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Rubin, Gayle (1989). "Reflexionando sobre el sexo: notas para una teoria radical de la sexualidad" En: Vance, Carole.

Placer y peligro: explorando fa sexualidad femenina. Madrid: Revolucion.

Reflexionando sobre el sexo: notas para una teorfa radical de la sexualidad
Gayle Rubin

Las guerras del sexo
"AI pedfrsele consejo, el doctor 1. Guerin afirrno que, despues de haber fracasado con todos los demas tratarnientos, habia conseguido cmar a las adolescentes afectadaspor el vicio .del onanismo, quernandoles el clitoris con un hierro caliente ... . Aplico el punto caliente tres veces en cada uno de los labios rnayores y otra en el clftoris... Tras la primera operacion, de cuarenta a cincuenta veces en un dia, el mimero de espasmos voluptuosos se reducfa a tres 0 cuatro ... Creemos, pues, que en casos similares a los que ustedes estudian, no debe dudarse en recurrir al hierro caliente, y en una etapa temprana, para cornbatir el onanismo clitoridiano y vaginal en las adolescentes". Demetrius Zamboco'

Ha llegado el momento de pensar sobre el sexo. A algunos,
I

Demetrius

Zambaco,

"Onanism

and Nervous Disorders

in Two Little

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la sexualidad quiza solo Ies parezea un topico sin importancia, un escape frfvolo de los problemas mas criticos de la po breza, la guerra, Ia enfermedad, cl racismo, el hambrc 0 la aniquilacion nuclear. Pero es precisamente en epocas como esta, en la que tenemos que convivir con la posibilidad de una destruccion inimaginable, cuando cs mas probable que la gente se vuelva peligrosamente desquiciada en 10 rcfcrcnte a la scxualidad. Los actuales conflictos sabre los valores sexuales y la conducta erotica tienen mucho en cornun con las disputas religiosas de siglos pasados. Adquieren un inmenso valor simbolico. Las disputas sobre la conducta sexual se conviertcn a menudo en instrumentos para desplazar las ansiedades sociales y descargar la intensidad emocional concomitante a elias. En consecuencia, la scxualidad debe tratarse can especial interes en epocas de fuerte tension social. El reino de la sexualidad posee tambien su propia politica interna, sus propias desigualdades y sus formas de opresion especifica. Al igual que ocurre con otros aspectos de la eonducta humana, las formas institucionaIcs concretas de la sexualidad en cualquier momenta y lugar dados son productos de 1a actividad humana. Estan, por tanto, imbuidas de los conflictos de interes y la maniobra politica, tanto los deliberados como los inconseientcs. En este sentido, el sexo es siempre politico, pero hay perfodos historicos en los que la scxualidad es mas intensamente contcstada y mas abiertamente politizada. En tales perfodos, el dorninio de la vida erotica es, de hecho, renegociado. En Inglatcrra y los Estados Unidos, las postrimerias del sig10 XIX fueron una epoca de este tipo. Durante aquellos a110s, fuertes movimientos sociales centraron su atcncion en los «vicios» de toda clase. Hubo campafias educativas y politicas para alentar la castidad, eliminar la prostitucion y reprimir la masturbaci6n, en especial entre los jovenes. Los "cruzados" de la moralidad atacaron la litcratura obscena, los desnudos en la
Girls", Francois pags, 31, 36. Peraldi (cd.), Polysexuality, Sem iotext (c), vol. IV, n." 1, 1981,

pintura, las salas de rmisica, el aborto, la informacion sabre control de natalidad y los bailes publicos'. La consolidaci6n de la moralidad victoriana y de su aparato de coercion social, mediy legal fue eI resultado de un largo perfodo de lucha cuyos efcctos han sido amargamente contestados desde entonces. Las consecuencias de este gran paroxismo moral del siglo XIX perviven todavfa. Han dejado una profunda huella en las actitudessobre el sexo, en la practica medica, en la educacion infantil, en las preocupaciones de los padres, en la conducta de Ia policia y en las leyes sobre el sexo. La idea de que la masturbaci6n es una practica perniciosa para la salud es parte de esta herencia. Durante el sigIo XIX era creencia cormin que un interes "premature" por el sexo, la excitacion sexual y, sobre todo, el orgasmo danarian la salud y maduracion de un nino. Los tcoricos diferian en sus opiniones sobre las consecuencias reales de la precocidad sexual. Algunos pensaban que Ilevaba a la locura, mientras que otros simplcmente predecian un menor crecimiento. Para proteger a los jovenes de un despertar "premature", los padres ataban a sus hijos por la noche para que no se tocaran; los medicos extirpaban el clitoris de las nifias que se dedicaban al onanismo'. Aunque las tecnicas mas burdas han sido abandonadas, las actitudes que las produjeron aun persisten. La idea de que el sexo

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, Linda Gordon y Ellen Dubois, "Seeking Ectasy on the Battlefield: Danger and Pleasure in Nineteenth Century Feminist Sexual Thought", Feminist Studies, vol. 9, n." 1, primavera de 1983; Steven Marcus, The Other Victorians, New York, New American Library, 1974; Mary Ryan, "The Power of Women's Networks: A Case Study of Female Moral Reform in America" Feminist Studies, vol. 5, n." 1, 1979; Judith R. Walkowitz, Prostitution and Victorian Society, Cambridge, Cambridge University Press, 1980; Judith R. Walkowitz, "Male Vice and Feminist Virtue: Feminism and the Politics of Prostitution in Nineteenth-Century Britain"; History Workshop Journal, n." 13, primavera de 1982; Jeffrey Weeks, Sex, Politics and Society: The Regulation of Sexuality Since 1800, New York, Longman, 1981. J GJ. Barker-Benfield, The Horrors of the Half-Known Life, New York, Harper Colophon, 1976; Marcus, op. cit.; Weeks, op. cit., en especial las pagi, .. nas 48-52; Zambaco, op. cit.

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per se es perjudicial para los jovenes ha quedado inserta en estructuras sociales y legales que tienen por objcto aislar a los menores del conocimiento y experiencia sexuales. Gran parte de la legislacion sexual todavia vigente data tambien de las cruzadas morales del siglo XIX. La primera ley federal contra la obscenidad en los Estados Unidos fue aprobada en 1873. La Ley Comstock ~Jlamada asi por Anthony Comstock, un viejo activista anti pornograffa y fundador de la Sociedad de Nueva York para la Supresion del Vicio- convenia en delito federal la Iabricacion, publicidad, venta, posesion, envio par correo e importaci6n de libros 0 imagcnes eonsideradas obsccnas, La ley prohibia tarnbien los aparatos y drogas anticonceptivos y abortivos y la informacion sobre cllos'. A la sombra de esta legislacion federal, la mayo rfa de los estados aprobaron sus propias leyes anti-obscenidad. El Tribunal Supremo comenzo a derogar la Icgislacion Comstock, tanto la federal como las estatales, durante los afios cincuenta. En 1975, la prohibicion que afectase a matcrialcs 0 informacion relacionados can la contraccpcion y e! aborto ya era considerada anticonstitucional. Sin embargo, aunque las disposiciones anti-obscenidad han sido modificadas, su constitucionalidad basica se ha mantenido. Asi, continua siendo un deIito la fabricaci6n, venta, envfo par cor reo 0 importacion de material cuyo iinico proposito sea la excitacion sexual', Aunque las leyes sobre la sodornia datan de tiempos mas antiguos, cuando algunos elementos de la ley canonica fueron incorporados a los codigos civiles, la mayor parte de la legislacion utilizada para arrestar a los homosexuales y a las prostitutas surgio de las carnpafias victorianas contra la "esclavitud blanca". Estas campafias tuvieron como resultado centenares de prohibiciones contra la provocaci6n, la conducta indecente,
Sarah Scncficld Bcscrra, Sterling G. Franklin y Norma Clevenger (editores), Sex Code of California, Sacramento, Planned Parenthood Affiliates of California, 1977; pag. 113. Ibid, pags. 113-17.
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el merodeo con propositos inmorales, el abuso de menores y los burdeles. En su tratado sabre el temor de los britanicos a la "esclavitud blanca", la historiadora Judith Walkowitz cementa: "Ia investigacion recicntc demuestra las enormcs discrepancias entre los espcluznantes relatos periodisticos y la realidad de la prostituci6n. La evidencia de una supuesta red de prostitucion que atrapa a gran mirnero de jovenes britanicas, en Londres y en el cxtranjero cs escasa'". Sin embargo, la furia publica sabre cste problema:
"Forzo la aprobacion de la Ley sohre la enmienda del COdigo Criminal (Criminal Law Amendment Act) de 1885, especialmente detestable y perniciosa. La Icy de 1885 subia de 13 a 16 afios la edad de consentimiento para las mujeres, pero proporcionaba tambien a la policia un poder legal mucho mayor sabre las mujeres y nines de la clase obrera ... incluia una clausui a que convcrtia en dclito los actos indecentcs realizados voluntariamente entre hombres adultos, conformando de esta forma la base para la pcrsccucion legal de los varones homosexuales en Gran Bretafia hasta 1967... las clausulas del nuevo proyecto de Icy iban dirigidas principalmcnte contra las mujeres de la clase obrera y regulaban la conducta sexual de los adultos mas que la de los jovenes'".

En los Estados U nidos, la Icy Mann, tambicn conocida como White Slave Traffic Act (ley del Trafico del Esclavo Blanco), fue aprobada en 1910, despues de 10 cual todos los estados de la union aprobaron leyes contra.la prostitucion", En la decada de los cincuenta, en los Estados Unidos, se dieron carnbios importantes en la organizacion de la sexualidad. En lugar de centrarse en la prostitucion 0 la masturbacion, las ansiedades de los cincuenta tuvieron como tema centralia ima, Walkowitz, "Male Vice and Feminist Virtue", op. cit., pag, 83. Todo el anal isis de Walkowitz del Maiden Tribute of Modem Babylon es particularrncntc csclarcccdor. Walkowitz, "Male Vice and Feminist Virtue", op. cit., pag, 85. S Bcscrra et aI., op. cit., pags. 106-7.

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gen de la "amenaza homosexual" y el ambiguo fantasmadel . "delincuentc sexual". Antes y despues de la Segunda Guerra Mundial, el "delincuente sexual" se convirtio en objeto de temor y de biisqueda publica. Muchos estados y ciudades, inc1uidos Massachusetts, New Hampshire, New Jersey, el estado de New York, la ciudad de New York y Michigan, lanzaron investigaciones para recoger informacion sobre esta amenaza a la seguridad publica", El terrnino "delincuente sexual" se aplicaba en ocasiones a los violadores, otras a los "pederastas" y, de hecho, funcionaba como clave para referirse a los homosexuales. En sus versiones burocratica, medica y popular, el discurso sobre cl delincuente sexual tendia a borrar las distinciones entre el asalto sexual violento y los actos ilegales, pero voluntaries, tales como la sodornia. El sistema de justicia criminal incorpor6 estos conceptos cuando una cpidemia de leyes sobre el psic6pata sexual se extendi6 par todos los cuerpos legislativos estatales'". Estas leyes proporcionaron a las profesiones psicol6gicas mayores poderes policialcs sobre los homosexuales y otros "desvfados" sexua1cs. Desde finales de los afios cuarenta hasta principios de los sesenta, las comunidades eroticas cuyas actividades no encajaban en el suefio americano de la postguerra fueron objeto de intensa persecucion. Los homosexuales fueron, junto con los comu• Commonwealth de Massachusetts, Iniorme preliminar de fa Comision Especial de Investigacion de Crimenes Sexuales, 1947; Estado de New Hampshire, Informe de fa Comision Interina del Estado de New Hampshire para estudiar la causa y prevencion de los crimenes sexuales graves, 1949; Ciudad de New York, Informe del Comite Municipal para el estudio de los delitos sexuales, 1939; Estado de New York, Informe al Gobernador de un estudio de 122 delincuentes sexuales del penal de Sing Sing, 1950; Samuel Hartwel, Manual de anormalidades sexuales y el metoda de la Higiene Mental para su prevencion, Estado de Michigan, 1950; Estado de Michigan, Informe de la Comision Gubemamcntal de Estudio del Delincuente Sexual Desviado, 1951. Esto es solamente una pequeria muestra. ID Estelle B. Freedman, "Uncontrolled Desire". The Threat of the Sexual Psycopath in America, 1935-1960", documento presentado a la Convenci6n Anual de la American Historical Association, San Francisco, diciernbrc, 1983.

nistas, objeto de las purgas y cazas de brujas en todo el pais. Sesucedieron [as investigaciones del Congreso, las disposiciones gubernamentales y los relatos sensacionalistas en los medios de cornunicacion, can objeto de despedir a Loshomosexuales que trabajaban para el gobierno. Miles de ellos perdieron sus trabajos, y las restricciones a la contrataci6n estatal de homosexuales persisten hasta hoy dia \ J • El FBI cornenzo la vigilancia y acoso sistematico sobre los homosexuales,que sc prolongo como mfnimo hasta los anos setenta". Muchos estados y ciudades importantes realizaron sus propias investigaciones y las cazas de brujas federalcs se vieron reflejadas en una variedad de energicas medidas locales. En Boise, Idaho, en 1955, un maestro se sento a desayunar can su periodico matutino y leyo que el viccpresidente del "Idaho First National Bank" habfa sido arrestado bajo la acusacion de sodornia; el fiscal local afirmaba que su intencion era eliminar par completo la homosexualidad de aquella comunidad. El maestro jarnas termino aquel desayuno. "Salto de su asiento, saco [as maletas, hizo el equipaje 10 mas rapido que pudo, sc metio en el coche y se marcho a San Francisco ... los huevos frios, el cafe y la tostada permanecieron en su mesa durante dos dias hasta que alguicn de la escuela lIeg6 alli a vcr que Ie habia ocurrido"ll. En San Francisco, la policia y los medios de cornunicacion se lanzaron a la guerra contra los homosexualcs durante toda la decada de los cincuenta. La poJicfa llevo a cabo redadasen bares, patrullo y realize arrestos masivos en las calles y anunII Allan Berube, "Behind the Spectre of San Francisco", Body Politic, ahril de 19tH; Allan Berube, "Marching to a Different Drummer", Advocate, 15 de octubre de 1981; John D'Emilio, Sexual Politics, Sexual Communities: The Making of the Homosexual Minority in the United States, 1940-1970, Chicago, University of Chicago Press, 1983; Jonathan Katz, Gay American History, New York, Thomas Y. Crowell, 1976. 12 D'Emilio, op. cit., pags. 46-7; Allan Berube, comunicaci6n personal. " John Gerassi, The Boys of Boise, New York, Collier, 1968, pag. 14. Estoy en dcuda con Allan Berube por habcr llamado mi atenci6n sobre este incidente.

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cio a los cuatro vientos su intencion de echar a los maricas de San Francisco". Las medidas contra individuos, bares y zonas frecuentadas por homosexualcs se sucedieron por todo el pals. Aunque las cruzadas contra los homosexuales constituyen los ejemplos mejor documentados de represion sexual en los aries cincuenta, la investigacion posterior nos revelaria pautas similares del creciente hostigamiento y ataque a los materiales pornograficos, las prostitutas y los desviados sexuales de toda clase. Es necesaria una investigacion que determine el alcance real de la persecucion policial y las reformas legales 15.
i4 Allan Berube, cornunicacion personal; D'Emilio, op. cit.; John D'Ernilio, "Gay Politics, Gay Community: San Francisco's Experience", Socialist Review, n." 55, enero-febrero de 1981. 1 Los siguientes ejemplos sugieren posiblcs rutas de investigacion adicional. Una purga ocurrida en la Univcrsidad de Michigan esta narrada en "Gay Ann Arbor Purges", de Daniel Tsang, en Midwest Gay Academic Journal, vol. 1, n." t, 1977, Y en "Gay Ann Arbor Purges", parte II, par Daniel Tsang, en Midwest Gay Academic Journal, vol. l , n." 2, 1977. En la Universidad de Michigan, el rnirnero de profesorees expulsados por supuesta homosexualidad parece rivalizar con el de expulsados por supuestas tcndencias comunistas. Seria interesantc poseer cifras del mimero de profesores que perdieron sus trabajos durante este periodo deb ida a delitos sexuales y politicos. En reformas reguladoras, muchos estados aprobaron leyes, durante esos anos, que prohibian la vcnta de bebidas alcoholicas a los "pcrvcrtidos sexuales conocidos" 0 que disponian el cierre de bares que rcuniesen a "pervcrtidos sexuales". Una ley semejante fue aprobada en California en 1955, y declarada antieonstitucional por el Tribunal Supremo estatal en 1959 (Allan Berube, cornunicacion personal). Scria muy interesantc saber exactamentc que estados aprobaron legislaciones scmejantes, las fechas de su promulgaci6n, la discusion precedente y cuantas estan todavia en vigor. En cuanto a la persecucion de otras comunidades eroticas, existen evidencias de que John Willie y Irving Klaw, los dos primeros productores y distribuidores de aruculos eroticos sadomasoquistas desde finales de la decada de 1940 hasta principios de los sesenta, tuvieron que hacer frente al repctido acoso policial y de que, por 10 menos Klaw, fue objeto de una invcstigacion del Congreso realizada por el Comite Kefauver. Mi agradecimicnto a J. B. Rund par una cornunicacion personal en la que me facilitaba informaci6n sobre las trayectorias de Willie y Klaw. Los materiales publicados sobre el tcrna son escasos, pero vease The Adventures of Sweet Gwendoline, de John Willie, New York, Berlier Press, 1974; tarnbien el "Preface" de J. B. Rund en Bizarre Comiz, vol. 8, New York, Berlier Press, 1977; "Preface" de J. B.
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EI perfodo actual posee algunas inc6modas similitudes con las decadas de 1880 y 1950. La camparia de 1977 para revocar el estatuto de los derechos de los gays del condado Dade, en Florida, inauguro una nueva ola de violencia, persecucion estatal e iniciativas legales dirigidas contra las minorfas sexuales y la industria comercial del sexo. Durante los ultimos seis anos, los Estados U nidos y Canada han padecido una amplia represian sexual, en un sentido politico, no psicologico. En [a primavera de 1977, pocas semanas antes de la votaci6n en condado Dade, en los rncdios de cornunicacion aparecieron de pronto repletos de noticias sobre redadas en zonas frecuentadas por los gays, sobre detenciones a prostitutas y sobre investigaciones realizadas por Ia fabricacion y distribucion de materiales pornograficos. Desde entonces, la actividad policial contra la comunidad gay ha aumentado de forma notoria. La prcnsa gay se ha hecho eco de ccntenares de detenciones, desde las bibliotecas de Boston hasta las calles de Houston y las playas de San Francisco. Incluso las comunidades gay urbanas grandes, organizadas y relativamente poderosas, han sido incapaces de detener estas medidas. Las redadas a los bares y banos gays han tenido una frecuencia alarmante y la policfa se ha hecho cada vez mas osada. En un incidente particularrnente drarnatico, la policia de Toronto asalt6 los cuatro banos gays de la ciudad. Irrumpieron en cada cubfculo arm ados con barras y sacaron a las calles, en pleno invierno, a casi 300 hombres vestidos unicamentc can sus toallas de bano. Ni siquiera la "liberada" San Francisco ha salido inmune. Ha habido medidas contra varios bares, ha habido incontables detenciones en parques y, en cl otofio de 1981, 1a policia detuvo a mas de 400 personas en una seric de redadas, en la calle Polk, uno de los centros de la vida nocturna gay. Los ataques a homoxesuales se han convertido
Rund, en Bizarre Fotos, vol. 1, New York, Berlier Press, 1978, y el "Preface" de J. B. Rund, en Bizarre Kutalogs, vol. 1, New York, Berlier Press, 1979. Scrfa de utilidad posecr mas informacion sistematica sobre las reform as legales y actividad policial que afectaron a Ia disidencia er6tica no gay.

