Hay dos ambientes distintos en los que se pueden formar estrellas de baja masa, como nuestro Sol.

El primero es un proceso lento, en el que una nube molecular se va colapsando poco a poco, sin perturbaciones, creando una por una a las estrellas. El propio Newton había sugerido que el Sistema Solar podía haberse formado a partir de una tenue nube de gas y polvo, que se hubiera condensado lentamente bajo la atracción gravitatoria. A medida que las partículas se aproximaban, el campo gravitatorio se habría hecho más intenso, la condensación se habría acelerado hasta que, al fin, la masa total se habría colapsado, para dar origen a un cuerpo denso (el Sol), incandescente a causa de la energía de la contracción. El segundo de los ambientes es un proceso catastrófico. En este último caso se forman regiones más masivas que dan lugar a la creación no sólo de estrellas de baja masa sino también a estrellas muy masivas y luminosas. Estas últimas regiones son muy distintas, porque una vez que se forma una estrell a muy masiva, ésta comienza a lanzar grandes cantidades de energía que, a su vez, cambian completamente la forma en la que se crean otras estrellas, como el Sol, en el ambiente que las rodea. En el Siglo XVI se suponía que aun la historia de la Tierra est aba llena de violentas catástrofes. Una teoría que gozó del favor popular fue la propuesta por el naturalista francés Georges-Louis Leclerc de Buffon, quien afirmaba, en 1745, que el Sistema Solar había sido creado a partir de los restos de una colisión en tre el Sol y un cometa. Naturalmente, Buffon implicaba la colisión entre el Sol y otro cuerpo de masa comparable. Llamó a ese otro cuerpo cometa.

en 1796. que eventualmente producirá un cúmulo estelar. La teoría de los Proto-planetas. La teoría Laplaciana Moderna. (Esto es debido a la conversión del momento angular. Esta asume. formado a partir del material de la nube de polvo y gas. en compensación. 1. independientemente. los astrónomos han propuesto que la fuerza iniciadora de la nebulosa en movimiento debería ser una explosión de supernova. intensificando así su campo gravitatorio e iniciando la condensación que conllevaría a la formación de una estrella. como para que la materia residual sea soplada hacia afuera por el Sol. De acuerdo con la descripción de Laplace. La teoría de Acreción. 3. Esta asume que el Sol pasó a través de una densa nube interestelar. se incrementó su velocidad de rotación. por el astrónomo francés y matemático Pierre Simón de Laplace. y emergió rodeado de un envoltorio de polvo y gas. en 1796. Si ésta era la forma en que se había creado el Sol. sugirió primero que el Sol y los planetas se formaron en una nebulosa en rotación que se enfrió y colapsó. Al contraerse. 4. al aumentar la velocidad de rotación de la nube.) Y. La densidad de este disco debe ser suficientemente alta como para permitir la formación de los planetas. sacando un filamento de materia de la proto-estrella. durante miles de millones de años. La teoría de Captura. La teoría de la Nebulosa Moderna. Puesto que dicho momento es igual a la velocidad del movimiento por la distancia desde el centro de rotación. relativamente incambiada. Esto disminuyó en cierto grado el momento angular. 5. habría avanzado hacia las vecindades de una estrella que acababa de explotar como una supernova. que colapsó para formar el Sol. de la misma forma que un patinador gira más de prisa cuando recoge sus brazos. La descripción de Laplace era más detallada. que inicialmente hay una densa nube interestelar. Se condensó en anillos que eventualmente formaron los planetas. en la que el Sol interactúa con una proto-estrella cercana. cuando disminuye tal distancia se incrementa. Precisiones sobre estas teorías Hipótesis Nebular En años recientes. y una masa central que se convirtió en el Sol. puesto que explican muchos de los fenómenos que exhibe el Sistema Solar. 2. Esta teoría es una versión de la de Jeans. ésta empezó a proyectar un anillo de materia a partir de su ecuador. la enorme nube de materia en contracción se hallaba en fase rotatoria al empezar el proceso. Los planetas se originaron a partir de un denso disco. ¿qué ocurría con los planetas? ¿De dónde procedían? El primer intento para conseguir una respuesta fue adelantado por Immanuel Kant en 1755 e. la vasta ráfaga de polvo y gas que se formaría a su paso a través de la nube casi inactiva a la que comprimiría esta nube. al incrementarse su producción de energía. en rápida rotación. Laplace.Teorías sobre la formación del sistema solar Hay cinco teorías que son todavía consideradas 'razonables'. la velocidad del movimiento. y suficientemente baja. Cabe imaginar que una vasta nube de polvo y gas que ya existiría. de tal modo que se redujo la . según Laplace. La onda de choque de esta explosión.

