AGRICULTURA EN GUATEMALA El nacimiento de la agricultura Inicios de la agricultura en diferentes regiones del planeta; sólo se consideran las áreas de desarrollo

primario no las que domesticaron plantas por influjo de regiones que previamente habían desarrollado la agricultura. El inicio de la agricultura se encuentra en el período Neolítico, cuando la economía de las sociedades humanas evolucionó desde la recolección, la caza y la pesca a la agricultura y la ganadería. Las primeras plantas cultivadas fueron el trigo y la cebada. Sus orígenes se pierden en la prehistoria y su desarrollo se gestó en varias culturas que la practicaron de forma independiente, como las que surgieron en el denominado Creciente fértil (zona de Oriente Próximo desde Mesopotamia al Antiguo Egipto), las culturas precolombinas de América Central, la cultura desarrollada por los chinos al este de Asia, etc. Se produce una transición, generalmente gradual, desde la economía de caza y recolección a la agrícola. Las razones del desarrollo de la agricultura pudieron ser debidas a cambios climáticos hacia temperaturas más templadas; también pudieron deberse a la escasez de caza o alimentos de recolección, o a la desertización de amplias regiones. A pesar de sus ventajas, según algunos antropólogos, la agricultura significó una reducción de la variedad en la dieta, creando un cambio en la evolución de la especie humana hacia individuos más vulnerables y dependientes de un enclave que sus predecesores. La agricultura y la dedicación de las mujeres a una maternidad intensiva3 permitieron una mayor densidad de población que la economía de caza y recolección por la disponibilidad de alimento para un mayor número de individuos. Con la agricultura las sociedades van sedentarizándose y la propiedad deja de ser un derecho sólo sobre objetos móviles para trasladarse también a los bienes inmuebles, se amplía la división del trabajo y surge una sociedad más compleja con actividades artesanales y comerciales especializadas, los asentamientos agrícolas y los conflictos por la interpretación de linderos de propiedad dan origen a los primeros sistema jurídicos y gubernamentales. El principal producto guatemalteco es el café, con el que obtiene la tercera parte de los ingresos de exportación. La agricultura del café se localiza principalmente en la costa del Pacífico, al sur del lago Izabal y en la franja del Caribe. El Estado. Después de este producto, le siguen en importancia la banana, cuyo cultivo está controlado en parte por la UnitedFruitCompany. El cultivo de bananas sobre suelos vírgenes del Bajo Motagua se extendió rápidamente debido al coste bajo de las tierras y a las facilidades que otorgaron los gobiernos. Otro producto básico en la economía de Guatemala es el algodón. La producción está concentrada en el sur del territorio nacional.

Los departamentos de Escuintla y Retalhuleu son los más importantes para la pesca. arroz. langostas y calamares. También se cultiva tabaco. La pesca es importante principalmente en la costa sur. que en su mayor parte se destinan al comercio exterior. el cacao. Por ejemplo. un lugar importante en la economía nacional. dada su importancia en la cifras de exportación. Zacapa.). básicamente para consumo interno y un pequeño porcentaje para exportación a Honduras y El Salvador. La agricultura de subsistencia la practican por los indígenas en los Altos del norte. donde se produce dos tercios de los catorce millones de toneladas anuales. etc. Otros productos agrícolas ocupan. hortalizas. espárragos y chile. Por su aridez. arveja china. Chiquimula. algodón. frijol. Otros cultivos han adquirido un gran peso en las exportaciones del país. y muchos ladinos en áreas de altitud media y baja del este. Guatemala cuenta con ganadería. no cuenta con seguridad alimentaria además de tener un alto grado de pobreza extrema. los principales productos de exportación son los camarones. En cuanto al sistema de explotación. las semillas para fabricación de aceites (sésamo sobre todo). como son el tabaco. ajonjolí. El país destaca por el cultivo de productos agrícolas no tradicionales como brócoli. PRODUCCION DE GUATEMALA Los productos agrícolas principales son café. maíz. que se utiliza en la industria farmacéutica. centro y oeste. Jalapa. asimismo. bananos y plátanos. el tomate. El Progreso. Guatemala es el líder mundial en la producción de cardamomo. la mayor parte de la población vive de la agricultura de subsistencia. y frutas tropicales. el llamado corredor seco que cubre parte de los departamentos de Baja Verapaz. frutas y todo tipo de hortalizas. Tipos de agricultura Los tipos de agricultura pueden dividirse según muy distintos criterios de clasificación: Según su dependencia del agua: . ya que explotan productos para la economía domestica (maíz. Jutiapa y Santa Rosa. es muy vulnerable a las sequías. El núcleo principal de explotación se localiza en torno a Escuintla. col de bruselas.El cultivo de la caña de azúcar es un pilar de la economía de Guatemala. caña de azúcar.

