Hay dos ambientes distintos en los que se pueden formar estrellas de baja masa, como nuestro Sol.

El primero es un proceso lento, en el que una nube molecular se va colapsando poco a poco, sin perturbaciones, creando una por una a las estrellas. El propio Newton había sugerido que el Sistema Solar podía haberse formado a partir de una tenue nube de gas y polvo, que se hubiera condensado lentamente bajo la atracción gravitatoria. A medida que las partículas se aproximaban, el campo gravitatorio se habría hecho más intenso, la condensación se habría acelerado hasta que, al fin, la masa total se habría colapsado, para dar origen a un cuerpo denso (el Sol), incandescente a causa de la energía de la contracción. El segundo de los ambientes es un proceso catastrófico. En este último caso se forman regiones más masivas que dan lugar a la creación no sólo de estrellas de baja masa sino también a estrellas muy masivas y luminosas. Estas últimas regiones son muy distintas, porque una vez que se forma una estrell a muy masiva, ésta comienza a lanzar grandes cantidades de energía que, a su vez, cambian completamente la forma en la que se crean otras estrellas, como el Sol, en el ambiente que las rodea. En el Siglo XVI se suponía que aun la historia de la Tierra est aba llena de violentas catástrofes. Una teoría que gozó del favor popular fue la propuesta por el naturalista francés Georges-Louis Leclerc de Buffon, quien afirmaba, en 1745, que el Sistema Solar había sido creado a partir de los restos de una colisión en tre el Sol y un cometa. Naturalmente, Buffon implicaba la colisión entre el Sol y otro cuerpo de masa comparable. Llamó a ese otro cuerpo cometa.

¿qué ocurría con los planetas? ¿De dónde procedían? El primer intento para conseguir una respuesta fue adelantado por Immanuel Kant en 1755 e. sacando un filamento de materia de la proto-estrella. Cabe imaginar que una vasta nube de polvo y gas que ya existiría. que inicialmente hay una densa nube interestelar. 5. La teoría de Acreción. y suficientemente baja. sugirió primero que el Sol y los planetas se formaron en una nebulosa en rotación que se enfrió y colapsó. al aumentar la velocidad de rotación de la nube. Esta asume. y una masa central que se convirtió en el Sol. Puesto que dicho momento es igual a la velocidad del movimiento por la distancia desde el centro de rotación. en compensación. en la que el Sol interactúa con una proto-estrella cercana. La descripción de Laplace era más detallada. en 1796. La teoría de Captura. se incrementó su velocidad de rotación. relativamente incambiada. Los planetas se originaron a partir de un denso disco. independientemente. La teoría de la Nebulosa Moderna. por el astrónomo francés y matemático Pierre Simón de Laplace. Precisiones sobre estas teorías Hipótesis Nebular En años recientes. puesto que explican muchos de los fenómenos que exhibe el Sistema Solar. como para que la materia residual sea soplada hacia afuera por el Sol. la velocidad del movimiento.) Y. 1. Esta asume que el Sol pasó a través de una densa nube interestelar. La teoría de los Proto-planetas. 4. según Laplace. Esta teoría es una versión de la de Jeans. La densidad de este disco debe ser suficientemente alta como para permitir la formación de los planetas. que eventualmente producirá un cúmulo estelar. la vasta ráfaga de polvo y gas que se formaría a su paso a través de la nube casi inactiva a la que comprimiría esta nube. cuando disminuye tal distancia se incrementa. 2. Si ésta era la forma en que se había creado el Sol.Teorías sobre la formación del sistema solar Hay cinco teorías que son todavía consideradas 'razonables'. Se condensó en anillos que eventualmente formaron los planetas. ésta empezó a proyectar un anillo de materia a partir de su ecuador. Laplace. (Esto es debido a la conversión del momento angular. intensificando así su campo gravitatorio e iniciando la condensación que conllevaría a la formación de una estrella. durante miles de millones de años. al incrementarse su producción de energía. 3. en rápida rotación. la enorme nube de materia en contracción se hallaba en fase rotatoria al empezar el proceso. habría avanzado hacia las vecindades de una estrella que acababa de explotar como una supernova. Esto disminuyó en cierto grado el momento angular. formado a partir del material de la nube de polvo y gas. La teoría Laplaciana Moderna. de tal modo que se redujo la . de la misma forma que un patinador gira más de prisa cuando recoge sus brazos. y emergió rodeado de un envoltorio de polvo y gas. Al contraerse. que colapsó para formar el Sol. los astrónomos han propuesto que la fuerza iniciadora de la nebulosa en movimiento debería ser una explosión de supernova. De acuerdo con la descripción de Laplace. La onda de choque de esta explosión. en 1796.

