Hay dos ambientes distintos en los que se pueden formar estrellas de baja masa, como nuestro Sol.

El primero es un proceso lento, en el que una nube molecular se va colapsando poco a poco, sin perturbaciones, creando una por una a las estrellas. El propio Newton había sugerido que el Sistema Solar podía haberse formado a partir de una tenue nube de gas y polvo, que se hubiera condensado lentamente bajo la atracción gravitatoria. A medida que las partículas se aproximaban, el campo gravitatorio se habría hecho más intenso, la condensación se habría acelerado hasta que, al fin, la masa total se habría colapsado, para dar origen a un cuerpo denso (el Sol), incandescente a causa de la energía de la contracción. El segundo de los ambientes es un proceso catastrófico. En este último caso se forman regiones más masivas que dan lugar a la creación no sólo de estrellas de baja masa sino también a estrellas muy masivas y luminosas. Estas últimas regiones son muy distintas, porque una vez que se forma una estrell a muy masiva, ésta comienza a lanzar grandes cantidades de energía que, a su vez, cambian completamente la forma en la que se crean otras estrellas, como el Sol, en el ambiente que las rodea. En el Siglo XVI se suponía que aun la historia de la Tierra est aba llena de violentas catástrofes. Una teoría que gozó del favor popular fue la propuesta por el naturalista francés Georges-Louis Leclerc de Buffon, quien afirmaba, en 1745, que el Sistema Solar había sido creado a partir de los restos de una colisión en tre el Sol y un cometa. Naturalmente, Buffon implicaba la colisión entre el Sol y otro cuerpo de masa comparable. Llamó a ese otro cuerpo cometa.

2. que inicialmente hay una densa nube interestelar. y emergió rodeado de un envoltorio de polvo y gas. (Esto es debido a la conversión del momento angular. Los planetas se originaron a partir de un denso disco. La teoría de Captura. se incrementó su velocidad de rotación. formado a partir del material de la nube de polvo y gas. de tal modo que se redujo la . Cabe imaginar que una vasta nube de polvo y gas que ya existiría. ésta empezó a proyectar un anillo de materia a partir de su ecuador. de la misma forma que un patinador gira más de prisa cuando recoge sus brazos. 1. Precisiones sobre estas teorías Hipótesis Nebular En años recientes. por el astrónomo francés y matemático Pierre Simón de Laplace. La teoría de Acreción. que eventualmente producirá un cúmulo estelar. y suficientemente baja. Esta asume que el Sol pasó a través de una densa nube interestelar. en compensación. sacando un filamento de materia de la proto-estrella. La descripción de Laplace era más detallada. y una masa central que se convirtió en el Sol. al aumentar la velocidad de rotación de la nube. los astrónomos han propuesto que la fuerza iniciadora de la nebulosa en movimiento debería ser una explosión de supernova. durante miles de millones de años. ¿qué ocurría con los planetas? ¿De dónde procedían? El primer intento para conseguir una respuesta fue adelantado por Immanuel Kant en 1755 e. 5. Al contraerse. según Laplace. puesto que explican muchos de los fenómenos que exhibe el Sistema Solar. De acuerdo con la descripción de Laplace. independientemente. la velocidad del movimiento. como para que la materia residual sea soplada hacia afuera por el Sol. en 1796. Esta teoría es una versión de la de Jeans. La teoría de los Proto-planetas. relativamente incambiada. en rápida rotación. habría avanzado hacia las vecindades de una estrella que acababa de explotar como una supernova. la vasta ráfaga de polvo y gas que se formaría a su paso a través de la nube casi inactiva a la que comprimiría esta nube. Se condensó en anillos que eventualmente formaron los planetas. sugirió primero que el Sol y los planetas se formaron en una nebulosa en rotación que se enfrió y colapsó. Esto disminuyó en cierto grado el momento angular. 4. Puesto que dicho momento es igual a la velocidad del movimiento por la distancia desde el centro de rotación. La teoría Laplaciana Moderna. al incrementarse su producción de energía. La onda de choque de esta explosión. cuando disminuye tal distancia se incrementa. La densidad de este disco debe ser suficientemente alta como para permitir la formación de los planetas. 3. que colapsó para formar el Sol. en 1796. Laplace. en la que el Sol interactúa con una proto-estrella cercana. La teoría de la Nebulosa Moderna. la enorme nube de materia en contracción se hallaba en fase rotatoria al empezar el proceso.Teorías sobre la formación del sistema solar Hay cinco teorías que son todavía consideradas 'razonables'. Esta asume. Si ésta era la forma en que se había creado el Sol. intensificando así su campo gravitatorio e iniciando la condensación que conllevaría a la formación de una estrella.) Y.

