Agricultura en Guatemala

AGRICULTURA EN GUATEMALA El nacimiento de la agricultura Inicios de la agricultura en diferentes regiones del planeta; sólo se consideran las áreas de desarrollo

primario no las que domesticaron plantas por influjo de regiones que previamente habían desarrollado la agricultura. El inicio de la agricultura se encuentra en el período Neolítico, cuando la economía de las sociedades humanas evolucionó desde la recolección, la caza y la pesca a la agricultura y la ganadería. Las primeras plantas cultivadas fueron el trigo y la cebada. Sus orígenes se pierden en la prehistoria y su desarrollo se gestó en varias culturas que la practicaron de forma independiente, como las que surgieron en el denominado Creciente fértil (zona de Oriente Próximo desde Mesopotamia al Antiguo Egipto), las culturas precolombinas de América Central, la cultura desarrollada por los chinos al este de Asia, etc. Se produce una transición, generalmente gradual, desde la economía de caza y recolección a la agrícola. Las razones del desarrollo de la agricultura pudieron ser debidas a cambios climáticos hacia temperaturas más templadas; también pudieron deberse a la escasez de caza o alimentos de recolección, o a la desertización de amplias regiones. A pesar de sus ventajas, según algunos antropólogos, la agricultura significó una reducción de la variedad en la dieta, creando un cambio en la evolución de la especie humana hacia individuos más vulnerables y dependientes de un enclave que sus predecesores. La agricultura y la dedicación de las mujeres a una maternidad intensiva3 permitieron una mayor densidad de población que la economía de caza y recolección por la disponibilidad de alimento para un mayor número de individuos. Con la agricultura las sociedades van sedentarizándose y la propiedad deja de ser un derecho sólo sobre objetos móviles para trasladarse también a los bienes inmuebles, se amplía la división del trabajo y surge una sociedad más compleja con actividades artesanales y comerciales especializadas, los asentamientos agrícolas y los conflictos por la interpretación de linderos de propiedad dan origen a los primeros sistema jurídicos y gubernamentales. El principal producto guatemalteco es el café, con el que obtiene la tercera parte de los ingresos de exportación. La agricultura del café se localiza principalmente en la costa del Pacífico, al sur del lago Izabal y en la franja del Caribe. El Estado. Después de este producto, le siguen en importancia la banana, cuyo cultivo está controlado en parte por la UnitedFruitCompany. El cultivo de bananas sobre suelos vírgenes del Bajo Motagua se extendió rápidamente debido al coste bajo de las tierras y a las facilidades que otorgaron los gobiernos. Otro producto básico en la economía de Guatemala es el algodón. La producción está concentrada en el sur del territorio nacional.

PRODUCCION DE GUATEMALA Los productos agrícolas principales son café. caña de azúcar. maíz. donde se produce dos tercios de los catorce millones de toneladas anuales. bananos y plátanos. frutas y todo tipo de hortalizas. El país destaca por el cultivo de productos agrícolas no tradicionales como brócoli. También se cultiva tabaco. es muy vulnerable a las sequías. no cuenta con seguridad alimentaria además de tener un alto grado de pobreza extrema. hortalizas. que se utiliza en la industria farmacéutica. dada su importancia en la cifras de exportación. algodón. langostas y calamares. etc. y muchos ladinos en áreas de altitud media y baja del este. que en su mayor parte se destinan al comercio exterior. Los departamentos de Escuintla y Retalhuleu son los más importantes para la pesca. Guatemala es el líder mundial en la producción de cardamomo. El Progreso.El cultivo de la caña de azúcar es un pilar de la economía de Guatemala. el llamado corredor seco que cubre parte de los departamentos de Baja Verapaz. frijol. Por ejemplo. El núcleo principal de explotación se localiza en torno a Escuintla. Tipos de agricultura Los tipos de agricultura pueden dividirse según muy distintos criterios de clasificación: Según su dependencia del agua: . Zacapa. La pesca es importante principalmente en la costa sur. En cuanto al sistema de explotación. y frutas tropicales. los principales productos de exportación son los camarones. Guatemala cuenta con ganadería. ya que explotan productos para la economía domestica (maíz. arroz. un lugar importante en la economía nacional. asimismo. col de bruselas. el tomate. las semillas para fabricación de aceites (sésamo sobre todo). arveja china. como son el tabaco. la mayor parte de la población vive de la agricultura de subsistencia.). Otros productos agrícolas ocupan. Otros cultivos han adquirido un gran peso en las exportaciones del país. básicamente para consumo interno y un pequeño porcentaje para exportación a Honduras y El Salvador. Por su aridez. Jutiapa y Santa Rosa. el cacao. espárragos y chile. ajonjolí. Jalapa. La agricultura de subsistencia la practican por los indígenas en los Altos del norte. Chiquimula. centro y oeste.

