluviales y con muchos nutrientes. tierras privilegiadas que son muy escasas en la República. el suelo inevitablemente se verá lavado. rotan las tierras cada 2 o 3 años. y se ha sistematizado el problema por departamentos. es el mal aprovechamiento de la vocación de los suelos de la República. existen. Suelos de la Altiplanicie Central . ya que se podrían hacer estudios enfocados en áreas muy pequeñas.

éstos son suelos escarpados. Suelos de Montañas Volcánicas Se caracterizan por poseer mucha materia orgánica. Aunque el mayor producido de todos es el maíz. aunque aún así se ha cultivado el maíz produciendo una erosión seria. son caracterizados por temperaturas bajas.n. La roca más común es el granito y gneis. más en las áreas cultivadas. a menores alturas la producción es de tipo cafetalera. pero se continúa su uso y así mismo el empobrecimiento de la tierra. Ocupando un doceavo de la extensión de éstos departamentos.Ocupando más del 90% de la región.m donde se producen comestibles como maíz. El Progreso Agricultura La mayor parte del departamento es baldío y las tierras utilizadas. lo que no propicia los cultivos limpios. y el suelo no es apto para el cultivo de este grano. sobrepasando en los dos departamentos el 80% de la producción. Chimaltenango y Sacatepéquez En estos departamentos la producción agrícola se divide en dos grandes secciones. se utilizan para el maíz y algunas para le pastoreo. La cantidad de materia orgánica en sus suelos. frijol y trigo para el consumo nacional. en áreas vírgenes alcanza hasta un 20%. con pocas o escasas planicies. es mucho menor por procesos biológicos y por la erosión. El sistema es el sistema de milpas. Suelos Desarrollados sobre Materiales Volcánicos Son los suelos del suroeste del departamento. con una eficiencia muy pobre. área cubierta por materiales de la misma época que los de toda el área central de Guatemala. Huehuetenango Agricultura . una a alturas mayores de 1500m. muy rudimentario.s.

Resulta ya necesario combatir la erosión en esta área. el arroz y el banano. Suchitepéquez es el departamento más rico en agricultura de toda . excepto por algunos sembradíos de milpa y trigo. banano. algodón. Retalhuleu y Suchitepéquez Agricultura En Retalhuleu se dan muchos cultivos. pero aún así es el mayor productor de trigo en la república. es decir. Suelos de la Altiplanicie Central Son una sexta parte del departamento. al igual que en toda la república es el maíz. caña de azúcar. maíz. Suelos de las Montañas Volcánicas Se encuentran a demasiada altitud y son demasiado escarpados como para que se aprovechados para el cultivo y la producción. en su mayoría poseen bosques abiertos donde se da el pastoreo.Con una agricultura rudimentaria y de rendimientos bajos. aunque San Marcos tiene una mayor extensión cultivada. aunque también se produce el trigo y el café. que no hay un cultivo mayor en importancia. El rendimiento de los cultivos de maíz es muy inferior al del maíz cultivado en los Estados Unidos de América. Quetzaltenango y San Marcos Agricultura Gran parte de los departamentos no está cultivada o conserva pastos naturales. cosa vergonzosa ya que el maíz es originario del altiplano guatemalteco. son suelos ondulados a inclinados y son escasamente cultivados. así que se han mantenido casi sin ser tocados. caña de azúcar. papas y café. ya que se produce casi en iguales proporciones. así como el pastoreo de ovejas. es el tercero en importancia en el departamento de Quetzaltenango. medidas tales como regulación del pastoreo y la reforestación de bosques podrían ser tomados en cuenta. las gramíneas de aceites esenciales. La producción de Quetzaltenango y San Marcos. café. El trigo. Siendo el maíz casi el único cultivo en Huehuetenango Otras cosechas son el fríjol. la mayor parte de su producción es netamente de subsistencia.

