AGRICULTURA EN GUATEMALA El nacimiento de la agricultura Inicios de la agricultura en diferentes regiones del planeta; sólo se consideran las áreas de desarrollo

primario no las que domesticaron plantas por influjo de regiones que previamente habían desarrollado la agricultura. El inicio de la agricultura se encuentra en el período Neolítico, cuando la economía de las sociedades humanas evolucionó desde la recolección, la caza y la pesca a la agricultura y la ganadería. Las primeras plantas cultivadas fueron el trigo y la cebada. Sus orígenes se pierden en la prehistoria y su desarrollo se gestó en varias culturas que la practicaron de forma independiente, como las que surgieron en el denominado Creciente fértil (zona de Oriente Próximo desde Mesopotamia al Antiguo Egipto), las culturas precolombinas de América Central, la cultura desarrollada por los chinos al este de Asia, etc. Se produce una transición, generalmente gradual, desde la economía de caza y recolección a la agrícola. Las razones del desarrollo de la agricultura pudieron ser debidas a cambios climáticos hacia temperaturas más templadas; también pudieron deberse a la escasez de caza o alimentos de recolección, o a la desertización de amplias regiones. A pesar de sus ventajas, según algunos antropólogos, la agricultura significó una reducción de la variedad en la dieta, creando un cambio en la evolución de la especie humana hacia individuos más vulnerables y dependientes de un enclave que sus predecesores. La agricultura y la dedicación de las mujeres a una maternidad intensiva3 permitieron una mayor densidad de población que la economía de caza y recolección por la disponibilidad de alimento para un mayor número de individuos. Con la agricultura las sociedades van sedentarizándose y la propiedad deja de ser un derecho sólo sobre objetos móviles para trasladarse también a los bienes inmuebles, se amplía la división del trabajo y surge una sociedad más compleja con actividades artesanales y comerciales especializadas, los asentamientos agrícolas y los conflictos por la interpretación de linderos de propiedad dan origen a los primeros sistema jurídicos y gubernamentales. El principal producto guatemalteco es el café, con el que obtiene la tercera parte de los ingresos de exportación. La agricultura del café se localiza principalmente en la costa del Pacífico, al sur del lago Izabal y en la franja del Caribe. El Estado. Después de este producto, le siguen en importancia la banana, cuyo cultivo está controlado en parte por la UnitedFruitCompany. El cultivo de bananas sobre suelos vírgenes del Bajo Motagua se extendió rápidamente debido al coste bajo de las tierras y a las facilidades que otorgaron los gobiernos. Otro producto básico en la economía de Guatemala es el algodón. La producción está concentrada en el sur del territorio nacional.

la mayor parte de la población vive de la agricultura de subsistencia. Otros cultivos han adquirido un gran peso en las exportaciones del país. las semillas para fabricación de aceites (sésamo sobre todo). donde se produce dos tercios de los catorce millones de toneladas anuales. centro y oeste. un lugar importante en la economía nacional.). Jutiapa y Santa Rosa. Otros productos agrícolas ocupan. hortalizas. el tomate. no cuenta con seguridad alimentaria además de tener un alto grado de pobreza extrema. como son el tabaco. algodón. La agricultura de subsistencia la practican por los indígenas en los Altos del norte. dada su importancia en la cifras de exportación. El Progreso. espárragos y chile. langostas y calamares. y muchos ladinos en áreas de altitud media y baja del este. el cacao. ajonjolí. los principales productos de exportación son los camarones. Zacapa. Por ejemplo. caña de azúcar. el llamado corredor seco que cubre parte de los departamentos de Baja Verapaz. bananos y plátanos. col de bruselas. Chiquimula. Guatemala cuenta con ganadería. Tipos de agricultura Los tipos de agricultura pueden dividirse según muy distintos criterios de clasificación: Según su dependencia del agua: . es muy vulnerable a las sequías.El cultivo de la caña de azúcar es un pilar de la economía de Guatemala. Jalapa. También se cultiva tabaco. que en su mayor parte se destinan al comercio exterior. Guatemala es el líder mundial en la producción de cardamomo. El núcleo principal de explotación se localiza en torno a Escuintla. y frutas tropicales. arroz. En cuanto al sistema de explotación. La pesca es importante principalmente en la costa sur. PRODUCCION DE GUATEMALA Los productos agrícolas principales son café. maíz. asimismo. que se utiliza en la industria farmacéutica. básicamente para consumo interno y un pequeño porcentaje para exportación a Honduras y El Salvador. Los departamentos de Escuintla y Retalhuleu son los más importantes para la pesca. frijol. ya que explotan productos para la economía domestica (maíz. Por su aridez. El país destaca por el cultivo de productos agrícolas no tradicionales como brócoli. arveja china. frutas y todo tipo de hortalizas. etc.