Problemática De Los Suelos En Guatemala . Según el método y objetivos: y y y y Agricultura tradicional: utiliza los sistemas típicos de un lugar. Ahora en el departamento de Guatemala. en el departamento. más en la mayor parte del departamento se. De regadío: se produce con el aporte de agua por parte del agricultor. Agricultura ecológica. rotan las tierras cada 2 o 3 años. El nivel técnico es de orden tecnológico. Típica de países industrializados. que han configurado la cultura del mismo. cultivos de maíz. está enfocada a producir grandes cantidades de alimentos en menos tiempo y espacio -pero con mayor desgaste ecológico-. quemando toda la vegetación del área y así produciendo graves problemas de erosión. El nivel técnico es primitivo. el declive y la densidad de población. debido al hecho que en éste departamento. biológica u orgánica (son sinónimos): crean diversos sistemas de producción que respeten las características ecológicas de los lugares y geobiológicas de los suelos. en periodos más o menos prolongados. o mediante la extracción de aguas subterráneas de los pozos. procurando respetar las estaciones y las distribuciones naturales de las especies vegetales.y y De secano: es la agricultura producida sin aporte de agua por parte del mismo agricultor. utilizando costosos medios de producción. existen. el desarrollo urbano es el mayor en la república. para obtener excedentes y comercializarlos. de los países en vías de desarrollo y del sector internacionalizado de los países más pobres. La técnica de su cultivo. Según la magnitud de la producción y su relación con el mercado: y y Agricultura de subsistencia: Consiste en la producción de la cantidad mínima de comida necesaria para cubrir las necesidades del agricultor y su familia. sin apenas excedentes que comercializar. nutriéndose el suelo de la lluvia o aguas subterráneas. depende de la disponibilidad de tierra. También puede definirse como Agricultura de mercado. dirigida a mover grandes beneficios comerciales. fomentando la fertilidad del suelo. la agricultura no ha tenido tanta extensión como en el resto del país. Agricultura industrial: Se producen grandes cantidades. En algunas localidades se trabaja de modo que se evite la erosión. Agricultura industrial: basada sobre todo en sistemas intensivos. mediante el suministro que se capta de cauces superficiales naturales o artificiales. no obstante. Agricultura natural: se recogen los productos producidos sin la intervención humana y se consumen.

El otro problema que se da y es visible en cualquier parte de la República. no obstante. es la erosión. sino es causado por el problema antes mencionado.La problemática de los suelos en Guatemala es muy amplia. los cultivos más comunes son los mismos que los no aptos para nuestras tierras. rotan las tierras cada 2 o 3 años. quemando toda la vegetación del área y así produciendo graves problemas de erosión. irónicamente. Pero la erosión no es un problema aislado. En algunas localidades se trabaja de modo que se evite la erosión. Pero para fines del curso. cultivos de maíz. la erosión es el lavamiento de tierras por los aluviones causados por la precipitación pluvial. en Guatemala. la agricultura no ha tenido tanta extensión como en el resto del país. aluviales y con muchos nutrientes. Guatemala Ahora en el departamento de Guatemala. ya que si se arrasan los bosques de una región y se instauran cultivos limpios. más en la mayor parte del departamento se. se ha delimitado el problema en toda la República. y se ha sistematizado el problema por departamentos. La técnica de su cultivo. no son utilizables para muchos tipos de cultivos. Uno de los problemas. el suelo inevitablemente se verá lavado. que no detienen las corrientes de agua. Análisis de Suelos de Guatemala Seccionado por Departamentos sobre agricultura. y con ello perderá su fertilidad y los nutrientes que podría tener. El caso más importante es el caso del maíz. quizás el más palpable. ya que se podrían hacer estudios enfocados en áreas muy pequeñas. el desarrollo urbano es el mayor en la república. ya que por sus características morfológicas. el declive y la densidad de población. tierras privilegiadas que son muy escasas en la República. en el departamento. depende de la disponibilidad de tierra. debido al hecho que en éste departamento. un tipo de cultivo que debe darse en tierras planas. Suelos de la Altiplanicie Central . así mismo se descubrirían rocas que harían imposible la tarea de la agricultura. es el mal aprovechamiento de la vocación de los suelos de la República. existen.

