AGRICULTURA EN GUATEMALA El nacimiento de la agricultura Inicios de la agricultura en diferentes regiones del planeta; sólo se consideran las áreas de desarrollo

primario no las que domesticaron plantas por influjo de regiones que previamente habían desarrollado la agricultura. El inicio de la agricultura se encuentra en el período Neolítico, cuando la economía de las sociedades humanas evolucionó desde la recolección, la caza y la pesca a la agricultura y la ganadería. Las primeras plantas cultivadas fueron el trigo y la cebada. Sus orígenes se pierden en la prehistoria y su desarrollo se gestó en varias culturas que la practicaron de forma independiente, como las que surgieron en el denominado Creciente fértil (zona de Oriente Próximo desde Mesopotamia al Antiguo Egipto), las culturas precolombinas de América Central, la cultura desarrollada por los chinos al este de Asia, etc. Se produce una transición, generalmente gradual, desde la economía de caza y recolección a la agrícola. Las razones del desarrollo de la agricultura pudieron ser debidas a cambios climáticos hacia temperaturas más templadas; también pudieron deberse a la escasez de caza o alimentos de recolección, o a la desertización de amplias regiones. A pesar de sus ventajas, según algunos antropólogos, la agricultura significó una reducción de la variedad en la dieta, creando un cambio en la evolución de la especie humana hacia individuos más vulnerables y dependientes de un enclave que sus predecesores. La agricultura y la dedicación de las mujeres a una maternidad intensiva3 permitieron una mayor densidad de población que la economía de caza y recolección por la disponibilidad de alimento para un mayor número de individuos. Con la agricultura las sociedades van sedentarizándose y la propiedad deja de ser un derecho sólo sobre objetos móviles para trasladarse también a los bienes inmuebles, se amplía la división del trabajo y surge una sociedad más compleja con actividades artesanales y comerciales especializadas, los asentamientos agrícolas y los conflictos por la interpretación de linderos de propiedad dan origen a los primeros sistema jurídicos y gubernamentales. El principal producto guatemalteco es el café, con el que obtiene la tercera parte de los ingresos de exportación. La agricultura del café se localiza principalmente en la costa del Pacífico, al sur del lago Izabal y en la franja del Caribe. El Estado. Después de este producto, le siguen en importancia la banana, cuyo cultivo está controlado en parte por la UnitedFruitCompany. El cultivo de bananas sobre suelos vírgenes del Bajo Motagua se extendió rápidamente debido al coste bajo de las tierras y a las facilidades que otorgaron los gobiernos. Otro producto básico en la economía de Guatemala es el algodón. La producción está concentrada en el sur del territorio nacional.

frijol. frutas y todo tipo de hortalizas. Jalapa. arroz. Otros productos agrícolas ocupan. el llamado corredor seco que cubre parte de los departamentos de Baja Verapaz. no cuenta con seguridad alimentaria además de tener un alto grado de pobreza extrema. que en su mayor parte se destinan al comercio exterior. Los departamentos de Escuintla y Retalhuleu son los más importantes para la pesca. que se utiliza en la industria farmacéutica. básicamente para consumo interno y un pequeño porcentaje para exportación a Honduras y El Salvador. la mayor parte de la población vive de la agricultura de subsistencia. Por ejemplo. caña de azúcar. El Progreso. PRODUCCION DE GUATEMALA Los productos agrícolas principales son café.El cultivo de la caña de azúcar es un pilar de la economía de Guatemala. Guatemala es el líder mundial en la producción de cardamomo. el tomate. algodón. La agricultura de subsistencia la practican por los indígenas en los Altos del norte. como son el tabaco. un lugar importante en la economía nacional. El país destaca por el cultivo de productos agrícolas no tradicionales como brócoli. los principales productos de exportación son los camarones. Por su aridez. es muy vulnerable a las sequías. etc. dada su importancia en la cifras de exportación. las semillas para fabricación de aceites (sésamo sobre todo). Zacapa. y muchos ladinos en áreas de altitud media y baja del este. col de bruselas. langostas y calamares. El núcleo principal de explotación se localiza en torno a Escuintla.). bananos y plátanos. y frutas tropicales. La pesca es importante principalmente en la costa sur. donde se produce dos tercios de los catorce millones de toneladas anuales. Jutiapa y Santa Rosa. hortalizas. Tipos de agricultura Los tipos de agricultura pueden dividirse según muy distintos criterios de clasificación: Según su dependencia del agua: . ajonjolí. maíz. centro y oeste. Otros cultivos han adquirido un gran peso en las exportaciones del país. arveja china. Chiquimula. En cuanto al sistema de explotación. el cacao. Guatemala cuenta con ganadería. ya que explotan productos para la economía domestica (maíz. asimismo. También se cultiva tabaco. espárragos y chile.