El nivel técnico es de orden tecnológico. en periodos más o menos prolongados. que han configurado la cultura del mismo. biológica u orgánica (son sinónimos): crean diversos sistemas de producción que respeten las características ecológicas de los lugares y geobiológicas de los suelos. En algunas localidades se trabaja de modo que se evite la erosión. el declive y la densidad de población. existen. Típica de países industrializados. sin apenas excedentes que comercializar. no obstante. para obtener excedentes y comercializarlos. Según el método y objetivos: y y y y Agricultura tradicional: utiliza los sistemas típicos de un lugar. la agricultura no ha tenido tanta extensión como en el resto del país. quemando toda la vegetación del área y así produciendo graves problemas de erosión. La técnica de su cultivo. Agricultura industrial: Se producen grandes cantidades. mediante el suministro que se capta de cauces superficiales naturales o artificiales. el desarrollo urbano es el mayor en la república.y y De secano: es la agricultura producida sin aporte de agua por parte del mismo agricultor. de los países en vías de desarrollo y del sector internacionalizado de los países más pobres. depende de la disponibilidad de tierra. Ahora en el departamento de Guatemala. dirigida a mover grandes beneficios comerciales. También puede definirse como Agricultura de mercado. nutriéndose el suelo de la lluvia o aguas subterráneas. cultivos de maíz. De regadío: se produce con el aporte de agua por parte del agricultor. Agricultura industrial: basada sobre todo en sistemas intensivos. rotan las tierras cada 2 o 3 años. debido al hecho que en éste departamento. Agricultura ecológica. utilizando costosos medios de producción. más en la mayor parte del departamento se. Problemática De Los Suelos En Guatemala . en el departamento. Agricultura natural: se recogen los productos producidos sin la intervención humana y se consumen. procurando respetar las estaciones y las distribuciones naturales de las especies vegetales. está enfocada a producir grandes cantidades de alimentos en menos tiempo y espacio -pero con mayor desgaste ecológico-. El nivel técnico es primitivo. o mediante la extracción de aguas subterráneas de los pozos. fomentando la fertilidad del suelo. Según la magnitud de la producción y su relación con el mercado: y y Agricultura de subsistencia: Consiste en la producción de la cantidad mínima de comida necesaria para cubrir las necesidades del agricultor y su familia.

la agricultura no ha tenido tanta extensión como en el resto del país. ya que por sus características morfológicas. que no detienen las corrientes de agua. es la erosión. un tipo de cultivo que debe darse en tierras planas. se ha delimitado el problema en toda la República. ya que si se arrasan los bosques de una región y se instauran cultivos limpios. Suelos de la Altiplanicie Central . depende de la disponibilidad de tierra. más en la mayor parte del departamento se. aluviales y con muchos nutrientes. los cultivos más comunes son los mismos que los no aptos para nuestras tierras. existen. Pero la erosión no es un problema aislado. sino es causado por el problema antes mencionado. cultivos de maíz. debido al hecho que en éste departamento. es el mal aprovechamiento de la vocación de los suelos de la República. Análisis de Suelos de Guatemala Seccionado por Departamentos sobre agricultura. el declive y la densidad de población. en Guatemala. tierras privilegiadas que son muy escasas en la República. el desarrollo urbano es el mayor en la república. y se ha sistematizado el problema por departamentos. el suelo inevitablemente se verá lavado. no obstante. El otro problema que se da y es visible en cualquier parte de la República. rotan las tierras cada 2 o 3 años. ya que se podrían hacer estudios enfocados en áreas muy pequeñas. así mismo se descubrirían rocas que harían imposible la tarea de la agricultura. Uno de los problemas. quizás el más palpable. Guatemala Ahora en el departamento de Guatemala. La técnica de su cultivo.La problemática de los suelos en Guatemala es muy amplia. quemando toda la vegetación del área y así produciendo graves problemas de erosión. El caso más importante es el caso del maíz. la erosión es el lavamiento de tierras por los aluviones causados por la precipitación pluvial. en el departamento. no son utilizables para muchos tipos de cultivos. Pero para fines del curso. y con ello perderá su fertilidad y los nutrientes que podría tener. irónicamente. En algunas localidades se trabaja de modo que se evite la erosión.