Huehuetenango Agricultura . Aunque el mayor producido de todos es el maíz. área cubierta por materiales de la misma época que los de toda el área central de Guatemala. Ocupando un doceavo de la extensión de éstos departamentos. se utilizan para el maíz y algunas para le pastoreo.m donde se producen comestibles como maíz. lo que no propicia los cultivos limpios.s. La roca más común es el granito y gneis. La cantidad de materia orgánica en sus suelos. aunque aún así se ha cultivado el maíz produciendo una erosión seria.n. El sistema es el sistema de milpas. El Progreso Agricultura La mayor parte del departamento es baldío y las tierras utilizadas. más en las áreas cultivadas. frijol y trigo para el consumo nacional. son caracterizados por temperaturas bajas. Suelos Desarrollados sobre Materiales Volcánicos Son los suelos del suroeste del departamento. con una eficiencia muy pobre.Ocupando más del 90% de la región. es mucho menor por procesos biológicos y por la erosión. con pocas o escasas planicies. en áreas vírgenes alcanza hasta un 20%. pero se continúa su uso y así mismo el empobrecimiento de la tierra. muy rudimentario. a menores alturas la producción es de tipo cafetalera. éstos son suelos escarpados. y el suelo no es apto para el cultivo de este grano. sobrepasando en los dos departamentos el 80% de la producción. una a alturas mayores de 1500m. Suelos de Montañas Volcánicas Se caracterizan por poseer mucha materia orgánica. Chimaltenango y Sacatepéquez En estos departamentos la producción agrícola se divide en dos grandes secciones.

Quetzaltenango y San Marcos Agricultura Gran parte de los departamentos no está cultivada o conserva pastos naturales. es el tercero en importancia en el departamento de Quetzaltenango. aunque también se produce el trigo y el café. es decir. la mayor parte de su producción es netamente de subsistencia. las gramíneas de aceites esenciales. en su mayoría poseen bosques abiertos donde se da el pastoreo. maíz. excepto por algunos sembradíos de milpa y trigo. al igual que en toda la república es el maíz. La producción de Quetzaltenango y San Marcos. cosa vergonzosa ya que el maíz es originario del altiplano guatemalteco. son suelos ondulados a inclinados y son escasamente cultivados. aunque San Marcos tiene una mayor extensión cultivada. el arroz y el banano.Con una agricultura rudimentaria y de rendimientos bajos. que no hay un cultivo mayor en importancia. Suelos de las Montañas Volcánicas Se encuentran a demasiada altitud y son demasiado escarpados como para que se aprovechados para el cultivo y la producción. Siendo el maíz casi el único cultivo en Huehuetenango Otras cosechas son el fríjol. pero aún así es el mayor productor de trigo en la república. Suelos de la Altiplanicie Central Son una sexta parte del departamento. caña de azúcar. El trigo. El rendimiento de los cultivos de maíz es muy inferior al del maíz cultivado en los Estados Unidos de América. Suchitepéquez es el departamento más rico en agricultura de toda . así como el pastoreo de ovejas. caña de azúcar. medidas tales como regulación del pastoreo y la reforestación de bosques podrían ser tomados en cuenta. café. banano. ya que se produce casi en iguales proporciones. papas y café. Resulta ya necesario combatir la erosión en esta área. algodón. así que se han mantenido casi sin ser tocados. Retalhuleu y Suchitepéquez Agricultura En Retalhuleu se dan muchos cultivos.