cultivos de maíz. nutriéndose el suelo de la lluvia o aguas subterráneas. que han configurado la cultura del mismo. Según el método y objetivos: y y y y Agricultura tradicional: utiliza los sistemas típicos de un lugar. También puede definirse como Agricultura de mercado. de los países en vías de desarrollo y del sector internacionalizado de los países más pobres. o mediante la extracción de aguas subterráneas de los pozos. Agricultura ecológica. fomentando la fertilidad del suelo. el desarrollo urbano es el mayor en la república. Típica de países industrializados. Problemática De Los Suelos En Guatemala . el declive y la densidad de población. Según la magnitud de la producción y su relación con el mercado: y y Agricultura de subsistencia: Consiste en la producción de la cantidad mínima de comida necesaria para cubrir las necesidades del agricultor y su familia. no obstante. De regadío: se produce con el aporte de agua por parte del agricultor. está enfocada a producir grandes cantidades de alimentos en menos tiempo y espacio -pero con mayor desgaste ecológico-. debido al hecho que en éste departamento. depende de la disponibilidad de tierra. procurando respetar las estaciones y las distribuciones naturales de las especies vegetales. mediante el suministro que se capta de cauces superficiales naturales o artificiales. utilizando costosos medios de producción. El nivel técnico es de orden tecnológico. quemando toda la vegetación del área y así produciendo graves problemas de erosión. El nivel técnico es primitivo. la agricultura no ha tenido tanta extensión como en el resto del país. rotan las tierras cada 2 o 3 años. Agricultura industrial: basada sobre todo en sistemas intensivos. La técnica de su cultivo. Agricultura natural: se recogen los productos producidos sin la intervención humana y se consumen. Agricultura industrial: Se producen grandes cantidades. en periodos más o menos prolongados. más en la mayor parte del departamento se. biológica u orgánica (son sinónimos): crean diversos sistemas de producción que respeten las características ecológicas de los lugares y geobiológicas de los suelos. para obtener excedentes y comercializarlos. en el departamento. dirigida a mover grandes beneficios comerciales. En algunas localidades se trabaja de modo que se evite la erosión.y y De secano: es la agricultura producida sin aporte de agua por parte del mismo agricultor. existen. sin apenas excedentes que comercializar. Ahora en el departamento de Guatemala.

se ha delimitado el problema en toda la República. cultivos de maíz. tierras privilegiadas que son muy escasas en la República. ya que se podrían hacer estudios enfocados en áreas muy pequeñas. El caso más importante es el caso del maíz. el suelo inevitablemente se verá lavado. no obstante. más en la mayor parte del departamento se. El otro problema que se da y es visible en cualquier parte de la República. Guatemala Ahora en el departamento de Guatemala. Pero para fines del curso. La técnica de su cultivo. y se ha sistematizado el problema por departamentos. la agricultura no ha tenido tanta extensión como en el resto del país. la erosión es el lavamiento de tierras por los aluviones causados por la precipitación pluvial. en el departamento. el desarrollo urbano es el mayor en la república. aluviales y con muchos nutrientes. quizás el más palpable. no son utilizables para muchos tipos de cultivos. un tipo de cultivo que debe darse en tierras planas. existen. es la erosión. Uno de los problemas. Análisis de Suelos de Guatemala Seccionado por Departamentos sobre agricultura. así mismo se descubrirían rocas que harían imposible la tarea de la agricultura. rotan las tierras cada 2 o 3 años. en Guatemala. Suelos de la Altiplanicie Central . debido al hecho que en éste departamento. y con ello perderá su fertilidad y los nutrientes que podría tener. ya que si se arrasan los bosques de una región y se instauran cultivos limpios. sino es causado por el problema antes mencionado. quemando toda la vegetación del área y así produciendo graves problemas de erosión. que no detienen las corrientes de agua. los cultivos más comunes son los mismos que los no aptos para nuestras tierras. En algunas localidades se trabaja de modo que se evite la erosión. es el mal aprovechamiento de la vocación de los suelos de la República.La problemática de los suelos en Guatemala es muy amplia. irónicamente. ya que por sus características morfológicas. depende de la disponibilidad de tierra. Pero la erosión no es un problema aislado. el declive y la densidad de población.