llegó a la conclusión de que un anillo de materia gaseosa lanzado por cualquier cuerpo podría condensarse sólo en una acumulación de pequeñas partículas. en planetas. podrían ser condensaciones de partes de un anillo que no se hubieran unido para formar un planeta. al analizar de forma matemática los anillos de Saturno. presumiblemente. que constituían sólo algo más del 0. en forma de rosquillas). El escenario estaba listo para la resurrección de una teoría catastrófica. a su vez. sin embargo. Teoría Planetesimal A partir de 1900 perdió tanta fuerza la hipótesis nebular. Si tal teoría catastrófica era cierta.sugirió Laplace . En 1859. cuyos sistemas de satélites les dan el aspecto de sistemas solares en miniatura y que han sido. los científicos británicos James Hopwood Jeans y Harold Jeffreys propusieron. podría haberse formado un satélite de respetable tamaño. porque las fuerzas gravitatorias fragmentarían el anillo antes de que se materializara su condensación. anillos que . en 1918. que la idea de cualquier proceso evolutivo pareció desacreditada para siempre. Por ejemplo. el coalescente Sol fue dejando tras sí una serie de anillos (nubes de materia. Así. Pero antes de que éste finalizara empezó a mostrar puntos débiles. en el caso de Júpiter y Saturno. La hipótesis nebular de Laplace parecía ajustarse muy bien a las características principales del Sistema Solar. en cinturón alrededor del Sol. que formarían tales anillos. James Clerk Maxwell. También surgió el problema del momento angular. formados de la misma manera. una hipótesis de manera. pequeños anillos. ¡contenían. pero al seguir contrayéndose. que explicaba el origen de los planetas como el resultado de una cuasicolisión entre nuestro Sol y otra estrella.se fueron condensando lentamente. el cuerpo planetario central retiene la mayor parte del momento angular. y éstos. con el tiempo. sugiriendo que la atracción gravitatoria del Sol que pasó junto al nuestro habría comunicado a las masas de gas una especie de impulso lateral.1% de la masa del Sistema Solar. éstos expelieron. ¿Cómo fue transferida la casi totalidad del momento angular a los pequeños anillos formados a partir de la nebulosa? El problema se complica al comprobar que. los asteroides que giraban. Thomas Chr owderChamberlin y ForestRayMoulton.) De manera similar. podía . Se trataba de que los planetas. motivo por el cual les habría impartido un momento angular. para formar los planetas. a su vez. Y cuando Helmholtz y Kelvin elaboraron unas teorías que atribuían la energía del Sol a su lenta contracción. alcanzó de nuevo una velocidad que le permitía proyectar otro anillo de materia.velocidad de giro de la nube restante. que dieron origen a sus satélites. Este encuentro habría arrancado materia gaseosa de ambos soles. entre Marte y Júpiter. los anillos de Saturno podían ser los de un satélite que no se hubiera condensado. Respecto al problema del momento angular. y las nubes de material abandonadas en la vecindad de nuestro Sol se habrían condensado luego en pequeños planetesimales. Ésta es la hipótesis planetesimal. pero que nunca podría formar un cuerpo sólido. En 1905. (Al unirse todos. el 98% de su momento angular! En otras palabras: el Sol retenía únicamente una pequeña fracción del momento angular de la nube original. las hipótesis parecieron acomodarse de nuevo perfectamente a la descripción de Laplace. propusieron una nueva. Objeciones a esta teoría La hipótesis nebular mantuvo su validez durante la mayor parte del siglo XIX. e incluso a algunos de sus detalles. dos sabios americanos.