banano y café. el maíz abarcando más del 85% de la producción y un poco el café. En este departamento se utiliza mucha maquinaria para los cultivos. sus productos principales son.n. Suelos del Declive del pacífico Son suelos profundos de materiales volcánicos. en sus tierras se produce algodón.400m. localizados a más de 2. especialmente en los ingenios azucareros. cultivando casi los mismos productos que Retalhuleu pero produciendo la mayor cantidad de Guatemala en casi todos.m son utilizados en pequeñas proporciones para la siembra del trigo y el maíz. Santa Rosa Agricultura . Los métodos utilizados datan del tiempo de la conquista. azúcar. Sololá y Totonicapán Agricultura Estas tierras son comunidades absolutamente agrícolas.s. En estas tierras se produce café. así como también suelos poco profundos en las pendientes inclinadas. gramíneas de aceites esenciales y maíz. estos suelos son utilizados para el café y el maíz.Guatemala. caña de azúcar. en las zonas del declive pacífico y de la altiplanicie central es donde hay mayor concentración de la agricultura aunque en Totonicapán hay algunas zonas de montaña volcánica que también son utilizadas para la agricultura. Suelos del Declive del Pacífico Esta sección ocupa menos de un tercio de la extensión del departamento. Escuintla Agricultura La agricultura en Escuintla es muy diversificada. cultivo poco provechoso por lo inclinado de las laderas. aunque el pastoreo de ovejas si es provechoso en esas regiones. que es un índice de erosión. Suelos de las Montañas Volcánicas Estos suelos ocupan dos quintas partes de los departamentos.

Jalapa Agricultura En este departamento la producción es netamente para el autoconsumo. la roca madre es el granito y el gneis.Los productos más sembrados son el fríjol y el maíz para autoconsumo. por lo tanto han sido utilizados para la ganadería. la producción de lácteos y carne. Suelos sobre Materiales Volcánicos Éstos cubren tres cuartas partes del área del departamento. cuya importancia ha aumentado. pero también hay algunas cosechas que son vendidas como el tabaco. el algodón y la yuca. La acumulación de los materiales volcánicos se dio durante el período en el cual todo el istmo se vio cubierto de cenizas y toba de los volcanes. Chiquimula Agricultura La mayor parte de las cosechas de este departamento son aprovechadas para el autoconsumo. Éstos fueron formados durante el período en que toda Centro América fue cubierta por lahar o toba. sus técnicas son similares a las utilizadas en el departamento de Quetzaltenango. Suelos de la Altiplanicie Central Son suelos ondulados y muy inclinados. el maíz y otros comestibles. también se siembra algodón. caña de azúcar. sus principales producciones son la yuca. café y papas. que no son utilizables por los afloramientos de rocas en ellos. han sido erosionados y son muy pedregosos. . Suelos Desarrollados sobre Materiales Volcánicos Estos suelos son poco profundos y con afloramientos de roca. En medio de las fuertes pendientes se encuentran los valles.

el tipo de cultivo es de maíz. Zacapa Agricultura La agricultura es de tipo de subsistencia. En estos departamentos la agricultura está casi sin desarrollar. es un área boscosa. no obstante. donde son el mayor productor en Guatemala. por lo general es poco profundo. sus laderas son empinadas aunque hay valles o bolsones en medio de las laderas. lo que se produce en este departamento. . Suelos del Altiplanicie Central Constituye casi un 85% de la superficie del departamento. allí mismo se consume. que no son aptas para la plantación del maíz. el suelo. utilizando las rudimentarias técnicas del Quetzaltenango. con comunes afloramientos de tierra.Jutiapa Agricultura En el departamento de Jutiapa. Las únicas cosechas son el maíz de autoconsumo. de laderas pedregosas y empinadas. las técnicas se usan del mismo modo desde hace siglos. Estos suelos son útiles para pastos y bosques. la agricultura es muy escasa y de poca producción. Alta y Baja Verapaz Agricultura Los cultivos son el fríjol y el maíz para consumo interno y el café para exportación. que es cosechado en forma rudimentario usando como única máquina el arado tirado por bueyes. es utilizado para el autoconsumo. su énfasis se encuentra en la ganadería. Suelos Sobre Materiales Volcánicos Comprenden una cuarta parte del departamento y se encuentran al sur del río Motagua.

