AGRICULTURA EN GUATEMALA El nacimiento de la agricultura Inicios de la agricultura en diferentes regiones del planeta; sólo se consideran las áreas de desarrollo

primario no las que domesticaron plantas por influjo de regiones que previamente habían desarrollado la agricultura. El inicio de la agricultura se encuentra en el período Neolítico, cuando la economía de las sociedades humanas evolucionó desde la recolección, la caza y la pesca a la agricultura y la ganadería. Las primeras plantas cultivadas fueron el trigo y la cebada. Sus orígenes se pierden en la prehistoria y su desarrollo se gestó en varias culturas que la practicaron de forma independiente, como las que surgieron en el denominado Creciente fértil (zona de Oriente Próximo desde Mesopotamia al Antiguo Egipto), las culturas precolombinas de América Central, la cultura desarrollada por los chinos al este de Asia, etc. Se produce una transición, generalmente gradual, desde la economía de caza y recolección a la agrícola. Las razones del desarrollo de la agricultura pudieron ser debidas a cambios climáticos hacia temperaturas más templadas; también pudieron deberse a la escasez de caza o alimentos de recolección, o a la desertización de amplias regiones. A pesar de sus ventajas, según algunos antropólogos, la agricultura significó una reducción de la variedad en la dieta, creando un cambio en la evolución de la especie humana hacia individuos más vulnerables y dependientes de un enclave que sus predecesores. La agricultura y la dedicación de las mujeres a una maternidad intensiva3 permitieron una mayor densidad de población que la economía de caza y recolección por la disponibilidad de alimento para un mayor número de individuos. Con la agricultura las sociedades van sedentarizándose y la propiedad deja de ser un derecho sólo sobre objetos móviles para trasladarse también a los bienes inmuebles, se amplía la división del trabajo y surge una sociedad más compleja con actividades artesanales y comerciales especializadas, los asentamientos agrícolas y los conflictos por la interpretación de linderos de propiedad dan origen a los primeros sistema jurídicos y gubernamentales. El principal producto guatemalteco es el café, con el que obtiene la tercera parte de los ingresos de exportación. La agricultura del café se localiza principalmente en la costa del Pacífico, al sur del lago Izabal y en la franja del Caribe. El Estado. Después de este producto, le siguen en importancia la banana, cuyo cultivo está controlado en parte por la UnitedFruitCompany. El cultivo de bananas sobre suelos vírgenes del Bajo Motagua se extendió rápidamente debido al coste bajo de las tierras y a las facilidades que otorgaron los gobiernos. Otro producto básico en la economía de Guatemala es el algodón. La producción está concentrada en el sur del territorio nacional.

el llamado corredor seco que cubre parte de los departamentos de Baja Verapaz. Los departamentos de Escuintla y Retalhuleu son los más importantes para la pesca. los principales productos de exportación son los camarones. como son el tabaco. que en su mayor parte se destinan al comercio exterior. donde se produce dos tercios de los catorce millones de toneladas anuales. dada su importancia en la cifras de exportación. asimismo. bananos y plátanos. maíz. Zacapa. arveja china. La pesca es importante principalmente en la costa sur. Chiquimula. no cuenta con seguridad alimentaria además de tener un alto grado de pobreza extrema. espárragos y chile. Otros cultivos han adquirido un gran peso en las exportaciones del país. y muchos ladinos en áreas de altitud media y baja del este. Tipos de agricultura Los tipos de agricultura pueden dividirse según muy distintos criterios de clasificación: Según su dependencia del agua: . frijol. que se utiliza en la industria farmacéutica. hortalizas. ya que explotan productos para la economía domestica (maíz. El núcleo principal de explotación se localiza en torno a Escuintla. el cacao. También se cultiva tabaco. Por su aridez. algodón. Jutiapa y Santa Rosa.). Guatemala cuenta con ganadería. etc. La agricultura de subsistencia la practican por los indígenas en los Altos del norte. es muy vulnerable a las sequías. Por ejemplo.El cultivo de la caña de azúcar es un pilar de la economía de Guatemala. langostas y calamares. En cuanto al sistema de explotación. ajonjolí. básicamente para consumo interno y un pequeño porcentaje para exportación a Honduras y El Salvador. Jalapa. Otros productos agrícolas ocupan. col de bruselas. y frutas tropicales. El país destaca por el cultivo de productos agrícolas no tradicionales como brócoli. Guatemala es el líder mundial en la producción de cardamomo. centro y oeste. el tomate. caña de azúcar. un lugar importante en la economía nacional. arroz. la mayor parte de la población vive de la agricultura de subsistencia. frutas y todo tipo de hortalizas. PRODUCCION DE GUATEMALA Los productos agrícolas principales son café. las semillas para fabricación de aceites (sésamo sobre todo). El Progreso.