éstos expelieron.sugirió Laplace . Y cuando Helmholtz y Kelvin elaboraron unas teorías que atribuían la energía del Sol a su lenta contracción. Thomas Chr owderChamberlin y ForestRayMoulton.se fueron condensando lentamente. Si tal teoría catastrófica era cierta. que formarían tales anillos. sin embargo.1% de la masa del Sistema Solar. y éstos. sugiriendo que la atracción gravitatoria del Sol que pasó junto al nuestro habría comunicado a las masas de gas una especie de impulso lateral. anillos que . entre Marte y Júpiter. al analizar de forma matemática los anillos de Saturno. El escenario estaba listo para la resurrección de una teoría catastrófica. que constituían sólo algo más del 0. podrían ser condensaciones de partes de un anillo que no se hubieran unido para formar un planeta. formados de la misma manera. el cuerpo planetario central retiene la mayor parte del momento angular. a su vez. La hipótesis nebular de Laplace parecía ajustarse muy bien a las características principales del Sistema Solar. James Clerk Maxwell. propusieron una nueva. llegó a la conclusión de que un anillo de materia gaseosa lanzado por cualquier cuerpo podría condensarse sólo en una acumulación de pequeñas partículas. En 1905. En 1859.) De manera similar. ¡contenían. dos sabios americanos.velocidad de giro de la nube restante. el coalescente Sol fue dejando tras sí una serie de anillos (nubes de materia. las hipótesis parecieron acomodarse de nuevo perfectamente a la descripción de Laplace. motivo por el cual les habría impartido un momento angular. cuyos sistemas de satélites les dan el aspecto de sistemas solares en miniatura y que han sido. que dieron origen a sus satélites. pero que nunca podría formar un cuerpo sólido. pequeños anillos. los anillos de Saturno podían ser los de un satélite que no se hubiera condensado. el 98% de su momento angular! En otras palabras: el Sol retenía únicamente una pequeña fracción del momento angular de la nube original. que explicaba el origen de los planetas como el resultado de una cuasicolisión entre nuestro Sol y otra estrella. en 1918. una hipótesis de manera. en cinturón alrededor del Sol. pero al seguir contrayéndose. los científicos británicos James Hopwood Jeans y Harold Jeffreys propusieron. (Al unirse todos. Objeciones a esta teoría La hipótesis nebular mantuvo su validez durante la mayor parte del siglo XIX. a su vez. podría haberse formado un satélite de respetable tamaño. podía . para formar los planetas. alcanzó de nuevo una velocidad que le permitía proyectar otro anillo de materia. Por ejemplo. Respecto al problema del momento angular. los asteroides que giraban. en planetas. porque las fuerzas gravitatorias fragmentarían el anillo antes de que se materializara su condensación. presumiblemente. que la idea de cualquier proceso evolutivo pareció desacreditada para siempre. Este encuentro habría arrancado materia gaseosa de ambos soles. Así. Pero antes de que éste finalizara empezó a mostrar puntos débiles. en el caso de Júpiter y Saturno. e incluso a algunos de sus detalles. También surgió el problema del momento angular. ¿Cómo fue transferida la casi totalidad del momento angular a los pequeños anillos formados a partir de la nebulosa? El problema se complica al comprobar que. Ésta es la hipótesis planetesimal. en forma de rosquillas). y las nubes de material abandonadas en la vecindad de nuestro Sol se habrían condensado luego en pequeños planetesimales. con el tiempo. Se trataba de que los planetas. Teoría Planetesimal A partir de 1900 perdió tanta fuerza la hipótesis nebular.