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en una actividad ludica de importancia entre los j6venes machos de las ciudades. Uegan a los barrios gays armados can bates de beisbol y buscando camorra, sabedores de que sus padres a aprueban en secreta sus aceiones 0 bien haeen la vista. gorda. EI asalto policial no se ha limit ado a los homosexuales. Desde 1977, los esfuerzos por hacer cumplir las leyes existcntes contra la prostitucion y la obsccnidad se han multiplicado. Mas aun, los cstados y ayuntamientos han aprobado disposiciones nuevas y mas duras contra el sexo comercial. Se han aprobado ordenanzas restrictivas, se han cambiado leyes de distrito, se han enrnendado las disposicioncs sobre concesion de licencias . y sobre normas de scguridad, han aumentado las condenas y las exigencias de evidencias criminales se han relajado. Esta sutil codificacion legal de con troles mas cstrechos sobre la conducta sexual adulta ha pasado en gran parte desapercibida Iuera de la prensa gay. Durante mas de un siglo, la tactica mas fiable para promover la histeria er6tica ha sido la Hamada a proteger a los nifios, La actual ola de terror erotico ha cal ado mas profundamente en aquellas areas relacionadas, en algun sentido -aunque s610 sea simb61ico -, con la sexualidad de los j6venes. EI lema central de la carnpafia en la votacion del condado Dade fue "Salvemos a nuestros hijos" de un supuesto recIutamiento homosexual. En Iebrero de 1977, poco antes de la votacion, una repentina preocupacicn por la "pornograffa infantil" invadi6 los medios de comunicaci6n nacionales. En mayo, el Chicago Tribune present6 durante cuatro dias seguidos una sensacionalista serie de articulos, con titulares de ocho centimetros de altura, que afirmaba poner al descubierto una red nacional de vicio, organizada para introducir a muchachos jovcnes en la prostitucion y la pornografia". Los periodicos de todo el pais pre16 "Chicago es el Centro de Ia red internacional de porno infantil: los dcpredadores de nines", "Sexo infantil: una plaza en New Tocom 10 dice todo", Chicago Tribune, 16 de mayo de 1977; "Dentista dctcnido en red ada de corrup-

sentaban

historias similares, la mayor parte de elias dignas del

National Enquirer. A finales de mayo estaba ya en curso una investigaci6n del Congreso. Pocas semanas despues, el Gobierno Federal habia promulgado una ley contra la "pornograffa infantil", y muchos estados le siguieron con legislaciones propias. Estas leyes han reestablecido las restricciones sobre materiales sexuales que habian sido suavizadas par varias decisiones importantes del Tribunal Supremo. Por ejemplo, cl Tribunal habia dictaminado que ni la desnudez ni la actividad sexual eran obscenas per se. Pero las leyes sobre pornograffa infantil califican de obsccna a cualquier exhibicion dc mcnores desnudos 0 realizando actividad sexual. Esto significa que las fotograffas de nirios desnudos en los tcxtos escolares de antropologia y muchas de las peliculas etnograficas que sc proyectan en las universidades son tecnicamentc ilegales en varios estados. De hecho, los profesores podrian ser objeto de una acusaci6n adicional de felonia por cada estudiante menor de 18 an as a quien mostraran tales imageries. Aunque el Tribunal Supremo ha dietaminado tambien que es un dereeho constitucional poseer material obsceno para uso privado, las leyes sobre pornograffa infantil prohiben incluso cste tipo de posesion de cualquier material sexual relacionado con menores. Las leyes producidas por el panico a la pornografia infantil han sido mal concebidas y dirigidas. Represcntan alteraciones profundas en la regulacion de la conducta sexual y suprimen, de hecho, importantes libertades civiles de tipo sexual. A pesar de ello, casi nadie advirti6 su rapida implantacion por el Congreso y los cuerpos legislativos estata1es. Can la excepci6n de la North American Man/Boy Love Association (Asociacion Norteamericana del Amor Hombre/loven) y la American Civil
ci6n sexual de rncnores", "Las tretas para atraer vfctimas a la pornograffa infantil", Chicago Tribune, 17 de mayo de 1977; "Audiencias en Estados Unidos sohre pornograffa infantil: Rodino llam6 ultrajc una fiesta sexual". "Cazados seis hombres y veinte nines en una rcdada'', "La mafia de la pornograffa infantil mcdra en [a confusi6n legal", "Las red ad as en Estados Unidos aIcanzan a [os vendedores de pornografia", Chicago Tribune, 18 de mayo de 1977.

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Liberties Union (Sindicato de las Libertades Civiles Norteamel7 ricanas), nadie levant6 la menor queja sobre ello • Un nuevo proyecto de ley federal sobre pornograffa infantil, aun mas duro, aeaba de llegar a las camaras legislativas, Elimina la necesidad de probar que la supucsta pornografia ·infantil haya sido distribuida para su venta comerciaL Cuando cl proyecto se convierta en ley, la simple posesi6n de una diapositiva de un amigo 0 amante de 17 anos de edad desnudo puedc Hevar consigo una condena de 15 afios de carcel y una multa de 100.000 dolares. EI proyecto recibi6 la aprobaci6n del Congreso por 400 votos a favor y uno en contra I ~. Las experiencias de la fot6grafa profcsional Jacqueline Livingston son un ejernplo del c1ima creado por el panico a la pornograffa infantil. Livingston, profesora de fotograffa de la Universidad de Cornell, fue despedida en 1978 tras haber exhibido imagcnes de hombres desnudos, entre las que habia fotograffas de su hijo de siete arios masturbandose. Las revistas Ms. Magazine, Chrysalis y Art News rehusaron publicar anuncios de posters de hombres desnudos realizados por Livingston. En un momento dado, la Kodak Ie confisc6 parte de su pelicula y, durante varios mescs, la fotografa vivio con la amenaza de ser proeesada, en base a las leyes sabre pornograffa infantil, EI Departamento de Servicios Soeialcs del condado Tompkins investig6 si la mujer estaba capacitada para cuidar a sus hijos, Los
17 Para mas informaci6n sabre el "panico al porno infantil", vcase 'The Great Kiddy Porn Scare of '77 and Its Aftermath", por Pat Califia, en Advocate, 16 de octubre de 1980; "A Thorny Issue Splits a Movement", por Pat Califia, en Advocate, 30 de octubre de 1980; The Boston Sex Scandal, por Mitzel, Boston, Glad Day Books, 1980; "Sexual Politics in the New Right and the Sexual Fringe", por Gayle Rubin, en Daniel Tsang (editor), The Age Taboo, Boston, Alyson Publications, 1981. Sobre la cuestion de las relaciones intergeneracionales, veasc tam bien Indecent Assault, de Roger Moody, Londres, World Is Out Press, 1980; Paedophilia: The Radical Case, por Tom O'Carrol, Londres, Peter Owen, 1980; The Age Taboo, de Tsang, op. cit., y The Man They Called a Monster, de Paul Wilson, New South Wales, Cassell Australia, 1981. I~ "House Passes Tough Bill on Child Porn", San Francisco Chronicle, 15 de noviembre de 1983, pag. 14.

p6sters de Livingston han sido exhibidos en eJ Museo de Arte Moderno, en el Metropolitan y en otros museos importantes, pero ella ha debido de pagar un alto precio par sus esfuerzos por registrar en un film cl cuerpo de un hombre a edades diferentes y sin censuras de ninguna clase I~. Es facil ver a alguicn sernejante a Livingston como una victima de la guerra de la pornograffa infantil, pcro a la mayoria de la gente le resulta mas dificil simpatizar con las personas que mantienen relaciones can j6venes. Al igual que ocurria con los cornunistas y los homosexuales en la decada de los 50, el estigma que pcsa sobre est as personas es tal que resulta dificil encontrar abogados que defiendan sus libertades civiles, no digamos ya su conducta er6tica. En consecuencia, la policia se ha cebado sabre elias. EI FBI, las fuerzas de policia local y los inspectores del correo postal se han unido en un inmenso aparato, cuya unica finalidad es eliminar de la comunidad a los hombres que am an a j6venes mcnores de edad, Dentro de veinte aries 0 aS1, cuando la humareda se haya disipado, a1 menos en parte, resultara mucho mas facil demostrar que estas personas han sido victimas de una caza de brujas salvaje e injustificada, Scran muchos los que se averguencen de haber colaborado en ella, pero sera demasiado tarde para poder hacer algo por estos hombres que han pasado sus vidas en prision. Mientras que la desgracia de los amantcs de j6venes afecta a muy pocos, el otro legado a largo plazo del asunto del condado Dade nos afecta practicarnentc a todos. EI exito de la campafia anti-gay encendi6 muchas de las pasiones ocultas de la derecha norteamericana e inicio un amplio movimiento cuyo objetivo era estrechar las fronteras de la conducta sexual

aceptable,
La vinculacion que la ideologfa de derechas establece entre el sexo fuera de la familia, el comunismo y la debilidad politic a
I" George Stambolian, "Creating the New Man: A Conversation with Jacqueline Livingston", Christopher Street, mayo de 1980; "Jacqueline Livingston", Clothed with the Sun, vol. 3, n." 1, mayo de 1983.

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no es nada nuevo. Durante el perfodo McCarthy, Alfred Kinsey y su Institute for Sex Research (Instituto de Investigaciones sobre el Sexo) fueron atacados par debilitar Ia fibra moral de los norteamericanos, haciendoles asi mas vulnerables a la influencia comunista. Tras una investigacion del Congreso y publicidad contraria, la ayuda financiera de Rockefeller al Instituto Kinsey terrnino en 195420• Hacia 1969, la extrema derecha descubria al Sex Information and Education Council of the United States (SIECUS, Consejo de Informacion y Educacion Sexual de los Estados Unidos). En libros y panfletos, tales como El jaleo de fa educa-

capacidad

norteamcricana

para mantener

1a paridad

con Ru-

sia", De este modo, vinculaba "la lucha anti-gay en la arena domestica con las batallas anticomunistas en la polftica exterior'?'. La oposicion de derechas a la educaci6n sexual, a la homosexualidad, a la pornograffa, al aborto y al sexo prematrimonial paso de los margenes al centro de la escena politica despues de 1977, cuando los estrategas dercchistas y los cruzados del fundamentalismo religioso descubricron que estos temas resultab an ser de interes masivo. La rcaccion al tema sexual jugo un papel muy import ante en el exito electoral de la derecha en 198(f5. Organizaciones tales como la Mayoria Moral (Moral Majority) y los Ciudadanos en pro de la Decencia (Citizens for Decency) han adquirido numeros mlly elevados de seguidores, inmensos recursos financicros y una influencia inesperada. La Enmienda por la Igualdad de Derechos (Equal Rights Amendment) ha sido derrotada, se ha aprobado una legislaci6n que cstablccc nuevas restriccioncs al aborto y la financiaci6n de programas, tales como el Planned Parenthood (Paternidad Planificada) y 1a educacion sexual ha sufrido reducciones drasticas. Se han promulgado leyes y disposiciones administrativas que hacen mas diffcil a las adolesccntcs conseguir anticonceptivos 0 abortar. Los fructfferos ataqucs al Programa de Estu2J Norman Podhoretz, "The Culture of Appeasement" ("La cultura del apaciguamiento"), Harper's, octubre de 1977. 2, Alan Wolfe y Jerry Sanders, "Resurgent Cold War ldeology: The Case of the Committee on the Present Danger", en Capitalism lind the State in Latin American Relations, Richard Fagen (editor), Stanford, Stanford University Press, 1979. )5 Jimmy Breslin, "The Moral Majority in Your Motel Room", San Francisco Chronicle, 22 de enero de 1981, pag. 41; Linda Gordon y Allen Hunter, "Sex, Family, and the New Right", Radical America, invierno de 1977-78; Sasha Gregory-Lewis, "The NCO-Right Political Apparatus", Advocate, 8 de febrero de 1977; Sash a Gregory-Lewis, "Rigth Wing Finds New Organizing Tactic", Advocate, 25 de junio de ] 977; Sasha Gregory-Lewis, "Vuravelling the AntiGay Network", Advocate, 7 de scptiernbre de 1977; Andrew Kopkind, "America's New Right", New Times, 30 de scpticmbre de 1977; Rosalind Pollack Petchesky, "Anti-Abortion, Anti-Feminism, and the Rise of the New Right", Feminist Studies, vol, 7, n." 2, verano de 1981.

ci6n sexual: Lapomografia en las escuelas y el SIECUS: corruptor de los j6venes, la derecha atacaba al SIECUS y a la educacion sexual, calificandolos de complot comunista para destruir la familia y debilitar la voluntad nacional". Otro panfleto, Los nifios de Pavlov (Podrian ser los suyos), afirma que la UNESCO esta compinchada con e1 SIECUS para eliminar los tabues religiosos, promover la aceptacion de relaciones sexuales anormales, degradar las normas morales absolutas y "destruir la cohesi6n racial", al exponer a los blancos (en especial a las mujeres) a las norm as sexuales supuestamente "inferiores" de los

negros",
La idcologta neoconservadora y la Nueva Derecha han puesto al dia todos estos tcmas y utiliza intensamente la vinculaci6n de la conducta sexual "inmoral" con el presunto declive del poder norteamericano. En 1977, Norman Podhoretz escribio un ensayo en el que culpaba a los homosexuales de la supuesta in20 Paul H. Gebhard, 'The Institute", en Sex Research: Studies from the Kinsey Institute, edici6n de Martin S. Weinberg, New Yor, Oxford University Press, 1976. 21 Phoebe Courtney, The Sex Education Racket: Pornography in the Schools (An EXpose), New Orleans, Free Men Speak, 1969; Dr. Gordon V. Drake, SIECUS: Corrupter of Youth, Tulsa, Oklahoma, Christian Crusade Publications, 1969. 2Z Pavlov's Children: (They May Be Yours), Impact Publishers, Los Angeles, California, 1969.

u.s.

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dios sobre la Mujer de la Universidad Estatal de California de Long Beach estuvieron inspirados por el retroceso sexual. La iniciativa legisladora derechista mas ambiciosa ha sido la Family Protection Act, FPA (Ley de Proteccion de la Familia), introducida en el Congreso en 1979. Esta ley es un asalto muy am plio contra el feminismo, los homosexuales, las familias no tradicionales y la intimidad sexual de los adolescentes". La FPA no ha sido - ni probablemente 10 sea - aprobada, pero los miembros conservadores del Congreso continuan trabajando en favor de su programa con una estrategia mas fragmcntada. Quiza el signo mas manifiesto de los tiempos que corrcn sea el Adolescent Family Life Program (Programa para la Vida Familiar de los Adolescentes). Tambicn conocido como Teen Chastity Program (Programa para la Castidad Adolesccntc), recibe unos 15 millones de dolares del Gobierno Federal para su tarea de alentar a la gente joven a que se abstengan de mantener relaciones sexuales, 0 de utilizar antieonceptivos sl las tienen, 0 de abortar si quedan embarazadas. En los ultimos aries se han sucedido innumerables disputas en distintos lugares del pais sobre los derechos de los homosexuales, la educacion sexual, el derecho al aborto, las librerias para adultos y los program as de las escuelas publicas, No es probable que la reaccion anti-sexo haya finalizado, ni incluso que haya llegado a su maximo. A menos que algo cambie radicalmente, es probable que los proximos anos nos traigan mas de 10 mismo. En periodos tales como la decada de 1880 en Inglate ra y los alios 50 en Estados Unidos se da, de hecho, una reorganizacion de las relaciones sexuales. Las batallas libradas dcjan un residuo en forma de leyes, practicas sociales e ideologias de la sexualidad que a su vez afectaran a las maneras en que se perciba a la sexualidad durante mucho tiempo despues, Todos los indicios apuntan a que la era actual es otra de este tipo en poUtica sexual. Los resultados de las luchas en los aries 80 deja", Rhonda Brown, "Blueprint de 1981. for a Moral America", Nation, 23 de mayo

ran sus huellas durante mucho tiempo. Por 10 tanto, es imperativo comprender que es 10 que esta pasando y que es 10 que esta en juego para poder decidir adccuadamcnte que politicas debe apoyarse y a que politicas hay que oponerse. Es dificil adoptar estas dccisioncs si se careee de un pensamiento radical completo, coherente e inteligente sobre el sexo. Desgraeiadamente, el anal isis progresista sobre la sexualidad esta rclativamente subdesarrollado. Gran parte de la aportacion del movimiento fcrninista no es sino un anadido a la mistificacion que rodea al tema. Existe una urgentc necesidad de desarrollar unas perspectivas radicales sobrc la sexualidad. Paradojicamente, durante estos tristes afios se ha producido una explosion de estimulantes escritos politicos y cnsayos sobre el sexo. En los afios cincuenta, el entonces joven movirniento par los derechos de los homosexualcs iniciaba su andadura y prosperaba a la vez que la policia hacia redadas en los bares y se aprobaban leyes anti-homo sexuales. En los ultimos seis afios se han desarrollado nuevas comunidades eroticas, nuevas alianzas polfticas y analisis; todo ello en medio de la represion. En estc cnsayo quiero proponer algunos elementos de un marco descriptivo y conceptual que sirva para reflexionar sobre el sexo y su politica, Con ella espero contribuir a la acuciante tarea de crear un pensamiento preciso, humano y autcnticamentc liberador sobre el sexo.

II. Pcnsamiento sobre el sexo
"Veras, Tim -dijo Phillip de pranto-, tu argumento no es razonable. Supongamos que admito tu primer punto de que la homosexualidad es justificable en ciertos casos y bajo ciertos contrales. Entonces viene la trampa: «dondc termina la justificacion y d6nde ernpicza la degeneracion? La sociedad debe condenar para poder proteger. Conccdamosle el respeto incluso al homosexual intelectual y la primera barrcra habra caido. Despues caera la siguicnte y la otra hasta que el sadico, el que azota y el loco criminal exijan 10 rnismo, y la sociedad dejara de existir. As! que pregunto otra vez: Ld6nde colocar la fronte-

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ra? i.D6nde cornienza la degcneraci6n, bcrtad individual en estos asuntos?"

sino en el comienzo de la li-

(Fragmento de una discusion entre dos homosexuales que intentan decidir si deben amarse, de una novela publicada en 1950Y. -) Una teorfa radical del sexo debe identificar, describir, explicar y denunciar la injusticia erotica y la opresion sexual. Necesita, por tanto, instrumentos conceptuales que puedan mostrarnos el objcto a estudiar. Debe construir descripciones ricas so- ' bre la sexualidad, tal y como csta existe en la sociedad y en la historia, y requiere un lenguaje critico convincente que transmita la crueldad de la persecuci6n sexual, Ciertos rasgos persistentes del pensamiento sexual inhiben el desarrollo de una teoria de este tipo. Tales supuestos estan tan profundamcnte enraizados en la cultura occidental que raramcnte son cuestionados. Por tanto, tienden a reaparecer en diferentcs contextos politicos, adoptando nuevas expresiones retoricas, pero reproduciendo los mismos axiom as fundamentales. Uno de tales axiom as es el esencialismo sexual: la idea de que el sexo es una fuerza natural que existe con anterioridad a la vida social y que da forma a instituciones. EI esencialismo sexual esta profundamente arraigado en el saber popular de las sociedades oecidentales, que consideran al sexo como algo eternamente inmutable, asocial y transhist6rico. Dominado durante mas de un siglo por la medicina, la psiquiatria y la psicologia, el estudio acadernico del sexo ha reproducido el esencialismo. Todas estas disciplinas clasifican al sexo como una propiedad de los individuos, algo que reside en sus hormonas 0 en sus psiques. El sexo pucde, indudablementc, analizarse en terminos psicol6gicos 0 fisiologicos, pero dentro de estas categorias etnocientfficas, 1a sexualidad no tiene historia ni deterrninantes socia1es significativos.

Durante los ultimos cinco afios, una escuela de pensamiento hist6rica y teorica ha desafiado al csencialismo sexual tanto . ' expli~lta como implicitamcnte. La historia gay, en especial el trabajo de Jeffrey Weeks, ha estado a la cabeza, al mostrar que la homosexualidad tal y como la conocemos es un comnlcio institucional relativamente rnoderno". Muchos historiadores han 11egado a considerar las fonnas institucionales conternporaneas de la hcterosexualidad como un proceso historico aun mas reciente". Una importante personalidad de esta nueva escucla de pensarniento es Judith Walkowitz, cuya investigacion ha mostrado hasta que punto experimento la prostitucion profundas transformacioncs durante cl cambio de siglo. Esta autora nos prescnta descripciones muy meticulosas de la forma en que el juego combinado de fuerza sociales tales como 1a ideologia, el temor, la agitacion politica, las reformas legales y la practica medica pueden modificar la estructura de la conducta sexual Y altcrar sus consecuencias", La Historia de fa Scxualidad, de Michel Foucault, ha sido el texto mas influyente y ernblematico de esta nueva escucla de pensamiento sobre el sexo. Foucault critica la vision tradicional de la' sexualidad como impulso natural de la libido por libcrarse de las limitaciones socialesj Foucault argumenta que los deseos no son entidades biologicas prcexistentes, sino que, mas bien, se constituyen c_n el curso de practicas sociales historicarnente determinadas.ll-oucault haec hincapie en los aspectos de la organizacion social generadores de sexo, mas que
2g Este concepto fue articulado por primera vez par Mary McIntosh, "The Homosexual Role", Social Problems, vol. 16, n." 2, orono de 1968. La idea ha sido desarrollada por Jeffrey Weeks en Coming Gut: Homosexual Politics in Britain from the Nineteenth Century to the Present, New York, Quartet, 1977, y en ':Veeks, Sex, Politics and Society, op. cit.; vease tambicn D'Emilio, Sexual Politics, Sexual Communities, op. cit., y Gayle Rubin, "Introduction" a A Woman Appeared to Me, de Renee Vivien, Weatherby Lake, Mo., Naiad Press, 1979. 2'1 Bert Hansen, "The Historical Construction of Homosexuality", Radical History Review, n." 20, Primavera/V erano de 1979 . • .1<1 Walkowitz, Prostitution and Victorian Society, op. cit., y Walkowitz, "Male VICe and Female Virtue", op. cit.