La agricultura en estos suelos es el maíz y fríjol para consumo interno. se dedican a la agricultura permanentemente. pero no es cierto ya que son pobres. el fríjol y los pastos mejorados. aunque también se siembra en el área albahaca. la de mayor importancia para Izabal es el cultivo del banano. Petén Agricultura Solo en el área sur del Petén. las piñas. donde la mayor parte de su población es indígena. las característica propias de la zona son las pendientes inclinadas y suelos profundos. Alguna de la extensión es utilizable para cultivos limpios y permanentes. la yuca. así como también resulta importante mencionar entre sus cultivos. así como café para exportación. La roca madre es por lo general esquisto o arcilla esquistosa. En el resto de regiones se da la extracción de maderas y del chicle. arcillosos y muy ácidos para cultivar. que parecen haberse originado de caliza. incluye las áreas de rocas no calcáreas. Suelos de las Sabanas Estos suelos son fácilmente identificables por las gramíneas que los caracterizan. al maíz.Suelos de los Cerros de Caliza Está caracterizada por suelos poco profundos y laderas empinadas. El Quiché Agricultura . Izabal Agricultura Entre las actividades agrarias. Suelos de la Altiplanicie Central Abarca cerca de un cuarto del terreno de dicho departamento. Parecerían aptos para el cultivo.

927.1% 4. Sin embargo ello es preciso juzgarlo a la luz de la tasa de crecimiento que han tenido esas exportaciones y sobre la base del nivel de empleo y volumen de salarios que representa.408 151. lo que significa que continuarán recibiendo el trato de libre comercio.9% Disminuir Leve recuperación Crecimiento moderado Banano Café . US$ crecimiento de las exportaciones 1995 -2003 207.La región sur de El Quiché es la región que se dedica a la agricultura.9% 97.182.046 377. ya que desde el tiempo de la conquista ha sido de importancia en la agricultura. pero es probable que los cambios sufridos en los métodos haya sido casi nulo. El cultivo del trigo se da de la misma manera que en Quetzaltenango. se caracterizan por sus suelos superficiales con alto contenido orgánico.937 Platano Total 19. sin pago de arancel. Producto Porcentaje que representa en las exportaciones agrícolas a USA 53.063.5% Valor Tasa Tendencia a: exportado en promedio de 2003.391 7. la economía campesina y empresarios del sector agrícola.5% 39. EXPORTACIONES AGRICOLAS Oportunidades de la apertura de Estados Unidos a Guatemala en productos agrícolas A pesar que el CAFTA plantea una serie de riesgos primeramente a nivel de tributos y remuneración al factor trabajo. asimismo propone ciertos desafíos para el Estado.681. En el sentido que tres productos que representan el 98% de las exportaciones agrícolas de Guatemala a Estados Unidos quedaron en la canasta tipo ³G´.1% 8. es decir. Suelos de las Montañas Volcánicas Comprenden una pequeña parte del departamento. Evidentemente ingresos para el Estado no representan dichas exportaciones y gravarlas se considera contribuiría a que fuesen menos competitivas.1% 5.