En este departamento se utiliza mucha maquinaria para los cultivos. banano y café. Suelos del Declive del Pacífico Esta sección ocupa menos de un tercio de la extensión del departamento. azúcar. Escuintla Agricultura La agricultura en Escuintla es muy diversificada. sus productos principales son. localizados a más de 2. Santa Rosa Agricultura . En estas tierras se produce café. cultivo poco provechoso por lo inclinado de las laderas. que es un índice de erosión.Guatemala. especialmente en los ingenios azucareros. aunque el pastoreo de ovejas si es provechoso en esas regiones. cultivando casi los mismos productos que Retalhuleu pero produciendo la mayor cantidad de Guatemala en casi todos. en sus tierras se produce algodón. en las zonas del declive pacífico y de la altiplanicie central es donde hay mayor concentración de la agricultura aunque en Totonicapán hay algunas zonas de montaña volcánica que también son utilizadas para la agricultura. gramíneas de aceites esenciales y maíz.s.n. estos suelos son utilizados para el café y el maíz. el maíz abarcando más del 85% de la producción y un poco el café. Los métodos utilizados datan del tiempo de la conquista. Suelos del Declive del pacífico Son suelos profundos de materiales volcánicos. Sololá y Totonicapán Agricultura Estas tierras son comunidades absolutamente agrícolas. caña de azúcar. Suelos de las Montañas Volcánicas Estos suelos ocupan dos quintas partes de los departamentos.400m. así como también suelos poco profundos en las pendientes inclinadas.m son utilizados en pequeñas proporciones para la siembra del trigo y el maíz.

La acumulación de los materiales volcánicos se dio durante el período en el cual todo el istmo se vio cubierto de cenizas y toba de los volcanes.Los productos más sembrados son el fríjol y el maíz para autoconsumo. por lo tanto han sido utilizados para la ganadería. En medio de las fuertes pendientes se encuentran los valles. la producción de lácteos y carne. Suelos Desarrollados sobre Materiales Volcánicos Estos suelos son poco profundos y con afloramientos de roca. Suelos de la Altiplanicie Central Son suelos ondulados y muy inclinados. Jalapa Agricultura En este departamento la producción es netamente para el autoconsumo. el algodón y la yuca. han sido erosionados y son muy pedregosos. sus técnicas son similares a las utilizadas en el departamento de Quetzaltenango. Éstos fueron formados durante el período en que toda Centro América fue cubierta por lahar o toba. la roca madre es el granito y el gneis. que no son utilizables por los afloramientos de rocas en ellos. . pero también hay algunas cosechas que son vendidas como el tabaco. café y papas. Suelos sobre Materiales Volcánicos Éstos cubren tres cuartas partes del área del departamento. el maíz y otros comestibles. sus principales producciones son la yuca. caña de azúcar. cuya importancia ha aumentado. Chiquimula Agricultura La mayor parte de las cosechas de este departamento son aprovechadas para el autoconsumo. también se siembra algodón.

sus laderas son empinadas aunque hay valles o bolsones en medio de las laderas. no obstante. utilizando las rudimentarias técnicas del Quetzaltenango. por lo general es poco profundo. que no son aptas para la plantación del maíz. es utilizado para el autoconsumo. . su énfasis se encuentra en la ganadería. con comunes afloramientos de tierra.Jutiapa Agricultura En el departamento de Jutiapa. allí mismo se consume. la agricultura es muy escasa y de poca producción. que es cosechado en forma rudimentario usando como única máquina el arado tirado por bueyes. Estos suelos son útiles para pastos y bosques. En estos departamentos la agricultura está casi sin desarrollar. de laderas pedregosas y empinadas. Las únicas cosechas son el maíz de autoconsumo. el suelo. Suelos Sobre Materiales Volcánicos Comprenden una cuarta parte del departamento y se encuentran al sur del río Motagua. lo que se produce en este departamento. las técnicas se usan del mismo modo desde hace siglos. Alta y Baja Verapaz Agricultura Los cultivos son el fríjol y el maíz para consumo interno y el café para exportación. Suelos del Altiplanicie Central Constituye casi un 85% de la superficie del departamento. Zacapa Agricultura La agricultura es de tipo de subsistencia. el tipo de cultivo es de maíz. donde son el mayor productor en Guatemala. es un área boscosa.