con pocas o escasas planicies. lo que no propicia los cultivos limpios. una a alturas mayores de 1500m. Suelos de Montañas Volcánicas Se caracterizan por poseer mucha materia orgánica. sobrepasando en los dos departamentos el 80% de la producción. Ocupando un doceavo de la extensión de éstos departamentos. es mucho menor por procesos biológicos y por la erosión.s. se utilizan para el maíz y algunas para le pastoreo. son caracterizados por temperaturas bajas. pero se continúa su uso y así mismo el empobrecimiento de la tierra. Huehuetenango Agricultura . muy rudimentario. La roca más común es el granito y gneis. área cubierta por materiales de la misma época que los de toda el área central de Guatemala. éstos son suelos escarpados. La cantidad de materia orgánica en sus suelos. El sistema es el sistema de milpas. a menores alturas la producción es de tipo cafetalera.Ocupando más del 90% de la región. Aunque el mayor producido de todos es el maíz. más en las áreas cultivadas. en áreas vírgenes alcanza hasta un 20%. Chimaltenango y Sacatepéquez En estos departamentos la producción agrícola se divide en dos grandes secciones. Suelos Desarrollados sobre Materiales Volcánicos Son los suelos del suroeste del departamento. y el suelo no es apto para el cultivo de este grano.m donde se producen comestibles como maíz.n. aunque aún así se ha cultivado el maíz produciendo una erosión seria. con una eficiencia muy pobre. frijol y trigo para el consumo nacional. El Progreso Agricultura La mayor parte del departamento es baldío y las tierras utilizadas.

excepto por algunos sembradíos de milpa y trigo. la mayor parte de su producción es netamente de subsistencia. Quetzaltenango y San Marcos Agricultura Gran parte de los departamentos no está cultivada o conserva pastos naturales. cosa vergonzosa ya que el maíz es originario del altiplano guatemalteco. El trigo. Siendo el maíz casi el único cultivo en Huehuetenango Otras cosechas son el fríjol. en su mayoría poseen bosques abiertos donde se da el pastoreo. Suelos de las Montañas Volcánicas Se encuentran a demasiada altitud y son demasiado escarpados como para que se aprovechados para el cultivo y la producción. que no hay un cultivo mayor en importancia. El rendimiento de los cultivos de maíz es muy inferior al del maíz cultivado en los Estados Unidos de América. son suelos ondulados a inclinados y son escasamente cultivados. el arroz y el banano. aunque San Marcos tiene una mayor extensión cultivada. así que se han mantenido casi sin ser tocados. Suelos de la Altiplanicie Central Son una sexta parte del departamento. aunque también se produce el trigo y el café. las gramíneas de aceites esenciales. pero aún así es el mayor productor de trigo en la república. La producción de Quetzaltenango y San Marcos. Retalhuleu y Suchitepéquez Agricultura En Retalhuleu se dan muchos cultivos.Con una agricultura rudimentaria y de rendimientos bajos. ya que se produce casi en iguales proporciones. banano. es decir. Resulta ya necesario combatir la erosión en esta área. café. papas y café. caña de azúcar. caña de azúcar. maíz. es el tercero en importancia en el departamento de Quetzaltenango. Suchitepéquez es el departamento más rico en agricultura de toda . al igual que en toda la república es el maíz. así como el pastoreo de ovejas. algodón. medidas tales como regulación del pastoreo y la reforestación de bosques podrían ser tomados en cuenta.