existen. Típica de países industrializados. está enfocada a producir grandes cantidades de alimentos en menos tiempo y espacio -pero con mayor desgaste ecológico-. cultivos de maíz. Problemática De Los Suelos En Guatemala . biológica u orgánica (son sinónimos): crean diversos sistemas de producción que respeten las características ecológicas de los lugares y geobiológicas de los suelos. El nivel técnico es de orden tecnológico. sin apenas excedentes que comercializar. Agricultura ecológica. utilizando costosos medios de producción. en el departamento. La técnica de su cultivo. rotan las tierras cada 2 o 3 años. Según el método y objetivos: y y y y Agricultura tradicional: utiliza los sistemas típicos de un lugar. no obstante. mediante el suministro que se capta de cauces superficiales naturales o artificiales. quemando toda la vegetación del área y así produciendo graves problemas de erosión. para obtener excedentes y comercializarlos. o mediante la extracción de aguas subterráneas de los pozos. fomentando la fertilidad del suelo. Ahora en el departamento de Guatemala. la agricultura no ha tenido tanta extensión como en el resto del país. Agricultura industrial: Se producen grandes cantidades. Agricultura natural: se recogen los productos producidos sin la intervención humana y se consumen. Agricultura industrial: basada sobre todo en sistemas intensivos. de los países en vías de desarrollo y del sector internacionalizado de los países más pobres. procurando respetar las estaciones y las distribuciones naturales de las especies vegetales. nutriéndose el suelo de la lluvia o aguas subterráneas. También puede definirse como Agricultura de mercado.y y De secano: es la agricultura producida sin aporte de agua por parte del mismo agricultor. que han configurado la cultura del mismo. Según la magnitud de la producción y su relación con el mercado: y y Agricultura de subsistencia: Consiste en la producción de la cantidad mínima de comida necesaria para cubrir las necesidades del agricultor y su familia. dirigida a mover grandes beneficios comerciales. el desarrollo urbano es el mayor en la república. el declive y la densidad de población. El nivel técnico es primitivo. debido al hecho que en éste departamento. De regadío: se produce con el aporte de agua por parte del agricultor. en periodos más o menos prolongados. más en la mayor parte del departamento se. depende de la disponibilidad de tierra. En algunas localidades se trabaja de modo que se evite la erosión.

En algunas localidades se trabaja de modo que se evite la erosión. Guatemala Ahora en el departamento de Guatemala. debido al hecho que en éste departamento. tierras privilegiadas que son muy escasas en la República. Pero la erosión no es un problema aislado. el suelo inevitablemente se verá lavado. es el mal aprovechamiento de la vocación de los suelos de la República. la erosión es el lavamiento de tierras por los aluviones causados por la precipitación pluvial. el declive y la densidad de población. ya que por sus características morfológicas. quizás el más palpable. es la erosión. y se ha sistematizado el problema por departamentos. sino es causado por el problema antes mencionado. más en la mayor parte del departamento se. La técnica de su cultivo. El caso más importante es el caso del maíz. depende de la disponibilidad de tierra. cultivos de maíz. ya que si se arrasan los bosques de una región y se instauran cultivos limpios. no son utilizables para muchos tipos de cultivos. y con ello perderá su fertilidad y los nutrientes que podría tener. Uno de los problemas. El otro problema que se da y es visible en cualquier parte de la República. se ha delimitado el problema en toda la República. rotan las tierras cada 2 o 3 años. en el departamento. Pero para fines del curso. así mismo se descubrirían rocas que harían imposible la tarea de la agricultura. quemando toda la vegetación del área y así produciendo graves problemas de erosión. el desarrollo urbano es el mayor en la república.La problemática de los suelos en Guatemala es muy amplia. que no detienen las corrientes de agua. Suelos de la Altiplanicie Central . la agricultura no ha tenido tanta extensión como en el resto del país. no obstante. irónicamente. los cultivos más comunes son los mismos que los no aptos para nuestras tierras. aluviales y con muchos nutrientes. un tipo de cultivo que debe darse en tierras planas. en Guatemala. Análisis de Suelos de Guatemala Seccionado por Departamentos sobre agricultura. existen. ya que se podrían hacer estudios enfocados en áreas muy pequeñas.