utilizando costosos medios de producción. En algunas localidades se trabaja de modo que se evite la erosión. Problemática De Los Suelos En Guatemala . De regadío: se produce con el aporte de agua por parte del agricultor. Agricultura natural: se recogen los productos producidos sin la intervención humana y se consumen. debido al hecho que en éste departamento. en el departamento. Agricultura industrial: basada sobre todo en sistemas intensivos. depende de la disponibilidad de tierra. rotan las tierras cada 2 o 3 años. no obstante. está enfocada a producir grandes cantidades de alimentos en menos tiempo y espacio -pero con mayor desgaste ecológico-. El nivel técnico es de orden tecnológico. el declive y la densidad de población. quemando toda la vegetación del área y así produciendo graves problemas de erosión. más en la mayor parte del departamento se.y y De secano: es la agricultura producida sin aporte de agua por parte del mismo agricultor. para obtener excedentes y comercializarlos. el desarrollo urbano es el mayor en la república. mediante el suministro que se capta de cauces superficiales naturales o artificiales. la agricultura no ha tenido tanta extensión como en el resto del país. que han configurado la cultura del mismo. de los países en vías de desarrollo y del sector internacionalizado de los países más pobres. procurando respetar las estaciones y las distribuciones naturales de las especies vegetales. Ahora en el departamento de Guatemala. Según el método y objetivos: y y y y Agricultura tradicional: utiliza los sistemas típicos de un lugar. o mediante la extracción de aguas subterráneas de los pozos. También puede definirse como Agricultura de mercado. El nivel técnico es primitivo. Agricultura industrial: Se producen grandes cantidades. La técnica de su cultivo. existen. cultivos de maíz. sin apenas excedentes que comercializar. dirigida a mover grandes beneficios comerciales. Típica de países industrializados. Según la magnitud de la producción y su relación con el mercado: y y Agricultura de subsistencia: Consiste en la producción de la cantidad mínima de comida necesaria para cubrir las necesidades del agricultor y su familia. Agricultura ecológica. en periodos más o menos prolongados. biológica u orgánica (son sinónimos): crean diversos sistemas de producción que respeten las características ecológicas de los lugares y geobiológicas de los suelos. fomentando la fertilidad del suelo. nutriéndose el suelo de la lluvia o aguas subterráneas.

debido al hecho que en éste departamento.La problemática de los suelos en Guatemala es muy amplia. y con ello perderá su fertilidad y los nutrientes que podría tener. quizás el más palpable. irónicamente. Suelos de la Altiplanicie Central . El otro problema que se da y es visible en cualquier parte de la República. El caso más importante es el caso del maíz. en Guatemala. así mismo se descubrirían rocas que harían imposible la tarea de la agricultura. los cultivos más comunes son los mismos que los no aptos para nuestras tierras. cultivos de maíz. que no detienen las corrientes de agua. la agricultura no ha tenido tanta extensión como en el resto del país. existen. Uno de los problemas. ya que se podrían hacer estudios enfocados en áreas muy pequeñas. el desarrollo urbano es el mayor en la república. rotan las tierras cada 2 o 3 años. no son utilizables para muchos tipos de cultivos. Análisis de Suelos de Guatemala Seccionado por Departamentos sobre agricultura. En algunas localidades se trabaja de modo que se evite la erosión. es la erosión. Pero para fines del curso. no obstante. depende de la disponibilidad de tierra. aluviales y con muchos nutrientes. más en la mayor parte del departamento se. tierras privilegiadas que son muy escasas en la República. ya que si se arrasan los bosques de una región y se instauran cultivos limpios. Pero la erosión no es un problema aislado. un tipo de cultivo que debe darse en tierras planas. y se ha sistematizado el problema por departamentos. la erosión es el lavamiento de tierras por los aluviones causados por la precipitación pluvial. es el mal aprovechamiento de la vocación de los suelos de la República. se ha delimitado el problema en toda la República. sino es causado por el problema antes mencionado. el declive y la densidad de población. el suelo inevitablemente se verá lavado. La técnica de su cultivo. quemando toda la vegetación del área y así produciendo graves problemas de erosión. Guatemala Ahora en el departamento de Guatemala. ya que por sus características morfológicas. en el departamento.