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James Barr,Quatrefoil,

New York, Greenberg,

1950, pag. 310.

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..
en sus elementos represivos, al sefialar que se estan produciendo constantcmente sexualidades nuevas, y seriala la existeneia de una falta de continuidad importante entre los sistemas de sexualidad, basados en el parentesco y las formas mas moEs imposiblc pcnsar con claridad sobre 1a polftica de las razas 0 de los generos, mientras los consideremos como entidades biologicas y no como construcciones sociales. De igual modo, la sexualidad es impermeable al analisis politico, mientras se la conciba como un fenomcno biol6gico 0 como un aspecto de la psicologla del individuo. La sexualidad es tan producto humano como 10 son las dietas, los medias de transporte, los sistemas de etiqueta, las formas de trabajo, las diversiones, los procesos de produccion y las formas de opresion. Una vez que se comprenda el sexo en terminos de analisis social e historico sera posiblc una politica sexual mas realista, Podra, entonces, pensarse sobre ella en terminos de fenomenos, tales como las poblaciones, las barriadas, las pautas de asentamiento territorial, las migraciones, los conflictos urban os, la epidemiologfa y la tecnologia policial. Son estas categorias de pensamiento mas fructfferas que las tradicionales de pecado, enfermedad, neurosis, patologia, decadencia, polucion 0 del declive y caida de los imperios. Al detallar las relaciones ente las comunidades er6ticas cstigmatizadas y las fuerzas sociales que las regu1an, trabajos tales como los de Allan Berube, John D'Emilio, Jeffrey Weeks y Judith Walkowitz contienen categorias implicitas de analisis y critica politica. Sin embargo, la perspectiva constructivista ha mostrado ciertas dcbilidades politicas, que se han hecho especialmente evidentes en algunas interpretaciones crroneas de las posturas de Foucault. Dcbido al enfasis que puso en las formas en que se producia la sexualidad, Foucault ha sido muy vulnerable a interpretacioncs que niegan 0 minimizan la realidad de la represion sexual en el sentido mas politico. Foucault aclara repetidamente que no niega la existencia de la represion sexual, sino que la inscribe dentro de una dinarnica mas amplia", La sexualidad en las sociedades occident ales ha sido estructurada dentro de un marco social estrechamente punitivo y se ha visto sujeta a
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dcrnas".
El nuevo pcnsamiento sobre la conducta sexual le ha dado al sexo una historia y creado una alternativa constructivista al esencialismo sexual. El supuesto de que la sexualidad sc constituye en la sociedad y en la historia y que no esta unfvocamente determinada por la biologia subyace a todos los trabajos de esta escuela". Ello no significa que las capacidades biol6gicas no sean prerrequisitos de 1a sexualidad humana, significa simplcmente que esta no puede comprenderse en terrninos puramente biol6gicos. Los cuerpos y los cercbros son nccesarios para las culturas humanas, pero ningun examen de cstos puede explicar la naturaleza y variedad de los sistemas socia1cs. El hambre del est6mago no proporciona indicios que cxpliquen las complejidades de la cocina. El cuerpo, el cerebra, los genitales y el lenguaje son todos necesarios para la sexualidad humana, pero no detcrminan ni sus contenidos, ni las formas concretas de cxperirnentarlo, ni sus formas institucionales. Mas aiin, nunca eneontramos al cuerpo separado de las mcdiaciones que le imponen los significados culturales. Parafraseando a Levi Strauss, mi posicion en 10 referentc a 1a relacion entre biologia y scxualidad es un "Kantismo sin libido trascen-

dental?".

Michel Foucault, The History of Sexuality, New York, Pantheon, 1978. (N.T. Hay traduccion castellana: Historia de fa sexualidad; S. XXI ed., Madrid, 1980.) 32 Puede cncontrarsc un analisis muy util de estos temas en Robert Padgug, "Sexual Matters: On Conceptualizing Sexuality in History", Radical History Review, n." 20, Primavera/Verano de 1979. Claude Levi-Strauss, "A Confrontation", New Left Review, n." 62, julioagosto de 1970. En est a conversacion, Levi-Strauss dcnomina a su propia postura "un kantismo sin sujcto trascendental".
}I J1

Foucault, op. cit., pag. 11.

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controles formales e informales muy reales. Es necesario reconocer los fenomenos represivos sin caer por ello en las suposiciones esencialistas del lenguaje de la libido, y es importante el estudio de las practicas sexuales represivas, aunque las situemos dentro de una totalidad difercntc y emp1cando una terminologfa mas refinada". La mayor parte del pensamiento radical sobre el sexo se ha movido dentro de un modelo cuyos ejes eran los instintos y las limitaciones impuestas a ellos. Los conceptos sobre opresion sexual han sido encajados en esa vision mas biologica de la sexualidad: a menudo es mas facil volver a la idea de una libido natural sujeta a la represion inhumana que reformular conceptos de injusticia sexual en un marco mas constructivist a, pero esto ultimo es absolutamente necesario. Necesitamos una critica radial de las practicas sexuales que posea la elegancia conceptual de Foucault y la pasion evocadora de Reich. EI nuevo pensamiento sabre el sexo ha traido consigo un bienvenido enfasis en la idea de que los terminos sexuales deben referirse a sus contextos historicos y sociales propios, ademas de un cauto escepticismo frente a las generalizaciones. Pero es importantc poder indicar agrupamientos de conducta erotica y tendencias generales en la disercion sobre el erotismo. Adernas del esencialismo sexual, existen como minimo otras cinco escuclas ideologicas cuya influencia en cl pensamiento sobre el sexo es tan fuerte que dejar de criticarlas equivale a quedar enredados en ellas. Son la negatividad sexual, la Ialacia de la escala extraviada, la valoracion jerarquica de los actos sexuales, la teoria del domino del peligro sexual y la ausencia de un concepto de varied ad sexual benigna. De estas cinco, la mas importante es la prirnera, Las culturas ocidentalcs consideran general mente al sexo como algo peligroso, destructivo, como una fuerza negativa", La mayor parte de la tradicion cristiana, siguiendo a San Pablo, mantiene
1, Vease

que el sexo es en si pccaminoso. Puede redimirse si se realiza dentro del matrimonio para propositos de procreacion, y siempre que los aspectos mas placenteros no se disfruten demasiado. A su vez, esta idea descansa en la suposicion de que los genitales son una parte intrinseamente inferior del cuerpo, mucho menos sagrada que la mente, el "alma", el "coraz6n" 0 incluso la parte superior de! sistema digestivo (el estatus de los organos excretores es similar al de los genitales )37. Tales ideas han adquirido ya una vida propia y no dependen solamente de la religion para su supervivcncia. Esta cultura mira al sexo siempre con sospechas. J uzga siempre toda practica sexual en terrninos de su peor expresion posible. El sexo es culpable micntras que no demuestre su inocencia. Practicarnente toda conducta erotica sc considera mala a menos que exista una razon especffica que la salve. Las excusas mas aceptables son el matrimonio, la reproduccion y el amor. En ocasiones puc den servir la curiosidad cientifica, la expcriencia estetica a una relacion intima prolongada, pero el. ejercicio de la capacidad erotica, inteligencia, curiosidad 0 creatividad erotica requicren todas pretextos que son innecesarios para otros placeres tales como el disfrute de la cornida, la fie cion 0 la astronornia. La que yo llamo la falacia de la escala extraviada es un corolario de la ncgatividad sexual. Susan Sontag coment6 en una ocasion que desde que c1 cristianismo centro su atenci6n "en la conducta sexual como fuente de la virtud, todo 10 relacionado con el sexo se ha convertido en 'caso especial' en nuestra
J1 Ver, par ejemplo, "El Papa alaba a las parcjas par su autocontrol", San Francisco Chronicle, 13 de octubre de 1980, pag. 5; "El Papa dice que la excitacion sexual no es pecado si es etica", San Francisco Chronicle, 6 de noviernbre de 1980, pag. 33; hEI Papa condena la 'Iujuria carnal' como un abuso de la libertad human a" , San Francisco Chronicle, 15 de cnero de 198], pag, 2; hEI Papa da OtTO golpe al aborlo. Control de la natalidad", San Franciscop Chronicle, 16 de enero de 1981, pag. 13, y "Sexualidad, No hay scxo en el ciclo", San Francisco Chronicle, 3 de diciernbrc de 1981, pag. 50. Ver tarnbicn la nota 62 mas abajo.

el analisis en Weeks, Sex, Politics and Society, op. cit., pag, 9. )(, Vcasc Weeks, Sex, Politics and Society, op. cit., pag, 22.

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cultura'YLas leyes sobre el sexo han incorporado la actitud religiosa de que el sexo erotica es un pecado especialmente atroz, que merece los castigos mas duros. Durante gran parte de la historia europea y americana, un simple acto voluntario de penetracion anal era motivo de ejecuci6n. En algunos estados la sodomia todavia hoy supone condenas de 20 alios de prision. Fuera del terreno legal, el sexo es tambien una categorfa marcada. Las pcquefias diferencias en valores 0 en conducta se contemplan a menudo como amcnazas c6smicas. Aunque la gentc puede ser intolerante, tonta 0 quisquillosa sabre que es una dieta adecuada, las diferencias en los menus raramente provocan las iras, ansiedades y terror que acompafian normalmcnte a las diferencias en los gustos eroticos. Los actos sexuales estan gravados can un cxceso de importancia. Las sociedades occidentales modernas evaluan los actos sexuales segun un sistema jerarquico de valor sexual. En la cima de la piramide erotica estrin solamente los hctcrosexuales reproductores casados. Justo debajo est an los heterosexuales monogamos no casados y agrupados en parejas, seguidos de la mayor parte de los dernas heterosexuales. EI sexo solitario flota ambiguamente. EI poderoso estigma que pesaba sobre la masturbacion en el siglo XIX aun permanece en formas modificadas mas debiles, tales como la idea de que la masturbacion es una especie de sustituto inferior de los encuentros en pareja. Las parejas estables de lesbianas y gays estan en el borde de Ja respetabilidad, pero los hornosexuales y lesbianas promiscuos revolotean justa por encima de los grupos situados en el fonda mismo de la pirarnide. Las castas sexuales mas despreciadas incluyen normalmente a los transexuales, travestis, Ietichistas, sadomasoquistas, trabajadores del sexo, tales como los prostitutos, las prostitutas y quienes trabajan como modelos en la pornograffa y la mas baja de todas, aquellos cuyo erotisrno transgrede las fronteras generacionales.
Susan Sontag, Styles of Radical Will, New York, Farrar, Strauss & Giroux, 1969, pag. 46.
lB

Los individuos cuya conducta figura en 10 alto de esta jerarquia se yen recompensados con el reconocimiento de salud mental, respetabilidad, legalidad, movilidad ffsica y social, apoyo institucional y beneficios materia1cs. A medida que descendemos en 1a escala de conductas sexuales, los individuos que las practican se ven sujetos a la presunci6n de enfermedad mental, a la ausencia de respetabilidad, criminalidad, restricciones a su movilidad fisica y social, perdida del apoyo institucional y sanciones economicas, Un estigma extremo y punitivo mantiene en bajo status a algunas conductas sexua1cs y, de hccho, constituye una sancion contra quiencs las practican. Las rakes de la fuerza dc cste estigma se encuentran en las tradiciones religiosas occidentales, pero la mayor parte de su contenido contemporaneo cs resultado del oprobio medico y psiquiatrico. Los viejos tabucs reJigiosos procedfan en un principio de formas de organizacion social, basadas en el parentesco. Su funcion era la disuasi6n de uniones no apropiadas y la difusi6n de rclaciones adecuadas. Las leyes sexuales derivadas de los pronunciamientos bfblicos tcnian por objctivo impedir el encuentro de cornpafieros con relaciones incorrect as: consanguineidad (incesto), el mismo genera (homosexualidad) 0 la especie equivocada (bestialismo). Cuando la medicina y la psiquiatria 10graron adquirir un amplio poder sobre la sexualidad, les preocuparon menos los cornpaneros incorrectos que las formas de. deseo sexual no apropiadas. Mientras que los tabues contra el incesto caracterizaban de forma optima a los sistemas de organizacion sexual basados en el parentcsco, cl cambio hacia el enfasis en los tabiies contra la masturbacion era mas conveniente a los nuevos sistemas organizados en torno a las cualidades de la experiencia erotica". _., La medicina y la psiquiatrfa multiplicaron las categorfas de conductas sexuales erroncas. EI capitulo sobre dcsordenes psicosexuales del Diagnostic and Statistical Manual of Mental DiN

Vease Foucault, op. cit., pags. 106-7.

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sorders, DSM (Manual de diagnostico y estadfstica de desordenes mentales), de la American Psychiatric Association (APA), vienc a ser un mapa bastante fiable de la jerarqula moral actual de las actividades sexuales. La lista del APA (Asociacion psiquiatrica norteamericana) esta mucho mas elaborada que las condenas tradicionales a la prostitucion, la sodornia y cl adulterio. La ultima edicion, DSM-III, excluia la homoscxualidad de la categoria de desordenes mentales, tras una larga lucha politica. Pero el fetichismo, el sadismo, el masoquismo, la transexualidad, el travestismo 0 el exhibicionismo, el voyeurismo y la pedofilia estan firmemente clasificados como disfunciones psicologicas". Aun se siguen escribiendo libros sobre la genesis, etiologia, tratamiento y cura de estas supuestas "patologfas". La condena psiquiatrica de las conductas scxuales utiliza conceptos de inferioridad mental y emocional, en vez de categorias de pecado sexual. Las practicas sexuales de mas bajo status son denigradas y tachadas de enfermedades mentales 0 de sintomas de una defectuosa integraci6n de la personalidad. Adernas, los terrninos psicol6gicos empleados vinculan las dificultades de funcionamiento psicodinamico con diversas formas de conducta erotica. Igualan el masoquismo sexual a los caracteres de la personalidad autodestructiva, cl sadismo sexual con la agrcsi6n emocional y el homocrotismo con la inmadurez. Eslos revoltijos terminol6gicos se han convertido en poderosos cstereotipos que se aplican indiscriminadamente a los individuos en base a su orientacion sexual. La cultura popular esta imbuida de ideas tales como que la varied ad er6tica es peligrosa, insana, depravada y una amen aza a casi todo, desde los nifios pequefios hasta la scguridad nacional La ideo log fa sexual popular es un nocivo brebaje hecho de ideas de pecado sexual, conceptos de inferioridad psicol6'0 American Psychiatric Association, Diagnostic and Statistical Manual of Mental and Physical Disorders, tcrcera cdicion, Washington DC, American Psychiatric Association.

gica, anticomunismo, histeria colectiva, acusaciones de brujeria y xenofobia. Los medios de cornunicacion alimentan est as actitudes a traves de una propaganda incesantc. Yo denominaria a este sistema de estima erotico la ultima forma de prejuicio socialmente respetable, si no fuera porque las viejas formas muestran una obstinada vitalidad y porque continuamente siguen apareciendo formas nuevas. Todas estas jerarquias de valor sexual - religiosas, psi quiatricas y popularesfuncionan de forma muy similar a los sistemas idcologicos del racismo, el etnocentrismo y el chovinismo religiose, Racionalizan el bienestar de los sexualmente pri-' vilegiados y la adversidad de la "chusma" sexual.

EI circulo magico:
La sexualidad buena, normal, natural, sagrada
Heterosexual En mamrnonio Monogama Procreadora Nu comerciat Ell

los iimltes e>cteriores: La sexualidad
mala, anunatural, anormul, maldita
Honrosesual Sin rnatrirmmio Prcmiscua No pncreadora Come mal

parejas

1..::11 una relacicin Entre micmhrus d~ 1:0.misma gencrucinn Fli prwadc No pomcgrafra Solo cuerpos V:l.i[Jj~!~ (sua ..t:)

I---+--c~~----"ilr:'---'=:':';':_-l---'------l

InlcrgenciiLc'Oft.J.1 En punlicc

Fig. 1. -

La jerarqula

sexual: el circulo magico versus los limites exteriores,

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La figura 1 cs un diagrama de una version general del sistema de valorcs sexualcs. Segun dicho sistema, la sexualidad "buena", "normal" y "natural" scria idealmente heterosexual m~rital, mon6gama, reproductiva y no comercial. Seria en pa~ rejas, dentro de la misma gencraci6n y se daria en los hogares. ExcIuye la pornograffa, los objetos fetichistas, los juguetes sexuales de todo tipo y cualesquiera otros papeles que no fuesen el de macho y hembra. Cualquier sexo que viole estas reglas es "malo", "anormal" 0 "antinatural". EI sexo malo es el homosexual, promiscuo, no procreador, corncrcial 0 el situado fuera del matrimonio. Sera la masturbaci6n, las orgias, el encuentro sex~al esporadico, el cruce de fronteras gencracionales y el realizado en "publico" 0 al menos en los arbustos 0 en las bafio~ publicos. Utilizara la pornografia, los objetos fetichistas, los juguetes sexualcs 0 roles distintos a los tradicionales (ver figura 1).

Sexo "bueno": Normal, natural, saludable, sagrado
Heterosexual

La "Linea"

Parejas

heteroscxualcs Masturbation Parcjas

no casadas

Heterosexuates

prorrnscua,

Sexo "maio": Anorrnal, Antinatural Danino, pecaminoso, "extravagantc"

estables de gays y lcsbianas en eI bar Travestidos Transcxualcs Fetichistas Sadomasoquistas Par dinero

En casa

Lesbianas

Gays prumiscuos en saunas
o parques

Lo mejor

Lo pear

Figura 2.-

La jerarquia

sexual: la lucha par donde trazar la lfnea divisoria.