al maíz. donde la mayor parte de su población es indígena. las piñas. las característica propias de la zona son las pendientes inclinadas y suelos profundos. Izabal Agricultura Entre las actividades agrarias.Suelos de los Cerros de Caliza Está caracterizada por suelos poco profundos y laderas empinadas. La roca madre es por lo general esquisto o arcilla esquistosa. Parecerían aptos para el cultivo. el fríjol y los pastos mejorados. Alguna de la extensión es utilizable para cultivos limpios y permanentes. La agricultura en estos suelos es el maíz y fríjol para consumo interno. Petén Agricultura Solo en el área sur del Petén. arcillosos y muy ácidos para cultivar. Suelos de la Altiplanicie Central Abarca cerca de un cuarto del terreno de dicho departamento. así como también resulta importante mencionar entre sus cultivos. la de mayor importancia para Izabal es el cultivo del banano. la yuca. El Quiché Agricultura . pero no es cierto ya que son pobres. Suelos de las Sabanas Estos suelos son fácilmente identificables por las gramíneas que los caracterizan. En el resto de regiones se da la extracción de maderas y del chicle. incluye las áreas de rocas no calcáreas. se dedican a la agricultura permanentemente. que parecen haberse originado de caliza. así como café para exportación. aunque también se siembra en el área albahaca.

Sin embargo ello es preciso juzgarlo a la luz de la tasa de crecimiento que han tenido esas exportaciones y sobre la base del nivel de empleo y volumen de salarios que representa.9% Disminuir Leve recuperación Crecimiento moderado Banano Café . Producto Porcentaje que representa en las exportaciones agrícolas a USA 53.927. sin pago de arancel.1% 8.046 377. es decir. asimismo propone ciertos desafíos para el Estado. Suelos de las Montañas Volcánicas Comprenden una pequeña parte del departamento.681.182.La región sur de El Quiché es la región que se dedica a la agricultura.391 7. ya que desde el tiempo de la conquista ha sido de importancia en la agricultura. lo que significa que continuarán recibiendo el trato de libre comercio. pero es probable que los cambios sufridos en los métodos haya sido casi nulo. El cultivo del trigo se da de la misma manera que en Quetzaltenango.937 Platano Total 19.9% 97.1% 4.5% Valor Tasa Tendencia a: exportado en promedio de 2003.408 151.5% 39. se caracterizan por sus suelos superficiales con alto contenido orgánico. la economía campesina y empresarios del sector agrícola.1% 5.063. EXPORTACIONES AGRICOLAS Oportunidades de la apertura de Estados Unidos a Guatemala en productos agrícolas A pesar que el CAFTA plantea una serie de riesgos primeramente a nivel de tributos y remuneración al factor trabajo. Evidentemente ingresos para el Estado no representan dichas exportaciones y gravarlas se considera contribuiría a que fuesen menos competitivas. En el sentido que tres productos que representan el 98% de las exportaciones agrícolas de Guatemala a Estados Unidos quedaron en la canasta tipo ³G´. US$ crecimiento de las exportaciones 1995 -2003 207.