estos suelos son utilizados para el café y el maíz. en las zonas del declive pacífico y de la altiplanicie central es donde hay mayor concentración de la agricultura aunque en Totonicapán hay algunas zonas de montaña volcánica que también son utilizadas para la agricultura. que es un índice de erosión. azúcar. En estas tierras se produce café. así como también suelos poco profundos en las pendientes inclinadas. Sololá y Totonicapán Agricultura Estas tierras son comunidades absolutamente agrícolas. el maíz abarcando más del 85% de la producción y un poco el café. caña de azúcar.400m. Suelos de las Montañas Volcánicas Estos suelos ocupan dos quintas partes de los departamentos. Santa Rosa Agricultura . sus productos principales son.Guatemala. cultivando casi los mismos productos que Retalhuleu pero produciendo la mayor cantidad de Guatemala en casi todos. Suelos del Declive del Pacífico Esta sección ocupa menos de un tercio de la extensión del departamento. Suelos del Declive del pacífico Son suelos profundos de materiales volcánicos. Escuintla Agricultura La agricultura en Escuintla es muy diversificada. Los métodos utilizados datan del tiempo de la conquista. banano y café. En este departamento se utiliza mucha maquinaria para los cultivos.n. localizados a más de 2. en sus tierras se produce algodón. gramíneas de aceites esenciales y maíz. cultivo poco provechoso por lo inclinado de las laderas.m son utilizados en pequeñas proporciones para la siembra del trigo y el maíz.s. especialmente en los ingenios azucareros. aunque el pastoreo de ovejas si es provechoso en esas regiones.

la roca madre es el granito y el gneis. cuya importancia ha aumentado. también se siembra algodón. . En medio de las fuertes pendientes se encuentran los valles. el maíz y otros comestibles. Suelos sobre Materiales Volcánicos Éstos cubren tres cuartas partes del área del departamento. pero también hay algunas cosechas que son vendidas como el tabaco. Jalapa Agricultura En este departamento la producción es netamente para el autoconsumo. sus principales producciones son la yuca. café y papas. La acumulación de los materiales volcánicos se dio durante el período en el cual todo el istmo se vio cubierto de cenizas y toba de los volcanes. por lo tanto han sido utilizados para la ganadería.Los productos más sembrados son el fríjol y el maíz para autoconsumo. que no son utilizables por los afloramientos de rocas en ellos. la producción de lácteos y carne. Suelos Desarrollados sobre Materiales Volcánicos Estos suelos son poco profundos y con afloramientos de roca. caña de azúcar. han sido erosionados y son muy pedregosos. sus técnicas son similares a las utilizadas en el departamento de Quetzaltenango. Chiquimula Agricultura La mayor parte de las cosechas de este departamento son aprovechadas para el autoconsumo. Suelos de la Altiplanicie Central Son suelos ondulados y muy inclinados. Éstos fueron formados durante el período en que toda Centro América fue cubierta por lahar o toba. el algodón y la yuca.

es utilizado para el autoconsumo. Las únicas cosechas son el maíz de autoconsumo. En estos departamentos la agricultura está casi sin desarrollar. donde son el mayor productor en Guatemala. su énfasis se encuentra en la ganadería. que no son aptas para la plantación del maíz. el suelo. Zacapa Agricultura La agricultura es de tipo de subsistencia. por lo general es poco profundo. Alta y Baja Verapaz Agricultura Los cultivos son el fríjol y el maíz para consumo interno y el café para exportación.Jutiapa Agricultura En el departamento de Jutiapa. Suelos Sobre Materiales Volcánicos Comprenden una cuarta parte del departamento y se encuentran al sur del río Motagua. . la agricultura es muy escasa y de poca producción. no obstante. Estos suelos son útiles para pastos y bosques. es un área boscosa. que es cosechado en forma rudimentario usando como única máquina el arado tirado por bueyes. el tipo de cultivo es de maíz. las técnicas se usan del mismo modo desde hace siglos. allí mismo se consume. lo que se produce en este departamento. sus laderas son empinadas aunque hay valles o bolsones en medio de las laderas. Suelos del Altiplanicie Central Constituye casi un 85% de la superficie del departamento. de laderas pedregosas y empinadas. con comunes afloramientos de tierra. utilizando las rudimentarias técnicas del Quetzaltenango.