con una eficiencia muy pobre. área cubierta por materiales de la misma época que los de toda el área central de Guatemala. Ocupando un doceavo de la extensión de éstos departamentos. y el suelo no es apto para el cultivo de este grano. La roca más común es el granito y gneis.m donde se producen comestibles como maíz. en áreas vírgenes alcanza hasta un 20%. Suelos Desarrollados sobre Materiales Volcánicos Son los suelos del suroeste del departamento. Huehuetenango Agricultura . con pocas o escasas planicies. pero se continúa su uso y así mismo el empobrecimiento de la tierra. lo que no propicia los cultivos limpios. son caracterizados por temperaturas bajas. frijol y trigo para el consumo nacional. sobrepasando en los dos departamentos el 80% de la producción. más en las áreas cultivadas.s. Chimaltenango y Sacatepéquez En estos departamentos la producción agrícola se divide en dos grandes secciones.Ocupando más del 90% de la región. La cantidad de materia orgánica en sus suelos. Aunque el mayor producido de todos es el maíz. es mucho menor por procesos biológicos y por la erosión. una a alturas mayores de 1500m. El Progreso Agricultura La mayor parte del departamento es baldío y las tierras utilizadas. muy rudimentario. éstos son suelos escarpados. El sistema es el sistema de milpas.n. a menores alturas la producción es de tipo cafetalera. se utilizan para el maíz y algunas para le pastoreo. Suelos de Montañas Volcánicas Se caracterizan por poseer mucha materia orgánica. aunque aún así se ha cultivado el maíz produciendo una erosión seria.

así como el pastoreo de ovejas. que no hay un cultivo mayor en importancia. El rendimiento de los cultivos de maíz es muy inferior al del maíz cultivado en los Estados Unidos de América. aunque San Marcos tiene una mayor extensión cultivada. La producción de Quetzaltenango y San Marcos. Siendo el maíz casi el único cultivo en Huehuetenango Otras cosechas son el fríjol. maíz. medidas tales como regulación del pastoreo y la reforestación de bosques podrían ser tomados en cuenta. el arroz y el banano. las gramíneas de aceites esenciales. Suelos de la Altiplanicie Central Son una sexta parte del departamento. es el tercero en importancia en el departamento de Quetzaltenango.Con una agricultura rudimentaria y de rendimientos bajos. café. en su mayoría poseen bosques abiertos donde se da el pastoreo. caña de azúcar. Suelos de las Montañas Volcánicas Se encuentran a demasiada altitud y son demasiado escarpados como para que se aprovechados para el cultivo y la producción. la mayor parte de su producción es netamente de subsistencia. banano. cosa vergonzosa ya que el maíz es originario del altiplano guatemalteco. es decir. pero aún así es el mayor productor de trigo en la república. así que se han mantenido casi sin ser tocados. ya que se produce casi en iguales proporciones. al igual que en toda la república es el maíz. papas y café. aunque también se produce el trigo y el café. Quetzaltenango y San Marcos Agricultura Gran parte de los departamentos no está cultivada o conserva pastos naturales. excepto por algunos sembradíos de milpa y trigo. caña de azúcar. algodón. son suelos ondulados a inclinados y son escasamente cultivados. Retalhuleu y Suchitepéquez Agricultura En Retalhuleu se dan muchos cultivos. Suchitepéquez es el departamento más rico en agricultura de toda . Resulta ya necesario combatir la erosión en esta área. El trigo.