área cubierta por materiales de la misma época que los de toda el área central de Guatemala. una a alturas mayores de 1500m. éstos son suelos escarpados. Suelos de Montañas Volcánicas Se caracterizan por poseer mucha materia orgánica. El sistema es el sistema de milpas. son caracterizados por temperaturas bajas. aunque aún así se ha cultivado el maíz produciendo una erosión seria. con una eficiencia muy pobre. lo que no propicia los cultivos limpios.Ocupando más del 90% de la región. a menores alturas la producción es de tipo cafetalera. con pocas o escasas planicies.s. y el suelo no es apto para el cultivo de este grano. El Progreso Agricultura La mayor parte del departamento es baldío y las tierras utilizadas. La cantidad de materia orgánica en sus suelos. La roca más común es el granito y gneis. Chimaltenango y Sacatepéquez En estos departamentos la producción agrícola se divide en dos grandes secciones. Huehuetenango Agricultura .m donde se producen comestibles como maíz. es mucho menor por procesos biológicos y por la erosión. Aunque el mayor producido de todos es el maíz. pero se continúa su uso y así mismo el empobrecimiento de la tierra. sobrepasando en los dos departamentos el 80% de la producción. en áreas vírgenes alcanza hasta un 20%. Suelos Desarrollados sobre Materiales Volcánicos Son los suelos del suroeste del departamento. se utilizan para el maíz y algunas para le pastoreo. frijol y trigo para el consumo nacional.n. Ocupando un doceavo de la extensión de éstos departamentos. más en las áreas cultivadas. muy rudimentario.

banano. caña de azúcar. papas y café. cosa vergonzosa ya que el maíz es originario del altiplano guatemalteco. aunque también se produce el trigo y el café. excepto por algunos sembradíos de milpa y trigo. caña de azúcar. El rendimiento de los cultivos de maíz es muy inferior al del maíz cultivado en los Estados Unidos de América. Suelos de la Altiplanicie Central Son una sexta parte del departamento. la mayor parte de su producción es netamente de subsistencia. en su mayoría poseen bosques abiertos donde se da el pastoreo. Retalhuleu y Suchitepéquez Agricultura En Retalhuleu se dan muchos cultivos. algodón. café. Suelos de las Montañas Volcánicas Se encuentran a demasiada altitud y son demasiado escarpados como para que se aprovechados para el cultivo y la producción. así como el pastoreo de ovejas. medidas tales como regulación del pastoreo y la reforestación de bosques podrían ser tomados en cuenta. son suelos ondulados a inclinados y son escasamente cultivados. pero aún así es el mayor productor de trigo en la república. al igual que en toda la república es el maíz. aunque San Marcos tiene una mayor extensión cultivada. que no hay un cultivo mayor en importancia. es decir. así que se han mantenido casi sin ser tocados. Suchitepéquez es el departamento más rico en agricultura de toda . el arroz y el banano. Resulta ya necesario combatir la erosión en esta área. es el tercero en importancia en el departamento de Quetzaltenango. maíz.Con una agricultura rudimentaria y de rendimientos bajos. Siendo el maíz casi el único cultivo en Huehuetenango Otras cosechas son el fríjol. La producción de Quetzaltenango y San Marcos. El trigo. ya que se produce casi en iguales proporciones. las gramíneas de aceites esenciales. Quetzaltenango y San Marcos Agricultura Gran parte de los departamentos no está cultivada o conserva pastos naturales.