así como también resulta importante mencionar entre sus cultivos. el fríjol y los pastos mejorados. las característica propias de la zona son las pendientes inclinadas y suelos profundos. se dedican a la agricultura permanentemente. al maíz. las piñas. que parecen haberse originado de caliza. aunque también se siembra en el área albahaca. incluye las áreas de rocas no calcáreas.Suelos de los Cerros de Caliza Está caracterizada por suelos poco profundos y laderas empinadas. Suelos de las Sabanas Estos suelos son fácilmente identificables por las gramíneas que los caracterizan. En el resto de regiones se da la extracción de maderas y del chicle. pero no es cierto ya que son pobres. La agricultura en estos suelos es el maíz y fríjol para consumo interno. Petén Agricultura Solo en el área sur del Petén. Parecerían aptos para el cultivo. arcillosos y muy ácidos para cultivar. la yuca. así como café para exportación. La roca madre es por lo general esquisto o arcilla esquistosa. Izabal Agricultura Entre las actividades agrarias. Suelos de la Altiplanicie Central Abarca cerca de un cuarto del terreno de dicho departamento. la de mayor importancia para Izabal es el cultivo del banano. El Quiché Agricultura . Alguna de la extensión es utilizable para cultivos limpios y permanentes. donde la mayor parte de su población es indígena.

La región sur de El Quiché es la región que se dedica a la agricultura. lo que significa que continuarán recibiendo el trato de libre comercio.937 Platano Total 19.9% Disminuir Leve recuperación Crecimiento moderado Banano Café .408 151. asimismo propone ciertos desafíos para el Estado. US$ crecimiento de las exportaciones 1995 -2003 207. sin pago de arancel. El cultivo del trigo se da de la misma manera que en Quetzaltenango.5% Valor Tasa Tendencia a: exportado en promedio de 2003.927. ya que desde el tiempo de la conquista ha sido de importancia en la agricultura. Suelos de las Montañas Volcánicas Comprenden una pequeña parte del departamento. Producto Porcentaje que representa en las exportaciones agrícolas a USA 53. Evidentemente ingresos para el Estado no representan dichas exportaciones y gravarlas se considera contribuiría a que fuesen menos competitivas. EXPORTACIONES AGRICOLAS Oportunidades de la apertura de Estados Unidos a Guatemala en productos agrícolas A pesar que el CAFTA plantea una serie de riesgos primeramente a nivel de tributos y remuneración al factor trabajo.063.391 7.1% 4.9% 97.1% 5.182. pero es probable que los cambios sufridos en los métodos haya sido casi nulo. Sin embargo ello es preciso juzgarlo a la luz de la tasa de crecimiento que han tenido esas exportaciones y sobre la base del nivel de empleo y volumen de salarios que representa.1% 8. se caracterizan por sus suelos superficiales con alto contenido orgánico.5% 39. es decir. En el sentido que tres productos que representan el 98% de las exportaciones agrícolas de Guatemala a Estados Unidos quedaron en la canasta tipo ³G´.681.046 377. la economía campesina y empresarios del sector agrícola.