Los métodos utilizados datan del tiempo de la conquista. En estas tierras se produce café. estos suelos son utilizados para el café y el maíz.m son utilizados en pequeñas proporciones para la siembra del trigo y el maíz. en las zonas del declive pacífico y de la altiplanicie central es donde hay mayor concentración de la agricultura aunque en Totonicapán hay algunas zonas de montaña volcánica que también son utilizadas para la agricultura.400m.Guatemala. en sus tierras se produce algodón.s. Sololá y Totonicapán Agricultura Estas tierras son comunidades absolutamente agrícolas.n. Suelos del Declive del pacífico Son suelos profundos de materiales volcánicos. Suelos de las Montañas Volcánicas Estos suelos ocupan dos quintas partes de los departamentos. banano y café. así como también suelos poco profundos en las pendientes inclinadas. caña de azúcar. cultivo poco provechoso por lo inclinado de las laderas. sus productos principales son. especialmente en los ingenios azucareros. gramíneas de aceites esenciales y maíz. Suelos del Declive del Pacífico Esta sección ocupa menos de un tercio de la extensión del departamento. cultivando casi los mismos productos que Retalhuleu pero produciendo la mayor cantidad de Guatemala en casi todos. En este departamento se utiliza mucha maquinaria para los cultivos. que es un índice de erosión. Escuintla Agricultura La agricultura en Escuintla es muy diversificada. aunque el pastoreo de ovejas si es provechoso en esas regiones. Santa Rosa Agricultura . el maíz abarcando más del 85% de la producción y un poco el café. azúcar. localizados a más de 2.

la roca madre es el granito y el gneis. . el maíz y otros comestibles. café y papas. La acumulación de los materiales volcánicos se dio durante el período en el cual todo el istmo se vio cubierto de cenizas y toba de los volcanes. En medio de las fuertes pendientes se encuentran los valles. caña de azúcar. cuya importancia ha aumentado. sus principales producciones son la yuca. Jalapa Agricultura En este departamento la producción es netamente para el autoconsumo. han sido erosionados y son muy pedregosos. que no son utilizables por los afloramientos de rocas en ellos. también se siembra algodón. sus técnicas son similares a las utilizadas en el departamento de Quetzaltenango. Chiquimula Agricultura La mayor parte de las cosechas de este departamento son aprovechadas para el autoconsumo.Los productos más sembrados son el fríjol y el maíz para autoconsumo. la producción de lácteos y carne. el algodón y la yuca. Suelos Desarrollados sobre Materiales Volcánicos Estos suelos son poco profundos y con afloramientos de roca. Suelos sobre Materiales Volcánicos Éstos cubren tres cuartas partes del área del departamento. Éstos fueron formados durante el período en que toda Centro América fue cubierta por lahar o toba. por lo tanto han sido utilizados para la ganadería. Suelos de la Altiplanicie Central Son suelos ondulados y muy inclinados. pero también hay algunas cosechas que son vendidas como el tabaco.

con comunes afloramientos de tierra. allí mismo se consume. el tipo de cultivo es de maíz. las técnicas se usan del mismo modo desde hace siglos. de laderas pedregosas y empinadas. Zacapa Agricultura La agricultura es de tipo de subsistencia. la agricultura es muy escasa y de poca producción. donde son el mayor productor en Guatemala. es utilizado para el autoconsumo. que no son aptas para la plantación del maíz. que es cosechado en forma rudimentario usando como única máquina el arado tirado por bueyes. Suelos del Altiplanicie Central Constituye casi un 85% de la superficie del departamento. En estos departamentos la agricultura está casi sin desarrollar. es un área boscosa. no obstante. Las únicas cosechas son el maíz de autoconsumo. sus laderas son empinadas aunque hay valles o bolsones en medio de las laderas. Alta y Baja Verapaz Agricultura Los cultivos son el fríjol y el maíz para consumo interno y el café para exportación. su énfasis se encuentra en la ganadería. Estos suelos son útiles para pastos y bosques. utilizando las rudimentarias técnicas del Quetzaltenango. Suelos Sobre Materiales Volcánicos Comprenden una cuarta parte del departamento y se encuentran al sur del río Motagua. lo que se produce en este departamento. por lo general es poco profundo. .Jutiapa Agricultura En el departamento de Jutiapa. el suelo.