azúcar.m son utilizados en pequeñas proporciones para la siembra del trigo y el maíz. especialmente en los ingenios azucareros. Sololá y Totonicapán Agricultura Estas tierras son comunidades absolutamente agrícolas.Guatemala. cultivo poco provechoso por lo inclinado de las laderas. En este departamento se utiliza mucha maquinaria para los cultivos. sus productos principales son. Santa Rosa Agricultura . así como también suelos poco profundos en las pendientes inclinadas. caña de azúcar.n. gramíneas de aceites esenciales y maíz. en las zonas del declive pacífico y de la altiplanicie central es donde hay mayor concentración de la agricultura aunque en Totonicapán hay algunas zonas de montaña volcánica que también son utilizadas para la agricultura. Suelos de las Montañas Volcánicas Estos suelos ocupan dos quintas partes de los departamentos. banano y café. cultivando casi los mismos productos que Retalhuleu pero produciendo la mayor cantidad de Guatemala en casi todos. localizados a más de 2. el maíz abarcando más del 85% de la producción y un poco el café. Los métodos utilizados datan del tiempo de la conquista. en sus tierras se produce algodón.s. estos suelos son utilizados para el café y el maíz. Suelos del Declive del pacífico Son suelos profundos de materiales volcánicos. aunque el pastoreo de ovejas si es provechoso en esas regiones. Suelos del Declive del Pacífico Esta sección ocupa menos de un tercio de la extensión del departamento. Escuintla Agricultura La agricultura en Escuintla es muy diversificada. En estas tierras se produce café.400m. que es un índice de erosión.

sus principales producciones son la yuca. han sido erosionados y son muy pedregosos. . también se siembra algodón. sus técnicas son similares a las utilizadas en el departamento de Quetzaltenango. que no son utilizables por los afloramientos de rocas en ellos.Los productos más sembrados son el fríjol y el maíz para autoconsumo. el maíz y otros comestibles. caña de azúcar. Suelos de la Altiplanicie Central Son suelos ondulados y muy inclinados. la producción de lácteos y carne. café y papas. el algodón y la yuca. por lo tanto han sido utilizados para la ganadería. pero también hay algunas cosechas que son vendidas como el tabaco. La acumulación de los materiales volcánicos se dio durante el período en el cual todo el istmo se vio cubierto de cenizas y toba de los volcanes. la roca madre es el granito y el gneis. Éstos fueron formados durante el período en que toda Centro América fue cubierta por lahar o toba. Suelos sobre Materiales Volcánicos Éstos cubren tres cuartas partes del área del departamento. Chiquimula Agricultura La mayor parte de las cosechas de este departamento son aprovechadas para el autoconsumo. En medio de las fuertes pendientes se encuentran los valles. Suelos Desarrollados sobre Materiales Volcánicos Estos suelos son poco profundos y con afloramientos de roca. cuya importancia ha aumentado. Jalapa Agricultura En este departamento la producción es netamente para el autoconsumo.

En estos departamentos la agricultura está casi sin desarrollar. por lo general es poco profundo. de laderas pedregosas y empinadas. . Alta y Baja Verapaz Agricultura Los cultivos son el fríjol y el maíz para consumo interno y el café para exportación. la agricultura es muy escasa y de poca producción. Estos suelos son útiles para pastos y bosques. donde son el mayor productor en Guatemala. Las únicas cosechas son el maíz de autoconsumo. Suelos Sobre Materiales Volcánicos Comprenden una cuarta parte del departamento y se encuentran al sur del río Motagua. sus laderas son empinadas aunque hay valles o bolsones en medio de las laderas. allí mismo se consume. el tipo de cultivo es de maíz. Suelos del Altiplanicie Central Constituye casi un 85% de la superficie del departamento. las técnicas se usan del mismo modo desde hace siglos. no obstante. el suelo. su énfasis se encuentra en la ganadería.Jutiapa Agricultura En el departamento de Jutiapa. es un área boscosa. Zacapa Agricultura La agricultura es de tipo de subsistencia. utilizando las rudimentarias técnicas del Quetzaltenango. que es cosechado en forma rudimentario usando como única máquina el arado tirado por bueyes. que no son aptas para la plantación del maíz. lo que se produce en este departamento. con comunes afloramientos de tierra. es utilizado para el autoconsumo.

