Hay dos ambientes distintos en los que se pueden formar estrellas de baja masa, como nuestro Sol.

El primero es un proceso lento, en el que una nube molecular se va colapsando poco a poco, sin perturbaciones, creando una por una a las estrellas. El propio Newton había sugerido que el Sistema Solar podía haberse formado a partir de una tenue nube de gas y polvo, que se hubiera condensado lentamente bajo la atracción gravitatoria. A medida que las partículas se aproximaban, el campo gravitatorio se habría hecho más intenso, la condensación se habría acelerado hasta que, al fin, la masa total se habría colapsado, para dar origen a un cuerpo denso (el Sol), incandescente a causa de la energía de la contracción. El segundo de los ambientes es un proceso catastrófico. En este último caso se forman regiones más masivas que dan lugar a la creación no sólo de estrellas de baja masa sino también a estrellas muy masivas y luminosas. Estas últimas regiones son muy distintas, porque una vez que se forma una estrell a muy masiva, ésta comienza a lanzar grandes cantidades de energía que, a su vez, cambian completamente la forma en la que se crean otras estrellas, como el Sol, en el ambiente que las rodea. En el Siglo XVI se suponía que aun la historia de la Tierra est aba llena de violentas catástrofes. Una teoría que gozó del favor popular fue la propuesta por el naturalista francés Georges-Louis Leclerc de Buffon, quien afirmaba, en 1745, que el Sistema Solar había sido creado a partir de los restos de una colisión en tre el Sol y un cometa. Naturalmente, Buffon implicaba la colisión entre el Sol y otro cuerpo de masa comparable. Llamó a ese otro cuerpo cometa.

1. en rápida rotación. que inicialmente hay una densa nube interestelar. que colapsó para formar el Sol. Laplace. Se condensó en anillos que eventualmente formaron los planetas. que eventualmente producirá un cúmulo estelar.) Y. La densidad de este disco debe ser suficientemente alta como para permitir la formación de los planetas. al incrementarse su producción de energía. como para que la materia residual sea soplada hacia afuera por el Sol. intensificando así su campo gravitatorio e iniciando la condensación que conllevaría a la formación de una estrella. Cabe imaginar que una vasta nube de polvo y gas que ya existiría. sacando un filamento de materia de la proto-estrella. en 1796. los astrónomos han propuesto que la fuerza iniciadora de la nebulosa en movimiento debería ser una explosión de supernova. y suficientemente baja. Esta asume que el Sol pasó a través de una densa nube interestelar. La teoría de los Proto-planetas. y emergió rodeado de un envoltorio de polvo y gas. Los planetas se originaron a partir de un denso disco. ésta empezó a proyectar un anillo de materia a partir de su ecuador. habría avanzado hacia las vecindades de una estrella que acababa de explotar como una supernova. sugirió primero que el Sol y los planetas se formaron en una nebulosa en rotación que se enfrió y colapsó. Si ésta era la forma en que se había creado el Sol. 4. Esto disminuyó en cierto grado el momento angular. La descripción de Laplace era más detallada. (Esto es debido a la conversión del momento angular. durante miles de millones de años. la vasta ráfaga de polvo y gas que se formaría a su paso a través de la nube casi inactiva a la que comprimiría esta nube.Teorías sobre la formación del sistema solar Hay cinco teorías que son todavía consideradas 'razonables'. Precisiones sobre estas teorías Hipótesis Nebular En años recientes. relativamente incambiada. se incrementó su velocidad de rotación. Puesto que dicho momento es igual a la velocidad del movimiento por la distancia desde el centro de rotación. 5. La teoría de Captura. La teoría Laplaciana Moderna. 2. en la que el Sol interactúa con una proto-estrella cercana. cuando disminuye tal distancia se incrementa. Esta teoría es una versión de la de Jeans. en compensación. formado a partir del material de la nube de polvo y gas. Al contraerse. al aumentar la velocidad de rotación de la nube. en 1796. la velocidad del movimiento. 3. según Laplace. Esta asume. de tal modo que se redujo la . La onda de choque de esta explosión. de la misma forma que un patinador gira más de prisa cuando recoge sus brazos. La teoría de Acreción. independientemente. y una masa central que se convirtió en el Sol. puesto que explican muchos de los fenómenos que exhibe el Sistema Solar. La teoría de la Nebulosa Moderna. ¿qué ocurría con los planetas? ¿De dónde procedían? El primer intento para conseguir una respuesta fue adelantado por Immanuel Kant en 1755 e. De acuerdo con la descripción de Laplace. la enorme nube de materia en contracción se hallaba en fase rotatoria al empezar el proceso. por el astrónomo francés y matemático Pierre Simón de Laplace.