La figura 2 es un diagrama de otro aspecto de la jerarquia sexual: la necesidad de trazar y mantener una frontera imaginaria entre el sexo bueno y malo. La mayor parte de los discursos sobre sexo, ya scan religiosos, psiquiatricos, populares 0 politicos delimitan a una porcion muy pequeria dc la capacidad sexual humana y la califican de segura, saludablc, madura, santa, legal 0 polfticamente correct a La "frontera" separa a estas del res to de las conductas eroticas, a las que se considera peligrosas, psicopatologicas, infantiles, politicamente condenables U obra del diablo. Las discusiones por tanto versan sobre "donde trazar la linea divisoria" y deterrninar a que otras actividades se les podria permitir cruzar la frontera de la aceptabilidad. Todos estos modelos asumen una teoria del domin6 del peligro sexual. La frontera parece levantarse entre el orden sexual y el caos, y es una expresi6n del temor de que si se lc permite a algo cruzarla, la barrera levantada contra el sexo peligroso se derrumbara y ocurrira alguna catastrofc inimaginable. La mayoria de los sistemas de enjuiciarniento sexual -ya sean religiosos, psicol6gicos, feministas 0 socialistas-intentan detcrrninar a que lado de la linea esta cada acto sexual concreto. S610 se les concede complejidad moral a los actos sexuales situados en cl "lado bueno". Por cjemplo los encuentros heterosexuaJes pueden ser sublimes 0 dcsagradables, libres 0 Iorzados, curativos 0 destructivos, rornanticos 0 mercenarios. Mientras no viole otras reglas, se Ie concede a la heterosexualidad la plena riqueza de la experiencia humana. Por el contrario todos los actos sexuales dellado malo son conternplados como repulsivos y carentes de cualquier matiz emocional. Cuanto mas separado este el acto de la frontera mas rcgularmente se le muestra como una cxperiencia mala. Como resultado de los conflictos sexuales de la decada pasada, algunas conductas cercanas ala frontera estan comcnzando a rcbasarla lentarnente. Las parejas no casadas que viven juntas, la masturbaci6n y ciertas formas de la homosexualidad sc mueven hacia la respetabilidad (ver figura 2). La mayor parte de las conductas homosexuales permanecen todavia en el 141

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lado malo, pero si es en parejas monogamas, la sociedad est! emp.e,zando a reconoeer que posee toda la riqueza de la intera~elon humana. La hornosexualidad promiscua, el sadomasoquismo, cl fetiehismo, la transexualidad y los encuentros que traspasan la barrera generaeional son todavfa vistos como horrores ineontrolados incapaces de incluir afecto, amor libre eleccion, gentileza 0 transcendencia. ' (Este tipo de moralidad sexual tiene mas en comiin con las ideologfas raeistas que can la verdadera etica, Concede la virtud a los grupo~ dominantes y relega eJ vieio a los no privilegia do§) Una moralidad democratica deberia juzgar los actos sexuales 'par la forma en que se tratan quienes participan en la relaClo.namorosa,. por el niv~l,de consideracion mutua, por la presencia 0 ausencia de coercion y pm la cantidad y calidad de placere~ que aporta. El que los aetos sean homosexuales a no, en parejas 0 grupos, desnudos 0 en ropa interior, libres 0 comer~i~les, con 0 sin video, no debiera ser objeto de preocupacion etica. Es dificil desarrollar una etica sexual pluralista sin un coneepto de variedad sexual benigna. La variedad es una propied~d ,fu.ndame,nta~de toda forma de vida, desde los organismos biologicos mas SImples hasta las formaciones soeiales humanas mas eomplejas y, sin embargo, se suponc que la sexualidad debe adaptarse a un modclo iinico. Una de las ideas mas tenaees sobre el s~xo es que hay una forma de hacerlo mejor que todas las demas, y que todo el mundo deberia practicarlo en dicha forma. A la ma~or parte de Ia gentc le result a dificil comprender que cualquier cosa que a ellos pueda gustarles hacer sexualmente puedc serle totalmente repulsiva a otra persona, y que 10 que pued.a r~pelerles sera quiza el placer mas apreciado de otra. A nadie tiene por que gustarle, ni nadie esta obligado a hacer un acto sexual concreto para poder reconocer la libertad de otra persona para realizario, y que esta diferencia no indica ninguna ausencia de buen gusto, ni de salud mental ni de inteligencia en ninguna de las partes. La mayor parte de la gente

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torna equivocadamente a sus experiencias sexuales por un sistema universal que debe 0 dcberia funcionar para todos. Esta idea de una unica sexualidad ideal es caractcnstica de la rnayoria de los sistemas de pensamiento sobre cl sexo. Para la religion, cl ideal es el matrimonio procreador. Para la psicologia, la hcterosexualidad madura. Aunque su eontenido varia, el formato de una unica norma sexual se reconstituye eontinuamente en otros marcos rctoricos, incluidos el feminismo y el socialismo. Es igualmente objetable insistir en que todo el mundo deha ser lesbiana, no monogarno, como creer que todo el mundo deba ser heterosexual 0 estar casado, aunqueestc ultimo grupo de opiniones esta respaldado por un poder de coercion considerablemente mayor que el primero. Progresistas que se avergonzarian de mostrar su chovinismo cultural en otros temas, 10 exhiben rutinariamente en 10 referente a las difcrencias sexua1es. Hcmos aprendido a amar las diferentes culturas como expresiones iinicas de la invent iva humana, no como los habitos inferiores y repulsivos de los salvajes. Necesitamos una comprension antropologica similar de las diferentes culturas sexuales, La invcstigacion sexual empirica es el iinico campo que incorpora un concepto positivo de la variedad sexual. Alfred Kinsey abordo el estudio del sexo con la misma curiosidad desinhibida con la que habia examinado antes a una especie de avispas. Su distanciamiento cicntffico dio a su trabajo una refrescarne neutralidad que provoco las iras de los moralistas, ademas de una fuerte controversia": De entre los scguidores de Kinsey, John Gagnon y William Simon han sido los pioneros en la aplicacion de los conceptos sociologicos a la varied ad ero41 Alfred Kinsey, Wardell Pomeroy y Clyde Martin, Sexual behavior in the Human Male, Philadelphia, WB. Saunders, 1948; Alfred Kinsey, Wardell Pomeroy, Clyde Martin y Paul Gebhard, Sexual Behavoir in the Human Female, Philadelphia, W.E. Saunders, 1953. (NT Ambas obras han sido traducidas al castellano: Conducta sexual del hombre y Conducta sexual de La mujer, S. XX, Buenos Aires, 1967,)

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tica", Inc1uso parte de la vieja sexologia es de utilidad. Aunque su trabajo esta imbuido de ideas eugenesicas muy poco atractivas, Havelock Ellis fue un agudo observador. Su monumental Studies in the Psychology of Sex (Estudios en la Psicdlogfa del Sexo )es prolffico en detalles", Gran parte de los cscritos politicos sobre la sexualidad revelan una ignorancia completa tanto de la sexologia como de la moderna investigacion sexual. Quiza sea esta la razon por la que tan pocas escuelas y universidades se preocupen de ensefiar sexualidad human a, y la de que tantos cstigmas aparczcan en las investigaciones mismas sobre el sexo. Ni la sexologia ni la investigacion sexual han sido inmunes al sistema de valores sexuales imperante. Ambas incluyen supuestos e informaciones que no debieran ser aceptadas sin critica, pero proporcionan a la vez abundantes detalles, una bienvenida calma y la capacidad de tratar la variedad sexual como algo que existe, y no como algo a exterminar. Estas dos areas pueden proporcionar el fundamento ernpirico nccesario para una teo ria radical de la sexualidad, mas util que la combinacion de psicoanalisis y principios feministas a la que tantos textos recurren.

mente misteriosa fisiologia ... El sodomita habia side una aberracion temporal, el homosexual era ahora una especie."

Michel Foucault'. A pesar de numerosas continuidades con formas ancestrales, la organizacion sexual moderna posee un caractcr que l.a distingue de todos los sistemas preexistentes. En Europa OCCIdental y en los Estados Unidos, la industrializacion y la u:banizaei6n remodelaron a las poblaciones rurales y eampesmas convirtiendolas en una nueva fuerza de trabajo industrial y urbana. Genero adcmas nuevas formas del aparato estatal, reorganizo las relaciones familiares, altero los roles de genera, hizo posibles nuevas formas de identidad, produjo desi.gualda~e.s sociales nuevas y creo nuevos campos para el conflicto politico e ideologico, Tambicn dio origen a un nuevo sistema sexual caracterizado por tipos distintos de personas, poblaciones, estratificacion y conflictos politico sexuales. Los escritos de la sexologfa del siglo XIX sugieren la aparicion de algo as! como una estratificacion erotica. A pesar de 10 extravagante de sus explicaciones, los primeros sexologos estaban testimoniando la aparicion de nuevos tipos de individuos croticos y los comienzos de su agrupacion en comunidades rudimentarias. EI moderno sistema sexual eonticne varias de estas poblaciones sexuales, estratificadas por medio d~1 func~onamiento de una jerarquia ideologica y social. Las diferencias en la estima social crean fricciones entre estos grupos, que sc embarcan en batallas politicas para alterar 0 mantener su lugar en el ranking. La politica sexual conternporanea debe ser rcconceptualizada en terrninos de la aparicion y desarrollo de e~te sistema, de sus relaciones sociales, de las ideologlas que 10 mterpretan y de sus formas especificas de conflieto. La homosexualidad es cl mejor ejemplo de este proceso de estrarificacion erotica. La conduct a homosexual ha estado sicmpre presentc entre los humanos, pero en las diferentes socie" Foucault, op. cit.

III Transformacion

sexual

"Segun los antiguos codigos civiles y canonicos, la sodornla era una categorla de actos prohibidos, por tanto el que la pcrpetraba no era mas que el sujeto jurfdico de estos. El homosexual del siglo XIX se convertia en un personaje, un pasado, un caso y una infancia, adcrnas de ser un tipo de vida, una for-' ma de vida y una morfologfa de indiscreta anatornia y posible-

42 John Ganon y William Simon, Sexual Deviance, New York, Harper & Row, 1967; John Gagnon y William Simon, The Sexual Scene, Chicago, Transaction Books, Aldine, 1970; John Gagnon, Human Sexualities, Glenview, Illinois, Scott, Foresman, 1977. 4' Havelock Ellis, Studies in the Psychology of Sex (dos vchimenes), New York, Random House, 1936.

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dades y epocas ha sido recompensada 0 casti~ada, buscada 0 prohibida, cxperiencia temporal 0 de toda la vlda,. ~n algunas socicdades de Nueva Guinea, por ejcmplo, las actividades homosexuales son obligatorias para todos los hombres. Los aetas homosexualcs son considerados completamente masculinos, los roles sc detcrminan por la edad y los compafieros por status de parentesco". Aunque cstos hombres tiene~ conductas homo~ scxuales y pedofilicas extcnsas, no son 111 hom?sexuales ru pederastas. . Tampoco el homosexual del siglo XVI era un sodomita. En 1631, Mervyn Touchet, Conde de Castlehaven, fue juzgado y ejecutado por sodornia. De las aetas del ju~cio result a claro q~e cl Conde no se vela ni era visto par nadic como una especic particular de individuo sexual. "Mientras qu~ des~e el punta de vista del siglo XX Lord Castlehaven sufna obviamente de problemas psic~se~uales q~e requerian l~s ~erv!ci~s de u~ analista, desde la optica del siglo XVI, habia infringido ,d~hberadamente la Ley de Dios y las leyes de Inglaterra, y 10 uruco que nccesitaba era los servicios de un verdugo?". EL Conde no se ponia su ropa mas ajustada para dirigirse a la taberna gay mas cercana a mezclarse con sus companeros. Se quedaba en casa y sodomizaba a sus sirvientes. La concie~cia gay, los_pu?s gays, el sentido de pcrtencncia a un grupo 0 incluso el terrruno homosexual no eran parte del universo del Conde. El soltero de Nueva Guinea y el noble sodomita solo estan relacionados tangencialmente can el gay moderno, que quiza
45 Gilbert Herd, Guardians of the Flutes, New York, McGraw-lIill, 1981; Raymond Kelly, "Witchcraft and Sexual ReIati(~ns", en Paula ~rown ,y Georgeda Buchbinder (editores), Man and Woman in t~re,New Guinea Highlands, Washington DC, American Anthropologl~al A~SO~tatlOn, 197?; G,~yle Rubl~, "Coconuts Aspects of Male/Female Relationships in New GUinea, SIO publicar, 1974; Gayle Rubin, comentario a Guardians of.~he Flutes, Adv~catc: ~3 de diciembre de 1982; 1. Van Baal, Dema, La Haya, Nijhoff, 1966; F.E. Wtlhams, Papuans of the Transjly, Oxford, Clarendon, 1936. . . 4' Caroline Bingham, "SeventeenLh-Century Attitudes Toward Deviant Sex", Journal of Interdisciplinary History, primavera de 1971, pag. 465.

emigre del Colorado rural a San Francisco para vivir en un barrio gay, trabajar en un negocio de gay y partieipar en una compleja experiencia que incluye una identidad consciente, una solidaridad de grupo, una literatura, una prensa y un alto nivel de actividad politica. En las sociedades occidentales industriales, la homosexualidad ha adquirido gran parte de la estructura institucional de un grupo etnico". La rcubicacion del homoerotismo en estas cuasi-etnicas comunidades sexuales fuertemente nuc1eadas es en parte consecuencia de las transferencias de poblacion provocadas por la industrializacion. A medida que los trabajadores ernigraban a trabajar en las ciudades aumentaban las oportunidades para la for, macion de comunidades voluntarias. Los hombres y mujeres con inclinaciones homosexuales, que habrian vivido aislados y vulncrables en la mayor parte de las aldeas preindustrialcs, comenzaron a reunirse en pequefios rincones de las grandes ciu, dades. La mayo ria de las ciudadcs del siglo XIX de Europa Occidental y Norteamerica ten ian areas en las que los hombres podian pasear para buscar otros hombres. Las comunidades lesbianas parecen haberse ido formando mas lentamente y a menor escala. Sin embargo, ya en la decada de 1890 existian varios cafes en Paris, ccrca de la plaza Pigalle, que reunian una clientela Iesbiana, y es probable que hubiese lugares similares en las dernas ciudades importantes de Europa Occidental. Las zonas de estc tipo adquirieron mala rcputacion, 10 que alerto a otros individuos interesados sobre su existencia y localizacion, En los Estados Unidos habia territorios gays y lesbianos bien establecidos en New York, Chicago, San Francisco y Los Angeles, en la decada de los cincuenta. La migracion por motivos sexuales a lugares como Greenwich Village se habia convertido en un fenomeno sociologico de irnportancia. A finales de los afios setenta la migracion sexual se daba en escala
47 Stephen O. Murray, Community", International 1979,

"The Institutional Elaboration Review of Modem Sociology,

of a Quasi-Ethnic julio-diciembre de

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tan grande que comenzo

a tener un impacto notable en la po-

litica urbana de los Estados U nidos, siendo San Francisco el ejemplo mas notable y notorio".
La prostitucion ha experimentado una metaforsis similar. La prostitucion ernpezo a pasar de ser una ocupacion temporal a un trabajo mas permanente como resultado de la agitacion, reforma legal y persecucion policial del siglo XIX. Las prostitutas, que habian sido una parte mas de la poblaciori obrera, comenzaron a ser cada vez mas aisladas como miernbros de un grupo proscrito", Las prostitutas y otros trabajadores sexuales difieren de los homosexuales y dernas minorias de este tipo. EI trabajo sexual es una ocupacion, mientras que la desviacion sexual es una preferencia erotica, aunque ambos comparten algunos rasgos comunes de organizacion social. Al igual que los homosexuales, las prostitutas son una poblacion sexual criminal, estigmatizada en razon de su actividad sexual. Las prostitutas y los varones homosexuales son la presa favorita de las brigadas antivicio de todo el mundo", Al igual que los gays, las prostitutas oeupan zonas urbanas perfectamente delimitadas y deben batallar contra la policia para defenderlas y mantenerlas. La persecucion legal de ambas poblaciones se justifica mediante una claborada ideologia que les califica de indeseables peligrosos e inferiores que no tienen el derecho a que se les deje en paz. Ademas de organizar a homosexuales y prostitutas en poblaciones localizadas, la "rnodernizacion del sexo" ha generado un sistema de etnogcnesis sexual continua. Tarnbicn comen4l< Vease Berube, "Behind the Spectre of San Francisco", op. cit.; Berube, "Marching to a Different Drummer", op. cit.; D'Ernilio, Gay Politics, Gay Comunity, op. cit.; D'Emilio, Sexual Politics, Sexual Comunities, op. cit.; Foucault, op. cit.; Hansen, op. cit.; Katz, op. cit.; Weeks, Coming Out, op. CiL, y Weeks, Sex, Politics and Society, op. cit. 40 Walkowitz, Prostitution and Victorian Society, op. cit. 50 La policia antivicio hostiga tam bien a todo negocio sexual, ya sean bares gays, banos, librerlas de adultos, productores y distribuidores de articulos croticos o clubs.

zaron a formarse otras poblaciones de disidentes er6ticos, las comunmente lIamadas "perversiones" 0 las "parafilias''. La sexualidad continua escapando de las paginas del Diagnostic and Statistical Manual hacia las de 1a historia social. Actualmente otros grupos estrin intentando emular los exitos de los homoscxuales. Los bisexuales, los sadomasoquistas, los individuos que preficrcn los encuentros intcrgeneracionales, los tra. vcstidos y los. transexuales estan en etapas distintas de formacion de comunidades y de adquisicion de idcntidad. No es que las pervcrsiones esten prolifcrando sino mas bien estan intentan do adquirir espacio social, pequefios negocios, recursos politicos y algiin alivio a los castigos impucstos a Ia herejia sexual. IV Estratificaci6n sexual

"Habia nacido una subraza entera, diferente -a pesar de ciertos lazosde afinidad - a los libertinos del pasado. Desde finales del siglo XVIII hasta hoy dia eircularon par los poros de la socicdad, siempre perseguidos, aunque no siernpre por las Ieyes; a menudo cncerrados, aunque no siempre en prisiones; enfermos quiza, aunque eseandalosos, victirnas peligrosas, presas de un extrano mal at que se llamaba vieio y a veces crimen. Eran nirios adelantados para su edad, jovencitas precoces, escolares ambiguos, sirvientes y educadorcs dudosos, maridos cruc1es 0 maniacos, colcccionistas solitarios, vagabundos can impulsos cstravagantes. Frecuentaban los correcionales, los penales, los tribunales y los asilos. Llevaban su infamia a los doctores y su enfermedad a los jueces, Era la innumerable familia de los pervertidos que hacian buenas migas con los dc1incuentes y simpatizaban can los locos". Michael Foucault"

La transformacion industrial de Europa occidental y America del Norte trajo consigo nuevas formas de estratificaci6n social. Las desigualdades de clase resultantes son bien conocidas y han sido cxploradas con detallc durante mas de un siglo de
II

Foucault, op. cit., pig. 40.

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estudios. La construccion de los modernos sistemas de racismo e injusticia etnica ha sido bien descrita y criticada. El pensamiento feminista ha analizado Ja oganizacion imperante de la opresion de generos pero, aunque determinados grupos eroticos tales como los homosexuales militantes y los trabajadores del sexo se han agitado contra el maltrato que reciben, no ha habido un intento similar de ubicar las distintas forrnas de persecucion sexual dentro de un sistema mas general de estratificacion sexual. Sin embargo, tal sistema existe y su forma conternporanea es consecuencia de la industrializacion occidental. Las leyes sobre el sexo son el instrumento mas preciado de la estratificacion sexual y la persecucion er6tica. EI estado intervienc ordinariamente en la conducta sexual a un nivel que no serfa tolerado en otras areas de la vida social. La mayor parte de la gente desconoce la amplitud de las leyes sexuales, la enorme cantidad y variedad de conduct as sexuales ilegales y el caracter punitivo de las decisiones de los tribunales. Aunque las instituciones federales puedcn en ocasiones involucrarse en los casos de prostitucion y obscenidad, la mayor parte de la legislaci6n sexual es promulgada a nivc1 estatal y municipal y su cumplimiento queda en gran parte en manos de la policia local. Por tanto, hay una gran varied ad de leyes que podrfan aplicarse a cualquier caso, adernas su aplicaci6n practica varia enormementc segun el clima politico de turno. A pesar de este caos legal, es posible hacer algunas generalizaciones. Mi analisis de la legislacion sexual no es aplicable a las leyes contra la coercion, el asalto sexual 0 la violacion, sino que aborda los centenares de prohibiciones sobre relaciones sexuales voluntarias y los delitos con "status", como por ejemplo la violacion legal. La legislacion sobre e1 sexo cs muy severa. Las penas par in fringir estas leyes son todas completamente desproporcionadas a cualquier dafio social 0 individual. Un solo acto sexual voluntario aunque ilicito, par ejemplo, poner los labios sobre los genitales de una ardiente pareja sexual es castigado en la mayor parte de los estados mas severamente que la violacion, la agre- . sion 0 el asesinato. Cada uno de estos besos genitales, cada ca150

ricia lasciva es un crimen en sf mismo. Es por tanto dolo rosamente facil cometer multiples delitos durante una sola noche de pasion ilegal. Una vez que alguien ha sido condenado por violar alguna de estas leyes, la repeticion del mismo acto es motivo de procesamiento legal por reincidencia, en euyo caso las penas seran mucho mas severas. En algunos estados algunos individuos se han convertido en criminales rcincidentes por haber tenido rclaciones homosexuales en dos ocasiones distintas. Cuando una actividad erotica ha sido proscrita por la ley, todo el poder del estado fuerza a la conformidad can los valores que dicha ley defiende. La legislacion sexual resulta especialmente facil de aprobar, dado que los legisladores se oponen a ser benignos en los asuntos referidos al "vicio". Pero una vez en los libros es extremadamente diffcil de eliminar. La lcgislacion sexual no es un reflejo perfecto de la moral irnperante sabre la conducta sexual. La variedad sexual per se esta mucho mas ricamente administrada par los profesionales de la salud mental, la ideologfa popular y la practica social extralegal. Algunas de las conductas eroticas mas detestadas, como, par ejemplo, el fetichismo y cl sadomasoquismo no estan tan reguJadas por el sistema de justicia criminal como otras practicas menos estigmatizadas, par ejemplo, la homosexualidad. Las conductas sexuales se convierten en compctencia de la ley cuando llegan a ser motivo de preocupacion social 0 de agitaci6n politica. Cada histeria sexual 0 campafia moralista depositan nuevas disposiciones legales como una especie de registro f6sil de su existencia. El sedimento legal es mas grueso -y la ley sexual mas poderosa-en las conductas relacionadas con la obscenidad, el dinero, los men ores y la homosexualidad. Las leyes sobre obscenidad refuerzan el poderoso tabu sobre la representacion directa de las actividades croticas. EI actual interes en las formas en que la sexualidad se ha convertido en un foco de atencion social no debera utilizarsc para debilitar la crftica a csta prohibicion. Una cosa es crear discurso sexual en forma de psicoanalisis 0 durante una cruz ada moral, y otra muy distinta mostrar graficamente actos sexuales 0 ge- .