con una eficiencia muy pobre. La cantidad de materia orgánica en sus suelos. frijol y trigo para el consumo nacional. lo que no propicia los cultivos limpios. pero se continúa su uso y así mismo el empobrecimiento de la tierra. Huehuetenango Agricultura . aunque aún así se ha cultivado el maíz produciendo una erosión seria. se utilizan para el maíz y algunas para le pastoreo.m donde se producen comestibles como maíz.s. Chimaltenango y Sacatepéquez En estos departamentos la producción agrícola se divide en dos grandes secciones. con pocas o escasas planicies. a menores alturas la producción es de tipo cafetalera. Aunque el mayor producido de todos es el maíz.Ocupando más del 90% de la región. El Progreso Agricultura La mayor parte del departamento es baldío y las tierras utilizadas. Suelos de Montañas Volcánicas Se caracterizan por poseer mucha materia orgánica. éstos son suelos escarpados. en áreas vírgenes alcanza hasta un 20%. Ocupando un doceavo de la extensión de éstos departamentos. más en las áreas cultivadas. y el suelo no es apto para el cultivo de este grano. La roca más común es el granito y gneis. área cubierta por materiales de la misma época que los de toda el área central de Guatemala. muy rudimentario.n. es mucho menor por procesos biológicos y por la erosión. sobrepasando en los dos departamentos el 80% de la producción. El sistema es el sistema de milpas. son caracterizados por temperaturas bajas. una a alturas mayores de 1500m. Suelos Desarrollados sobre Materiales Volcánicos Son los suelos del suroeste del departamento.

pero aún así es el mayor productor de trigo en la república. en su mayoría poseen bosques abiertos donde se da el pastoreo. son suelos ondulados a inclinados y son escasamente cultivados. banano. Suelos de las Montañas Volcánicas Se encuentran a demasiada altitud y son demasiado escarpados como para que se aprovechados para el cultivo y la producción.Con una agricultura rudimentaria y de rendimientos bajos. medidas tales como regulación del pastoreo y la reforestación de bosques podrían ser tomados en cuenta. maíz. cosa vergonzosa ya que el maíz es originario del altiplano guatemalteco. El trigo. Suelos de la Altiplanicie Central Son una sexta parte del departamento. ya que se produce casi en iguales proporciones. caña de azúcar. es decir. Siendo el maíz casi el único cultivo en Huehuetenango Otras cosechas son el fríjol. aunque también se produce el trigo y el café. Quetzaltenango y San Marcos Agricultura Gran parte de los departamentos no está cultivada o conserva pastos naturales. las gramíneas de aceites esenciales. así como el pastoreo de ovejas. la mayor parte de su producción es netamente de subsistencia. que no hay un cultivo mayor en importancia. El rendimiento de los cultivos de maíz es muy inferior al del maíz cultivado en los Estados Unidos de América. papas y café. Resulta ya necesario combatir la erosión en esta área. Retalhuleu y Suchitepéquez Agricultura En Retalhuleu se dan muchos cultivos. es el tercero en importancia en el departamento de Quetzaltenango. así que se han mantenido casi sin ser tocados. algodón. aunque San Marcos tiene una mayor extensión cultivada. café. al igual que en toda la república es el maíz. Suchitepéquez es el departamento más rico en agricultura de toda . La producción de Quetzaltenango y San Marcos. el arroz y el banano. excepto por algunos sembradíos de milpa y trigo. caña de azúcar.