El Quiché Agricultura . Suelos de la Altiplanicie Central Abarca cerca de un cuarto del terreno de dicho departamento. aunque también se siembra en el área albahaca. donde la mayor parte de su población es indígena. Izabal Agricultura Entre las actividades agrarias. que parecen haberse originado de caliza. incluye las áreas de rocas no calcáreas. así como también resulta importante mencionar entre sus cultivos. pero no es cierto ya que son pobres. Alguna de la extensión es utilizable para cultivos limpios y permanentes. Suelos de las Sabanas Estos suelos son fácilmente identificables por las gramíneas que los caracterizan. las piñas. así como café para exportación. Parecerían aptos para el cultivo. la de mayor importancia para Izabal es el cultivo del banano. En el resto de regiones se da la extracción de maderas y del chicle. la yuca. se dedican a la agricultura permanentemente. La agricultura en estos suelos es el maíz y fríjol para consumo interno.Suelos de los Cerros de Caliza Está caracterizada por suelos poco profundos y laderas empinadas. La roca madre es por lo general esquisto o arcilla esquistosa. las característica propias de la zona son las pendientes inclinadas y suelos profundos. al maíz. Petén Agricultura Solo en el área sur del Petén. arcillosos y muy ácidos para cultivar. el fríjol y los pastos mejorados.

182.1% 5. Suelos de las Montañas Volcánicas Comprenden una pequeña parte del departamento.5% 39.9% 97. Sin embargo ello es preciso juzgarlo a la luz de la tasa de crecimiento que han tenido esas exportaciones y sobre la base del nivel de empleo y volumen de salarios que representa. Evidentemente ingresos para el Estado no representan dichas exportaciones y gravarlas se considera contribuiría a que fuesen menos competitivas. pero es probable que los cambios sufridos en los métodos haya sido casi nulo.La región sur de El Quiché es la región que se dedica a la agricultura. EXPORTACIONES AGRICOLAS Oportunidades de la apertura de Estados Unidos a Guatemala en productos agrícolas A pesar que el CAFTA plantea una serie de riesgos primeramente a nivel de tributos y remuneración al factor trabajo.937 Platano Total 19.046 377. lo que significa que continuarán recibiendo el trato de libre comercio. Producto Porcentaje que representa en las exportaciones agrícolas a USA 53.391 7.927.681. sin pago de arancel. ya que desde el tiempo de la conquista ha sido de importancia en la agricultura.1% 8. El cultivo del trigo se da de la misma manera que en Quetzaltenango. US$ crecimiento de las exportaciones 1995 -2003 207. se caracterizan por sus suelos superficiales con alto contenido orgánico. En el sentido que tres productos que representan el 98% de las exportaciones agrícolas de Guatemala a Estados Unidos quedaron en la canasta tipo ³G´.1% 4. es decir.063. asimismo propone ciertos desafíos para el Estado.5% Valor Tasa Tendencia a: exportado en promedio de 2003.408 151.9% Disminuir Leve recuperación Crecimiento moderado Banano Café . la economía campesina y empresarios del sector agrícola.