Arabia Saudita. Alemania. azúcar y banano. los cuales se han posicionado en los más importantes mercados mundiales. Qué exporta Guatemala Guatemala exporta productos tradicionales como café. Japón. cuyos principales mercados de destino son: Centro América. Italia. Dinamarca.productos: caña de azúcar. Población activa . Otras ramas productivas incluyen vestuario y textiles. La agricultura contribuye con el 23% del PIB y constituye el 75% de las exportaciones. dirigido a los mercados domésticos de EEUU y Centroamérica. CULTIVOS TRADICIONALES: En Guatemala. productos químicos productos de plástico. frutas y flores se han incrementado. Durante años pasados. entre muchos otros. cardamomo. Suecia. alimentos procesados. atún. alubias ganado. también productos agrícolas no tradicionales como. con una tasa de crecimiento del 12% en los últimos 5 años. ovino. el turismo y la exportación de textiles. muebles de madera.por ocupación: agricultura 50%. calzado e insumos para calzado. bananas.Además de estas exportaciones también tenemos a: azúcar. porcino. bananas. volatería. La exportación agrícola no tradicional de Guatemala es uno de los sectores más dinámicos. Venezuela. camarones y servicios. y café siguen representando una gran porción del mercado de exportación. Brasil. Bélgica. que genera alrededor del 85% del PIB. Francia. La mayoría de la manufactura es de ensamblaje ligero y procesamiento de alimentos. etc. La historia y el desarrollo del país se . el maíz representa uno de los cultivos tradicionales más arraigados. industria 15%. servicios 35% Agricultura . café. La práctica del cultivo del maíz por parte de la población indígena y criolla constituye una tradición ancestral. maíz. mientras que las exportaciones más tradicionales como el azúcar.Las exportaciones más tradicionales siguen representando una gran porción del mercado de exportación en el país. Estos son sólo algunos de los principales productos guatemaltecos. España. Canadá. Estados Unidos. Holanda. Kuwait. productos de la industria metalmecánica. pescado y langosta. y productos agrícolas no tradicionales como vegetales de invierno. Suiza. camarón. Inglaterra. artesanías. cardamomo. textiles y carne de vacuno. La economía de Guatemala está dominada por el sector privado. materiales de empaque.

Recientemente se ha comenzado a exportar productos no tradicionales: Xate Chicle Orquídeas Madera Rosas Arveja China Fresas Mora Guanábana Chirimoya Anona Arveja dulce Brócoli Cebollines Col de Bruselas Coliflor Ejote francés Espárragos Mora Fresa Frambuesa Mango Pitahaya Piña Ajonjolí Pimienta gorda Rosas Claveles Crisantemos Aves del paraíso Flor de izote Xate EXPLOTACION DE MINERALES En Guatemala el único metal existente en grandes cantidades es el níquel. Es por ello que el maíz difícilmente dejará de cultivarse y consumirse en Guatemala. sin embargo existen en el país grandes minas de oro y plata así como de jade y cobre.756 toneladas de pescado. antimonio. principalmente crustáceos y moluscos. Se obtienen modestas cantidades de petróleo en los yacimientos cercanos a Rubelsanto y Chinajá. La mina más grande del país pertenece a la compañía Canadiense Goldcorp. zinc.1 millones de m³.encuentran ligados al maíz por un sistema de componentes culturales. plata y oro. La producción anual de madera es de 17. lingüísticos y sociales. cuya extracción se destina mayoritariamente a la exportación. Otros productos minerales son: hierro. que se utiliza para la manufactura de la goma de mascar. que se dedica a la explotación de oro para la exportación CARACTERIZACION DE LA MINERIA EN GUATEMALA La minería está poco desarrollada. en 2005 se capturaron 16. plomo. La principal explotación de níquel se produce en el área del lago de Izabal. yeso. . Arroz Melón Maíz Frijol Caña de Azúcar Manzana Trigo Sandia Durazno CULTIVOS NO TRADICIONALES: Guatemala se encuentra entre los líderes mundiales en la producción de chicle. También la pesca se está incrementando de manera espectacular. históricos.

