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Richard Cavendish ALQUIMIA, ASTROLOGA Y MAGIA De Historia de la Magia La edad media hered, a travs de los rabes, la alquimia del

mundo antiguo: se trataba de una mezcla de religin, astrologa y tcnicas para el trabajo con metales. Mediante prolongadas y abrumadoras operaciones en su taller, mientras recitaba plegarias devotas a Dios para solicitar su ayuda, el alquimista trataba de fabricar la piedra filosofal, el oro perfecto. Crean que la piedra poda convertir en oro todo lo que tocaba curar todas las enfermedades y brindar a su poseedor la juventud eterna. Espiritualmente, era el estado del dominio y perfeccin sobrehumanas que es el objetivo de la magia mayor. Algunos alquimistas, los despreciados sopladores, solo estaban interesados por la tarea prctica de tratar de hacer oro. Otros jams se acercaron a un taller y se concentraron por entero en el progreso espiritual. El verdadero arte, no obstante, parece haber sido una combinacin de ambas particularidades. Los procesos de laboratorio y los cambios qumicos que se producan en los materiales eran parte integrante de los cambios espirituales que tenan lugar en el propio alquimista. La alquimia comenz a desarrollarse originariamente en el Egipto Helenstico. Alrededor del ao 200 A.C... Bolus de Mendes escribi un libro sobre la fabricacin de oro, plata, piedras preciosas y tinturas, que contenan recetas artesanales. El punto principal era el cambio de color de un metal, es decir volverlo ms amarillo o ms blanco para que se asemejara al oro o a la plata naturales. Los cambios de color eran considerados como indicadores de cambios reales en la sustancia, y en el mercado existan numerosas variedades de oro y plata. Aproximadamente en el ao 300 de la era cristiana, los escritos de Zsimo de Panpolis en Egipto, ya se perfilaba el paralelo entre la fabricacin de oro y el progreso espiritual y la alquimia se haba convertido en una amalgama de matalurga, experiencias visionarias, filosofa griega, magia mayor, astrologa, mitos paganos, religiones del misterio, gnosticismo y cristianismo, expresada en un estilo arrebatado y presuntuoso lleno de smbolos misteriosos y alusiones secretas. Los primeros textos de alquimia figuraban bajo los nombres de Hermes Trismegisto, Isis, Ostanes, Cleopatra, Moiss, Aarn, Mara la juda (Miriam, la hermana de Moiss), Pitgoras, Platn y otros filsofos y sabios griegos, y el canto de Salomn era interpretado como una gua velada hacia la alquimia. Se consideraba que cada uno de los planetas influa sobre el desarrollo de su propio metal en la tierra, y los metales fueron ordenados en una escala de perfeccin, con el plomo (Saturno) era la base, a travs del estao (Jpiter), el hierro (Marte), el cobre (Venus), el mercurio (Mercurio) y la plata (Luna), hasta llegar al oro (Sol), en la cima. Dado que crean que los cuerpos celestiales tambin ejercan influencia sobre el carcter humano, ste era un factor de la alianza alqumica de tcnicas metalrgicas y psicolgicas. La escala de los metales era una escalera de ascenso espiritual. Con la conquista rabe de Egipto y gran parte de la zona mediterrnea oriental en el siglo VII, los textos griegos fueros traducidos al rabe, y los experimentadores rabes comenzaron a ocuparse de la alquimia. El ms famoso de ellos fue Jabir Hayyam, conocido en occidente como Gerber, un mstico suf que muri alrededor del ao 815. Escribi numerosos libros, si bien no todos los que le fueron atribuidos posteriormente y adapt la numerologa pitagrica y neoplatnica a los fines de la alquimia. Libros sobre alquimia, astrologa, matemticas y medicina, escritos por Gerber y otros rabes, incluyendo a los eruditos moros en Espaa, fueron traducidos al latn a partir del siglo XII, y fue a travs de ellos que la alquimia, como ciencia distinta del trabajo ordinario con los metales, se introdujo en la Europa medieval. Las enciclopedias publicadas en el Siglo XIII incluan material sobre el arte. Roger Bacon (muerto en 1292), cientfico franciscano erudito que adquiri una reputacin popular alarmante como hechicero estaba particularmente interesado en la medicina alqumica, la fabricacin de elixires curativos y capaces de prolongar la vida. Los escritores sobre alquimia continuaron esbozando sus operaciones bajo un cdigo simblico complejo y no es por accidente que el trmino ingls "gibberish" (galimatas) deriva de Gerber. Muchos emplearon el simbolismo cristiano como el sexual, entre ellos Arnn de Vilonova (muerto en el ao 1311) un mdico espaol muy viajero, alquimista, astrlogo y sospechoso de hereja. Sus dificultades con las autoridades eclesisticas cesaron por un tiempo despus de que empleo con xito un talismn astrolgico para tratar al papa Bonifacio VIII de un ataque de clculos. Arnn llam a la alquimia el rosario del filosofo y como par