arcillosos y muy ácidos para cultivar. incluye las áreas de rocas no calcáreas. las característica propias de la zona son las pendientes inclinadas y suelos profundos. Suelos de la Altiplanicie Central Abarca cerca de un cuarto del terreno de dicho departamento. La roca madre es por lo general esquisto o arcilla esquistosa. donde la mayor parte de su población es indígena. así como también resulta importante mencionar entre sus cultivos. Izabal Agricultura Entre las actividades agrarias. aunque también se siembra en el área albahaca. El Quiché Agricultura . En el resto de regiones se da la extracción de maderas y del chicle. al maíz. La agricultura en estos suelos es el maíz y fríjol para consumo interno. Parecerían aptos para el cultivo. Petén Agricultura Solo en el área sur del Petén. las piñas. se dedican a la agricultura permanentemente.Suelos de los Cerros de Caliza Está caracterizada por suelos poco profundos y laderas empinadas. Alguna de la extensión es utilizable para cultivos limpios y permanentes. el fríjol y los pastos mejorados. Suelos de las Sabanas Estos suelos son fácilmente identificables por las gramíneas que los caracterizan. pero no es cierto ya que son pobres. que parecen haberse originado de caliza. la de mayor importancia para Izabal es el cultivo del banano. la yuca. así como café para exportación.

la economía campesina y empresarios del sector agrícola.1% 5.La región sur de El Quiché es la región que se dedica a la agricultura.182.927. es decir. ya que desde el tiempo de la conquista ha sido de importancia en la agricultura. Sin embargo ello es preciso juzgarlo a la luz de la tasa de crecimiento que han tenido esas exportaciones y sobre la base del nivel de empleo y volumen de salarios que representa. sin pago de arancel. Producto Porcentaje que representa en las exportaciones agrícolas a USA 53.5% Valor Tasa Tendencia a: exportado en promedio de 2003. EXPORTACIONES AGRICOLAS Oportunidades de la apertura de Estados Unidos a Guatemala en productos agrícolas A pesar que el CAFTA plantea una serie de riesgos primeramente a nivel de tributos y remuneración al factor trabajo. Suelos de las Montañas Volcánicas Comprenden una pequeña parte del departamento. asimismo propone ciertos desafíos para el Estado.5% 39. En el sentido que tres productos que representan el 98% de las exportaciones agrícolas de Guatemala a Estados Unidos quedaron en la canasta tipo ³G´.1% 4. se caracterizan por sus suelos superficiales con alto contenido orgánico. El cultivo del trigo se da de la misma manera que en Quetzaltenango.681.9% Disminuir Leve recuperación Crecimiento moderado Banano Café .937 Platano Total 19. lo que significa que continuarán recibiendo el trato de libre comercio.1% 8.408 151.046 377. US$ crecimiento de las exportaciones 1995 -2003 207. pero es probable que los cambios sufridos en los métodos haya sido casi nulo. Evidentemente ingresos para el Estado no representan dichas exportaciones y gravarlas se considera contribuiría a que fuesen menos competitivas.391 7.063.9% 97.