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nitales. La primera actividad goza de una permisividad social de la que carece la segunda. Se empuja al discurso sexual, a la reticencia, al eufemismo y la deshonestidad. El discurso libre sobre el sexo es una flagrante excepcion de la Primera Enmienda, que no se aplica al discurso puramente sexual. Las leyes antiobscenidad son parte de una legislacion mas amplia que convicrte en ilegal a la practica totalidad del comereio sexual. Las leyes del sexo prohiben severamente la mezcla de sexo y dinero, excepto via matrimonial. Ademas, otras leyes que cubrcn cl comercio sexual son las anti-prostitucion, las refercntcs a bebidas alcoholicas y las disposiciones que rcgulan la ubicacion y funcionamiento de los negocios "para adultos". La industria del sexo y la econornia gay han conseguido _evitar parte de esta legislacion, pero el proceso no ha sido facil ni sencillo. La crirninalidad que siernprc se presume vinculada al cornercio orientado al sexo condena esta aetividad a la marginacion, el subdesarrollo y la deforrnacion. Los negoeios relacionados con el sexo solo pucden operar en los vacios legales. Ello haee que la inversion sea baja y que gran parte de la actividad se dirija a salvarse de la carcel, en vez de al surninistro de bienes y servicios. Haee ademas a sus trabajadores mas vulnerables a la explotacion y a las malas condiciones de trabajo. Si el comercio sexual fuera legal, su mano de obra tend ria mas posibilidades de organizarse y luchar por mejores salarios y condiciones de trabajo, un mayor control sobre este y par aliviar el estigma que pesa sobre elias. A pesar de 10 que pueda pensarse de las lirnitaciones del comercio capitalista, una exclusion tan extrema del mercado diffcilmente seria aceptablc socialmente en otras areas de actividad. Imaginen, par ejemplo, que el intercarnbio de dinero par cuidados medicos 0 par consultas psicologicas 0 Iarmacologicas fuese ilegal. La practica medica tendria lugar en condiciones mucho menos satisfactorias si los medicos, enferrneras, farmaceuticos y terapeutas pudiesen ser encerrados en prision a capricho de la "policfa de salud" local. Esa es en esencia la si152

tuacion de las prostitutas, trabajadores y empresarios del sexo. El propio Marx consideraba el mercado capitalista como una fuerza revolucionaria, aunque limitada. Afirmaba que el capitalismo era progresivo en cuanto que disolvia los prejuicios y supersticiones precapitalistas y los lazos de los modos de vida tradicionales. "De ahi la gran influencia civilizadora del capital, su produccion de un tipo de sociedad frente a la cual todas las etapas anteriores aparecen como simple progreso local e idolatria de la naturaleza?". Apartar al sexo de los efectos positivos de la cconornia de mercado diffcilmenmte 10 convierte en socialista. La ley es especialmente fiera en la tarea de mantener la frontera entre la "inocencia" infantil y la sexualidad "adulta". En vez de reconocer la sexualidad de ·Ios jovenes e intentar ocuparse de ella con carino y responsabilidad, nuestra cultura nie-· ga y castiga el interes y actividad erotica de to do aquel que este por debajo de la edad de consentimiento. La cantidad de leyes dedicadas a proteger a la gente joven de una prematura exposicion a la sexualidad resulta sosprendente. El mecanismo principal para asegurar la separacion de generaciones sexuales son las leyes sobre la edad de consentimiento. Estas leyes no hacen distincion entre Ia violacion mas brutal 0 el romance mas calido. Una persona de 20 afios considerada culpable de contacto sexual con una de 17 afios habra de cargar con una severa sentencia practicamcnte en todos los estados, independientemente de la naturaleza de la rclacion", Tampoco se Ies permiten a los mcnores otras formas de acceso a la sexualidad "adulta", Se Ies prohfbe ver libros, peliculas 0 program as de television, en los que la sexualidad sea retratada "dernasiado" graficamcnte. Es legal que los jovenes yean horrorosas exhibiciones de violencia, pcro no 10 es ver imagenes exl~ Karl Marx, en The Grundrisse, David Mclellan (editor), New York, Harper & Row, 1971, pag, 94. ,\ Clark Norton, "Sex in America", Inquiry. 5 de octubre de 1981. Este articulo es un magnifico resumen de gran parte de la legislaci6n actual sobre sexo y su lectura es obligada para cualquier persona interesada en el tema.

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plfcitas de los genitalcs. Los jovenes sexualmentc activos son a menudo encerrados en correccionales 0 castigados de otros modos por su "precocidad", Los adultos que se desvian demasiado de los modelos convencionales de la eonducta sexual yen c6mo se 1es niega, a menudo, el contacto con los j6venes, incluso con sus propios hijos. Las leyes sobre custodia de hijos permiten al Estado robarle sus nifios a cualquiera que sus actividades eroticas parezcan cuestionables a un juez de 10 familiar. Un sinmimero de lesbianas, hombres gays, prostitutas, heterosexuales promiscuos, trabajadores del sexo y mujeres "promiscuas" han sido declaradas no aptos como padres por media de estas leyes. Se vigi1a cstrechamente en los miembros de las profesionales de la ensefianza cualesquiera signos de conducta sexual fuera de 10 comun. En la mayor parte de los cstados existen leyes por las que los maestros arrestados por delitos sexuales pierden sus trabajos y acreditaci6n profesional. En ocasiones se ha despedido a un profesor porque su estilo de vida no convenciona111ega a ofdos de sus superiores. La depravaci6n moral es una de las pocas razones por las que puede perderse una plaza academica". Cuanto mas influencia tiene un individuo sobre la generaci6n siguiente, menos libertades se permiten a su conducta y opiniones. Por medio de cste tipo de controles sobre padres y profesores, cl poder coercitivo del estado asegura la lransmisi6n de los valores sexuales conservadores. La unica conducta sexual adult a legal en todas partes es colocar el pene en la vagina en e1 matrimonio. Algunas leyes que incluyen el consentimiento adulto alivian algo esta situacion en menos de la mitad de los estados. La mayorfa de ellos imponen, sin embargo, severas penas a la sodomia y contactos homosexuales voluntarios sin sodomfa, al adulterio, la seducci6n y el incesto adulto. Las leyes sobre sodornia varian mucho. En algunos estados se aplican igualmente a compafieros homosexuales 0 heterosexuales, con independencia de su condici6n
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marital. Algunos tribunales estatales han dictaminado que las parejas casadas tienen derecho a co meter sodomia en privado. Unicamente la sodomia homosexual es ilegal en algunos estados. Varias leyes sobre sodomia prohfben el sexo anal y el contacto oral-genital. En otros estados, la sodomfa se aplica solamente a 1a penetraci6n anal, y el sexo oral esta regulado por varias leyes independientes", Leyes como estas criminatizan conductas sexuales libremente elegidas y avidamente buscadas. La ideologfa en ella encarada refleja las jcrarquias de valores anteriormente descritas. Es decir, algunos actos sexuales se consideran tan intrinsecamente malos que a nadie debe perrnitirsele realizarlos bajo ninguna circunstancia. El hecho de que los individuos consientan en ello 0 incluso los prcfieran es considerado como evidencia adicional de su depravaci6n. Este sistema de legislaci6n sobre el sexo es similar al racismo legalizado. La prohibicion sobre la penetraci6n anal, cl sexo oral y el contacto sexual entre varoncs convicrte a los homosexuales en un grupo criminal al que se niegan los privilegios de la ciudadanfa plena. Con tales leyes, el procesamiento es persecuei6n. Inc1uso aunque no se vigile estrictamente su cumplimiento, como normalmente oeurre, los miembros de las comunidades sexuales criminalizadas siguen siendo vulnerables a la posibilidad de arresto arbitrario 0 a convertirse en las iras del panico social durante ciertos perfodos. En estos ultimos, las leyes se hacen funcionar y la accion policial es rapida. La puesta en practica esporadica de est a lcgislacion sirve para recordar a los individuos que son miembros de un grupo perseguido. EI arresto ocasional por sodomia, sexo oral, conducta lasciva 0 provocaci6n mantiene a to do el mundo nervioso, atemorizado y cauto.
" Sarah Scncfcld Beserra, Nancy M. Jewel, Melody West Matthews y Elizabeth R. Gatov (editores), Sex Code of California, Public Education and Riscarch Committee of California, 1973, pigs. 163-168. Esta edici6n del Sex Code of California era anterior a las leyes de consenso adulto de 1976 y, en consecuencia, da una vision mas general de la legislaci6n sobre sodomia.

Bessera et al., op. cit., pigs. 165-7.

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El Estado sostiene a la jerarquia sexual tambien por medio de la reglamentacion burocratica. La politica de inrnigracion prohfbe la adrnision en los Estados Unidos de homosexuales y otros "desviados" sexuales. Los reglamentos militates impiden a los homosexuales servir en las fuerzas armadas. El hecho de que Ia gente gay no puedan casarse legalmente significa que no pueden disfrutar de los mismos derechos legales que los heterosexuales en muchos aspectos, incluida la herencia, los irnpuestos, el derecho a negarse a declarar en contra del conyuge y la adquisicion de ciudadania par matrimonio. Estas son solo algunas de las formas en las que el Estado refleja y mantiene las relaciones sociales de la sexualidad. La ley rcfuerza y apuntala la estructura de poder, los c6digos de conducta y los prejuicios. En sus peores extremos, las leyes scxuales son pura y . simplemente apartheid sexual. Aunque cl aparato legal sobre el sexo cs inmenso, la mayor parte del control social cotidiano es extra-legal. Se imponen sanciones sociales mcnos formales, pero muy efectivas, a los miembros de poblaciones sexuales "inferiores". En su maravilloso estudio etnografico sobre la vida gay en los afios 60, Esther Newton observaba que la poblacion homosexual estaba dividida entre los que ella llamaba los "abiertos" y los "ocultos", "Los abiertos pasan fa totalidad de su tiempo laboral en la comunidad (gay); los segundos viven la totalidad de su tiempo de acio dentro de ella,,56.En los an os de cstudio de Newton, la comunidad gay proporcionaba muchos menos trabajos que ahora y cl mundo del trabajo no gay era casi totalmente intolerante frente a la homosexualidad. Habia algunos individuos afortunados que podian ser abiertamente gays y ganar salarios decentes, pero la inmensa mayoria de los homosexuales dcbia escoger entre la pobrcza honcsta y la tension de mantencr una identidad falsa.
.10 Esther Newton, Mother Camp: Female Impersonators in America, Englewood Cliffs, New Jersey, Prentice-Hall, 1972, pag, 21 (el subrayado cs del original).

Aunque esta situacion ha cambiado bastante, existe todavia una discriminacion general contra la gay. A la inmensa mayorfa de la poblacion gay le es imposible manifestarse abiertamente en el trabajo. Por 10 general, cuanto mas importante y mejor pagado el trabajo, menos tolerara la sociedad la desviacion erotica abierta. Resulta diffcil a la gay encontrar un empleo en que no tengan que fingir, y la dificultad es doble 0 triple para los individuos de orientaciones sexuales mas exoticas. Los sadomasoquistas dejan sus ropas fetiche en cas a, y saben que deben tener especial cuidado en ocultar su idcntidad real. Si un pedofilo fuese descubierto por sus cornpafieros de trabajo, posiblcmcnte saldria a pedradas de su oficina. Tener que mantener un secreto tan absoluto es una carga considerable. Incluso quienes estan satisfechos can mantener el secreta pueden ser descubiertos accidcntalmente. Los individuos no convencionales eroticamente se arriesgan a no poder encontrar trabajo 0 a no poder seguir sus vocaciones profesionales, Los funcionarios y cualquier persona que ocupe una posicion socialmente significativa son espccialmente vulnerablcs. Un cscandalo sexual es el metoda mas seguro para echar a alguien del gobicrno 0 destruir una carrera politica. El hecho de que se espcre que toda persona importante se ajuste a las normas mas estrictas de conducta erotica desalienta a pervertidos sexua1cs de todas clases a buscar estos puestos. Por el contrario, los disidentes eroticos son canalizados hacia posicioncs de menor impacto en la corricnte de actividad y opinion sociales. La expansion de la econornfa gay durante Ia ultima decada ha proporcionado alternativas de empleo y algiin alivio a la discriminacion laboral contra los homosexuales, pero la mayor parte de los trabajos que proporciona son de bajo status y salario escaso. Los camareros, los empleados de las casas de bafio y los disc jockeys no son precisamente funcionarios, bancarios ni cjecutivos de empresa. Muchos de los emigrantes, por razones sexuales, que acuden en masa a lugares como San Francisco enfrentan un proceso de cmpobrecimiento y han de afrontar una fuertc competencia en el mcrcado de trabajo. Este flu157

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, jo de inmigrantes sexuales proporciona una masa de trabajo barato y explotable a muchos de los negocios de la ciudad, tanto gays como heterosexuales. Las familias juegan un papel crucial en la tarea de imponer la conformidad sexual. Hay mucha presion social dirigida a negar a los disidentes er6ticos las comodidades y recursos que una familia proporciona. La ideologia popular mantiene q~e las familias no deben producir 0 albergar a estc inconforrnismo er6tico. Muchas responden a este intentando reformar, castigar 0 desterrar a los miembros sexualmente delincuentes. Muchos de los emigrantes sexuales han sido rechazados por su familia y muchos otros estan huyendo de la amenaza de institucionalizaci6n. Cualquicr muestra al azar de hornosexuales y trabajadores sexuales u otros desviados puedc mostrarnos tristes y crueles historias de rechazo y malos tratos por parte de familias horrorizadas. La N avid ad es la gran fiesta familiar en Estados U nidos y, en consecuencia, una epoca de tension considerable en la comunidad gay. La mitad de sus habitantes regresan a ver a sus familias y muchos de quienes se quedan en los guetos gay no pueden hacerlo y revivcn as! su resentimiento y dolor. Adcmas de las sanciones econ6micas y la tension en las relaciones familiares, el estigma de la disidencia er6tica crca friccion en todos los demas aspectos dc la vida cotidiana. EI publico en general ayuda a penalizar la no conformidad erotica cuando, siguiendo los valores que les han sido ensefiados, los caseros niegan el alojamiento, los vecinos Haman a la policia y los gamberros golpean con la aprobacion de la sociedad. Las ideologias de inferioridad er6tica y peligro sexual reducen el poder de las y los desviados y trabajadores del sexo en los encuentros sociales de todo tipo. Disfrutan de menos proteccion frente a las conductas criminales a carentes de escrupulos, tienen menos acceso a la proteccion policial y menos recursos legales. Las re laciones con las insti tuciones y burocracias - hospitales, policia, tribunales, bancos, funcionarios piiblicos-; son mas diffciles.

EI sexo cs un vector de opresi6n. El sistema de opresi6n sexual atraviesa otros modos de desigualdad social, separando a individuos a grupos segiin su propia dinarnica interna. No es reducible ni cornprensible en terrninos de clase, raza, grupo etnico 0 genera. La riqueza, la piel blanca, el ser var6n, los privilegios pueden mitigar los efectos de la estratificacion sexual. Un blanco rico y pervertido sc vera por 10 general rnenos afectado que una mujer negra igualmente perteneciente a una minoria sexual, pero incluso los mas privilegiados no son inmunes a la opresion sexual. Algunas de las consecuencias del sistema de jerarquia sexual son simples molestias y otras son bastante graves. En estos iiltimos casas, el sistema sexual es una pesadilla kafkiana, en la que las desgraciadas victirnas se convierten en rebafios humanos cuya identificaci6n, vigilancia, dctencion, trato, encarcelamiento y castigo producen trabajo y autosatisfacci6n para miles de policias anti vicio, funcionarios de prisiones, psiquiatras y trabajadorcs sociales".

V Contlictos sexuales
"EI panico moral cristaliza temorcs y ansiedades muy extendidos y, a menudo, se enfrenta a elias, no buscando las causas reales de los problemas y las caracteristicas que mucstran, sino desplazandolos a los 'tipos diabolicos' de algiin grupo social concreto (a menudo los 'inmorales' 0 los 'degenerados'). La sexualidad ha jugado un papel particularmentc importantc en tales panicos, y los 'dcsviados' sexuales han sido los chivos expiatorios omnipresentes." jeffrey Weeks'~

i7 D'Emilio, Sexual Politics, Sexual Communities, op. CiL, pags, 40·53, Tiene un analisis excelente de la opresion gay que cubren muchos de los temas que he mcncionado en la decada de los 50. La dinarnica represiva que describe opera can algunas modificaciones sabre otras poblacioncs cr6ticas y en otros perfodos. EI esquema de [a opresion sobre los homoscxuales debe genera[izar· se para aplicarlo, can las oportunas modificaciones, a otros grupos sexuales. 5~ Weeks, Sex, Politics and Society, op. cit., pag, 14.

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El sistema sexual no es una estructura omnipotente ni monolitica. Se producen constanternente batallas sobre las definiciones valoracioncs, acuerdos, privilegios y costes de la conducta sexual. La lucha politica relacionada con el sexo asume formas caracteristicas. La ideologia sexual juega un papel crucial en la experiencia sexual. En consecuencia, las definiciones y valoraciones de la conducta sexual son objeto de amargas luchas. Los enfrentamientos entre el temprano movimiento de liberacion gay y cl establishment psiquiatrico son el mejor ejemplo de estc tipo de luchas, aunque las escaramuzas son constantes. Periodicamente, se dan tambien batallas entre los principalcs productores de ideologia sexual las iglesias, la familia, los medios de comunicacion publica y los psiquiatras-y los grupos cuya experienci~ es clasificada, distorsionada y puesta en peligro por los pnmeros. La regulacion legal de la conducta sexual es otro campo de batalla. Lysander Spooner diseccion6 el sistema estatal de coercion moral hace aproximadamente un siglo en un texto inspirado principalmente por las campanas antialcoh6licas. En Vi=

ces Arc Not Crimes: A Vindication of Moral Liberty (Los vicios no son crimenes: una rcivindicaci6n de la libertad moral), Spoo-.
ner argumentaba que el gobierno dcbia proteger a sus ciudadanos del crimen, pero que es estupido, injusto y tiranico legislar contra el vicio. Analiza adernas las racionalizaciones que todavia hoy se escuchan en defcnsa del maralismo legalizado: que los "vicios" (Spooner esta refiriendose a Ia bebida, pero podiamos sustituirla por la hornosexualidad, la prostituci6n 0 el uso de drogas como diversi6n) conducen al crimen y par tanto deben evitarse: que aquellos que praetican los "vieios" son non compos mentis* y par tanto el Estado debe protegerles de su propia autodestruccion a traves de la ruina, y que debe protegerse a los nifios de conoeimientos supuestamente dafiinos". El * No son duefios de su mente (N.T.).
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discurso sabre delitos sin victima alguna no ha cambiado mucho. La lucha legal sobre las leyes sexuales continuara hasta que no esten garantizadas las libertades basicas de acci6n y expresion sexual, 10 que exige el rechazo de todas las leyes sobre sexo, con excepci6n de las po cas que tratan con una coercion real. Exige adernas la abolicion de toda policia antivicio, cuyo trabajo es hacer eumplir la moralidad legislada. Ademas de las guerras legales y sobre definiciones, existen otras formas menos obvias de conflicto politico sexual a las que yo llamo guerras territoriales y de fronteras. Los procesos de creacion de comunidades par parte de minorias eroticas y las fuerzas enfrentadas a esta creacion producen batallas sobre la naturaleza y fronteras de las zonas sexuales. La sexualidad disidente es mas tara y esta mucho mas estrechamente vigilada en los pueblos pequefios y en las areas rurales. En consecuencia la vida metropolitana atrae constantemente a jovenes pervertidos. La migracion sexual ere a reservas eoncentradas de eompafieros, amigos y asociados potenciales. Permite a los individuos crear redes de adultos con caracteristicas de parentesco dondc pueden vivir. Pero son muchas las barreras que deben veneer los cmigrantes sexuales. Segun el prejuicio mas extendido en los medios de comunicacion y en la ideologia popular, los mundos sexuales marginales son tristes y peligrosos. Son retratados como empobrecidos, desagradables y habitados par psic6patas y delincuentes. Los nuevos emigranles deben estar 10 bastante motivados como para resistir e1 imp acto de tales imagenes desalentadoras. Los intentos de contrarrestar la propaganda negativa par medio de informaei6n mas realist a se topan narmalmente con la censura, y se dan batallas ideologicas contimias sobre que representaciones de las comunidades sexualcs iran a los medios de eomunicacion mas populares. Se suprime tarnbien la informacion sobre como encontrar y vivir en los mundos sexualcs marginales. Las guias de orientaCupertino, CA, Tanstaatl Press, 1977.