La práctica del cultivo del maíz por parte de la población indígena y criolla constituye una tradición ancestral. Italia. cardamomo. cardamomo. Dinamarca. Canadá. frutas y flores se han incrementado. azúcar y banano. también productos agrícolas no tradicionales como. maíz. pescado y langosta. bananas. materiales de empaque. Venezuela. atún. Kuwait. cuyos principales mercados de destino son: Centro América.Las exportaciones más tradicionales siguen representando una gran porción del mercado de exportación en el país. el turismo y la exportación de textiles. Holanda. servicios 35% Agricultura . productos de la industria metalmecánica. camarón. volatería. productos químicos productos de plástico. Estados Unidos. industria 15%. muebles de madera. Arabia Saudita. artesanías. ovino. con una tasa de crecimiento del 12% en los últimos 5 años. calzado e insumos para calzado. La agricultura contribuye con el 23% del PIB y constituye el 75% de las exportaciones.por ocupación: agricultura 50%. La historia y el desarrollo del país se . y café siguen representando una gran porción del mercado de exportación. el maíz representa uno de los cultivos tradicionales más arraigados. Estos son sólo algunos de los principales productos guatemaltecos. La exportación agrícola no tradicional de Guatemala es uno de los sectores más dinámicos. alimentos procesados. La mayoría de la manufactura es de ensamblaje ligero y procesamiento de alimentos. porcino. café. Francia.productos: caña de azúcar. Suiza. que genera alrededor del 85% del PIB. Alemania. y productos agrícolas no tradicionales como vegetales de invierno. Qué exporta Guatemala Guatemala exporta productos tradicionales como café. alubias ganado. La economía de Guatemala está dominada por el sector privado. Bélgica. los cuales se han posicionado en los más importantes mercados mundiales. dirigido a los mercados domésticos de EEUU y Centroamérica.Además de estas exportaciones también tenemos a: azúcar. Suecia. entre muchos otros. Población activa . CULTIVOS TRADICIONALES: En Guatemala. mientras que las exportaciones más tradicionales como el azúcar. etc. bananas. Brasil. camarones y servicios. España. Otras ramas productivas incluyen vestuario y textiles. Japón. Inglaterra. textiles y carne de vacuno. Durante años pasados.

plomo. plata y oro. La producción anual de madera es de 17. cuya extracción se destina mayoritariamente a la exportación. yeso. que se utiliza para la manufactura de la goma de mascar. También la pesca se está incrementando de manera espectacular. históricos. . que se dedica a la explotación de oro para la exportación CARACTERIZACION DE LA MINERIA EN GUATEMALA La minería está poco desarrollada.1 millones de m³. Otros productos minerales son: hierro. Arroz Melón Maíz Frijol Caña de Azúcar Manzana Trigo Sandia Durazno CULTIVOS NO TRADICIONALES: Guatemala se encuentra entre los líderes mundiales en la producción de chicle.encuentran ligados al maíz por un sistema de componentes culturales.Recientemente se ha comenzado a exportar productos no tradicionales: Xate Chicle Orquídeas Madera Rosas Arveja China Fresas Mora Guanábana Chirimoya Anona Arveja dulce Brócoli Cebollines Col de Bruselas Coliflor Ejote francés Espárragos Mora Fresa Frambuesa Mango Pitahaya Piña Ajonjolí Pimienta gorda Rosas Claveles Crisantemos Aves del paraíso Flor de izote Xate EXPLOTACION DE MINERALES En Guatemala el único metal existente en grandes cantidades es el níquel. La principal explotación de níquel se produce en el área del lago de Izabal. La mina más grande del país pertenece a la compañía Canadiense Goldcorp.756 toneladas de pescado. en 2005 se capturaron 16. principalmente crustáceos y moluscos. zinc. antimonio. Es por ello que el maíz difícilmente dejará de cultivarse y consumirse en Guatemala. sin embargo existen en el país grandes minas de oro y plata así como de jade y cobre. Se obtienen modestas cantidades de petróleo en los yacimientos cercanos a Rubelsanto y Chinajá. lingüísticos y sociales.