En 1859. los científicos británicos James Hopwood Jeans y Harold Jeffreys propusieron. motivo por el cual les habría impartido un momento angular. anillos que . a su vez. El escenario estaba listo para la resurrección de una teoría catastrófica. Se trataba de que los planetas. ¡contenían. e incluso a algunos de sus detalles. a su vez. Y cuando Helmholtz y Kelvin elaboraron unas teorías que atribuían la energía del Sol a su lenta contracción. éstos expelieron. También surgió el problema del momento angular. La hipótesis nebular de Laplace parecía ajustarse muy bien a las características principales del Sistema Solar. Por ejemplo. pequeños anillos. en el caso de Júpiter y Saturno. las hipótesis parecieron acomodarse de nuevo perfectamente a la descripción de Laplace. pero al seguir contrayéndose. en planetas. Respecto al problema del momento angular. sugiriendo que la atracción gravitatoria del Sol que pasó junto al nuestro habría comunicado a las masas de gas una especie de impulso lateral. los asteroides que giraban. que explicaba el origen de los planetas como el resultado de una cuasicolisión entre nuestro Sol y otra estrella. el cuerpo planetario central retiene la mayor parte del momento angular. una hipótesis de manera. el coalescente Sol fue dejando tras sí una serie de anillos (nubes de materia. Teoría Planetesimal A partir de 1900 perdió tanta fuerza la hipótesis nebular. En 1905. propusieron una nueva. que dieron origen a sus satélites. con el tiempo. sin embargo.sugirió Laplace . en 1918. dos sabios americanos. que constituían sólo algo más del 0.) De manera similar.se fueron condensando lentamente. en cinturón alrededor del Sol.velocidad de giro de la nube restante. presumiblemente. Así. y las nubes de material abandonadas en la vecindad de nuestro Sol se habrían condensado luego en pequeños planetesimales. el 98% de su momento angular! En otras palabras: el Sol retenía únicamente una pequeña fracción del momento angular de la nube original. porque las fuerzas gravitatorias fragmentarían el anillo antes de que se materializara su condensación. alcanzó de nuevo una velocidad que le permitía proyectar otro anillo de materia. Ésta es la hipótesis planetesimal. los anillos de Saturno podían ser los de un satélite que no se hubiera condensado. ¿Cómo fue transferida la casi totalidad del momento angular a los pequeños anillos formados a partir de la nebulosa? El problema se complica al comprobar que. Pero antes de que éste finalizara empezó a mostrar puntos débiles. Si tal teoría catastrófica era cierta. podía . (Al unirse todos. al analizar de forma matemática los anillos de Saturno. James Clerk Maxwell. llegó a la conclusión de que un anillo de materia gaseosa lanzado por cualquier cuerpo podría condensarse sólo en una acumulación de pequeñas partículas. y éstos. Este encuentro habría arrancado materia gaseosa de ambos soles. para formar los planetas. Objeciones a esta teoría La hipótesis nebular mantuvo su validez durante la mayor parte del siglo XIX. podría haberse formado un satélite de respetable tamaño. Thomas Chr owderChamberlin y ForestRayMoulton. pero que nunca podría formar un cuerpo sólido. que formarían tales anillos. podrían ser condensaciones de partes de un anillo que no se hubieran unido para formar un planeta.1% de la masa del Sistema Solar. en forma de rosquillas). formados de la misma manera. que la idea de cualquier proceso evolutivo pareció desacreditada para siempre. entre Marte y Júpiter. cuyos sistemas de satélites les dan el aspecto de sistemas solares en miniatura y que han sido.