Lysander Spooner, Vices Are Not Crimes: A Vindication of Moral Liberty,

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ci6n son escasas e inexactas. En el pas ado, los rumores, cl cotilleo y la mala publici dad eran las pistas mas disponibles para la localizaci6n de comunidades er6ticas subrepticias. Durante' finales de los 60 y principios de los 70 sc hizo accesible una mejar informaci6n. Actualmcntc, grupos como la Mayorfa Moral intentan volver a levantar los muros ideologicos en torno a estas comunidades, y dificultar 10 mas posible el transite en ambas direcciones. La migraci6n es cara. Los castes de transparte y mudanza, y la necesidad de encontrar casa y trabajo nuevos son dificultades econ6micas que los emigrantes deben superar. Estas barreras son especialmcnte diffciles para los j6venes, que a menuda son los que mas desespcradamente necesitan el cambio. Existen, sin embargo, rutas a las comunidades er6ticas que consiguen atravesar el muro de propaganda y proporcionar ademas un refugio ccon6mico. La educaci6n superior puede ser una de elias para jovenes de posici6n elevada. A pesar de sus serias limitaciones, la informacion sabre conducta sexual que se facilita en la mayorfa de colegios y universidadcs es mejor que cualquier otra, y la mayor parte de colegios y universidades cobija a pequefias redes er6ticas de todo tipo. Para los chicos mas pobres, el ejercito cs a menu do la forma mas facil de poder escapar de donde quieran que esten. Las prohibiciones militares a la homosexualidad hacen que esta sea una ruta peligrosa. Aunque los j6venes homosexuales intentan continuamente utilizar las fuerzas armadas para escapar de situaciones intolerables en sus pueblos y acercarsc a comunidades gays, deben afrontar los riesgos de ser descubiertos, del tribunal militar 0 de la expulsi6n deshonrosa. Ya en las ciudades, las poblaciones er6ticas tienen a nuclearse y a ocupar regularmente algun territorio visible. Las iglesias y otras fuerzas anti vicio presionan constantemente a las autoridades locales para que limiten tales areas, reduzcan su visibilidad a expulsen a sus habitantes de Ia ciudad. Pcri6dicamcnte sc adoptan medidas energicas: se lanza a las policias antivicio locales contra las poblacioncs a controlar. Los homosexuales, 162

los y las prostitutas y, en ocasiones, las y los travestidos son 10 bastante territoriales y numerosos como para poder librar intensas batallas con los policias en defensa de calles, parques 0 callejones. Normalmente estas guerras de fronteras no tienen resultados definitivos, pero producen abundantes bajas. Durante la mayor parte de este siglo, los submundos sexuales han sido marginales y miserables, sus residentes se han visto sujetos a la tensi6n y la explotaci6n. El cspectacular exito conseguido por los ernpresarios gays en Ia creacion de una economta gay variada ha modificado la cali dad de vida dentro de este gueto. El nivel de comodidad material y organizacion social alcanzados por la comunidad gay en los ultimos quince alios carece de preccdente, pew es importante recordar 10 ocurrido con otras milagros similares. El crecimiento de la poblaci6n negra de Nueva York a principios de siglo condujo al Rcnacimiento de Harlem, pero aquel perfodo de creatividad se extingui6 con la Gran Depresion. La relativa prosperidad y florecimiento cultural del gueto gay podria scr igualmente fragiL Al igual que los negros que escaparon del Sur al Norte metro politano, quiza los homosexuales hayan simplemente cambiado problemas ruralcs por problemas urbanos. Los pioneros gays ocuparon barriadas situadas en lugares centricos aunque en ruinas. En consecuencia lindan con barrios pobres. Los homosexuaIcs, en especial los que tienen rent as bajas, terminan compitiendo con otros grupos ccon6micamente desfavorecidos par la limitada oferta de casas baratas. En San Francisco, esta competencia ha exacerbado el racismo y la homofobia, y es una de las causas de la epidcmia de violencia callejera contra los homosexuales. En lugar de estar aislados y ocultos en los ambientes rurales, los homosexuales de la ciudad son ahora blancos obvios y abundantes de las frustraciones urbanas. ., ; En San Francisco, la construcci6n desenfrenada de rascacielos y residencias de alto coste en el centro de Ia ciudad esta provocando la desaparici6n de casas a precios asequibles, La cons163

trucci6n de estos enormes cdificios esta creando una presi6n sobre todos los residentes de la ciudad. En los barrios de rentas bajas estan los inquilinos gays pobres, no los contratistas multimillonarios. El espectro de la "invasi6n homosexual" es un chivo expiatorio apropiado que desvia la atenci6n de los bancos, la comisi6n de planificacion, el "establishment" politico y los grandes constructores. En San Francisco, el bicnestar de la comunidad gay sc ha convertido en asunto de la politica urbana. Esta expansi6n afecta a todos los submundos eroticos territoriales. Tanto en San Francisco como en Nueva York, la construcci6n con altas inversiones y la renovaci6n urbana se han introducido en las principalcs areas de prostituci6n, pornografia y bares leather", La idcologia antisexo, las leyes sobre obscenidad, sobre prostituci6n y las regulaciones de bebidas alcoh61icas estan siendo todas utilizadas para desalojar a negocios poco rcntables, trabajadoras del sexo y hombres Leather. Dentro de diez afios, la mayor parte de estas areas habran sido barridas por las palas cxcavadoras, y convertidas en lugarcs seguros para centros de convencioncs, hoteles internacionales, sedes de rnultinacionales y casas para los ricos, EI tipo de contlicto sexual mas importante y de consecuencias mas graves es 10 que Jeffrey Weeks ha denominado el "panico moral". Los panicos morales son el "momenta politico" del sexo, durante los cuales las actitudes difusas son canalizadas hacia la acci6n politica y de allf al cambia social". La histeria sabre la esclavitud blanca de la decada de 1880, las campanas anti-homosexuales de los afios 50 y e1 panico a la porno* Los bares leather (leather significa literal mente "cuero") provccn diversion principalmente a un subgrupo de hombres gay. Para estc grupo, elleather es un simbolo central de organizaci6n dentro de una seric de imagenes dcrivadas primordialmcntc de experiencias e instituciones masculinas. Elleather se rcficre tambien a una clase de actividades sexuales muy practicadas POf dicho subgrupo. '" He tocado esta terminologia del muy uti! analisis de Weeks, Sex, Politics and Society, op. cit., pags. 14-15.

grafia infantil de finales de los 70 son ejemplos tipicos de este "panico moral". Debido a que la sexualidad csta tan mistificada en las sociedades occidentales, las guerras sabre ella a menu do se hacen can forrnas indircctas que dirigen a objetivos falsos, Se conducen con pasiones extraviadas y son intcnsamente simbolicas. Las actividades sexuales a menudo funcionan como significantes de temores personales y socialcs con los que no guardan relaci6n intrfnseca alguna. Durante un panico moral tales tcmores se rclacionan can alguna actividad 0 poblacion sexual desafortunada. Los medios de comunicaci6n se indignan, la gente se comporta como una turba enfurecida, sc activa a la policia y e! estado pro mulga leyes nuevas. Cuando eI furor haya pa·sado, algun grupo er6tico inocentc habra sido diezmado y el estado habra extendido su poder a nuevas areas de conducta erotica. El sistema de cstratificaci6n sexual proporciona victirnas faciles que carecen de poder para dcfenderse y un aparato preexistente para controlar sus movimientos y restringir sus libertadcs. El estigma contra los disidentcs sexuales los convierte en moralmente indefendibles. Todo panico moral tiene consecuencias ados nivcles: la poblaci6n objeto de! mismo es la que mas sufre, pero los cambios sociales y legales afectan a todos. Los panicos moralcs raramente alivian problema real alguno, pues sus objetivos son quimeras insignificantes. Se alimentan de la estructura discursiva preexistcnte, que inventa victimas para poder justificar el tratamiento de los "vicios" como crimenes. La criminalizaci6n de conductas inocuas tales como la homosexualidad, la prostituci6n, la obscenidad 0 el uso de drogas can fines recreativos se racionalizan mostrando tales conductas como amenazas a la salud y ala seguridad, a las mujeres y nifios, a la seguridad nacional, a la familia 0 a la civilizaci6n misma. Incluso cuando sc rcconoce que una actividad no provoca dafio alguno, puede scr prohibida, pues se afirma

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que "conduce" a algo mucho pear (otra manifestacion de la teorfa del domino Se han eonstruido gran des y poderosos cdifieios sobre la base de tales fantasmas. Generalmente, el estallido de un panico moral viene prccedido par una intensifieada busqueda de semejantes ehivos expiatorios. Profetizar es siempre arriesgado, pero no es necesaria una gran intuicion para detectar panicos morales potenciales en dos procesos que se desarrollan en la aetualidad: los ataques al sadomasoquismo por una parte del movimiento feminista y el ereciente uso que la derecha esta haciendo del SIDA para incitar a una virulente homofobia. La ideologia ferninista anti-pornografia ha eontenido siempre una condena, a veces implicita a veees abierta, del sadomasoquismo. Las imagenes de sexo oral y penetraciones que-constituyen el grueso de la pornograffa pueden quiza turbar a quienes no esten acostumbrados a ella, pero es dificil argumentar convincentemente que tales imageries sean violentas, Toda la primera propaganda antipornografia utilizaba una muestra muy selectiva de la imagineria sadomasoquista para respaldar un analisis muy debil, Sacadas de su contexto, tales imageries son a menu do traumatizantes y ello fue despiadamente explotado para asustar al publico haciendole aceptar la perspeetiva antipornografica. Gran parte de la propaganda antipornografica lleva implicito el mensaje de que el sadomasoquismo es la "verdad" esencial y de fondo a la que tiende toda la pornografia. Se piensa que la pornograffa conduce a la pornografia sadomasoquista, y a su vez se supone que est a lIeva a la violacion. Tenemos aquf la revitalizacion de la idea de que son los pervertidos sexuales los que cometen crimenes sexuales, no la gente normal. No cxiste evidencia alguna de que los lectores de revistas eroticas sadomasoquistas ni quienes 10 practican cometan un mimero des-

t.

proporcionado de crimcnes sexuales. La literatura antipornografica convierte a una min aria sexual irnpopular y a sus lecturas en chivo expiatario de problemas sociales que ellos no crean. La utilizacion que el discurso antipornografico hace de la imagineria sadomasoquista ticnc par objeto atizar Ia coleta. LIeva implfcito el mensaje de que la forma de hacer el mundo mas seguro para las mujeres es eliminar el sadomasoquismo. Las imagenes sadomasoquistas de la pelicula Not a Love Story se emparcjaban moralmente a las de negros violando a mujeres blancas, 0 a las de viejos babeantes judios sobando a jovencitas arias, para incitar asf al frenesi racista 0 antisemita. La retorica feminista tieneuna inquietantc tcndencia a reaparecer en contextos reacionarios. Por ejernplo, en 1980 y 1981, el Papa Juan Pablo II pronuncio unaserie de discursos, reafirmando su compromiso can los puntas de vista mas conscrvadores y paulinos sabre la sexualidad humana. AI condenar el divorcio, el aborto, el matrimonio civil, la pornografia, la prostitucion, el control de natalidad, el hedonismo desenfrenado y la lujuria, el Papa utilize abundante rctorica feminista referente a la objetivacion sexual. En un tono similar al de la lesbiana Julia Penelope, activa feminista, Su Santidad explicaba que "contemplar a alguien de modo lascivo convierte a esa persona en un objeto sexual, mas que en un ser humano merecedor de dignidad?", La derecha se opone a la pornografia, y ya ha adoptado elementos de la retorica feminista antiporno. La extension del discurso anti-sadomasoquismo en el seno del movirniento de las rnujeres podria facilrnente convertirse en vehfculo para una caza de brujas moralista. Proporciona el blanco adecuado de
,2 "Pope's Talk on Sexual Spontaneity", San Francisco Chronicle, 13 de novicrnbre de 1980, pag. 8; vcr tarnbicn la nota 37. Julia Penlope afirma que "no necesitamos nada que se autocalifique como puramente sexual" y que "la fantasia, como aspccto de la sexualidad, puede ser una 'neccsidad' faloccntrica de la que no nos hemos liberado todavia", en "And Now For the Really Hard Questions", Sinister Wisdom, numcro 15, orono de 1980, pag. 103.

01 Vease Spooner, op. cit., pags. 25-29. El discurso feminista antiporno encaja perfectamente en la tradicion de justificar los intentos de control moral aduciendo que dicho control protcgera de la violencia a mujeres y ninos.

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la poblacion indefensa, y tarnbien una base argumental para la recriminalizaci6n de los materiales sexuales que han escapado al a1cance de las leyes actualcs sobre obscenidad. Seria especialmentc facil aprobar leyes contra las publicaciones eroticas sadomasoquistas, semejantes a las leyes contra la pornografia infantil. EI proposito de tales leyes seria "obviamente" reducir la violencia mediante la prohibicion del llarnado porno violento. Una carnpana enfocada contra la leather amenaza podrla tener como resultado adicionalla aprobacion de leyes que criminalizaran conductas sadomasoquistas que no son ilcgales actualmente. EI resultado ultimo de un panico moral como este seria el asalto legalizado a una comunidad inofensiva de pervertidos. Es dudoso que una caza de brujas como esta hiciese contribucion alguna a la reduccion de Ia violencia contra las mujeres. EI panico al SrDA es todavia mas probable. Cuando el temar a una enfermedad incurable se mczcla con el terror sexual, el brebaje resultante cs extremadamente volatil, Haee un siglo, los intentos de controlar la sffilis condujeron a la aprobacion de las Contagious Diseases Acts (Lcyes sobre Enfermedades Contagiosas) en Inglaterra. Estas leyes se basaban en teorfas medicas erroneas y de nada sirvieron para detener la propagacion de la enfermedad, pero trajeron la desgracia a las vidas de los cientos de mujeres que fueron encarccladas, sometidas al examen vaginal forzoso y estigmatizadas de par vida como de largo cance sobre el sexo en general y sobre la homosexualidad particular. La enfermedad tendra un impacto significativo las opciones que la gente gay elija. Menos gente cmigrara a mecas gays par temor a la enfermedad, y los que ya residcn los guetos evitaran situaciones que consideren peligrosas este sentido. La econornia gay y el aparato polftico por ella

I

.

prostitutas". Pase 10 que pase, el SrDA tendra consecuencias

alen en las en en

nanciado quiza rnuestren ser effmcros. El temor al SrOA ha afectado ya a la ideologia sexual. Justo cuando los hornosexuales acababan de conseguir quitarse la mancha de enfermedad mental, se encuentran ahora metaffsicamente vinculados a una imagen de dctcrioro ffsico Ictal. EI sindrornc, sus peculiaridades y transmisibilidad estan siendo utilizados para revitalizar los viejos temores de que la actividad sexual, la hornoscxualidad y la promiscuidad conducen a la cnfermedad y la muerte. EI SIDA cs a la vez una tragedia personal para quienes 10 contraen y una calamidad para la comunidad gay. Los homofobos xe han apresurado a volver esta tragedia contra sus mismas victimas, Un columnista ha sugerido que el SIDA ha existido siernpre, que las prohibiciones bfblicas tocantes a la sornodia buscaban protegcr a la gente de cste sindrorne, y que el SrOA es par tanto el castigo apropiado par haber violado los codigos Ieviticos. Utilizando como motivo el temor al contagia, los dcrcchistas de Reno, Nevada, intentaron prohibir el rodeo gay de esta ciudad. Una reciente publicacion del Moral Majority Report nos retrataba la imagen de una "tipica" familia blanca cuyos cuatro micrnbros Ilevaban mascaras quinirgicas. La cabecera del anuncio era: "EI SIDA: LAS ENFERMEDADES HOMOSEXUALES AMENAZAN A LAS FAMILIAS AMERICANAS"fo4. Phyllis Schlafly ha publicado recientcmente un panfIeto en el que argumentaba que la aprobacion de la Equal Rights Amendment (Enmicnda de la Igualdad de Derechos) imposibilitaria "nuestra proteccion legal contra cl SIDA y otras cnfcrmcdades portadas por los homosexualcs?". La literatura derechista actual redama cl eierre de los banos gays, la prohibicion legal del empleo de homosexuales en trabajos de manipulacion de alimcntos y la prohibicion estatal de las donaciones de sangre proccdcntes de gente gay. Llevar adclante una
I~ Moral Majority Report, julio de 1983. Estey en deuda can Allan Berube por haber Hamada mi atenci6n sobre csto. Citado en "Capitol Report", par Larry Bush, en Advocate, 8 de diciernbre de 1983, pag. 60.
'i)

fi-

oj Vease espccialrncnte Walkowitz, Prostitution and Victorian Society, op. cit., y Weeks, Sex, Politic and Society, op. cit.

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politica asf exigirfa que el gobierno identificase a todos los homosexuales y les impusiese marcas sociales y legales facilmente reconocibles. Ya es bastante desgracia que la comunidad gay tenga que enfrentarse a la amcnaza medica de haber sido la poblacion en la que una enfermedad mortal haya hecho su aparicion y ademas sc haya extendido. Es todavia pear tener que cargar tambien con las consecuencias sociales. Antes incluso del tcmor al SIDA, en Grecia se habra aprobado una ley que permitia a la policia arrestar a hornoscxuales sospechosos y obligarles a someterse a un cxamcn de cnfcrmedades venereas. Hasta que no se comprendan plenamente el SIDA y sus formas de transmisian, es probable que seamos testigos de toda clasc de propuestas de control de la enfermedad a traves del castigo a la comunidad gay y el ataque a sus instituciones. Cuando se desconocia la causa de la Enfermedad del Legionario, nadie exigio la cuarentena para los miembros de la Legion Americana, ni el cierre de sus locales de reunion. La Ley de Enfermedades Contagiosas Inglesa contribuy6 muy poco al control de la sifilis, pero causo muchos sufrimientos a las mujeres afectadas. La historia del panico que ha acornpariado a las epidemias nuevas, y del dana ocasionado a sus vfctimas inocentes debiera haccrnos a todos rcflexionar y conternplar can extrema escepticismo cualquier intento de justificacion de politicas antigay que se apoyen en el SIDA VI Los Iimites del fcminismo
"Sabemos que en un extraordinario mirnero de casos el crimen sexual est a asociado a la pornograffa. Sabcmos que los criminales la leen, que est an claramente influidos par ella. Creo que si conscguimos climinar la distribuci6n de tales publicaciones entre nifios impresionables, reduciremos considcrablcmente nuestra aterradora tasa de crfmcncs sexualcs".