mientras que las exportaciones más tradicionales como el azúcar. y productos agrícolas no tradicionales como vegetales de invierno. materiales de empaque. La economía de Guatemala está dominada por el sector privado. Brasil. atún. Suiza. textiles y carne de vacuno.productos: caña de azúcar. azúcar y banano. Arabia Saudita.por ocupación: agricultura 50%. el turismo y la exportación de textiles. que genera alrededor del 85% del PIB. Otras ramas productivas incluyen vestuario y textiles. cardamomo. el maíz representa uno de los cultivos tradicionales más arraigados. Kuwait. servicios 35% Agricultura . los cuales se han posicionado en los más importantes mercados mundiales. etc. artesanías. Bélgica. alubias ganado. ovino. Inglaterra. porcino. Estos son sólo algunos de los principales productos guatemaltecos. La práctica del cultivo del maíz por parte de la población indígena y criolla constituye una tradición ancestral. La exportación agrícola no tradicional de Guatemala es uno de los sectores más dinámicos. productos de la industria metalmecánica.Además de estas exportaciones también tenemos a: azúcar. Durante años pasados. Canadá. La mayoría de la manufactura es de ensamblaje ligero y procesamiento de alimentos. cuyos principales mercados de destino son: Centro América. Italia. dirigido a los mercados domésticos de EEUU y Centroamérica. CULTIVOS TRADICIONALES: En Guatemala. productos químicos productos de plástico.Las exportaciones más tradicionales siguen representando una gran porción del mercado de exportación en el país. España. Alemania. bananas. La agricultura contribuye con el 23% del PIB y constituye el 75% de las exportaciones. cardamomo. y café siguen representando una gran porción del mercado de exportación. Qué exporta Guatemala Guatemala exporta productos tradicionales como café. con una tasa de crecimiento del 12% en los últimos 5 años. maíz. Suecia. calzado e insumos para calzado. Dinamarca. La historia y el desarrollo del país se . muebles de madera. café. alimentos procesados. bananas. Población activa . industria 15%. Venezuela. Japón. Estados Unidos. frutas y flores se han incrementado. también productos agrícolas no tradicionales como. Holanda. entre muchos otros. camarones y servicios. volatería. Francia. pescado y langosta. camarón.

También la pesca se está incrementando de manera espectacular. Otros productos minerales son: hierro. plata y oro. que se dedica a la explotación de oro para la exportación CARACTERIZACION DE LA MINERIA EN GUATEMALA La minería está poco desarrollada. que se utiliza para la manufactura de la goma de mascar. Se obtienen modestas cantidades de petróleo en los yacimientos cercanos a Rubelsanto y Chinajá.encuentran ligados al maíz por un sistema de componentes culturales. La principal explotación de níquel se produce en el área del lago de Izabal. plomo. cuya extracción se destina mayoritariamente a la exportación. antimonio. zinc. en 2005 se capturaron 16. yeso. históricos. sin embargo existen en el país grandes minas de oro y plata así como de jade y cobre. Es por ello que el maíz difícilmente dejará de cultivarse y consumirse en Guatemala. La producción anual de madera es de 17.1 millones de m³. lingüísticos y sociales.Recientemente se ha comenzado a exportar productos no tradicionales: Xate Chicle Orquídeas Madera Rosas Arveja China Fresas Mora Guanábana Chirimoya Anona Arveja dulce Brócoli Cebollines Col de Bruselas Coliflor Ejote francés Espárragos Mora Fresa Frambuesa Mango Pitahaya Piña Ajonjolí Pimienta gorda Rosas Claveles Crisantemos Aves del paraíso Flor de izote Xate EXPLOTACION DE MINERALES En Guatemala el único metal existente en grandes cantidades es el níquel. Arroz Melón Maíz Frijol Caña de Azúcar Manzana Trigo Sandia Durazno CULTIVOS NO TRADICIONALES: Guatemala se encuentra entre los líderes mundiales en la producción de chicle.756 toneladas de pescado. principalmente crustáceos y moluscos. La mina más grande del país pertenece a la compañía Canadiense Goldcorp. .