esquistos. social y cultural.Ubicación de los Minerales A pesar de que Guatemala no ha realizado suficiente investigación geológica para cuantificar y caracterizar sus recursos minerales. cobre. que da vida a la flora y la fauna. ‡ Provincia Volcánica: Abarca un área aproximada de 25.000 km . ‡ Cordillera Central: Se encuentra distribuida en la parte central de Guatemala. tobas y coladas de lavas. El mapa del potencial minero en Guatemala muestra 4 regiones. gravas y pómez. sedimentos de arena con gran contenido de hierro y titanio (arenas negras titaníferas de las playas del Pacífico). Los minerales que se pueden encontrar incluyen arenas. oro y níquel. Se hallan también. También se encuentra plomo. Aquí se localizan depósitos de yeso. entre minerales metálicos. entre los minerales no metálicos. zinc. plata. teniendo cada una características distintas de acuerdo al componente de su suelo. aplicarles cianuro. plata y oro. agua y zinc para precipitar el oro y la plata. A través de esta destrucción se llega a extensos yacimientos de minerales contenidos en rocas. conteniendo 40 volcanes principales. Estas regiones son: ‡ Tierras Bajas del Petén: Las mismas representan un área de bosque tropical húmedo con elevaciones promedio de 100 metros sobre el nivel del mar. En el caso de los minerales metálicos encontrados están plomo. zinc. Para obtener los minerales es indispensable deforestar y remover la capa superficial de la tierra. Los minerales no metálicos de mayor ocurrencia en esta zona son barita. se conoce el potencial que posee debido a estudios realizados durante décadas. México hasta las islas del golfo de Honduras. mármol de serpentinita y calcáreo. jade. talco. explotación no sustentable La minería de metales a cielo abierto es una actividad industrial de alto impacto ambiental. 2 La minería. La elevación sobre el nivel del mar está entre los 50 a 300 metros. y rocas industriales. carbonatos y petróleo. En esta región se hallan extensos depósitos de pómez. cubriendo 1/3 del territorio nacional. las cuales hay que pulverizar. Lo anterior requiere de equipos que las compañías importan sin pagar impuestos. . Forma parte del sistema que se desarrolla desde Chiapas. ‡ Planicie Costera del Pacífico: Comprende una planicie de unos 50 km de ancho formada a lo largo del litoral del Pacífico por productos de material derivado de las tierras altas volcánicas. antimonio.

a razón de US$424. En la explotación se utilizan enormes cantidades de agua. etc. los dividendos que Guatemala obtendrá por la extracción de esa riqueza de su suelo ascienden a US$10. población discriminada. destruir la pesca y crear lagunas o pantanos con aguas tóxicas. contamina la capa friática. los combustibles tóxicos y vapores de gases de cianuro.Uno de los temas abordados en las reuniones en abril de 2006 del Banco Mundial ha sido la minería de metales. que padece la ideología racista del Estado y la desprotección por parte de las leyes. ¿Dónde está el negocio?" En San Miguel Ixtahuacán. Esta suma es equivalente a una tercera parte de la deuda externa de Guatemala (US$3. San Marcos. generación de energía y transporte es otro proceso de contaminación. destruye bosques.183 millones. El director del Centro de Acción Legal Ambiental y Social (CALAS). Yuri Melini. Además de estas razones. Agua que no tienen costo económico para las compañías. cobró un nuevo auge en la década de los 90. el equivalente al consumo de agua de 30. mercurio o dióxido de azufre. . El volumen del oro y plata que se contempla extraer.80 la onza troy de oro y US$7. el alza de precios del oro y otros metales. representa un valor de US$1. que limita los beneficios para el país y favorece a las compañías. Puede alterar el curso de los ríos. La minería en Latinoamérica.1 millones (1 por ciento). y la desinformación y limitada organización de la población que sería directamente afectada. la búsqueda de alternativas de minería de bajo costo. según la cotización en Nueva York al día de hoy. viviendas. vigente actualmente. agotamiento y contaminación del agua por uso del cianuro. etcétera). Es indispensable señalar que esta ley es inconstitucional porque viola artículos de la Constitución Política de la República de Guatemala y del Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo. En 1997 durante el gobierno de Álvaro Arzu. se opone al negocio y advierte que ese monto de beneficios no guarda relación con el impacto ambiental que tendrá el proceso de extracción del metal precioso (cambio de uso del suelo. la existencia de leyes que favorecían a las compañías transnacionales. ratificado por Guatemala en 1996. aunque provoca el desecamiento de la zona circundante.000 familias. pérdida de bosque y de la diversidad biológica. trituración. la debilidad en la protección ambiental y laboral. La explotación minera modifica severamente la morfología del terreno. en Guatemala la población que vive en áreas rurales es maya. la edificación de la planta industrial sigue su marcha. se aprobó la nueva Ley de Minería. apila grandes cantidades de material estéril. áreas cultivadas.31 la onza de plata. de acuerdo a las estimaciones de la empresa. por la disminución de la producción en Canadá y EEUU. y en el Tercer Mundo en general. El aire lo contaminan el polvo. Mientras tanto. El ruido producido por las explosiones.500 millones).

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