Hay dos ambientes distintos en los que se pueden formar estrellas de baja masa, como nuestro Sol.

El primero es un proceso lento, en el que una nube molecular se va colapsando poco a poco, sin perturbaciones, creando una por una a las estrellas. El propio Newton había sugerido que el Sistema Solar podía haberse formado a partir de una tenue nube de gas y polvo, que se hubiera condensado lentamente bajo la atracción gravitatoria. A medida que las partículas se aproximaban, el campo gravitatorio se habría hecho más intenso, la condensación se habría acelerado hasta que, al fin, la masa total se habría colapsado, para dar origen a un cuerpo denso (el Sol), incandescente a causa de la energía de la contracción. El segundo de los ambientes es un proceso catastrófico. En este último caso se forman regiones más masivas que dan lugar a la creación no sólo de estrellas de baja masa sino también a estrellas muy masivas y luminosas. Estas últimas regiones son muy distintas, porque una vez que se forma una estrell a muy masiva, ésta comienza a lanzar grandes cantidades de energía que, a su vez, cambian completamente la forma en la que se crean otras estrellas, como el Sol, en el ambiente que las rodea. En el Siglo XVI se suponía que aun la historia de la Tierra est aba llena de violentas catástrofes. Una teoría que gozó del favor popular fue la propuesta por el naturalista francés Georges-Louis Leclerc de Buffon, quien afirmaba, en 1745, que el Sistema Solar había sido creado a partir de los restos de una colisión en tre el Sol y un cometa. Naturalmente, Buffon implicaba la colisión entre el Sol y otro cuerpo de masa comparable. Llamó a ese otro cuerpo cometa.

Se condensó en anillos que eventualmente formaron los planetas. La teoría de la Nebulosa Moderna. Puesto que dicho momento es igual a la velocidad del movimiento por la distancia desde el centro de rotación. de tal modo que se redujo la . 5. puesto que explican muchos de los fenómenos que exhibe el Sistema Solar. al aumentar la velocidad de rotación de la nube. en 1796. La teoría de Acreción. la enorme nube de materia en contracción se hallaba en fase rotatoria al empezar el proceso. según Laplace. de la misma forma que un patinador gira más de prisa cuando recoge sus brazos. La teoría de Captura. en la que el Sol interactúa con una proto-estrella cercana. independientemente. 1. por el astrónomo francés y matemático Pierre Simón de Laplace. cuando disminuye tal distancia se incrementa. (Esto es debido a la conversión del momento angular. Si ésta era la forma en que se había creado el Sol. La teoría Laplaciana Moderna. la velocidad del movimiento. Precisiones sobre estas teorías Hipótesis Nebular En años recientes. en 1796. Los planetas se originaron a partir de un denso disco. 2. y suficientemente baja.) Y. 3.Teorías sobre la formación del sistema solar Hay cinco teorías que son todavía consideradas 'razonables'. La descripción de Laplace era más detallada. que colapsó para formar el Sol. los astrónomos han propuesto que la fuerza iniciadora de la nebulosa en movimiento debería ser una explosión de supernova. la vasta ráfaga de polvo y gas que se formaría a su paso a través de la nube casi inactiva a la que comprimiría esta nube. en compensación. 4. que eventualmente producirá un cúmulo estelar. De acuerdo con la descripción de Laplace. se incrementó su velocidad de rotación. Esta asume. formado a partir del material de la nube de polvo y gas. intensificando así su campo gravitatorio e iniciando la condensación que conllevaría a la formación de una estrella. relativamente incambiada. sacando un filamento de materia de la proto-estrella. La teoría de los Proto-planetas. Esto disminuyó en cierto grado el momento angular. La onda de choque de esta explosión. en rápida rotación. Cabe imaginar que una vasta nube de polvo y gas que ya existiría. que inicialmente hay una densa nube interestelar. Laplace. y emergió rodeado de un envoltorio de polvo y gas. durante miles de millones de años. La densidad de este disco debe ser suficientemente alta como para permitir la formación de los planetas. habría avanzado hacia las vecindades de una estrella que acababa de explotar como una supernova. al incrementarse su producción de energía. Al contraerse. como para que la materia residual sea soplada hacia afuera por el Sol. sugirió primero que el Sol y los planetas se formaron en una nebulosa en rotación que se enfrió y colapsó. ésta empezó a proyectar un anillo de materia a partir de su ecuador. Esta teoría es una versión de la de Jeans. y una masa central que se convirtió en el Sol. ¿qué ocurría con los planetas? ¿De dónde procedían? El primer intento para conseguir una respuesta fue adelantado por Immanuel Kant en 1755 e. Esta asume que el Sol pasó a través de una densa nube interestelar.