1928) Geólogo estadounidense. decidió fundar. donde fue profesor de astronomía teórica y . Según se calcula. 1843 . En 1894 fue uno de estudiosos que trabajaron en la expedición a Groenlandia. Moulton. en realidad. En 1881 asumió la responsabilidad de la Investigación Geológica de la División Glaciar de los Estados Unidos. por otra parte.Chicago. Estos jirones gaseosos se fueron condens ando progresivamente hasta formar los cuerpos sólidos actuales (planetas y satélites). y más tarde enseñó en una escuela de la habitación un antes de entrar y graduarse de la Universidad de Albion. Con la experiencia acumulada como investigador y docente. en la vida de la Galaxia sólo ha habido tiempo para diez encuentros del tipo que podría generar sistemas solares con arreglo a dicha teoría. De inmediato se convirtió en miembro de la facultad que. Cuando el ejército de Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial. muy frecuentes. Se inscribió como estudiante de posgrado en la Universidad de Chicago en 1895. En colaboración con el astrónomo F. En 1873 firmó un contrato estatal como geólogo ayudante de la recién creada Investigación Geológica de Wisconsin y sólo tuvo que esperar tres años para convertirse en geólogo jefe. Michigan Bosque RayMoulton nació en una cabaña de madera construida por su padre. Chamberlin se graduó en 1866 en el colegio Beloit y después continuó sus estudios en la Universidad de Michigan. esta vez en la Universidad de Chicago. y en 1899 obtuvo un doctorado en astronomía y matemáticas. en la familia 160 hectáreas reclamación familiar. formuló en 1904 la hipótesis planetesimal sobre el origen del sistema solar. Moulton y Chamberlin establecieron la hipótesis de que el sistema solar se formó a partir de jirones de gas arrancados al Sol por la atracción gravitatoria de una estrella que se aproximó excesivamente. las cuales. Moulton regresó a la Universidad de Chicago. Entre 1873 y 1882 también ejerció la docencia como profesor de geología de la escuela Beloit. que las colisiones estelares son 10. matemático. Seis años después se convirtió en presidente de la Universidad de Wisconsin y en 1892 regresó a sus clases de geología. no son. FOREST RAY MOULTON Bosque Ray Moulton Astrónomo. Moulton joven fue educado en casa por su madre. que cuestionaba varios aspectos de la teoría nebular de Laplace. Después de la guerra. R. llegando a profesor titular en 1912. en 1893. THOMAS CROWDER CHAMBERLEIN (Matoon. Las estrellas se hallan tan ampliamente espaciadas en el Universo. hijo de Homesteaders 1872-1952 LeRoy.suponerse que los sistemas planetarios tenían que ser muy escasos. fue Moulton encargado un comandante en el Ejército y puestos a cargo de la Subdivisión de Balística de la Ordenanza del Departamento del Ejército en Maryland. el Diario de Geología. un veterano de la guerra civil. 000 veces menos comunes que las de las supernovas.

También se convirtió en el anfitrión de un programa de radio de divulgación científica. También fue autor de varios libros y artículos y es considerada un excelente profesor. El compañía prosperó hasta el inicio de la Gran Depresión. aunque Moulton permaneció allí hasta 1937. los astrónomos volvieron a las ideas evolutivas y reconsideraron la hipótesis nebular de Laplace . estudiantes universitarios y científicos. y considerar los Cielos (1935). tendría una temperatura tan elevada que no se condensaría en planetesimales. más que de cuasicolisiones. la nación sociedad científica más grande. Hoyle sugirió que el Sol había tenido un compañero. sino que se expandiría en forma de un gas tenue. así. tuvieron poco éxito los intentos de salvar la teoría imaginando una serie de colisiones reales. Se retiró de esta posición en 1948. Por otra parte. La naturaleza del mundo y del hombre (1926). Y. una vez se hubo acabado con la teoría planetesimal. Moulton dejó la Universidad de Chicago para convertirse en director de Servicios Públicos del Poder y Luz. y. en cualquier circunstancia. Algunos de su famosa obra incluye una introducción a la Mecánica Celeste (1902). Objeciones a esta teoría Sin embargo. Russell demostró que en cualquiera de estas cuasi-colisiones. Sin embargo. A continuación se una posición como secretario permanente de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia. Aunque había muchos desacuerdos y controversias con los demás en su campo. Lyttleton especuló acerca de la posibilidad de una colisión entre tres estrellas. en 1939. Durante la década iniciada en 1930. fracasaron estos intentos iniciales para asignar un papel a las catástrofes. Sus libros. al ser sometidos a la comprobación de los análisis matemáticos. que se transformó en supernova y dejó a los planetas como último legado. los planetas deberían de haber quedado situados miles de veces más lejos del Sol de lo que están en realidad. Bosque RayMoulton desempeñado un papel muy activo en la popularización de la ciencia. conferencias y presentaciones de radio había gran influencia en los astrónomos. el cuerpo de su obra sigue siendo impresionante y de gran influencia. posteriormente.las matemáticas. el astrónomo americano LymanSpitzer demostró que un material proyectado a partir del Sol. Aquello pareció acabar con toda la idea de catástrofe. En 1926.

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