P. 1
Los Argonautas Del Pacifico Occidental Vol 1 - Bronislaw Malinowski

Los Argonautas Del Pacifico Occidental Vol 1 - Bronislaw Malinowski

5.0

|Views: 10.920|Likes:
Publicado porLigre
Volumen 1 de Los argonautas del Pacífico occidental de Bronislaw Malinowski
Volumen 1 de Los argonautas del Pacífico occidental de Bronislaw Malinowski

More info:

Published by: Ligre on Aug 31, 2011
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

10/01/2014

pdf

text

original

Bronislaw

Malinowski

Los argonautas
del Pacífico occidental

I

Un estudio sobre comercio y aventura
entre los indígenas de los archipiélagos
de la Nueva Guinea melanésica

Prólogo de

JAMES G. FRAZER

PLANETA-AGOSTINI

Dirección editorial: R. B. A. Proyectos Editoriales, S. A.

Título original: Argonauts of the Western Pacific
Traducción de Antonio J. Desmonts

© A. V. Malinowski, 1972
© Edicions 62, S. A., 1973
© Editorial Planeta-De Agostini, S. A.. 1986, para la presente edición
Aribau, 185, 1.° - 08021 Barcelona (España)
Traducción cedida por Edicions 62, S. A.
Diseño de colección: Hans Romberg
Primera edición en esta colección: abril de 1986
Depósito legal: B. 10.621/1986
ISBN 84-395-0139-0
ISBN 84-395-0138-2 (obra completa)
Printed in Spain - Impreso en España
Distribución: R. B. A. Promotora de Ediciones, S. A.
Travesera de Gracia. 56, ático 1 .a

, 08006 Barcelona.

Teléfonos (93) 200 80 45 - 200 81 89
Imprime: Cayfosa. Sta. Perpetua de Mogoda, Barcelona

Introducción

Si Bronislaw Malinowski es uno de los grandes clásicos de la
moderna ciencia antropológica, ello es debido en gran parte a
Los argonautas del Pacífico occidental. Pocas obras hay en este
campo que reúnan. tal cantidad de información empírica sobre
las costumbres de un pueblo primitivo y que, al mismo tiempo,
se hayan convertido en un modelo a seguir desde el punto de
vista metodológico. Los argonautas... es, sin lugar a dudas, la
investigación más importante y trascendental que llevó a cabo
este antropólogo británico de origen polaco, y es también un
texto fundacional de aquellos, realmente escasos, que marcan
época.

La génesis de este libro es singular por más de una razón. En
1914, a poco de estallar la Gran Guerra, Malinowski se hallaba
en Inglaterra, donde se había graduado hacía poco en antropo-
logía por la London School of Economics. Al ser súbdito aus-
tríaco —Cracovia, su ciudad natal, pertenecía entonces al Im-
perio austrohúngaro—, podía ser llamado a filas en cualquier
momento. A fin de evitar esa posibilidad, se embarcó hacia
Nueva Guinea, en la Melanesia. A este viaje le impulsaron tam-
bién otros motivos, que él mismo explicó posteriormente: el te-
dio de la vida académica, el deseo de aventura, el cansancio de
las formas de vida que impone la civilización mecanizada.
En Nueva Guinea, Malinowski se instaló primero entre los
indígenas de Mailu, donde realizó su primer trabajo de campo.
Pero en mayo de 1915, una vez cumplidos los objetivos que se
había propuesto, decidió cambiar de escenario. Arribó entonces
a las islas Trobriand, y en una aldea del distrito de Kiriwina,
comenzó a recoger las primeras informaciones de lo que al cabo
de unos años, en 1922, sería Los argonautas del Pacífico occi-
dental.

III

El exhaustivo trabajo de campo que Malinowski llevó a cabo
en las Trobriand a lo largo de dos años tenía escasos antecedentes
en aquella época. Tal vez podrían citarse dos casos: el de Franz
Boas, el gran pionero de la antropología norteamericana, que en
la última década del pasado siglo trabajó in situ entre los esqui-
males, y que más tarde dirigió la Jesup North Pacific —expedi-
ción que estudió minuciosamente las relaciones entre los aborí-
genes del Nordeste asiático y los de Norteamérica—; y el de
C. G. Seligman —maestro, por cierto, de Malinowski—, A. C.
Haddon y W. H. R. Rivers, que en 1898 recorrieron el estre-
cho de Torres y Nueva Guinea, con el objeto de recoger mate-
rial etnográfico de aquella zona. No es casual que Malinowski
dedicara Los argonautas del Pacífico occidental a su maestro y
amigo C. G. Seligman.