se fueron condensando lentamente. éstos expelieron. entre Marte y Júpiter. Thomas Chr owderChamberlin y ForestRayMoulton. el cuerpo planetario central retiene la mayor parte del momento angular. en el caso de Júpiter y Saturno. Ésta es la hipótesis planetesimal. que constituían sólo algo más del 0. el coalescente Sol fue dejando tras sí una serie de anillos (nubes de materia. Por ejemplo. llegó a la conclusión de que un anillo de materia gaseosa lanzado por cualquier cuerpo podría condensarse sólo en una acumulación de pequeñas partículas. porque las fuerzas gravitatorias fragmentarían el anillo antes de que se materializara su condensación. una hipótesis de manera. Se trataba de que los planetas. En 1905. podrían ser condensaciones de partes de un anillo que no se hubieran unido para formar un planeta. que la idea de cualquier proceso evolutivo pareció desacreditada para siempre. los científicos británicos James Hopwood Jeans y Harold Jeffreys propusieron. propusieron una nueva. En 1859. El escenario estaba listo para la resurrección de una teoría catastrófica. y éstos. motivo por el cual les habría impartido un momento angular. Así. los anillos de Saturno podían ser los de un satélite que no se hubiera condensado. con el tiempo. a su vez. presumiblemente. Y cuando Helmholtz y Kelvin elaboraron unas teorías que atribuían la energía del Sol a su lenta contracción. sugiriendo que la atracción gravitatoria del Sol que pasó junto al nuestro habría comunicado a las masas de gas una especie de impulso lateral. pequeños anillos. cuyos sistemas de satélites les dan el aspecto de sistemas solares en miniatura y que han sido. podría haberse formado un satélite de respetable tamaño. en cinturón alrededor del Sol. dos sabios americanos. Si tal teoría catastrófica era cierta. en planetas.1% de la masa del Sistema Solar. Teoría Planetesimal A partir de 1900 perdió tanta fuerza la hipótesis nebular. a su vez. los asteroides que giraban. podía . y las nubes de material abandonadas en la vecindad de nuestro Sol se habrían condensado luego en pequeños planetesimales.sugirió Laplace .velocidad de giro de la nube restante. en 1918. pero que nunca podría formar un cuerpo sólido. al analizar de forma matemática los anillos de Saturno. La hipótesis nebular de Laplace parecía ajustarse muy bien a las características principales del Sistema Solar. formados de la misma manera. que explicaba el origen de los planetas como el resultado de una cuasicolisión entre nuestro Sol y otra estrella. las hipótesis parecieron acomodarse de nuevo perfectamente a la descripción de Laplace. el 98% de su momento angular! En otras palabras: el Sol retenía únicamente una pequeña fracción del momento angular de la nube original. Pero antes de que éste finalizara empezó a mostrar puntos débiles. James Clerk Maxwell. Este encuentro habría arrancado materia gaseosa de ambos soles. ¿Cómo fue transferida la casi totalidad del momento angular a los pequeños anillos formados a partir de la nebulosa? El problema se complica al comprobar que. También surgió el problema del momento angular. (Al unirse todos. sin embargo. ¡contenían. Respecto al problema del momento angular. anillos que . que dieron origen a sus satélites. en forma de rosquillas).) De manera similar. pero al seguir contrayéndose. alcanzó de nuevo una velocidad que le permitía proyectar otro anillo de materia. para formar los planetas. que formarían tales anillos. Objeciones a esta teoría La hipótesis nebular mantuvo su validez durante la mayor parte del siglo XIX. e incluso a algunos de sus detalles.