Se hallan también. En el caso de los minerales metálicos encontrados están plomo. . antimonio. México hasta las islas del golfo de Honduras. plata. Los minerales que se pueden encontrar incluyen arenas.Ubicación de los Minerales A pesar de que Guatemala no ha realizado suficiente investigación geológica para cuantificar y caracterizar sus recursos minerales. zinc. Forma parte del sistema que se desarrolla desde Chiapas. oro y níquel. plata y oro. jade. ‡ Cordillera Central: Se encuentra distribuida en la parte central de Guatemala. tobas y coladas de lavas. En esta región se hallan extensos depósitos de pómez. entre los minerales no metálicos. social y cultural. agua y zinc para precipitar el oro y la plata. Para obtener los minerales es indispensable deforestar y remover la capa superficial de la tierra. aplicarles cianuro. que da vida a la flora y la fauna. entre minerales metálicos. carbonatos y petróleo. sedimentos de arena con gran contenido de hierro y titanio (arenas negras titaníferas de las playas del Pacífico). A través de esta destrucción se llega a extensos yacimientos de minerales contenidos en rocas. zinc. Los minerales no metálicos de mayor ocurrencia en esta zona son barita. explotación no sustentable La minería de metales a cielo abierto es una actividad industrial de alto impacto ambiental. 2 La minería. talco. esquistos. Lo anterior requiere de equipos que las compañías importan sin pagar impuestos. Estas regiones son: ‡ Tierras Bajas del Petén: Las mismas representan un área de bosque tropical húmedo con elevaciones promedio de 100 metros sobre el nivel del mar. ‡ Provincia Volcánica: Abarca un área aproximada de 25. También se encuentra plomo. gravas y pómez. las cuales hay que pulverizar. y rocas industriales. mármol de serpentinita y calcáreo. teniendo cada una características distintas de acuerdo al componente de su suelo. Aquí se localizan depósitos de yeso. se conoce el potencial que posee debido a estudios realizados durante décadas. conteniendo 40 volcanes principales. cubriendo 1/3 del territorio nacional. cobre. El mapa del potencial minero en Guatemala muestra 4 regiones.000 km . ‡ Planicie Costera del Pacífico: Comprende una planicie de unos 50 km de ancho formada a lo largo del litoral del Pacífico por productos de material derivado de las tierras altas volcánicas. La elevación sobre el nivel del mar está entre los 50 a 300 metros.

etc. La explotación minera modifica severamente la morfología del terreno. El ruido producido por las explosiones. Agua que no tienen costo económico para las compañías. Esta suma es equivalente a una tercera parte de la deuda externa de Guatemala (US$3. la edificación de la planta industrial sigue su marcha.000 familias. agotamiento y contaminación del agua por uso del cianuro. ¿Dónde está el negocio?" En San Miguel Ixtahuacán.80 la onza troy de oro y US$7. El aire lo contaminan el polvo. según la cotización en Nueva York al día de hoy.183 millones. aunque provoca el desecamiento de la zona circundante. apila grandes cantidades de material estéril. la debilidad en la protección ambiental y laboral. trituración. . cobró un nuevo auge en la década de los 90. mercurio o dióxido de azufre.1 millones (1 por ciento). los dividendos que Guatemala obtendrá por la extracción de esa riqueza de su suelo ascienden a US$10. etcétera).Uno de los temas abordados en las reuniones en abril de 2006 del Banco Mundial ha sido la minería de metales. San Marcos. que limita los beneficios para el país y favorece a las compañías.500 millones). por la disminución de la producción en Canadá y EEUU. pérdida de bosque y de la diversidad biológica. El director del Centro de Acción Legal Ambiental y Social (CALAS). destruir la pesca y crear lagunas o pantanos con aguas tóxicas. el equivalente al consumo de agua de 30. En 1997 durante el gobierno de Álvaro Arzu. generación de energía y transporte es otro proceso de contaminación. Yuri Melini. viviendas. de acuerdo a las estimaciones de la empresa. a razón de US$424. El volumen del oro y plata que se contempla extraer. vigente actualmente. ratificado por Guatemala en 1996. Mientras tanto. la existencia de leyes que favorecían a las compañías transnacionales. destruye bosques. se aprobó la nueva Ley de Minería. y en el Tercer Mundo en general. contamina la capa friática. el alza de precios del oro y otros metales. representa un valor de US$1.31 la onza de plata. Es indispensable señalar que esta ley es inconstitucional porque viola artículos de la Constitución Política de la República de Guatemala y del Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo. y la desinformación y limitada organización de la población que sería directamente afectada. Además de estas razones. En la explotación se utilizan enormes cantidades de agua. población discriminada. los combustibles tóxicos y vapores de gases de cianuro. en Guatemala la población que vive en áreas rurales es maya. la búsqueda de alternativas de minería de bajo costo. Puede alterar el curso de los ríos. La minería en Latinoamérica. se opone al negocio y advierte que ese monto de beneficios no guarda relación con el impacto ambiental que tendrá el proceso de extracción del metal precioso (cambio de uso del suelo. que padece la ideología racista del Estado y la desprotección por parte de las leyes. áreas cultivadas.

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