Suelos del Declive del Pacífico Esta sección ocupa menos de un tercio de la extensión del departamento.s. banano y café. estos suelos son utilizados para el café y el maíz. el maíz abarcando más del 85% de la producción y un poco el café.n. gramíneas de aceites esenciales y maíz.m son utilizados en pequeñas proporciones para la siembra del trigo y el maíz. Suelos de las Montañas Volcánicas Estos suelos ocupan dos quintas partes de los departamentos. en sus tierras se produce algodón. cultivo poco provechoso por lo inclinado de las laderas. Suelos del Declive del pacífico Son suelos profundos de materiales volcánicos. Santa Rosa Agricultura .Guatemala. En estas tierras se produce café.400m. cultivando casi los mismos productos que Retalhuleu pero produciendo la mayor cantidad de Guatemala en casi todos. aunque el pastoreo de ovejas si es provechoso en esas regiones. En este departamento se utiliza mucha maquinaria para los cultivos. localizados a más de 2. azúcar. especialmente en los ingenios azucareros. así como también suelos poco profundos en las pendientes inclinadas. caña de azúcar. Escuintla Agricultura La agricultura en Escuintla es muy diversificada. sus productos principales son. en las zonas del declive pacífico y de la altiplanicie central es donde hay mayor concentración de la agricultura aunque en Totonicapán hay algunas zonas de montaña volcánica que también son utilizadas para la agricultura. Los métodos utilizados datan del tiempo de la conquista. Sololá y Totonicapán Agricultura Estas tierras son comunidades absolutamente agrícolas. que es un índice de erosión.

el algodón y la yuca. Jalapa Agricultura En este departamento la producción es netamente para el autoconsumo. pero también hay algunas cosechas que son vendidas como el tabaco. . caña de azúcar.Los productos más sembrados son el fríjol y el maíz para autoconsumo. Suelos de la Altiplanicie Central Son suelos ondulados y muy inclinados. sus principales producciones son la yuca. por lo tanto han sido utilizados para la ganadería. sus técnicas son similares a las utilizadas en el departamento de Quetzaltenango. cuya importancia ha aumentado. café y papas. la producción de lácteos y carne. la roca madre es el granito y el gneis. En medio de las fuertes pendientes se encuentran los valles. también se siembra algodón. que no son utilizables por los afloramientos de rocas en ellos. el maíz y otros comestibles. han sido erosionados y son muy pedregosos. La acumulación de los materiales volcánicos se dio durante el período en el cual todo el istmo se vio cubierto de cenizas y toba de los volcanes. Chiquimula Agricultura La mayor parte de las cosechas de este departamento son aprovechadas para el autoconsumo. Suelos Desarrollados sobre Materiales Volcánicos Estos suelos son poco profundos y con afloramientos de roca. Éstos fueron formados durante el período en que toda Centro América fue cubierta por lahar o toba. Suelos sobre Materiales Volcánicos Éstos cubren tres cuartas partes del área del departamento.

Estos suelos son útiles para pastos y bosques. el suelo.Jutiapa Agricultura En el departamento de Jutiapa. la agricultura es muy escasa y de poca producción. Suelos Sobre Materiales Volcánicos Comprenden una cuarta parte del departamento y se encuentran al sur del río Motagua. por lo general es poco profundo. es utilizado para el autoconsumo. con comunes afloramientos de tierra. es un área boscosa. Las únicas cosechas son el maíz de autoconsumo. que es cosechado en forma rudimentario usando como única máquina el arado tirado por bueyes. Suelos del Altiplanicie Central Constituye casi un 85% de la superficie del departamento. utilizando las rudimentarias técnicas del Quetzaltenango. no obstante. que no son aptas para la plantación del maíz. lo que se produce en este departamento. sus laderas son empinadas aunque hay valles o bolsones en medio de las laderas. de laderas pedregosas y empinadas. En estos departamentos la agricultura está casi sin desarrollar. el tipo de cultivo es de maíz. . Alta y Baja Verapaz Agricultura Los cultivos son el fríjol y el maíz para consumo interno y el café para exportación. las técnicas se usan del mismo modo desde hace siglos. donde son el mayor productor en Guatemala. Zacapa Agricultura La agricultura es de tipo de subsistencia. allí mismo se consume. su énfasis se encuentra en la ganadería.