el Diario de Geología. muy frecuentes. 1843 . hijo de Homesteaders 1872-1952 LeRoy. formuló en 1904 la hipótesis planetesimal sobre el origen del sistema solar. decidió fundar. 1928) Geólogo estadounidense. Entre 1873 y 1882 también ejerció la docencia como profesor de geología de la escuela Beloit. THOMAS CROWDER CHAMBERLEIN (Matoon. fue Moulton encargado un comandante en el Ejército y puestos a cargo de la Subdivisión de Balística de la Ordenanza del Departamento del Ejército en Maryland. De inmediato se convirtió en miembro de la facultad que. no son. Moulton regresó a la Universidad de Chicago. Con la experiencia acumulada como investigador y docente. En 1881 asumió la responsabilidad de la Investigación Geológica de la División Glaciar de los Estados Unidos. En colaboración con el astrónomo F. Seis años después se convirtió en presidente de la Universidad de Wisconsin y en 1892 regresó a sus clases de geología. matemático. Chamberlin se graduó en 1866 en el colegio Beloit y después continuó sus estudios en la Universidad de Michigan. En 1894 fue uno de estudiosos que trabajaron en la expedición a Groenlandia. Cuando el ejército de Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial. en la vida de la Galaxia sólo ha habido tiempo para diez encuentros del tipo que podría generar sistemas solares con arreglo a dicha teoría. por otra parte. Estos jirones gaseosos se fueron condens ando progresivamente hasta formar los cuerpos sólidos actuales (planetas y satélites). En 1873 firmó un contrato estatal como geólogo ayudante de la recién creada Investigación Geológica de Wisconsin y sólo tuvo que esperar tres años para convertirse en geólogo jefe.Chicago. en realidad. Después de la guerra. Según se calcula. Se inscribió como estudiante de posgrado en la Universidad de Chicago en 1895. que cuestionaba varios aspectos de la teoría nebular de Laplace. en la familia 160 hectáreas reclamación familiar. Moulton joven fue educado en casa por su madre. 000 veces menos comunes que las de las supernovas. donde fue profesor de astronomía teórica y . y en 1899 obtuvo un doctorado en astronomía y matemáticas. Moulton y Chamberlin establecieron la hipótesis de que el sistema solar se formó a partir de jirones de gas arrancados al Sol por la atracción gravitatoria de una estrella que se aproximó excesivamente. llegando a profesor titular en 1912. un veterano de la guerra civil. Moulton. que las colisiones estelares son 10. Michigan Bosque RayMoulton nació en una cabaña de madera construida por su padre. y más tarde enseñó en una escuela de la habitación un antes de entrar y graduarse de la Universidad de Albion. esta vez en la Universidad de Chicago. R. FOREST RAY MOULTON Bosque Ray Moulton Astrónomo. las cuales. en 1893.suponerse que los sistemas planetarios tenían que ser muy escasos. Las estrellas se hallan tan ampliamente espaciadas en el Universo.

Hoyle sugirió que el Sol había tenido un compañero. Sus libros. A continuación se una posición como secretario permanente de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia. Sin embargo. También fue autor de varios libros y artículos y es considerada un excelente profesor. en cualquier circunstancia. que se transformó en supernova y dejó a los planetas como último legado. al ser sometidos a la comprobación de los análisis matemáticos. Objeciones a esta teoría Sin embargo. Russell demostró que en cualquiera de estas cuasi-colisiones. Por otra parte. Lyttleton especuló acerca de la posibilidad de una colisión entre tres estrellas. fracasaron estos intentos iniciales para asignar un papel a las catástrofes. el cuerpo de su obra sigue siendo impresionante y de gran influencia. una vez se hubo acabado con la teoría planetesimal. en 1939.las matemáticas. tuvieron poco éxito los intentos de salvar la teoría imaginando una serie de colisiones reales. y considerar los Cielos (1935). sino que se expandiría en forma de un gas tenue. así. y. posteriormente. los planetas deberían de haber quedado situados miles de veces más lejos del Sol de lo que están en realidad. Algunos de su famosa obra incluye una introducción a la Mecánica Celeste (1902). Se retiró de esta posición en 1948. tendría una temperatura tan elevada que no se condensaría en planetesimales. También se convirtió en el anfitrión de un programa de radio de divulgación científica. más que de cuasicolisiones. Aunque había muchos desacuerdos y controversias con los demás en su campo. conferencias y presentaciones de radio había gran influencia en los astrónomos. La naturaleza del mundo y del hombre (1926). Durante la década iniciada en 1930. estudiantes universitarios y científicos. los astrónomos volvieron a las ideas evolutivas y reconsideraron la hipótesis nebular de Laplace . En 1926. la nación sociedad científica más grande. aunque Moulton permaneció allí hasta 1937. El compañía prosperó hasta el inicio de la Gran Depresión. Aquello pareció acabar con toda la idea de catástrofe. Moulton dejó la Universidad de Chicago para convertirse en director de Servicios Públicos del Poder y Luz. Bosque RayMoulton desempeñado un papel muy activo en la popularización de la ciencia. Y. el astrónomo americano LymanSpitzer demostró que un material proyectado a partir del Sol.

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