CULTIVOS TRADICIONALES: En Guatemala. dirigido a los mercados domésticos de EEUU y Centroamérica. con una tasa de crecimiento del 12% en los últimos 5 años. azúcar y banano. Población activa . productos de la industria metalmecánica. cardamomo. Otras ramas productivas incluyen vestuario y textiles. Alemania. Suiza. Bélgica. La economía de Guatemala está dominada por el sector privado. camarón. volatería. alubias ganado.productos: caña de azúcar. artesanías. cardamomo. productos químicos productos de plástico. ovino. el maíz representa uno de los cultivos tradicionales más arraigados. frutas y flores se han incrementado. calzado e insumos para calzado. industria 15%. textiles y carne de vacuno. porcino. bananas. Estados Unidos. mientras que las exportaciones más tradicionales como el azúcar. Francia. La práctica del cultivo del maíz por parte de la población indígena y criolla constituye una tradición ancestral. La exportación agrícola no tradicional de Guatemala es uno de los sectores más dinámicos. La historia y el desarrollo del país se . el turismo y la exportación de textiles. los cuales se han posicionado en los más importantes mercados mundiales. Dinamarca. que genera alrededor del 85% del PIB. Estos son sólo algunos de los principales productos guatemaltecos. Arabia Saudita. España. cuyos principales mercados de destino son: Centro América. Brasil. también productos agrícolas no tradicionales como. Inglaterra. y café siguen representando una gran porción del mercado de exportación. atún. muebles de madera. alimentos procesados. entre muchos otros. Qué exporta Guatemala Guatemala exporta productos tradicionales como café. Holanda. maíz.Además de estas exportaciones también tenemos a: azúcar. La mayoría de la manufactura es de ensamblaje ligero y procesamiento de alimentos. camarones y servicios. Kuwait. Canadá. Italia. Japón. etc. La agricultura contribuye con el 23% del PIB y constituye el 75% de las exportaciones. materiales de empaque.Las exportaciones más tradicionales siguen representando una gran porción del mercado de exportación en el país. café. y productos agrícolas no tradicionales como vegetales de invierno. pescado y langosta. Durante años pasados. servicios 35% Agricultura . Suecia. bananas. Venezuela.por ocupación: agricultura 50%.

plata y oro. Arroz Melón Maíz Frijol Caña de Azúcar Manzana Trigo Sandia Durazno CULTIVOS NO TRADICIONALES: Guatemala se encuentra entre los líderes mundiales en la producción de chicle.756 toneladas de pescado. antimonio. La principal explotación de níquel se produce en el área del lago de Izabal.1 millones de m³.Recientemente se ha comenzado a exportar productos no tradicionales: Xate Chicle Orquídeas Madera Rosas Arveja China Fresas Mora Guanábana Chirimoya Anona Arveja dulce Brócoli Cebollines Col de Bruselas Coliflor Ejote francés Espárragos Mora Fresa Frambuesa Mango Pitahaya Piña Ajonjolí Pimienta gorda Rosas Claveles Crisantemos Aves del paraíso Flor de izote Xate EXPLOTACION DE MINERALES En Guatemala el único metal existente en grandes cantidades es el níquel. También la pesca se está incrementando de manera espectacular. La producción anual de madera es de 17. cuya extracción se destina mayoritariamente a la exportación.encuentran ligados al maíz por un sistema de componentes culturales. sin embargo existen en el país grandes minas de oro y plata así como de jade y cobre. Se obtienen modestas cantidades de petróleo en los yacimientos cercanos a Rubelsanto y Chinajá. Es por ello que el maíz difícilmente dejará de cultivarse y consumirse en Guatemala. lingüísticos y sociales. plomo. Otros productos minerales son: hierro. zinc. La mina más grande del país pertenece a la compañía Canadiense Goldcorp. históricos. principalmente crustáceos y moluscos. que se dedica a la explotación de oro para la exportación CARACTERIZACION DE LA MINERIA EN GUATEMALA La minería está poco desarrollada. . en 2005 se capturaron 16. yeso. que se utiliza para la manufactura de la goma de mascar.