Suelos de las Sabanas Estos suelos son fácilmente identificables por las gramíneas que los caracterizan. Izabal Agricultura Entre las actividades agrarias. Alguna de la extensión es utilizable para cultivos limpios y permanentes. las característica propias de la zona son las pendientes inclinadas y suelos profundos. así como también resulta importante mencionar entre sus cultivos. así como café para exportación. al maíz. se dedican a la agricultura permanentemente. La agricultura en estos suelos es el maíz y fríjol para consumo interno. pero no es cierto ya que son pobres. la de mayor importancia para Izabal es el cultivo del banano. Parecerían aptos para el cultivo. En el resto de regiones se da la extracción de maderas y del chicle. incluye las áreas de rocas no calcáreas. donde la mayor parte de su población es indígena.Suelos de los Cerros de Caliza Está caracterizada por suelos poco profundos y laderas empinadas. Petén Agricultura Solo en el área sur del Petén. el fríjol y los pastos mejorados. aunque también se siembra en el área albahaca. El Quiché Agricultura . que parecen haberse originado de caliza. las piñas. La roca madre es por lo general esquisto o arcilla esquistosa. Suelos de la Altiplanicie Central Abarca cerca de un cuarto del terreno de dicho departamento. la yuca. arcillosos y muy ácidos para cultivar.

es decir. ya que desde el tiempo de la conquista ha sido de importancia en la agricultura.927.046 377. Suelos de las Montañas Volcánicas Comprenden una pequeña parte del departamento.5% Valor Tasa Tendencia a: exportado en promedio de 2003. Producto Porcentaje que representa en las exportaciones agrícolas a USA 53. pero es probable que los cambios sufridos en los métodos haya sido casi nulo.937 Platano Total 19.1% 5. El cultivo del trigo se da de la misma manera que en Quetzaltenango.1% 4.5% 39.1% 8.063. la economía campesina y empresarios del sector agrícola. lo que significa que continuarán recibiendo el trato de libre comercio.408 151. sin pago de arancel. En el sentido que tres productos que representan el 98% de las exportaciones agrícolas de Guatemala a Estados Unidos quedaron en la canasta tipo ³G´.681.9% Disminuir Leve recuperación Crecimiento moderado Banano Café .9% 97. Evidentemente ingresos para el Estado no representan dichas exportaciones y gravarlas se considera contribuiría a que fuesen menos competitivas. asimismo propone ciertos desafíos para el Estado. US$ crecimiento de las exportaciones 1995 -2003 207.La región sur de El Quiché es la región que se dedica a la agricultura. se caracterizan por sus suelos superficiales con alto contenido orgánico. EXPORTACIONES AGRICOLAS Oportunidades de la apertura de Estados Unidos a Guatemala en productos agrícolas A pesar que el CAFTA plantea una serie de riesgos primeramente a nivel de tributos y remuneración al factor trabajo. Sin embargo ello es preciso juzgarlo a la luz de la tasa de crecimiento que han tenido esas exportaciones y sobre la base del nivel de empleo y volumen de salarios que representa.182.391 7.