En la actualidad, cuando el desarrollo de la ciencia antro-
pológica ha invalidado algunas de las hipótesis que Malinowski
consideraba centrales, el trabajo de las islas Trobriand perma-
nece intacto en su carácter de modélica investigación de campo.
La gran lección que se encierra en Los argonautas del Pacífico
occidental es la de que no es posible el conocimiento antropo-
lógico si el investigador no se «sumerge» en la vida de la co-
munidad primitiva objeto de su estudio.
Esto que hoy parece tan elemental no lo era tanto en la época
en que Malinowski viajó a Nueva Guinea. De modo que el re-
quisito que este gran antropólogo legó a través de su obra es el
de la necesaria convivencia con los primitivos, y el de la trans-
misión de las vivencias que el antropólogo ha tenido mientras ha
estado trabajando en el campo con ellos. El lector que abra las
páginas de Los argonautas caerá en seguida en la cuenta de que
no se encuentra ante un sesudo trabajo teórico y erudito, sino
ante un libro que, además de su necesario rigor conceptual, tiene
la fuerza de un relato, el atractivo de una narración en la que se
le cuentan hechos fabulosos (así. por ejemplo, todo el ceremonial
que envuelve los preparativos y el desarrollo del kula, esto es,
del sistema de intercambio comercial que ponían en práctica los
nativos de las Trobriand).

Aparte de su carácter modélico e innovador como trabajo de
campo. Los argonautas del Pacífico occidental es una obra que
contiene otros elementos valiosos, y que han resistido el paso del

IV

tiempo. El primero de ellos se refiere a la valoración de las cul-
turas primitivas. Una visión eurocentrista, muy en boga en el si-
glo pasado, consideraba a los «salvajes» como seres humanos es-
casamente desarrollados y en todo caso inferiores al hombre oc-
cidental. Malinowski, por el contrario, puso en evidencia que los
nativos de las islas Trobriand contaban con instituciones alta-
mente complejas, y que su derecho o su religión, por ejemplo,
obedecían a sutiles y elaboradas normas perfectamente compa-
rables a las de los países occidentales, teóricamente más avan-
zados.

El estudio del comercio kula que se lleva a cabo de forma
central en Los argonautas del Pacífico occidental es, en este sen-
tido, absolutamente revelador. Malinowski mostró que en una
economía primitiva como la de los trobriandeses intervienen fac-
tores mágicos y de prestigio, no directamente ligados al valor útil
de la mercancía. Esto, de por sí, ya era una muestra de la com-
plejidad de las culturas melanesias que participaban en el co-
mercio kula y, por supuesto, una refutación de la idea de que la
existencia de los pueblos primitivos se caracteriza tan sólo por el
puro esfuerzo de sobrevivir. De ahí a la consideración que la mo-
derna antropología hace de los primitivos —por ejemplo, Lévi-
Strauss cuando habla de sociedades «frías» y «calientes» para dis-
tinguir entre aquellas que no optaron por una línea de desarrollo
ascendente y las que han entrado en la «historia»— sólo hay un
paso.

Otra de las valiosas aportaciones de Los argonautas del Pa-
cifico occidental es de índole diferente y no menos trascendental
para la evolución de la moderna antropología: se trata de que,
por primera vez en la investigación antropológica, una cultura se
estudió sistemáticamente en todas sus ramificaciones.
Ello tuvo una consecuencia de enorme importancia, pues Ma-
linowski, al demostrar que la cultura es un todo funcional en el
que sus rasgos están lejos.de ser inconexos o de haberse asociado
históricamente de forma arbitraria, puso los cimientos de la es-
cuela antropológica funcionalista.
El funcionalismo de Malinowski contaba, a su vez, con pre-
cisos antecedentes. El mencionado Boas ya había señalado la
necesidad de interpretar los hechos sociales en su conexión, y
antropólogos como Tylor habían ensayado definiciones de la

V

cultura entendida como una totalidad en la que se destaca la in-
terdependencia de sus partes.
Pero el verdadero punto de partida de Malinowski —y que le
permitió en parte llevar a cabo su brillante investigación en las
islas Trobriand— lo constituyó la escuela de sociología francesa.
De ella recogió el gran antropólogo británico la idea de la ne-
cesidad de estudiar la sociedad tal como se presentaba contem-
poráneamente, es decir, en su nivel sincrónico, así como la no-
ción de hecho social como categoría irreductible a las instancias
individuales.

De la sociología francesa Malinowski incorporó, además,
otros elementos sustanciales de su bagaje conceptual. Tal es el
caso de la idea de totalidad —que es central en la obra de Marcel
Mauss— y de la noción de funcionalidad —desarrollada por
Émile Durkheim a partir del sociólogo británico Herbert Spencer
y que viene definida como relación de «utilidad» entre un fe-
nómeno y las necesidades del organismo social—.
En fin, resumiendo lo hasta aquí expuesto, Los argonautas
del Pacífico occidental es la obra más importante de Bronislaw
Malinowski y, por lo mismo, uno de los textos fundacionales de
la moderna antropología. Y si bien es cierto que la metodología
que en él se expone es discutible en más de un aspecto, no lo es
menos que éste es un libro que ha influido de manera decisiva
en muchos antropólogos y que guarda, todavía hoy, validez en
cuanto reflejo de una «participación etnográfica» que, como que-
ría Lévi-Strauss, es condición indispensable para cualquier tra-
bajo antropológico.