En ausencia de una teorfa radical del sexo mas articulada, la mayor parte de los progresistas han recurrido como guia al feminismo. Pero las relaciones entre feminismo y sexo son muy complejas. Debido a que la sexualidad es un nexo de las relaciones entre los generos, una parte importante de la opresion de las mujeres est contenida en y mediada por la sexualidad. El feminismo ha mostrado siempre un gran interes par el sexo, pero se han dado dos lineas basicas de pensamiento feminista sobre la cuesti6n. Una tendencia ha criticado las restricciones impuestas a la conducta sexual de las mujcrcs y ha denunciado el alto precio que se les haee pagar por ser sexualmentc aetivas. Esta tradici6n de pensamiento feminista ha reclamado una liberaci6n sexual que a1cancc tanto a las mujeres como a los hombres. La segunda tendencia ha considerado la liberalizacion sexual como una mera extensi6n de los privilegios masculinos. Esta tradicion compartc un to no similar al del discurso antisexual conservador. Con la Ilegada del movimiento anti parnografico adquirio una hcgemonia temporal en el analisis fcminista, EI movimiento antipornografia y sus textos han sido la expresi6n mas amplia de este discurso", Adernas, los y las defensoras de este punto de vista han condenado la practica totalidad de las variantes de expresi6n sexual, tachandolas de antifeministas. En estc marco de pensamiento, el lesbianismo mon6gamo que sc da en relaciones intimas prolongadas y que excluye la polarizacion de roles ha sustituido al matrimonio heterosexual procreador como vertice de la pirarnide jerarq uica dc valores. La heterosexualidad ha sido relcgada a la zona media. Aparte de este cambio, todo 10 dcmas permanece mas 0

a

1. Edgar Hoover'I'
"" Citado en H. Montgomery Hyde, A History of Pornography, New York,

Dell, 1965, pag. 31. (N.T. Historia de fa pomografia, Ed. La Pleyade, Buenos Aires, 1973.) .1 Vease, por ejemplo, Take Back the Night, de Laura Lederer (editora), New York, William Morrow, 1980; Pornography, de Andrea Dworkin, New York, Perigee, 1981. EI Newspag« de San Francisco's Women Againts Violence in Pornography and Media y el Newsreport del New York Women Againts Pornography son fuentes excclentes,

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menos igual. Las profundidades de la jerarquia estan ocupadas por los grupos y conductas habitualcs: la prostitucion, la transexualidad, el sadomasoquismo y las relaciones intcrgeneracionales", La mayor parte de la conducta gay masculina, todo el sexo casual, la promiscuidad y la conducta 1csbiana no monogama,o con roles 0 extranezas son tambien censuradas". Se denuncia incJuso como influencia faloccntrica la fantasia sexual durante la masturbacion". Este discurso sobre la sexualidad tiene mas de demonologfa que de sexologfa. Presenta de la peor forma posible la mayor parte de las conductas eroticas, y en sus descripcioncs de comportamientos eroticos utiliza siempre como representative el peor ejemplo posiblc. Muestra siernprc la pornograffa mas desagradable, las formas de prostituci6n mas explotadoras y las manifestaciones de variedad sexual men os apetecibles 0 mas turbadoras. Esta tactica retorica tergiversa de forma consisten6S .Kathleen Barry, F~male Sexual Slavery, Englewood Cliffs, New Jersey, Prentice Hall, 1979; Janice Raymond, The Transsexual Empire, Boston, Beacon, 1979; Kathleen Barry, "Sadomasochism: The New Backlash to Feminism", Trivia, ruirnero 1, otofio de 1982; Robin Ruth Linden, Darlene R. Pagano, DiJ.~ na E.H. Russell y Susan Leigh Starr (editores), Against Sadomasochism, East Palo Alto, CA, Frog in the Weell, 1982; y Florence Rush, The Best Kept Secret, New York, McGraw-Hili, 1980. "" Sally Gearhart, "An Open Letter to the Voters in Districts an San Francisco's Gay Cornrnunitis'', 1979; Adrienne Rich, On Lies, Secrets and Silence, New York, W.W. Norton, 1979, pag. 225. (N.T. Hay lraducci6n castellana: Sabre mentiras, secretos y silencios, Icaria, Barcelona, 1983.) ("Por otro lado, existe una cultura patriarcal homosexual, una cuItura creada por varoncs homosexuales que refleja cstereotipos rnasculinos tales como la dominancia y la sumision como formas de relacion y la separation del sexo del lazo emocional. Esta cultura esta tefiida de un profunda odio a las mujeres. Adcmas, ha ofrecido a las lesbianas los estereotipos de los roles de 'macho' v de 'hembra' de 'activo' y 'pasivo', Iigue, sadomasoquismo y el mundo violent~ y autodestr~ctivo de los bares 'gay'.") Judith Pasternak, "The Strangest Bedfellows: Lesbian Feminism and the Sexual Revolution", WomanNews, octubre de 1983; Adrienne Rich, "Compulsory Heterosexuality and Lesbian Existence", en rowers of Desire: The Politics of Sexuality; Ann Snitow, Christine Stansell V Sharon Thompson (editoras), New York, Monthly Review Press, 1983. Julia Penelope, op. cit.
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te la sexualidad humana en todas sus form as. La imagen de la sexualidad humana que emerge de esta literatura cs siempre fea. Adernas, esta retorica antipornografica es un ejercicio masivo de busqueda de chivos expiatorios. Critica actos de amor poco rutinarios en lugar de a los rutinarios actos de opresion, explotacion y violencia. Esta sexologta demonfaca dirigc la legitima ira provocada por la falta de seguridad personal de las mujeres hacia individuos, practicas y comunidades inocentes. La propaganda antiporno a menudo lIeva implicito el mensaje de que el scxisrno se origina dentro de la industria del sexo comercial y que de alli se propaga al resto de la sociedad. Sociologicamente hablando, esto no ticne ningiin sentido. La industria del sexo no es ciertamente una utopia ferninista, pero simplemente refleja el sexismo imperante en la sociedad en su conjunto. Es necesario analizar y oponerse a las manifestaciones de desigualdad sexual espccificas de la industria del sexo, pero ello es muy distinto a intentar elirninar el sexo comercial. Igualmente, minorias eroticas, tales como los sadomasoquistas 0 los transexuales, son tan proclives a mostrar actitudes 0 conductas sexist as como cualquier otro grupo social. Peru pretender que dichas minorias eroticas son antifeministas por principios es pura fantasia. Buena parte de la literatura feminista actual atribuyc la opresion de las mujeres a las representaciones graficas del sexo, a la prostitucion, a la educacion sexual, al sadomasoquismo, a la homosexualidad masculina y al transexualismo. laue ha pasado con la familia, la religion, la educacion, los metodos de crianza, los medios de cornunicacion, el Estado, la psiquiatria 0 la discriminacion laboral y salarial? Por ultimo, este llamado discurso feminista recrca una moralidad sexual muy conservadora. Durante mas de un siglo se han librado batallas sobre cl precio que la actividad sexual debia de pagar cn verguenza, dolor y castigo. La tradicion conservadora ha fomentado la oposicion a la pornografia, la prostitucion, la homoscxualidad, Ia variedad erotica, la educacion e investigacion sexual, el aborto y los anticonceptivos. La opues173

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ta tradici6n pro sexo ha incluido a individuos como Havelock Ellis, Magnus Hirschfeld, Alfred Kinsey y Victoria Woodhull, ademas de al movimiento por la educacion sexual, a las organizaciones de prostitutas y homosexuales militantes a al movimiento en favor de los derechos de procreacion y a organizaciones como la Sexual Reform League (Liga para la Reforma Sexual) de los afios 60. Esta variada coleccion de reformadores, educadores y militantes sexuales tiene conceptos mezclados en aspectos sexualcs y feministas, pero esta ciertamente mas proxima al espiritu del feminismo moderno que los cruzados de la moral, el movimiento por la pureza social y las organizaciones antivicio. A pesar de cllo, la demonologfa sexual feminista actual eleva a los cruzados antivicio a posiciones de ho.nor ancestral, mientras que condena como antifeminista la tradicion mas liberadora. En un ensayo representativo de varias de estas tendencias, Sheila Jeffreys culpa a Havelock Ellis, a Edward Carpenter, a Alejandra Kollantai (creyentes en cl goce del sexo en cualquier persccucion politica posible) y al Congreso de 1929 de la World League for Sex Reform* de haber contribuido enormemente "a la derrota del feminismo militante" 71. EI movimiento antipornograffa ha pretendido hablar en nombre de todo cl ferninismo. Afortunadamente no es asi. La liberacion sexual ha sido y continua sicndo uno de los objetivos feministas. Aunque el movimiento de las mujeres haya quiza producido parte del pensamiento sexual mas regresivo a este Iado del Vaticano, ha elaborado tambien una defensa clara, innovadora y apasionante del placer sexual y la justicia erotica. Este feminismo "pro-sexo" ha sido principalmente obra de lesbianas, cuya sexualidad no se ajusta a los convencionalismos de pureza del movimiento (principalmente lesbianas sadomasopor la Rcforma Sexual (N.T.). Sheila Jeffreys, "The Spinster and Her Enemies: Sexuality and the Last Wave of Feminism", Scarlet Woman, mimero 13, parte II, julio de 1981, pag. 26. Puede encontrarse un desarrollo mas elaborado de esta tendeneia en Judith Pasternak, op. cit.
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quistas y lesbianas butchljemme" dykes), de heterosexuales que no se avergiienzan de serlo y de mujeres partidarias del feminismo radical clasico, no de las parodias revisionist as de ferninismo tan comunes hoy en dian. Aunque las fuerzas antiporno han intentado excluir del movimiento a cuantos estan en desa-

* Liga Mundial

* Lesbianas que, de alguna manera, reprcscntan un papel maseulino 0 femenino (N.T.). . 12 Pat Califia, "Feminism vs. Sex: A New Conservative Wave", Advocate, 21 de febrero de 1980; Pat Califia, "Among Us, Agaiust Us, The New Puritans", Advocate, 17 de abril de 1980; Califia, "The Great Kiddy Porn Scare of '77 and Its Aftermath", op. cit.; Califia, "A Thorny Issue Splits a Movement", op, cit.; Califia, Sapphistry Talla hasscc, Florida, Naiad, 1980; Pat Califia, "What Is Gay Liberation?" Advocate, 25 de junio de 1981; Califia, "Feminism and Sadomasochism", Co-Evolution Quarterly, mirncro 33, prirnavera de 1981; Pat Califia, "Response to Dorchcn Lcidholdt", New Women's Times, octubre de 1982; Pat Califia, "Public Sex", Advocate, 30 de scptiernbre de 1982; Pat Califia, "Doing It Together: Gay Men, Lesbians and Sex", Advocate, 7 de julio, 1983; Pat Califia, "Gender-Bending", Advocate, 15 de scptiernbre, 1983; Pat Califia, "The Sex Industry", Advocate, 13 de octubre, 1983; Deirdre English, Amber Hollibaugh y Gayle Rubin, "Talking Sex", Socialist Review, julio/agosto, 1981; "Sex Issue", Heresies, numero 12, 1981; Amber Hollibaugh, "The Erotophobie Voice of Women: Building a Movement for the Nineteenth Century", New York Native, 26 de septiembre-9 de octubre, .1983; Maxine l Iolz, "Porn: Turn On or Put Down, Sorhe Thoughts on Sexuality", Processed World, mimero 7, primavera de 1983; Barbara O'Dair, "Sex, Love and Desire: Feminists Struggle Over the Portrayal of Sex", Alternative Media, primavera de 1983; Lisa Orlando, "Bad Girls and 'Good' Politics", Village Voice, suplemento literario, diciernbrc, 1982; Joanna Russ, "Being Against Pornography", Thirteenth Moon, voL VI, numeros 1 y 2, 1982; Sarnois, What Color is your Handkerchief, Berkeley, Sarnois, 1979; Sarnois, Coming to Power, Boston, Alyson, 1982; Deborah Sundahl, "Stripping for a Living", Advocate, 13 de oetubre, 1983; Nancy Wechsler, "Interview with Pat Califia and Gayle Rubin", parte 1, Gay Community News, Book Review, 18 de julio, 1981, y, parte II, Gay Community News, 15 de agosto, 1981; EIIen Willis, Beginning to see the Light. New York, Knopf, 1981; Hay un exeelente analisis de la historia de los eambios ideologicos en el feminismo que han influeneiado los debates sobre el sexo en Alice Echols, "Cultural feminism: Feminist, Capitalism and the Anti-Pornography Movement", Social Text, mimero 7, primavcra y verano de 1983.

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cuerdo con ellas, el pensamiento feminista sobre el sexo continua estando profundamente polarizado", Dondequiera que hay polarizacion, hay una desgraciada tendencia a pensar que la verdad esta en algun lugar intermedio. Ellen Willis ha comentado sarcasticarnente que "el prejuicio feminista es que las mujeres son iguales que los hombres, y el machista que las mujeres son inferiores. El pun to de vista imparcial es que la verdad esta en algun lugar intermedio'?'. La ultima novedad en la guerra sexual de las feministas es la aparicion de un terrnino medio que busea evitar par un lade los peligros de un fascismo anti porno y, par otro, el supuesto "todo vale" Iibertario", Aunque es dificil criticar una postura que no esta aun totalmente claborada, quiero Hamar la atencion sobre algunos problemas incipientes. Esta ultima corriente se basa en una caracterizacion falsa de los polos del debate, que convierte a ambos lados en igualmente extremistas. Segun B. Rudby Rich, "el deseo de un lenguaje de la sexualidad ha llevado a las feministas a conceptos (parnograffa, sadomasoquismo) demasiado estrechos 0 sobredeterminados en cuanto instrumentos ultiles de analisis. EI debate ha dado paso al cnfrentarnicnto?" Es cierto que las pelcas entre la Women Against Pornography (WAP)* y las lesbianas sadomasoquistas han recordado en ocasiones a las guerras de bandas, pero la responsabilidad de ella es sobre todo del movimiento antiporno y su negativa a una discusion razonable. Las
" Lisa Orlando, "Last at Last! Spandex Invades the Academy", Gay Community News, 15 de mayo de 1982; Ellen Willis, "Who Is a Feminist? An Open Letter to Robin Morgan", Village Voice, Suplemento Literario, diciernhre de 1982.
74 Ellen Willis, Beginning to See the Light, op, cit., pag. 146. Mi agradecimiento a Jeanne Bergman por haber lIamado mi atencion sobre esta cita. 15 Ver, por ejemplo, "Master and Slave: The Fantasy of Erotic Domination", de Jessica Benjamin, en Snitow y otros, op. cit, pag, 297, y el cementario sobre Powers of Desire de R. Ruby Rich, en In These Times, 16 al 22 de noviernbre, 1983_ 16 B. Ruby Rich, op_ cit., pig. 76. * Mujeres Contra la Pornografia (N.T.).

lesbianas sadomasoquistas se han visto obligadas a luchar para defender su pertenencia al movimiento y a defenderse a SI mismas de la calumnia. Ni una sola de las portavoces del sadomasoquismo lesbiano ha afirmado nunca que exista supremacia alguna de su preferencia sexual sobre las dernas, ni defendido que todo el mundo dcbiera scr sadomasoquista, Ademas de autodefenderse, las lesbianas sadomasoquistas han reclamado el reconocimiento de la diversidad er6tica y una discusi6n mas abierta sobre la sexualidad", Intentar encontrar un camino intemedio entre la WAP Y Samois es un poco como decir que la verdad sobre la homosexualidad esta en algun punta intcrmedio entre las posicioncs de la Mayoria Moral y las del movimiento gay. En politica siemprc resulta muy facil marginar a los radicales e intentar conseguir Ia aceptacion de una posicion moderada retratando a los otros como extremistas, Los liberales han est ado haciendo esto durante afios con los cornunistas. Las militantes sexuales radicales son las que han abierto los debates sobre el sexo y es verdaderamcnte bochornoso negar su contribuci6n, falsear sus posiciones y rcfarzar asi su estigma. A diferencia de los y las feministas culturales, que simplemente descan purgar a las disidentcs, las moderadas estan dispucstas a defender los derechos a la participacion politica de las inconformistas eroticas. Sin embargo, esta defensa de los derechos politicos lleva impllcita una especie de condescendencia ideologica. La argumentacion tiene dos partes principales: la primcra es la acusacion a los y las disidentes sexuales de no haber prcstado suficiente atenci6n al significado, origenes 0 construccion historica de su sexualidad. Este enfasis sobre el "significado" parece funcionar de forma muy similar a Ia cuestion de la etioIogfa en las discusiones sobre sexualidad. Es decir, que se considera cl sadomasoquismo, la prostitucion, la ho77 Samois, What Color Is Your Handkerchief, op. cit.; Samois, Coming 10 Power, op. cit.; Pat Califia, "Feminism and Sadomasochism", op. cit.; Califia, Sapphistry, op. cit.

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mosexualidad a el amor intergeneracional como alga misterioso y problcmatico en una forma en que no 10 son la~ sexualidades "rcspetables". La busqueda de una causa eqUJval~ a la busq ueda de algo que pod ria cambiar para que estos er?tlsrnos "problematicos" simplementc no exis~icran. Algunos rnilitantes sexuales han replicado a estas pretensiones que, aunque la cuestion de la etiologia 0 de la causa sean de intcres intelectual, no 10 son desde el punto de vista de la agenda politica y que, ademas, hacer hincapie en ellas es en sf misma una opcion politica regresiva. La segunda parte de la posicion "moder~da" se centra en los problemas del consentimicnto. Los radlca~es sexuales de todo tipo han exigido la legitimacion le~~l Y social de to~a. conducta sexual voluntaria. Las y los Ieministas les han criticado por haber omitido deliberadamcnte los pr?b~emas sobre "los Ifmites del consentimiento" y de Jas "restricciones estructurales a este consentimiento"n. Aunque existen ciertamente problemas profundos en el discurso politico sobre el consentimier:t,o, aunquc existen ciertas limitaciones estructur~l~s a la eleccion sexual estas criticas han sido erronearnente utilizadas en los debates. 'No tienen en cuenta el contenido sernantico especifico que ticne el consentimiento en las leyes sobre sexo y en la practica sexual. Como dije antes, gran parte de la legislacion sobre sexo no distingue entre conductas voluntarias y coercitivas. Solo las leyes sobre violacion contienen esta distincion. Estas leyes se basan en el supuesto, corrccto desde mi punto de vi.sta, d~ que la actividad heterosexual puede ser libremcnte elegida 0 impuesta por la fuerza. Uno tiene el derecho legal a realizar conductas heterosexuales mientras no caiga en el alcance de otras leyes y mientras cxista acuerdo mutuo.
78 Lisa Orlando, "Power Plays: Coming to Terms With Lesbian Sadomasochism", Village Voice, 26 de julio de 1983; Elizabeth Wilson, The ~ontext oj 'Between Pleasure and Danger': The Barnard Conference on SCX[w!zty , Feminist Review, mimero 13, primavera de 1983, en especial las paginas 35 a 4],

No oeurre 10 mismo en la mayor parte de la legislaci6n sexual rcstante. Las leyes sabre sodomia, como dije antes, se basan en el supuesto de que los actos que prohfben son un "crimen abominable y detestable contra la naturaleza". La crirninalidad se supone intrinscca a los aetos mismos, independientemente de los dcseos de los participantes. "A diferencia de la violacion, la sodomia u otros actos sexuales antinaturales a perversos pueden ser realizados par dos personas bajo consentimicnto mutuo, y, eualquicra que sea cl agresor, ambos seran proccsados?". Antes de la aprobacion en 1976 de la legislaci6n sobre "consenting adults"* en California, las amantes lesbianas podrfan haber sido procesadas por realizar copulacion oral. Si ambos participantes eran legalmente capaees de dar su consentimiento, ambos eran igualmente culpables". Las reyes sobre cl incesto entre adultos ope ran de forma similar. En contra de la ereencia popular, estas leyes tienen poco que ver con la proteccion de los nines frente a la violacion par parte de parientes proximos: las leyes sobre el inccsto prohfben el matrimonio 0 la rclacion sexual entre adultos estrechamente emparentados. Los procesos son raros, aunque ultimamente han apareeido dos en la prensa. En 1979, un "marine" de 19 arios se cncontr6 con su madre, de 42 afios, de quien le habian scparado cuando nacio. Se enamoraron y se casaron. Se les acuso y encontro culpables de incesto, 10 que con las leyes de Virginia supone penas de hasta 10 afios de carcel, Durante el juicio, el "marine" testifico: "La quiero mucho. Creo que dos personas que se aman deben poder vivir juntas?" . En otro caso, un hermano y su hermana que se habian criado separados se conocieron y decidieron casarse. Se les arresto y considero cul7" Taylor vs. State, 214 Md., 156, 165, 133 A. 2d. 414, 418. Esta eita es de una opinion disidente, pero es una declaraci6n de la ley irnperante. * Adultos can mutua acuerdo (NT.). '" Bessera, Jewel, Matthew y Gatov, op. cit., pags. 163 a 165. Veasc tambien la nota 55. HI "Marine and Mon Guilty of Incest", San Francisco Chronicle. 16 de noviernbre de 1979, pag. 16.

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pables de delito de incesto y se les puso en libertad condicional. Una de las condiciones de esta era que no pod ian vivir juntos como marido y mujer. De no haber aceptado, tendrian que haberselas visto can una condena de 20 anos de prision", En un famoso caso de sadomasoquismo, se condeno a un hombre de asalto can circunstancias agravantes por azotar a otro con un latigo en el cursu de una relacion sadomasoquista. No existia victima demandante alguna. La sesion habra sido filmada, y el hombre fuc procesado utilizando esta filrnacion como prueba principal. EI acusado apelo la scntcncia esgrimiendo que habia participado en un encucntro sexual consensuado y que no habla asaltado a nadie. Al rechazar su ape lacion, el tribunal dictaminaba que nadie podia consentir un asalto 0 agresion "excepto en las situaciones en las que se produzcan golpes 0 contactos fisicos de forma habitual vinculadas a deportes, tales como el futbol, el boxeo 0 la lucha libre?", EI tribunal continuaba diciendo que "el consentimiento de una persona sin capacidad legal para otorgario, como par ejemplo un nino 0 un enfermo mental, es nulo a cfectos legales", y que "es saber connin que una persona normal en plena poscsion de sus facultades mentales no consicntc libremente c1 uso contra el de fuerza que seguramente le producira un dana corporal grande?". Por tanto, cualquicra que consintiese en ser azotado seria considerado non compos mentis y par tanto Iegalmente incapacitado de dar su conscntimiento. EI sexo sadomasoquista tiene por 10 general un nivel de violcncia mucho mas bajo que el de cualquicr partido de futbol americano y cntrana dan os fisicos considerablemente menores que la mayoria de los deportes. Sin embargo, el tribunal dictarnino que los futbolistas cstan en su sano juicio y los masoquistas no.