calzado e insumos para calzado. muebles de madera.productos: caña de azúcar. porcino. Alemania. cardamomo. el turismo y la exportación de textiles. productos químicos productos de plástico. con una tasa de crecimiento del 12% en los últimos 5 años. Brasil. volatería. textiles y carne de vacuno. frutas y flores se han incrementado.por ocupación: agricultura 50%. cuyos principales mercados de destino son: Centro América. Población activa .Las exportaciones más tradicionales siguen representando una gran porción del mercado de exportación en el país. bananas. Otras ramas productivas incluyen vestuario y textiles. bananas. y café siguen representando una gran porción del mercado de exportación. alubias ganado. La exportación agrícola no tradicional de Guatemala es uno de los sectores más dinámicos. entre muchos otros. Suecia. Holanda. que genera alrededor del 85% del PIB. Canadá. La historia y el desarrollo del país se . azúcar y banano. La agricultura contribuye con el 23% del PIB y constituye el 75% de las exportaciones. Estos son sólo algunos de los principales productos guatemaltecos. Venezuela. café. productos de la industria metalmecánica. maíz. Bélgica. el maíz representa uno de los cultivos tradicionales más arraigados. camarones y servicios. pescado y langosta. La mayoría de la manufactura es de ensamblaje ligero y procesamiento de alimentos. Japón. Arabia Saudita. España. Qué exporta Guatemala Guatemala exporta productos tradicionales como café. dirigido a los mercados domésticos de EEUU y Centroamérica. y productos agrícolas no tradicionales como vegetales de invierno. también productos agrícolas no tradicionales como.Además de estas exportaciones también tenemos a: azúcar. Durante años pasados. industria 15%. Italia. camarón. Inglaterra. Francia. materiales de empaque. La práctica del cultivo del maíz por parte de la población indígena y criolla constituye una tradición ancestral. alimentos procesados. etc. Estados Unidos. CULTIVOS TRADICIONALES: En Guatemala. artesanías. atún. Kuwait. La economía de Guatemala está dominada por el sector privado. mientras que las exportaciones más tradicionales como el azúcar. Suiza. Dinamarca. ovino. los cuales se han posicionado en los más importantes mercados mundiales. cardamomo. servicios 35% Agricultura .

756 toneladas de pescado. También la pesca se está incrementando de manera espectacular. Es por ello que el maíz difícilmente dejará de cultivarse y consumirse en Guatemala. zinc. lingüísticos y sociales. Arroz Melón Maíz Frijol Caña de Azúcar Manzana Trigo Sandia Durazno CULTIVOS NO TRADICIONALES: Guatemala se encuentra entre los líderes mundiales en la producción de chicle. que se dedica a la explotación de oro para la exportación CARACTERIZACION DE LA MINERIA EN GUATEMALA La minería está poco desarrollada. en 2005 se capturaron 16. Se obtienen modestas cantidades de petróleo en los yacimientos cercanos a Rubelsanto y Chinajá. La principal explotación de níquel se produce en el área del lago de Izabal. principalmente crustáceos y moluscos. yeso. .Recientemente se ha comenzado a exportar productos no tradicionales: Xate Chicle Orquídeas Madera Rosas Arveja China Fresas Mora Guanábana Chirimoya Anona Arveja dulce Brócoli Cebollines Col de Bruselas Coliflor Ejote francés Espárragos Mora Fresa Frambuesa Mango Pitahaya Piña Ajonjolí Pimienta gorda Rosas Claveles Crisantemos Aves del paraíso Flor de izote Xate EXPLOTACION DE MINERALES En Guatemala el único metal existente en grandes cantidades es el níquel. sin embargo existen en el país grandes minas de oro y plata así como de jade y cobre. antimonio. cuya extracción se destina mayoritariamente a la exportación. históricos. que se utiliza para la manufactura de la goma de mascar.encuentran ligados al maíz por un sistema de componentes culturales. Otros productos minerales son: hierro. plata y oro. La mina más grande del país pertenece a la compañía Canadiense Goldcorp.1 millones de m³. plomo. La producción anual de madera es de 17.