formuló en 1904 la hipótesis planetesimal sobre el origen del sistema solar. no son. THOMAS CROWDER CHAMBERLEIN (Matoon.Chicago. y más tarde enseñó en una escuela de la habitación un antes de entrar y graduarse de la Universidad de Albion. Las estrellas se hallan tan ampliamente espaciadas en el Universo.suponerse que los sistemas planetarios tenían que ser muy escasos. y en 1899 obtuvo un doctorado en astronomía y matemáticas. Con la experiencia acumulada como investigador y docente. 1843 . en 1893. Michigan Bosque RayMoulton nació en una cabaña de madera construida por su padre. decidió fundar. hijo de Homesteaders 1872-1952 LeRoy. De inmediato se convirtió en miembro de la facultad que. las cuales. R. 000 veces menos comunes que las de las supernovas. que cuestionaba varios aspectos de la teoría nebular de Laplace. En 1881 asumió la responsabilidad de la Investigación Geológica de la División Glaciar de los Estados Unidos. el Diario de Geología. en la familia 160 hectáreas reclamación familiar. FOREST RAY MOULTON Bosque Ray Moulton Astrónomo. esta vez en la Universidad de Chicago. fue Moulton encargado un comandante en el Ejército y puestos a cargo de la Subdivisión de Balística de la Ordenanza del Departamento del Ejército en Maryland. 1928) Geólogo estadounidense. Cuando el ejército de Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial. muy frecuentes. Moulton y Chamberlin establecieron la hipótesis de que el sistema solar se formó a partir de jirones de gas arrancados al Sol por la atracción gravitatoria de una estrella que se aproximó excesivamente. En colaboración con el astrónomo F. Chamberlin se graduó en 1866 en el colegio Beloit y después continuó sus estudios en la Universidad de Michigan. por otra parte. Entre 1873 y 1882 también ejerció la docencia como profesor de geología de la escuela Beloit. que las colisiones estelares son 10. Moulton joven fue educado en casa por su madre. Moulton. donde fue profesor de astronomía teórica y . Estos jirones gaseosos se fueron condens ando progresivamente hasta formar los cuerpos sólidos actuales (planetas y satélites). Moulton regresó a la Universidad de Chicago. Se inscribió como estudiante de posgrado en la Universidad de Chicago en 1895. llegando a profesor titular en 1912. en realidad. Después de la guerra. en la vida de la Galaxia sólo ha habido tiempo para diez encuentros del tipo que podría generar sistemas solares con arreglo a dicha teoría. En 1873 firmó un contrato estatal como geólogo ayudante de la recién creada Investigación Geológica de Wisconsin y sólo tuvo que esperar tres años para convertirse en geólogo jefe. En 1894 fue uno de estudiosos que trabajaron en la expedición a Groenlandia. Seis años después se convirtió en presidente de la Universidad de Wisconsin y en 1892 regresó a sus clases de geología. matemático. un veterano de la guerra civil. Según se calcula.

conferencias y presentaciones de radio había gran influencia en los astrónomos. los planetas deberían de haber quedado situados miles de veces más lejos del Sol de lo que están en realidad. Durante la década iniciada en 1930. Moulton dejó la Universidad de Chicago para convertirse en director de Servicios Públicos del Poder y Luz. Sin embargo. Aunque había muchos desacuerdos y controversias con los demás en su campo. Bosque RayMoulton desempeñado un papel muy activo en la popularización de la ciencia. que se transformó en supernova y dejó a los planetas como último legado. Por otra parte. A continuación se una posición como secretario permanente de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia. sino que se expandiría en forma de un gas tenue. el cuerpo de su obra sigue siendo impresionante y de gran influencia. Y. Algunos de su famosa obra incluye una introducción a la Mecánica Celeste (1902). También fue autor de varios libros y artículos y es considerada un excelente profesor. fracasaron estos intentos iniciales para asignar un papel a las catástrofes. La naturaleza del mundo y del hombre (1926). tendría una temperatura tan elevada que no se condensaría en planetesimales. estudiantes universitarios y científicos. una vez se hubo acabado con la teoría planetesimal. tuvieron poco éxito los intentos de salvar la teoría imaginando una serie de colisiones reales. Lyttleton especuló acerca de la posibilidad de una colisión entre tres estrellas. Objeciones a esta teoría Sin embargo. los astrónomos volvieron a las ideas evolutivas y reconsideraron la hipótesis nebular de Laplace . y. También se convirtió en el anfitrión de un programa de radio de divulgación científica. Hoyle sugirió que el Sol había tenido un compañero. en cualquier circunstancia. El compañía prosperó hasta el inicio de la Gran Depresión. aunque Moulton permaneció allí hasta 1937. al ser sometidos a la comprobación de los análisis matemáticos. en 1939. Se retiró de esta posición en 1948. la nación sociedad científica más grande. Sus libros. En 1926. Aquello pareció acabar con toda la idea de catástrofe. posteriormente.las matemáticas. más que de cuasicolisiones. y considerar los Cielos (1935). Russell demostró que en cualquiera de estas cuasi-colisiones. el astrónomo americano LymanSpitzer demostró que un material proyectado a partir del Sol. así.

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