VI

CRONOLOGÍA

1884 7 de abril: el antropólogo Bronislaw Malinowski nace en
la ciudad polaca de Cracovia, a la sazón capital de la Ga-
litzia austríaca. Su padre, Lucjan Malinowski, era un es-
lavista especializado en el dialecto polaco hablado en la
región de Silesia.
1897 De salud precaria, viaja con su madre por algunos países
del sur de Europa.
1903 Comienza a estudiar filosofía en la Universidad de Cra-
covia.
1908 Obtiene el doctorado en filosofía. Se traslada a Leipzig,
en Alemania, a fin de estudiar psicología y economía.
Nace su pasión por la antropología tras la lectura de La
rama dorada, de Frazer.
1910 Se instala en Gran Bretaña. En la London School of Eco-
nomics estudia antropología.
1913 Publica su primera obra importante: La familia entre los
aborígenes australianos (The Family among the Australian
Aborigines).

1914 Se inicia la Primera Guerra Mundial. Malinowski, que es
súbdito austríaco y que, como tal, puede ser llamado a
filas, parte para Nueva Guinea, en la Melanesia. Allí, se
instala entre los indígenas de Mailu.
1915 En mayo, se traslada al cercano archipiélago de las Tro-
briand. En Omarakana y en varias aldeas de la isla de Ki-
riwina, Malinowski emprende un trabajo de campo que
marcará un hito en la historia de la antropología; aprende
la lengua de los nativos y convive con ellos, investigando
todos los aspectos de su cultura.
En Inglaterra aparece publicado Los indígenas de Mailu

VII

1916

1917
1919

1922

1924

1926

1927

1929

1931

1933

1935

1936

VIII

(The Natives of Mailu) fruto de su primer trabajo de
campo realizado en 1914.
En marzo concluye su primera estancia en las islas Tro-
briand.
Se doctora en antropología por la Universidad de Londres.
Nueva estancia en las Trobriand.
En Gran Bretaña, Malinowski contrae matrimonio con
Elsie Rosaline Masson.
A partir del material recogido en las Trobriand, publica
una de sus obras más célebres, y que le proporciona un
prestigio internacional inmediato: Argonautas del Pacífico
occidental (Argonauts of the Western Pacific).

Tras una larga estancia en las islas Canarias y en el sur de
Francia, regresa a Londres, en cuya universidad pasa a
enseñar antropología.
Visita Estados Unidos.

El mito en la psicología primitiva (Myth in Primitive Psy-
chology).
Crimen y costumbre en la sociedad salvaje (Crime and Cus-
tom in Savage Society).

Es designado profesor titular de antropología en la Uni-
versidad de Londres.

El padre en la psicología primitiva (The Father in Primitive
Psychology).
Sexo y represión en la sociedad salvaje (Sex and Repression
in Savage Society).
La vida sexual de los salvajes del Noroeste de la Melanesia
(The Sexual Life of Savages in North-Western Melanesia).
En el artículo «Cultura», que redacta para la Encyclopae-
dia of the Social Sciences, Malinowski presenta una pri-
mera articulación de su pensamiento teórico.
Imparte un curso de antropología en la Universidad de
Cornell, en Estados Unidos. Se interesa por el estudio
de las culturas americanas primitivas.
Muere su mujer.

Los jardines del Coral y su magia (Coral Gardens and their
Magic).

Nueva estancia en Estados Unidos. La Universidad de
Harvard le nombra doctor honorario.

Fundamentos de las creencias y la moral (The Foundations
of Faith and Morals).

1938 Su interés por la cultura de los países africanos, que ha
estudiado a lo largo de estos años, se refleja en el prólogo
que redacta para Frente al monte Kenya (Facing Mount
Kenya), de Jomo Kenyatta.
1940 Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Malinowski fija
su residencia en Estados Unidos. Allí ejerce de profesor
de antropología en la Universidad de Yale.
Contrae matrimonio con la pintora Valetta Swann.
1941 Estancia en México.
1942 16 de mayo: Bronislaw Malinowski muere repentinamente
de un ataque al corazón en New Haven, Connecticut.
1944 Valetta Swann edita postumamente Una teoría científica
de la cultura (A Scientific Theory of Culture), la obra teó-
rica más importante de Malinowski, y Libertad y civili-
zación (Freedom and Civilization).
1945 Dinámica del cambio de la cultura (The Dynamics of Cul-
ture Change).
1948 Aparece el conjunto de ensayos reunidos en Magia, cien-
cia y religión (Magic, Science and Religion and Other
Essays).