Las exportaciones más tradicionales siguen representando una gran porción del mercado de exportación en el país. Holanda. industria 15%. Alemania. productos de la industria metalmecánica. dirigido a los mercados domésticos de EEUU y Centroamérica. Estados Unidos. Brasil. bananas. La agricultura contribuye con el 23% del PIB y constituye el 75% de las exportaciones. porcino. frutas y flores se han incrementado.por ocupación: agricultura 50%.Además de estas exportaciones también tenemos a: azúcar. La práctica del cultivo del maíz por parte de la población indígena y criolla constituye una tradición ancestral. cuyos principales mercados de destino son: Centro América. La exportación agrícola no tradicional de Guatemala es uno de los sectores más dinámicos. Bélgica. entre muchos otros. textiles y carne de vacuno. Población activa . Estos son sólo algunos de los principales productos guatemaltecos. con una tasa de crecimiento del 12% en los últimos 5 años. España. bananas. ovino. Suecia. Francia. etc. Inglaterra. que genera alrededor del 85% del PIB. y café siguen representando una gran porción del mercado de exportación. La historia y el desarrollo del país se . Kuwait. Suiza. el maíz representa uno de los cultivos tradicionales más arraigados. Otras ramas productivas incluyen vestuario y textiles. Japón. Italia. pescado y langosta. cardamomo. calzado e insumos para calzado. el turismo y la exportación de textiles. CULTIVOS TRADICIONALES: En Guatemala. servicios 35% Agricultura . La mayoría de la manufactura es de ensamblaje ligero y procesamiento de alimentos. cardamomo. La economía de Guatemala está dominada por el sector privado. Venezuela. camarón. azúcar y banano. Dinamarca. artesanías. atún. volatería.productos: caña de azúcar. alimentos procesados. también productos agrícolas no tradicionales como. Arabia Saudita. materiales de empaque. Qué exporta Guatemala Guatemala exporta productos tradicionales como café. muebles de madera. camarones y servicios. café. Canadá. mientras que las exportaciones más tradicionales como el azúcar. alubias ganado. y productos agrícolas no tradicionales como vegetales de invierno. maíz. Durante años pasados. los cuales se han posicionado en los más importantes mercados mundiales. productos químicos productos de plástico.

encuentran ligados al maíz por un sistema de componentes culturales. Se obtienen modestas cantidades de petróleo en los yacimientos cercanos a Rubelsanto y Chinajá. La mina más grande del país pertenece a la compañía Canadiense Goldcorp.Recientemente se ha comenzado a exportar productos no tradicionales: Xate Chicle Orquídeas Madera Rosas Arveja China Fresas Mora Guanábana Chirimoya Anona Arveja dulce Brócoli Cebollines Col de Bruselas Coliflor Ejote francés Espárragos Mora Fresa Frambuesa Mango Pitahaya Piña Ajonjolí Pimienta gorda Rosas Claveles Crisantemos Aves del paraíso Flor de izote Xate EXPLOTACION DE MINERALES En Guatemala el único metal existente en grandes cantidades es el níquel. Arroz Melón Maíz Frijol Caña de Azúcar Manzana Trigo Sandia Durazno CULTIVOS NO TRADICIONALES: Guatemala se encuentra entre los líderes mundiales en la producción de chicle. . que se utiliza para la manufactura de la goma de mascar. Es por ello que el maíz difícilmente dejará de cultivarse y consumirse en Guatemala. La producción anual de madera es de 17. También la pesca se está incrementando de manera espectacular.756 toneladas de pescado. zinc. La principal explotación de níquel se produce en el área del lago de Izabal. plomo. yeso. Otros productos minerales son: hierro. sin embargo existen en el país grandes minas de oro y plata así como de jade y cobre.1 millones de m³. que se dedica a la explotación de oro para la exportación CARACTERIZACION DE LA MINERIA EN GUATEMALA La minería está poco desarrollada. en 2005 se capturaron 16. plata y oro. antimonio. históricos. lingüísticos y sociales. principalmente crustáceos y moluscos. cuya extracción se destina mayoritariamente a la exportación.