Norton, op. cit., pag. 18. People vs. Samuels, 250 Cal. App. 2d. 501, 513, 58, Cal. Rptr, 439, 447 (1967). M People vs. Samuels, 250 Cal. App. 2d. en 513-514, 58 Cal. Rptr, en 447.
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Las leyes sobre sodomia, sobre inecsto adulto y las interpretaciones legales, tales como la arriba mencionada, interfieren c1aramente con la conducta consensuada y le imponen penas criminales. En la ley, cl consentimiento es un privilegio del que disfrutan solo aquellos cuyas conduetas sexuales son del mas alto "status". Los que practican conductas sexuales de bajo status no tienen derecho legal a estas, Adernas, las sanciones econornicas, las presiones familiares, el estigma erotica, la discriminacion social, la ideologia negativa y la falta dc informacion sobre conductas eroticas sirven todas para dificultar la eleccion dc opciones sexuales no convencionales. Existen ciertamente limitaciones estructurales a la libre opcion sexual, pero diflcilmente puede decirse que presionen a alguien a convertirsc en pervertido. Por el contrario, su labor de coercion empuja a todos hacia la narmalidad. La teoria del "lavado de cerebro" explica la varied ad erotica por medio del supuesto de que algunos aetos sexuales son tan desagradab1es que nadie accederia librerncnte a realizarios. En consecucncia, sigue el razonamiento, cualquiera que los haga debe haber sido obligado 0 engariado. Incluso la teoria sexual constructivista se ha dedicado a intentar "explicar" por que individuos, por 10 dcrnas racionales, tienen eonductas sexuales no convencionales. Otra postura aun no plenamente formada, utiliza las ideas de Foucault y de Weeks para argumentar que las "perversiones" son un aspecto especialmente desagradable 0 problernatico de la construcci6n de la sexualidad modema". Esta es otra variante de la idea de que los disidentcs sexuales son victimas de las sutilcs maquinaciones del sistema social. Weeks y Foucault no accptarian esa interpretacion, pues consideran a toda sexualidad como construida, tanto la convencional como la desviada. La psicologfa es siempre el recurso ultimo de los que rehtisan reconoeer que los disidentes sexuales son tan conscientes
0.< Mariana Valverde, "Feminism Meets Fist-Fucking: Getting Lost in Lesbian S&M", Body Politic, Febrero de 1980; Wilsoll, op. cit., pag. 38.

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y libres como cualquier otro grupo. Si los desviados no estan siguiendo las manipulaciones del sistema social, entonces quiza debe buscarse la causa de sus incomprensibles opciones sexuales en una mala infancia, una socializaci6n defectuosa 0 una inadecuada formaci6n de 1a identidad. En su ensayo sobre la dominaci6n er6tica, Jessica Benjamin recurre al psicoanalisis y a la filosoffa para explicar par que 10 que ella llama "sadomasoquisrno" es una actividad insatisfactoria, alienada, carente de afecto, deformada y sin sentido que busca "aliviar el fracaso de un pasado esfuerzo de diferenciaciorr?", Este ensayo sustituye la inferioridad psico-filosofica par la mas habitual devaluacion del erotismo disidente. Ha habido ya un investigador que ha interpretado la argumentaci6n de Benjamin como prueba de que el sadomasoquismo es simplemente una "repetici6n obsesiva de la lucha del nino por el poder'"'. La posici6n que dcfiende los derechos politicos de los pervertidos pero que intenta comprender su sexualidad "alienada" es ciertamente prcferible al sangriento discurso estilo WAP. Pero la mayorfa de los moderados sexuales no se han atrevido a reflexionar sobre el disgusto que les producen opeiones eroticas diferentes a las suyas. EI adorno con terminologia rnarxista, con sofisticada teoria constructivista 0 con balbuceos de psicologia retro no puede redimir el chovinismo erotico. Cualquiera que sea la posici6n feminista -derecha, centro o izquierdaque llegue a ser dominante, la existencia de una discusi6n tan rica es por sf sola evidencia de que el movimiento feminista sera siempre una fuente de reflexiones interesantes sobre el sexo. Sin embargo, quiero cuestionar la suposici6n de que el feminismo es 0 deb a ser el privilegiado asiento de una teorfa sobre la sexualidad. EI feminismo es la teorfa de la opresi6n de los generos, y suponer automaticamente que ella

, la convierte en la teorfa de la opresi6n sexual es no distinguir .. entre gcnero y dcseo er6tico. En cl idioma ingles, la palabra «sexo» tiene dos significados muy distintos. Significa genera e identidad de genero, como en «el sexo femenino» 0 «el sexo masculino». Pero sexo se refiere tarnbien a actividad, deseo, relacion y excitaci6n sexuales, como en "to have sex". * Esta mczcla semantica refleja el supuesto cultural de que la sexualidad es reducible al contacto sexual y que cs una funci6n de las relaciones entre mujeres y hombres. La .fusi6n cultural de genera con sexualidad ha dado paso a la idea de que una teoria de la sexualidad puede derivarse direc. tamente de un teorfa del genero. En un trabajo anterior, "The Traffic in Women", yo utilizaba el concepto de sistema de scxo/genero, definido como "una serie de acuerdos par los que una sociedad transforma la sexualidad biologica en productos de la actividad hurnana?". Mi argumentaci6n era que "el sexo tal y como 10 conocemos -identidad de genera, deseo y fantasfa sexual, conceptos de la infancia- es en sl mismo un producto social?", En dicho trabajo, yo no distingufa entre deseo sexual y gencro, tratando a ambos como modalidades del mismo proceso social subyacente. . "The Traffic in Women", se inspir6 en la literatura sobre sistemas de organizaci6n social, basados en el parcntesco. En aquel tiempo me parecfa que el genero y el deseo sexual estaban sisternaticamcnte entrelazados en tales formaciones sociales. Esta puede ser 0 no una valoraci6n precisa de la relaci6n entre sexo y genero en las organizaciones tribales, pero no cs ciertamente una formulaci6n adecuada para la sexualidad de las sociedades industriales occidentales. Como ha mostrado Foucault, ha aparecido un sistema de sexualidad procedentc de * Practiear el scxo, haeer cl amor (N.T.). ,~ Gayle Rubin, "The Traffic in Women", Rayna R. Reiter (editora), en Toward an Anthropology of Women, New York, Monthly Review Press, 1975, pag. 159. " Rubin, "The Traffic in Women", op. cit., pig. 166. 183

"" Benjamin op. cit., pig. 292, pero veanse tarnbien las paginas 286, 291-7. 87 Barbara Ehrenreich, "What Is Thing Called Sex", Nation, 24 de Septiernbre de 1983, pag. 247.

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rclaciones de parentesco mas tempranas y ha adquirido una autonornia significativa. "En especial desde el siglo XVIII en adelante, las sociedades occident ales crearon y desplegaron un nuevo aparato que se sobreimpuso al anterior y que, sin suplantarlo por cornpleto, ayudo a reducir su importancia. Hablo del despliegue de la sexualidad ... para el primero (el parentcsco), 10 pertinente es el vfnculo entre compafieros y las leyes definidas; el segundo (la sexualidad) se preocupa de las sensaciones del cuerpo, la calidad de los placeres y la naturaleza de las impresiones?", EI desarrollo de este sistema sexual se ha producido en el contexto de las relaciones entre generos. Una parte de la moderna ideologfa sexual es que el deseo es atributo de los hombresyla pureza 10 es de las mujeres. Las rnujeres han sido hasta cierto pun to excluidas del moderno sistema sexual. No es par accidente que lapornograffa y las perversiones hayan sido consideradas aspectos del dominio masculino. En la industria del sexo, las mujeres han sido excluidas de la mayor parte de la produccion y consumo, y se les ha permitido partieipar prineipalmente como trabajadoras. Para poder participar en las "perversiones" las mujeres han tenido que veneer limitaciones importantes a su movilidad social, sus reeursos cconornicos y sus libertades sexuales. El gencro afecta al funcionamiento del sistema sexual, y este ha pose ida siempre manifestaciones de genero cspccfficas, Pero aunque el sexo y el genera estan rclaeionados, no son la misma cosa, y constituyen la base de dos areas distintas de la practica social. En contraste con las opiniones que exprese en "The Traffic in Women", afirrno ahora que es absolutamente esencial analizar separadamente genero y sexualidad si sc desean reflejar con mayor fidelidad sus existencias sociales distintas. Esto se opone a gran parte del pensamiento feminista actual, que trata la sexualidad como simple derivacion del genero. Por ejemplo, la ideologia feminista lesbiana ha analizado la opresion sobre
"0 Foucault,

las lcsbianas, principalmente en terminos de opresion de la mujer. Sin embargo, las lesbianas son tambien oprimidas en su calidad de homosexualcs y pervertidas, debido a la estratificaci6n sexual, no de gcneros. Aunque quiza les duela a muchas de elias pensar sobre clIo, el hecho cs que las lesbianas han compartido muchos de los rasgos sociologicos y muchos de los castigos sociales con los varones gay, los sadomasoquistas, los travestidos y las prostitutas. Catherine MacKinnon ha realizado el intento tc6rico mas explicito de incluir la sexualidad en el pensamiento fcminista. Segun MacKinnon, "la sexualidad es al feminismo 10 que el trabajo al marxismo ... el moldeado, direccion y expresion de la sexualidad organiza a la sociedad en dos sexos, mujeres y hombres?". Estaestrategia de analisis descansa a su vez enla decision de "ernplear sexo y genera como terrninos relativamente intercambiablcs?". Es esta fusi6n la que quiero cuestionar. Tenemos una analogfa muy instructiva en la historia de la separacion del pensamiento feminista contemporanco del marxismo. El marxismo es scguramente el sistema conceptual mas flexible y podcroso que existe para analizar la desigualdad social. Pero los intentos de convertir al marxismo en sistema explicativo unico para todas las desigualdades sociales han sido ejercicios fracasados. EI marxismo tiene sus mejores logros en las areas de la vida social para las que se construy6 en un principia: las relaciones de clase bajo el capitalismo .: Los primeros dias delmovimiento de las mujeres se libra un conflicto teorico sobre Ja aplicabilidad del marxismo a la cstratificacion de generos, Como la tcoria marxista es relativamente fuerte, de hecho detecta aspectos importantes e interesantes de la opresion de generos, en especial en las cuestiones mas proximas a la problernatica de las clases y la organizaci6n del
Catherine McKinnon, "Feminism, Marxism, Method and the State: Agcnda [or Theory", Signs, vol. 7, n." 3, Primavera de 1982, pags. 515, 92 Catherine McKinnon, "feminism, Marxism, Method and the State: ward Feminist Jurisprudence", Signs. vol, 8, n." 4, Verano de 1983, pag.
'I[

op. cit., pag, 106.

An 516. To635.

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trabajo. Los temas mas especificos de la estructura social del genero no eran susceptibles al analisis marxista. Las relaciones entre el feminismo y una teoria radical de la . opresion sexual son similares. Las herramientas conceptuales feministas fueron elaboradas para detectar y analizar las jerarquias basadas en el genero. En la medida en que dichas jerarquias se sobreponen a las estratificaciones eroticas, la teoria feminista posee cierto poder de cxplicacion, pero a medida que las euestiones son menos de genero y mas de sexualidad, el analisis feminista pierde utilidad y es a menudo engarioso. EI pensamiento feminista simplcmente careee de angulos de vision . que puedan abarcar la organizacion social de la sexualidad. Los criterios fundamentales del pensamiento feminista no le permiten vcr ni valorar las relaeioncs de poder basicas en el terreno sexual. A largo plaza, la critica feminista a 1a jerarquia de gcneros debera ser ineorporada a una teoria radical sobre el sexo, y la critica de la opresion sexual debera enriquccer al feminismo, pero es necesario elaborar una teorfa y politica autonornas especfficas de la sexualidad. Es un error sustituir el feminismo por el marxismo como la ultima palabra en teoria social, EI Ierninismo no cs mas capaz que el marxismo de ser la explicacion ultima y cornpleta de toda la desigualdad social, ni es tam poco la teoria residual que pueda hacerse cargo de todo aquello que Marx no trato, Estas herramientas criticas se forjaron para manejar areas muy especffieas de la actividad sociaL Otras areas de la vida social, sus formas de poder y de opresion caracteristicas, necesitan su propia bagaje conceptual. En este trabajo he defendido el pluralismo teorico tanto como el sexual. VII Conclusion
... Estos placercs a los que con ligereza llamamos ffsicos ...

I

Igual gue el genero, la sexualidad es poiftica. Esta organizada en sistemas de poder que alientan yrecorripensan a algunos individuos y actividades, mientras que castigan y suprimen a otros y otras. AI igual que la organizacion capitalista del trabajo y su distribucion de recompensas y poderes, el moderno sistema sexual ha sido objeto de lucha politica desde que aparecio, y como tal se ha desarrollado. Pero si las disputas entre trabajo y capital estan mistificadas, los conflictos sexuales estan completamente camuflados. La reestructuracion legislativa de finales del siglo XIX y de las primeras decadas del XX fue una respuesta a la aparicion del sistema erotica moderno. Durante aquel periodo se formaron nuevas comunidades eroticas. Sc hizo posible «scr» homo. sexual 0 lesbiana de una forma que nunca antes 10 habia sido. La produccion en masa de articulos eroticos se hizo posible, y se ampliaron las posibilidades del comereio sexual. Se formaron las primeras organizaciones de defensa de los derechos de los homosexuales, y aparecieron los primcros analisis de la opresion sexual", La rcpresion de la decada de los cincuenta fue en parte una respuesta violenta a la expansion de comunidades y posibilidades sexuales, ocurrida durante la segunda guerra mundial". Durante los afios cincuenta, se establecieron organizaciones de dereehos gays, sc publicaron los informes de Kinsey y florecio la literatura lesbiana. Los afios eincuenta fueron una era formativa adcmas de represiva,

Colette" 186

93 Colette, The Ripening Seed, traducido y citado en Diary of a Conference on Sexuality, por Hannah Alderfer, Beth Jaker, y Marybeth Nelson, New York, Faculty Press, 1982, pag, 72. 9' John Lauritsen y David Thorstad, The Early Homosexual Rights Movements in Germany, New York, Times Change Press, 1974. 05 D'Emilio, Sexual Politics, Sexual Communities, op. cit.; Berube, "Behind The Spectre of San Francisco", op. cit.; Berube, "Marching to a Different Drummer", op. cit.

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La actual contraofensiva sexual de La derecha es en parte una reaccion a La liberalizacion sexuaL de los anos sesenta y principios de los setenta. Adernas, ha provocado Laformacion de una coalicion unificada y consciente de los radicaLes sexuales. En cierto sentido, 10 que actualmente ocurre es 1a aparicion de un nuevo movimiento sexual, preocupado par cuestiones nuevas y que busca una nueva base teorica. Las guerras sexuales en Lascalles han side en parte responsables de Lanueva atencion inteLectual sobre la sexualidad, EI sistema sexual esta sacudiendose una vez mas, y estamos contemplando muchos sintomas de su cambio. " En la cultura occidental, eLsexo se toma, incluso, dcmasiado en serio. No se tacha a una persona de inrnoral, no se Leenvia a prision, ni se le expulsa de su familia, porque Ie guste la coeina con muchas especias. Pero un individuo, quiza tcnga que sufrir todo esto y mas porquc ie guste el cuero de un zapato. En ultima instancia, Lque posible importancia social puede tencr que a una persona Ie guste masturbarse can un zapata?, quiza no sea, incluso, consensuado, pero ya que no le pedimos permiso a nuestros zapatos para llevarlos puestos, diffcilrnente puede parecer necesario pedirselo para correrse encima de ellos. Si el sexo se toma demasiado en serio no ocurre 10 mismo can la persecucion sexual. Hay un mal trato sistematico a individuos y comunidades par razones de sus gustos 0 conductas eroticas. Hay penas graves por pertencccr a las distintas castas sexuales profesionales. Se niega la sexuaLidad de los jovenes, la sexualidad adulta se trata a menudo como si fuese una variedad de residua nuclear, y la represcntacion grafica del sexo ocurre en un fango de rodeos Legalesy sociales. Ciertas poblaciones aguantan 10 mas pesado del actual sistema de poder erotica, pero su persecucion sirve de esqueleto a un sistema que afecta a todos. La decada de los ochenta ha sido ya un periodo de gran sufrimiento sexual. Tarnbien Laha sido de fcrmento y nuevas posibilidades. A todos nos concierne intentar evitar mas barbaris188

mo y alentar la creatividad erotica. Aquellos que se consideren progresistas deben examinar sus preconcepciones. Poner al dfa su cducacion sexual y familiarizarse con la existeneia y funcionamiento de una jerarqufa sexual. Es momenta ya de rcconoeer las dimensioncs politieas de la vida erotica.
Agradecimicntos Es para mi sicmpre un placer lIegar al momento de un escrito en que puedo expresar mi agradecimiento a cuantos contribuyeron a su realizacion. Muchas de mis ideas sabre la forrnacion de comunidades sexuales se me ocurrieron par primera vez durante un curso impartido por Charles Tilly sobre "La urbanizacion de Europa desdc 1500 hasta 1900". Pocos eursos scran tan apasionantes, estimulantes y conceptualmente ricos como aquel, Daniel Tsang Ilamo mi atcncion sobre la importancia de los sucesos de 1977, y me ensefio a prestar atencion a la lcgislacion sobre el sexo. Pat Califia hizo aumentar mi estima par la variedad sexual humana, y me cnseno a respetar los denostados campos de la investigacion y educacion sexual. Jeff Escoffier compartio conmigo sus amplios conocimientos de la histaria y soeiologia gays, y me he beneficiado especialmente de sus ideas sobre la econornia gay. EI trabajo que actual mente realiza Allan Berube sobre la historia gay me ha permitido pensar con mas claridad sobre la dinamica de la opresion sexual. Las conversacioncs mantenidas can Ellen Dubois, Amber Hollibaugh, Mary Ryan, Judy Stacey, Kay Trimberger y Martha Vicinus han influido en mi pensamiento. Estoy muy agradecida a Cynthia Astuto por sus consejos e investigacion en temas legales, y a David Sachs, extraordinario librero, par haberme buscado la literatura panfletaria dcreehista sobre el sexo que yo neeesitaba. Estoy tambien agradeeida a Allan Berube, Ralph Bruno, Estelle Freedman, Kent Gerard, Barbara Keer, Michael Shively, Carole Vance, Bill Walker, y Judy Walkowitz par las diversas referencias e informaeiones concretas proparcionadas. No puedo siquiera intentar expresar mi gratitud a quienes leyeron y me comentaron versioncs tempranas de estc trabajo: Jeanne Bergman, Sally Binford, Lynn Eden, Laura Engelstein, Jeff Escoffier, Carole Vance y Ellen Willis. Mark Leger lcyo el trabajo y realize aetos de heroisrno en la preparacion del manuscrito. Marybeth Nelson fue nuestra ayuda de ernergencia en los graficos,

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En especial doy las gracias ados amigos cuyos cuidados mitigaron las penas de la escritura. E. S. mantuvo mi espalda en funcionamiento y me guio firrnemente a traves de varios ataques de bloquco intelectuaL Las incontablcs gentilezas e incansable apoyo de Cynthia Astuto me permitieron trabajar a un ritmo absurdo durante much as semanas. Ninguna de todas estas personas es responsable de mis opiniones, pero a todos les agradczco su inspiracion, informacion y ayuda.

Nota sobre las definiciones
A todo 10 largo de este ensayo utilizo terminos tales como homosexual, trabajador del sexo y pervertido. Empleo homosexual para referirme tanto a mujeres como a hombres. Si quiero ser mas precisa, emplco terrninos tales como "lesbiana" 0 "varon gay". "Trabajador sexual" intenta ser un tcrmino mas global que "prostituta", a fin de incluir los muchos trabajos de la industria del sexo, Trabajador sexual se refiere a las bailarinas y bailarines eroticas, de striptease, a las modelos de pomografia, a las mujeres desnudas que hablan con el cliente por media de un telefono y que pueden ser vistas pero no tocadas, a los y las que trabajan en encuentros sexuales telef6nicos y a otras empleados del sex business tales como rccepcionistas, porteros y otras. Obviamente incluye tambien a las prostitutas y los "rnodclos masculinos". Utilizo el termino "pervertido" como abreviatura de todas las orientaciones sexuales cstigmatizadas, Selia rcferirse a la homosexualidad masculina y fernenina tambien, pero como estas dos orientaciones han ganado respetabilidad, el terrnino ha designado cada vez mas a las otras "desviaciones". Terrninos tales como "pervertido" 0 "desviado" tienen, en su uso general, una connotacion de desaprobaci6n de repugnancia y disgusto, Yo los utilizo con una funcion descriptiva, y no cs mi intencion que den la impresi6n de desaprobacion alguna por mi parte.

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