1967 A los veinticinco años de su muerte, se editan los diarios
personales que escribió en polaco durante sus dos estan-
cias en las Trobriand, y que aparecen con el título de Un
diario en el sentido estricto del término (A Diary in the
Strict Sense of the Term).

IX

BIBLIOGRAFÍA

A) Obras de Malinowski traducidas al castellano:

Los argonautas del Pacífico occidental. Barcelona (Península),

1973.

Una teoría científica de la cultura. Barcelona (Edhasa), 1970.
La vida sexual de los salvajes del Noroeste de la Melanesia. Ma-
drid (Morata), 1971.
Ciencia y costumbre en la sociedad salvaje. Barcelona (Ariel),

1971.

Sexo v represión en la sociedad primitiva. Buenos Aires (Nueva
Visión), 1974.
Magia, ciencia y religión. Barcelona (Ariel), 1982, 2.a

ed.

Los jardines del Coral. Barcelona (Labor), 1977.
Estudios de psicología primitiva. Barcelona (Paidós Ibérica),

1981.

El cultivo de la tierra y los ritos agrícolas en las islas Trobriand.

Barcelona (Labor), 1977.
«Confesiones de ignorancia y fracaso», en J. R. Llobera, ed., La
antropología como ciencia. Barcelona (Anagrama), 1975.
«La cultura», en J. S. Kahn, ed., El concepto de cultura: textos
fundamentales. Barcelona (Anagrama), 1975.

B) Estudios relacionados con la obra de Malinowski:

BEALS, R. L., y HOIJER, H., Introducción a la antropología. Ma-
drid (Aguilar), 1978, 3.a

ed.

BENEDICT, R., El hombre y la cultura. Investigación sobre los orí-
genes de la civilización contemporánea. Barcelona (Edhasa),
1971.

X

FRAZER. J. G., Prólogo a Los argonautas del Pacífico occidental.
Barcelona (Península), 1973.

GLUCKMAN, M., «Datos etnográficos en la antropología social in-
glesa», en J. R. Llobera, ed.. La antropología como ciencia.
Barcelona (Anagrama), 1975.

GÓMEZ TABANERA, J. M., LOS pueblos y sus costumbres. Ensayo
de antropología social. Madrid (Guadarrama), 1965.

HAVILAND. W. A., Cultural anthropology. Nueva York (Holt-Ri-
nehart & Winston), 1978.

HERRICH, C. J., La evolución de la naturaleza humana. Madrid
(Revista de Occidente), 1962.

HERSKOVITS, M. J., El hombre y sus obras. México (Fondo de
Cultura Económica), 1974.

KAPLAN, D., y MANNERS, R. A., «Antropología. Viejos temas y
nuevas orientaciones», en J. R. Llobera, ed., La antropología
como ciencia. Barcelona (Anagrama), 1975.

KUPER, A., Antropología y antropólogos. La escuela británica:
1922-1972. Barcelona (Anagrama). 1975.

LERSCH, P., El hombre en la actualidad. Madrid (Gredos), 1959.

LINTON, R., Estudio del hombre. México (Fondo de Cultura Eco-
nómica), 1972.
— Cultura y personalidad. México (Fondo de Cultura Econó-
mica), 1959.

LOWIE, R. H., Antropología cultural. México (Fondo de Cultura
Económica), 1947.

LLOBERA, J. R., Las sociedades primitivas. Barcelona (Salvat
Editores), 1973.

MAIR, L., Introducción a la antropología social. Madrid (Alianza
Editorial), 1970.

MEAD, M., Adolescencia, sexo y cultura en Samoa. Buenos Aires
(Paidós).
— Sexo y temperamento en las sociedades primitivas. Barcelona
(Laia), 1973.
— Antropología, la ciencia del hombre. Buenos Aires (Siglo
Veinte), 1975.

MERCIER, P., Historia de la antropología. Barcelona (Península),

1969.

RADCLIFFE-BROWN, A. R., El método de la antropología social.
Barcelona (Anagrama), 1975.

XI

REDFIELD, R., Introducción a B. Malinowski, Magia, ciencia y
religión. Barcelona (Ariel), 1982, 2.a

ed.

SCARDUELLI, P., Introducción a la antropología cultural. Madrid
(Villalar), 1977.

SHAPIRO, H. L., Hombre, cultura y sociedad. México (Fondo de
Cultura Económica). 1975.

WEYER, E., Jr.. Pueblos primitivos de hoy. La vida al margen de
nuestra civilización. Barcelona (Seix Barral), 1972.

XII

Los argonautas
del Pacífico occidental

A mi amigo y maestro
el prof. C. G. Seligman, F.R.S.

You're Reading a Free Preview

Descarga
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->