e incluso a algunos de sus detalles. ¡contenían. El escenario estaba listo para la resurrección de una teoría catastrófica. los científicos británicos James Hopwood Jeans y Harold Jeffreys propusieron. pero al seguir contrayéndose. Si tal teoría catastrófica era cierta.se fueron condensando lentamente. En 1859. y las nubes de material abandonadas en la vecindad de nuestro Sol se habrían condensado luego en pequeños planetesimales. podría haberse formado un satélite de respetable tamaño. el 98% de su momento angular! En otras palabras: el Sol retenía únicamente una pequeña fracción del momento angular de la nube original. Thomas Chr owderChamberlin y ForestRayMoulton. que explicaba el origen de los planetas como el resultado de una cuasicolisión entre nuestro Sol y otra estrella. Este encuentro habría arrancado materia gaseosa de ambos soles. Teoría Planetesimal A partir de 1900 perdió tanta fuerza la hipótesis nebular. las hipótesis parecieron acomodarse de nuevo perfectamente a la descripción de Laplace. Así. el coalescente Sol fue dejando tras sí una serie de anillos (nubes de materia. porque las fuerzas gravitatorias fragmentarían el anillo antes de que se materializara su condensación. La hipótesis nebular de Laplace parecía ajustarse muy bien a las características principales del Sistema Solar.sugirió Laplace . También surgió el problema del momento angular. Objeciones a esta teoría La hipótesis nebular mantuvo su validez durante la mayor parte del siglo XIX. ¿Cómo fue transferida la casi totalidad del momento angular a los pequeños anillos formados a partir de la nebulosa? El problema se complica al comprobar que. alcanzó de nuevo una velocidad que le permitía proyectar otro anillo de materia. formados de la misma manera. que formarían tales anillos. dos sabios americanos. pero que nunca podría formar un cuerpo sólido. éstos expelieron. al analizar de forma matemática los anillos de Saturno. Se trataba de que los planetas. en 1918. que constituían sólo algo más del 0.1% de la masa del Sistema Solar. cuyos sistemas de satélites les dan el aspecto de sistemas solares en miniatura y que han sido. una hipótesis de manera. que dieron origen a sus satélites. los anillos de Saturno podían ser los de un satélite que no se hubiera condensado. a su vez. en cinturón alrededor del Sol. presumiblemente. En 1905. y éstos.velocidad de giro de la nube restante. anillos que . podrían ser condensaciones de partes de un anillo que no se hubieran unido para formar un planeta. en planetas. (Al unirse todos. llegó a la conclusión de que un anillo de materia gaseosa lanzado por cualquier cuerpo podría condensarse sólo en una acumulación de pequeñas partículas.) De manera similar. en forma de rosquillas). entre Marte y Júpiter. Y cuando Helmholtz y Kelvin elaboraron unas teorías que atribuían la energía del Sol a su lenta contracción. el cuerpo planetario central retiene la mayor parte del momento angular. con el tiempo. pequeños anillos. Pero antes de que éste finalizara empezó a mostrar puntos débiles. podía . sugiriendo que la atracción gravitatoria del Sol que pasó junto al nuestro habría comunicado a las masas de gas una especie de impulso lateral. a su vez. Respecto al problema del momento angular. propusieron una nueva. Ésta es la hipótesis planetesimal. que la idea de cualquier proceso evolutivo pareció desacreditada para siempre. sin embargo. motivo por el cual les habría impartido un momento angular. los asteroides que giraban. Por ejemplo. para formar los planetas. James Clerk Maxwell. en el caso de Júpiter y Saturno.