zinc. tobas y coladas de lavas. Lo anterior requiere de equipos que las compañías importan sin pagar impuestos. gravas y pómez. En el caso de los minerales metálicos encontrados están plomo. teniendo cada una características distintas de acuerdo al componente de su suelo. Los minerales no metálicos de mayor ocurrencia en esta zona son barita. mármol de serpentinita y calcáreo. En esta región se hallan extensos depósitos de pómez. social y cultural. se conoce el potencial que posee debido a estudios realizados durante décadas. Forma parte del sistema que se desarrolla desde Chiapas. cobre. explotación no sustentable La minería de metales a cielo abierto es una actividad industrial de alto impacto ambiental. y rocas industriales. zinc. plata. conteniendo 40 volcanes principales. También se encuentra plomo. talco. 2 La minería. Estas regiones son: ‡ Tierras Bajas del Petén: Las mismas representan un área de bosque tropical húmedo con elevaciones promedio de 100 metros sobre el nivel del mar.Ubicación de los Minerales A pesar de que Guatemala no ha realizado suficiente investigación geológica para cuantificar y caracterizar sus recursos minerales. aplicarles cianuro. jade. El mapa del potencial minero en Guatemala muestra 4 regiones. entre los minerales no metálicos. esquistos. ‡ Provincia Volcánica: Abarca un área aproximada de 25. La elevación sobre el nivel del mar está entre los 50 a 300 metros. plata y oro. Se hallan también. . ‡ Planicie Costera del Pacífico: Comprende una planicie de unos 50 km de ancho formada a lo largo del litoral del Pacífico por productos de material derivado de las tierras altas volcánicas. cubriendo 1/3 del territorio nacional. Los minerales que se pueden encontrar incluyen arenas. carbonatos y petróleo. Aquí se localizan depósitos de yeso. ‡ Cordillera Central: Se encuentra distribuida en la parte central de Guatemala. antimonio. las cuales hay que pulverizar. oro y níquel. que da vida a la flora y la fauna.000 km . México hasta las islas del golfo de Honduras. sedimentos de arena con gran contenido de hierro y titanio (arenas negras titaníferas de las playas del Pacífico). Para obtener los minerales es indispensable deforestar y remover la capa superficial de la tierra. agua y zinc para precipitar el oro y la plata. A través de esta destrucción se llega a extensos yacimientos de minerales contenidos en rocas. entre minerales metálicos.

Además de estas razones. El volumen del oro y plata que se contempla extraer. los combustibles tóxicos y vapores de gases de cianuro. el alza de precios del oro y otros metales. En la explotación se utilizan enormes cantidades de agua.80 la onza troy de oro y US$7. . Puede alterar el curso de los ríos. que padece la ideología racista del Estado y la desprotección por parte de las leyes. El aire lo contaminan el polvo. etcétera). agotamiento y contaminación del agua por uso del cianuro. población discriminada. generación de energía y transporte es otro proceso de contaminación. y en el Tercer Mundo en general. los dividendos que Guatemala obtendrá por la extracción de esa riqueza de su suelo ascienden a US$10. Es indispensable señalar que esta ley es inconstitucional porque viola artículos de la Constitución Política de la República de Guatemala y del Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo. de acuerdo a las estimaciones de la empresa. por la disminución de la producción en Canadá y EEUU. la búsqueda de alternativas de minería de bajo costo. destruye bosques. trituración. destruir la pesca y crear lagunas o pantanos con aguas tóxicas. San Marcos. cobró un nuevo auge en la década de los 90. ¿Dónde está el negocio?" En San Miguel Ixtahuacán. a razón de US$424. vigente actualmente.183 millones. representa un valor de US$1. pérdida de bosque y de la diversidad biológica. ratificado por Guatemala en 1996.1 millones (1 por ciento). La explotación minera modifica severamente la morfología del terreno. Esta suma es equivalente a una tercera parte de la deuda externa de Guatemala (US$3. mercurio o dióxido de azufre. Agua que no tienen costo económico para las compañías. El ruido producido por las explosiones. el equivalente al consumo de agua de 30. viviendas. Mientras tanto. etc. áreas cultivadas. apila grandes cantidades de material estéril. La minería en Latinoamérica. que limita los beneficios para el país y favorece a las compañías. en Guatemala la población que vive en áreas rurales es maya. El director del Centro de Acción Legal Ambiental y Social (CALAS). se opone al negocio y advierte que ese monto de beneficios no guarda relación con el impacto ambiental que tendrá el proceso de extracción del metal precioso (cambio de uso del suelo.000 familias. En 1997 durante el gobierno de Álvaro Arzu. la existencia de leyes que favorecían a las compañías transnacionales. Yuri Melini.31 la onza de plata. se aprobó la nueva Ley de Minería. la edificación de la planta industrial sigue su marcha.Uno de los temas abordados en las reuniones en abril de 2006 del Banco Mundial ha sido la minería de metales. y la desinformación y limitada organización de la población que sería directamente afectada. la debilidad en la protección ambiental y laboral.500 millones). aunque provoca el desecamiento de la zona circundante. contamina la capa friática. según la cotización en Nueva York al día de hoy.

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