se conoce el potencial que posee debido a estudios realizados durante décadas. Se hallan también. social y cultural. las cuales hay que pulverizar. oro y níquel. talco. plata y oro. ‡ Cordillera Central: Se encuentra distribuida en la parte central de Guatemala. agua y zinc para precipitar el oro y la plata. zinc. jade. explotación no sustentable La minería de metales a cielo abierto es una actividad industrial de alto impacto ambiental. gravas y pómez. En esta región se hallan extensos depósitos de pómez. entre minerales metálicos. carbonatos y petróleo. zinc. México hasta las islas del golfo de Honduras. sedimentos de arena con gran contenido de hierro y titanio (arenas negras titaníferas de las playas del Pacífico).Ubicación de los Minerales A pesar de que Guatemala no ha realizado suficiente investigación geológica para cuantificar y caracterizar sus recursos minerales. 2 La minería. Los minerales que se pueden encontrar incluyen arenas. aplicarles cianuro. . y rocas industriales. Los minerales no metálicos de mayor ocurrencia en esta zona son barita. mármol de serpentinita y calcáreo. ‡ Provincia Volcánica: Abarca un área aproximada de 25.000 km . También se encuentra plomo. En el caso de los minerales metálicos encontrados están plomo. teniendo cada una características distintas de acuerdo al componente de su suelo. tobas y coladas de lavas. conteniendo 40 volcanes principales. Lo anterior requiere de equipos que las compañías importan sin pagar impuestos. esquistos. ‡ Planicie Costera del Pacífico: Comprende una planicie de unos 50 km de ancho formada a lo largo del litoral del Pacífico por productos de material derivado de las tierras altas volcánicas. Estas regiones son: ‡ Tierras Bajas del Petén: Las mismas representan un área de bosque tropical húmedo con elevaciones promedio de 100 metros sobre el nivel del mar. plata. La elevación sobre el nivel del mar está entre los 50 a 300 metros. cobre. antimonio. que da vida a la flora y la fauna. A través de esta destrucción se llega a extensos yacimientos de minerales contenidos en rocas. Aquí se localizan depósitos de yeso. El mapa del potencial minero en Guatemala muestra 4 regiones. cubriendo 1/3 del territorio nacional. Para obtener los minerales es indispensable deforestar y remover la capa superficial de la tierra. Forma parte del sistema que se desarrolla desde Chiapas. entre los minerales no metálicos.

Agua que no tienen costo económico para las compañías. destruir la pesca y crear lagunas o pantanos con aguas tóxicas.1 millones (1 por ciento). mercurio o dióxido de azufre. La minería en Latinoamérica. Es indispensable señalar que esta ley es inconstitucional porque viola artículos de la Constitución Política de la República de Guatemala y del Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo.31 la onza de plata.183 millones. la edificación de la planta industrial sigue su marcha. El director del Centro de Acción Legal Ambiental y Social (CALAS). por la disminución de la producción en Canadá y EEUU. la debilidad en la protección ambiental y laboral. ratificado por Guatemala en 1996. Mientras tanto. El volumen del oro y plata que se contempla extraer. Además de estas razones. áreas cultivadas. a razón de US$424. Yuri Melini. población discriminada. en Guatemala la población que vive en áreas rurales es maya. según la cotización en Nueva York al día de hoy. El aire lo contaminan el polvo. generación de energía y transporte es otro proceso de contaminación. que limita los beneficios para el país y favorece a las compañías. En 1997 durante el gobierno de Álvaro Arzu.000 familias. etcétera). destruye bosques.500 millones). que padece la ideología racista del Estado y la desprotección por parte de las leyes. se opone al negocio y advierte que ese monto de beneficios no guarda relación con el impacto ambiental que tendrá el proceso de extracción del metal precioso (cambio de uso del suelo. . viviendas. apila grandes cantidades de material estéril. Puede alterar el curso de los ríos. Esta suma es equivalente a una tercera parte de la deuda externa de Guatemala (US$3. aunque provoca el desecamiento de la zona circundante. agotamiento y contaminación del agua por uso del cianuro. la búsqueda de alternativas de minería de bajo costo. el alza de precios del oro y otros metales. San Marcos. pérdida de bosque y de la diversidad biológica. la existencia de leyes que favorecían a las compañías transnacionales. ¿Dónde está el negocio?" En San Miguel Ixtahuacán. El ruido producido por las explosiones. se aprobó la nueva Ley de Minería. contamina la capa friática. y en el Tercer Mundo en general. etc. La explotación minera modifica severamente la morfología del terreno. cobró un nuevo auge en la década de los 90. los dividendos que Guatemala obtendrá por la extracción de esa riqueza de su suelo ascienden a US$10.Uno de los temas abordados en las reuniones en abril de 2006 del Banco Mundial ha sido la minería de metales. vigente actualmente. el equivalente al consumo de agua de 30.80 la onza troy de oro y US$7. trituración. de acuerdo a las estimaciones de la empresa. En la explotación se utilizan enormes cantidades de agua. representa un valor de US$1. los combustibles tóxicos y vapores de gases de cianuro. y la desinformación y limitada organización de la población que sería directamente afectada.

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