En 1894 fue uno de estudiosos que trabajaron en la expedición a Groenlandia. Seis años después se convirtió en presidente de la Universidad de Wisconsin y en 1892 regresó a sus clases de geología. que cuestionaba varios aspectos de la teoría nebular de Laplace. el Diario de Geología. Según se calcula. llegando a profesor titular en 1912. las cuales. Se inscribió como estudiante de posgrado en la Universidad de Chicago en 1895. en la vida de la Galaxia sólo ha habido tiempo para diez encuentros del tipo que podría generar sistemas solares con arreglo a dicha teoría. Michigan Bosque RayMoulton nació en una cabaña de madera construida por su padre. por otra parte. y en 1899 obtuvo un doctorado en astronomía y matemáticas. fue Moulton encargado un comandante en el Ejército y puestos a cargo de la Subdivisión de Balística de la Ordenanza del Departamento del Ejército en Maryland. R. hijo de Homesteaders 1872-1952 LeRoy. un veterano de la guerra civil. THOMAS CROWDER CHAMBERLEIN (Matoon. Entre 1873 y 1882 también ejerció la docencia como profesor de geología de la escuela Beloit. en realidad. en la familia 160 hectáreas reclamación familiar. Moulton y Chamberlin establecieron la hipótesis de que el sistema solar se formó a partir de jirones de gas arrancados al Sol por la atracción gravitatoria de una estrella que se aproximó excesivamente. 1928) Geólogo estadounidense. En colaboración con el astrónomo F.suponerse que los sistemas planetarios tenían que ser muy escasos. esta vez en la Universidad de Chicago. Después de la guerra. Estos jirones gaseosos se fueron condens ando progresivamente hasta formar los cuerpos sólidos actuales (planetas y satélites). matemático. no son. Cuando el ejército de Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial. donde fue profesor de astronomía teórica y . En 1873 firmó un contrato estatal como geólogo ayudante de la recién creada Investigación Geológica de Wisconsin y sólo tuvo que esperar tres años para convertirse en geólogo jefe. Con la experiencia acumulada como investigador y docente. muy frecuentes. En 1881 asumió la responsabilidad de la Investigación Geológica de la División Glaciar de los Estados Unidos. que las colisiones estelares son 10. 1843 . y más tarde enseñó en una escuela de la habitación un antes de entrar y graduarse de la Universidad de Albion. FOREST RAY MOULTON Bosque Ray Moulton Astrónomo. 000 veces menos comunes que las de las supernovas. decidió fundar. en 1893. Moulton joven fue educado en casa por su madre. Moulton. Moulton regresó a la Universidad de Chicago. formuló en 1904 la hipótesis planetesimal sobre el origen del sistema solar. De inmediato se convirtió en miembro de la facultad que. Las estrellas se hallan tan ampliamente espaciadas en el Universo.Chicago. Chamberlin se graduó en 1866 en el colegio Beloit y después continuó sus estudios en la Universidad de Michigan.

que se transformó en supernova y dejó a los planetas como último legado. sino que se expandiría en forma de un gas tenue. A continuación se una posición como secretario permanente de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia. También fue autor de varios libros y artículos y es considerada un excelente profesor. el astrónomo americano LymanSpitzer demostró que un material proyectado a partir del Sol. Aquello pareció acabar con toda la idea de catástrofe. aunque Moulton permaneció allí hasta 1937. También se convirtió en el anfitrión de un programa de radio de divulgación científica. Lyttleton especuló acerca de la posibilidad de una colisión entre tres estrellas. más que de cuasicolisiones. Russell demostró que en cualquiera de estas cuasi-colisiones. Aunque había muchos desacuerdos y controversias con los demás en su campo. Objeciones a esta teoría Sin embargo. y. tuvieron poco éxito los intentos de salvar la teoría imaginando una serie de colisiones reales. y considerar los Cielos (1935). Sus libros. así. posteriormente. la nación sociedad científica más grande. En 1926. Algunos de su famosa obra incluye una introducción a la Mecánica Celeste (1902). Y. conferencias y presentaciones de radio había gran influencia en los astrónomos. estudiantes universitarios y científicos. tendría una temperatura tan elevada que no se condensaría en planetesimales. una vez se hubo acabado con la teoría planetesimal. los planetas deberían de haber quedado situados miles de veces más lejos del Sol de lo que están en realidad. Moulton dejó la Universidad de Chicago para convertirse en director de Servicios Públicos del Poder y Luz. Durante la década iniciada en 1930. Hoyle sugirió que el Sol había tenido un compañero. Sin embargo. El compañía prosperó hasta el inicio de la Gran Depresión. en cualquier circunstancia. Por otra parte.las matemáticas. fracasaron estos intentos iniciales para asignar un papel a las catástrofes. los astrónomos volvieron a las ideas evolutivas y reconsideraron la hipótesis nebular de Laplace . en 1939. Bosque RayMoulton desempeñado un papel muy activo en la popularización de la ciencia. el cuerpo de su obra sigue siendo impresionante y de gran influencia. Se retiró de esta posición en 1948. al ser sometidos a la comprobación de los análisis matemáticos. La naturaleza del mundo y del hombre (1926).

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