zinc. El mapa del potencial minero en Guatemala muestra 4 regiones. ‡ Cordillera Central: Se encuentra distribuida en la parte central de Guatemala. tobas y coladas de lavas. . Los minerales no metálicos de mayor ocurrencia en esta zona son barita. esquistos. Forma parte del sistema que se desarrolla desde Chiapas.000 km . carbonatos y petróleo. las cuales hay que pulverizar. plata y oro. Los minerales que se pueden encontrar incluyen arenas. agua y zinc para precipitar el oro y la plata. En el caso de los minerales metálicos encontrados están plomo. teniendo cada una características distintas de acuerdo al componente de su suelo. Lo anterior requiere de equipos que las compañías importan sin pagar impuestos. A través de esta destrucción se llega a extensos yacimientos de minerales contenidos en rocas. aplicarles cianuro. Para obtener los minerales es indispensable deforestar y remover la capa superficial de la tierra. También se encuentra plomo. cubriendo 1/3 del territorio nacional. sedimentos de arena con gran contenido de hierro y titanio (arenas negras titaníferas de las playas del Pacífico). oro y níquel. Aquí se localizan depósitos de yeso. mármol de serpentinita y calcáreo. Estas regiones son: ‡ Tierras Bajas del Petén: Las mismas representan un área de bosque tropical húmedo con elevaciones promedio de 100 metros sobre el nivel del mar. explotación no sustentable La minería de metales a cielo abierto es una actividad industrial de alto impacto ambiental. 2 La minería. y rocas industriales.Ubicación de los Minerales A pesar de que Guatemala no ha realizado suficiente investigación geológica para cuantificar y caracterizar sus recursos minerales. social y cultural. talco. entre minerales metálicos. antimonio. La elevación sobre el nivel del mar está entre los 50 a 300 metros. que da vida a la flora y la fauna. zinc. Se hallan también. ‡ Planicie Costera del Pacífico: Comprende una planicie de unos 50 km de ancho formada a lo largo del litoral del Pacífico por productos de material derivado de las tierras altas volcánicas. jade. cobre. gravas y pómez. plata. En esta región se hallan extensos depósitos de pómez. entre los minerales no metálicos. México hasta las islas del golfo de Honduras. se conoce el potencial que posee debido a estudios realizados durante décadas. ‡ Provincia Volcánica: Abarca un área aproximada de 25. conteniendo 40 volcanes principales.

el equivalente al consumo de agua de 30.80 la onza troy de oro y US$7. los combustibles tóxicos y vapores de gases de cianuro. etc. aunque provoca el desecamiento de la zona circundante. la edificación de la planta industrial sigue su marcha. población discriminada. según la cotización en Nueva York al día de hoy. En 1997 durante el gobierno de Álvaro Arzu. cobró un nuevo auge en la década de los 90.000 familias. viviendas. vigente actualmente. En la explotación se utilizan enormes cantidades de agua. . Mientras tanto.1 millones (1 por ciento).500 millones). Yuri Melini. la búsqueda de alternativas de minería de bajo costo. mercurio o dióxido de azufre. representa un valor de US$1. se opone al negocio y advierte que ese monto de beneficios no guarda relación con el impacto ambiental que tendrá el proceso de extracción del metal precioso (cambio de uso del suelo. La minería en Latinoamérica. Además de estas razones. El ruido producido por las explosiones. áreas cultivadas. El director del Centro de Acción Legal Ambiental y Social (CALAS). ¿Dónde está el negocio?" En San Miguel Ixtahuacán. y en el Tercer Mundo en general.31 la onza de plata. la debilidad en la protección ambiental y laboral. El aire lo contaminan el polvo. que padece la ideología racista del Estado y la desprotección por parte de las leyes. apila grandes cantidades de material estéril. Puede alterar el curso de los ríos. se aprobó la nueva Ley de Minería. de acuerdo a las estimaciones de la empresa. por la disminución de la producción en Canadá y EEUU. destruye bosques. contamina la capa friática. ratificado por Guatemala en 1996. trituración. el alza de precios del oro y otros metales. en Guatemala la población que vive en áreas rurales es maya. El volumen del oro y plata que se contempla extraer. generación de energía y transporte es otro proceso de contaminación.Uno de los temas abordados en las reuniones en abril de 2006 del Banco Mundial ha sido la minería de metales. San Marcos. destruir la pesca y crear lagunas o pantanos con aguas tóxicas. agotamiento y contaminación del agua por uso del cianuro.183 millones. pérdida de bosque y de la diversidad biológica. Esta suma es equivalente a una tercera parte de la deuda externa de Guatemala (US$3. los dividendos que Guatemala obtendrá por la extracción de esa riqueza de su suelo ascienden a US$10. la existencia de leyes que favorecían a las compañías transnacionales. Es indispensable señalar que esta ley es inconstitucional porque viola artículos de la Constitución Política de la República de Guatemala y del Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo. etcétera). Agua que no tienen costo económico para las compañías. y la desinformación y limitada organización de la población que sería directamente afectada. La explotación minera modifica severamente la morfología del terreno. que limita los beneficios para el país y favorece a las compañías. a razón de US$424.