cubriendo 1/3 del territorio nacional. El mapa del potencial minero en Guatemala muestra 4 regiones. Estas regiones son: ‡ Tierras Bajas del Petén: Las mismas representan un área de bosque tropical húmedo con elevaciones promedio de 100 metros sobre el nivel del mar. En el caso de los minerales metálicos encontrados están plomo. ‡ Planicie Costera del Pacífico: Comprende una planicie de unos 50 km de ancho formada a lo largo del litoral del Pacífico por productos de material derivado de las tierras altas volcánicas. Aquí se localizan depósitos de yeso. jade. esquistos. México hasta las islas del golfo de Honduras. y rocas industriales. social y cultural. conteniendo 40 volcanes principales. gravas y pómez. teniendo cada una características distintas de acuerdo al componente de su suelo. A través de esta destrucción se llega a extensos yacimientos de minerales contenidos en rocas. Para obtener los minerales es indispensable deforestar y remover la capa superficial de la tierra. Los minerales no metálicos de mayor ocurrencia en esta zona son barita. se conoce el potencial que posee debido a estudios realizados durante décadas. En esta región se hallan extensos depósitos de pómez. oro y níquel. carbonatos y petróleo. La elevación sobre el nivel del mar está entre los 50 a 300 metros. Se hallan también. cobre. Los minerales que se pueden encontrar incluyen arenas. plata y oro. zinc. ‡ Cordillera Central: Se encuentra distribuida en la parte central de Guatemala. ‡ Provincia Volcánica: Abarca un área aproximada de 25. mármol de serpentinita y calcáreo. las cuales hay que pulverizar. antimonio. entre los minerales no metálicos. Lo anterior requiere de equipos que las compañías importan sin pagar impuestos. sedimentos de arena con gran contenido de hierro y titanio (arenas negras titaníferas de las playas del Pacífico). . que da vida a la flora y la fauna.000 km . aplicarles cianuro. talco. plata. agua y zinc para precipitar el oro y la plata. tobas y coladas de lavas.Ubicación de los Minerales A pesar de que Guatemala no ha realizado suficiente investigación geológica para cuantificar y caracterizar sus recursos minerales. explotación no sustentable La minería de metales a cielo abierto es una actividad industrial de alto impacto ambiental. También se encuentra plomo. entre minerales metálicos. Forma parte del sistema que se desarrolla desde Chiapas. 2 La minería. zinc.

mercurio o dióxido de azufre. la búsqueda de alternativas de minería de bajo costo. Mientras tanto. a razón de US$424. etc. la debilidad en la protección ambiental y laboral. Es indispensable señalar que esta ley es inconstitucional porque viola artículos de la Constitución Política de la República de Guatemala y del Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo. Agua que no tienen costo económico para las compañías. trituración. apila grandes cantidades de material estéril. la edificación de la planta industrial sigue su marcha. población discriminada. . de acuerdo a las estimaciones de la empresa. que padece la ideología racista del Estado y la desprotección por parte de las leyes. El ruido producido por las explosiones. Además de estas razones. Esta suma es equivalente a una tercera parte de la deuda externa de Guatemala (US$3. en Guatemala la población que vive en áreas rurales es maya. En 1997 durante el gobierno de Álvaro Arzu.183 millones. San Marcos. y la desinformación y limitada organización de la población que sería directamente afectada. La explotación minera modifica severamente la morfología del terreno. En la explotación se utilizan enormes cantidades de agua. La minería en Latinoamérica. se aprobó la nueva Ley de Minería. el alza de precios del oro y otros metales. vigente actualmente. agotamiento y contaminación del agua por uso del cianuro.1 millones (1 por ciento). viviendas. los combustibles tóxicos y vapores de gases de cianuro. destruye bosques.500 millones). ratificado por Guatemala en 1996. se opone al negocio y advierte que ese monto de beneficios no guarda relación con el impacto ambiental que tendrá el proceso de extracción del metal precioso (cambio de uso del suelo. Puede alterar el curso de los ríos.80 la onza troy de oro y US$7. Yuri Melini. El director del Centro de Acción Legal Ambiental y Social (CALAS).Uno de los temas abordados en las reuniones en abril de 2006 del Banco Mundial ha sido la minería de metales. que limita los beneficios para el país y favorece a las compañías. ¿Dónde está el negocio?" En San Miguel Ixtahuacán. cobró un nuevo auge en la década de los 90. la existencia de leyes que favorecían a las compañías transnacionales. y en el Tercer Mundo en general. pérdida de bosque y de la diversidad biológica. representa un valor de US$1. El aire lo contaminan el polvo. destruir la pesca y crear lagunas o pantanos con aguas tóxicas. generación de energía y transporte es otro proceso de contaminación. El volumen del oro y plata que se contempla extraer. el equivalente al consumo de agua de 30.31 la onza de plata. contamina la capa friática. según la cotización en Nueva York al día de hoy. áreas cultivadas.000 familias. etcétera). los dividendos que Guatemala obtendrá por la extracción de esa riqueza de su suelo ascienden a US$10. por la disminución de la producción en Canadá y EEUU. aunque provoca el desecamiento de la zona circundante.

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