donde fue profesor de astronomía teórica y . Moulton. Moulton regresó a la Universidad de Chicago. en la vida de la Galaxia sólo ha habido tiempo para diez encuentros del tipo que podría generar sistemas solares con arreglo a dicha teoría. R. THOMAS CROWDER CHAMBERLEIN (Matoon. que cuestionaba varios aspectos de la teoría nebular de Laplace. Entre 1873 y 1882 también ejerció la docencia como profesor de geología de la escuela Beloit. FOREST RAY MOULTON Bosque Ray Moulton Astrónomo. formuló en 1904 la hipótesis planetesimal sobre el origen del sistema solar. Cuando el ejército de Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial. 1843 . muy frecuentes. Después de la guerra. Moulton y Chamberlin establecieron la hipótesis de que el sistema solar se formó a partir de jirones de gas arrancados al Sol por la atracción gravitatoria de una estrella que se aproximó excesivamente. y en 1899 obtuvo un doctorado en astronomía y matemáticas. en la familia 160 hectáreas reclamación familiar. En 1894 fue uno de estudiosos que trabajaron en la expedición a Groenlandia. De inmediato se convirtió en miembro de la facultad que. no son. Se inscribió como estudiante de posgrado en la Universidad de Chicago en 1895. decidió fundar. que las colisiones estelares son 10. En colaboración con el astrónomo F.suponerse que los sistemas planetarios tenían que ser muy escasos. llegando a profesor titular en 1912. hijo de Homesteaders 1872-1952 LeRoy. Estos jirones gaseosos se fueron condens ando progresivamente hasta formar los cuerpos sólidos actuales (planetas y satélites). Michigan Bosque RayMoulton nació en una cabaña de madera construida por su padre. las cuales. matemático. por otra parte. un veterano de la guerra civil. fue Moulton encargado un comandante en el Ejército y puestos a cargo de la Subdivisión de Balística de la Ordenanza del Departamento del Ejército en Maryland. 1928) Geólogo estadounidense. Según se calcula. en realidad. En 1881 asumió la responsabilidad de la Investigación Geológica de la División Glaciar de los Estados Unidos. Moulton joven fue educado en casa por su madre.Chicago. el Diario de Geología. en 1893. Seis años después se convirtió en presidente de la Universidad de Wisconsin y en 1892 regresó a sus clases de geología. Chamberlin se graduó en 1866 en el colegio Beloit y después continuó sus estudios en la Universidad de Michigan. En 1873 firmó un contrato estatal como geólogo ayudante de la recién creada Investigación Geológica de Wisconsin y sólo tuvo que esperar tres años para convertirse en geólogo jefe. Las estrellas se hallan tan ampliamente espaciadas en el Universo. esta vez en la Universidad de Chicago. 000 veces menos comunes que las de las supernovas. Con la experiencia acumulada como investigador y docente. y más tarde enseñó en una escuela de la habitación un antes de entrar y graduarse de la Universidad de Albion.

una vez se hubo acabado con la teoría planetesimal. Durante la década iniciada en 1930. El compañía prosperó hasta el inicio de la Gran Depresión. Y. en cualquier circunstancia. Algunos de su famosa obra incluye una introducción a la Mecánica Celeste (1902). Moulton dejó la Universidad de Chicago para convertirse en director de Servicios Públicos del Poder y Luz. los astrónomos volvieron a las ideas evolutivas y reconsideraron la hipótesis nebular de Laplace . que se transformó en supernova y dejó a los planetas como último legado. en 1939. En 1926. Aunque había muchos desacuerdos y controversias con los demás en su campo.las matemáticas. Lyttleton especuló acerca de la posibilidad de una colisión entre tres estrellas. el cuerpo de su obra sigue siendo impresionante y de gran influencia. los planetas deberían de haber quedado situados miles de veces más lejos del Sol de lo que están en realidad. así. También fue autor de varios libros y artículos y es considerada un excelente profesor. Se retiró de esta posición en 1948. tendría una temperatura tan elevada que no se condensaría en planetesimales. Aquello pareció acabar con toda la idea de catástrofe. Hoyle sugirió que el Sol había tenido un compañero. Objeciones a esta teoría Sin embargo. sino que se expandiría en forma de un gas tenue. Bosque RayMoulton desempeñado un papel muy activo en la popularización de la ciencia. estudiantes universitarios y científicos. el astrónomo americano LymanSpitzer demostró que un material proyectado a partir del Sol. al ser sometidos a la comprobación de los análisis matemáticos. la nación sociedad científica más grande. También se convirtió en el anfitrión de un programa de radio de divulgación científica. y. La naturaleza del mundo y del hombre (1926). más que de cuasicolisiones. Sus libros. Sin embargo. tuvieron poco éxito los intentos de salvar la teoría imaginando una serie de colisiones reales. A continuación se una posición como secretario permanente de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia. y considerar los Cielos (1935). aunque Moulton permaneció allí hasta 1937. Russell demostró que en cualquiera de estas cuasi-colisiones. fracasaron estos intentos iniciales para asignar un papel a las catástrofes. posteriormente. Por otra parte. conferencias y presentaciones de radio había gran influencia en los astrónomos.