el proces de la crucifixin seguida por la resurreccin. Algunos magos modernos creen que el simbolismo alqumico velaba los secretos de la magia sexual, si bien es dudoso que esto sea verdad. El empleo de smbolos erticos por parte de autores con mentalidad mstica no empleaban imgenes erticas porque su arte dependa de un paralelismo entre la vida de los metales y la vida humana. Toda combinacin de dos materiales era llamada copulacin o matrimonio, as como el producto resultante era un nacimiento y el vapor que sala del material era el espritu que ascenda del cadveres en el momento de la muerte. Raimundo Lulio (fallecido en 1315) era un excntrico espaol, erudito y prisionero en Islam; aparentemente no era alquimista, pero se le atribuyen muchos libros sobre el tema. Se deca que, durante su visita a Inglaterra, habia convertido en oro veintids toneladas de metal comn en la Torre de Londres, como contribucin al tesoro real. Lulio fue un pionero del arte de la memoria, que ordena las ideas segn un modelos lgicos de modo tal que puedan ser relacionadas, comparadas y recordadas. Se hallaba muy influido por la prctica juda de la meditacin sobre las veintids letras del alfabeto hebreo (de all, presumiblemente, las veintids toneladas de oro), y sus esquemas con crculos y cuadrados contribuyeron a forjar su reputacin como mago. El papa Juan XXII denunci a todos los alquimistas como tramposos, pero cuando falleci, en el ao 1334, dej tanto dinero que se crey que l mismo debi de haber sido alquimistas. El mismo rumor circul acerca de la enorme riqueza de la orden de los caballeros del templario, que haba sido eliminada unos pocos aos antes. De Nicols Flamel, un comerciante parisino, tambin se deca que haba fabricado oro mediante la alquimia, y cuando muri, en 1417, su casa fue saqueada en busca del oro. El relato dice que, de joven, adquiri un hermoso libro antiguo con extraos dibujos simblicos. Despus de varios aos de tratar en vano de encontrar sentido a los dibujos, Flamel conoci a un erudito cabalista judo en Espaa, y con ayuda logro descifrar el libro y fabricar la piedra filosofal. Como resultado, adquiri no solo enormes riquezas, sino una longevidad sobrehumana, y en 1761 se inform que haba sido visto en una funcin de pera de Pars.

Volviendo al siglo XII, las traducciones de autores rabes en unos pocos casos, los originales griegos directos, fueron igualmente importantes para el resurgimiento de un inters serio por la astrologa. Esta haba sobrevenido a la cada del Imperio Romano, pero sus principales fuentes antiguas se hallaban escritas en griego, que para entonces en occidente se haba convertido en una lengua muerta. La principal rabe autoridad en era Albumazar (Abu Mashar de Bagdad, 805-885), quien crea que el mundo haba sido creado junto con todos los planetas en el primer decanato de Aries y que se acabara con una conjuncin similar en el ltimo decanato de Piscis. Ptolomeo haba analizado los aspectos y pocisiones relativas de los planetas entre si y los rabes desarrollaron la teora que las conjunciones de Jpiter, Marte y Saturno eran portadores de desastres, plagas, hambre y guerra. Esta teora cre, a intervalos, una alarma popular considerable en la Europa Medieval. Una de estas conjunciones, en Acuario en 1345, fue identificada retrospectivamente como la causa celestial de el brote de peste negra en 1348. La actitud de la Iglesia ante a la astrologa haba variado constantemente de la hostilidad a la aceptacin. Cualquier inferencia de que el destino dependa de los planetas y no de Dios resultaba intolerable y exista una conveccin arraigada de que las deidades planetarias, como todos los dioses paganos, eran demonios del mal. Por ejemplo en el ao 963 el Papa Juan XII fue acusado de recurrir a la ayuda de Jpiter, Venus y otros demonios mientras jugaba. Por otra parte, la astrologa estaba tan emparentada con todos los aspectos de la vida y el pensamiento, que resultaba imposible extirparla. Entre otras cosas, era esencial en la prctica de la medicina, tal como lo recomendaba San Isidoro de Sevilla (fallecido en el ao 639), una autoridad respetada cuyos libros cuyos libros transmitieron muchos elementos de las culturas griega y romana a la edad media. Las hierbas an eran clasificadas por sus correspondencias planetarias, que afectaba su recoleccin y su empleo. Los signos del zodiaco estaban vinculados con diferentes partes del cuerpo de modo tal que, por ejemplo, un cirujano no operaba una rodilla herida cuando la luna se encontraba en Capricornio, que gobierna las rodillas. Muchos cristianos crean en firmemente en la astrologa y consideraban a las estrellas como signos a travs de los cuales el Todopoderoso enviaba advertencias acerca de sus intenciones, y si los planetas eran demonios poderosos, tenia sentido mantener una mirada cauta sobre ellos. En el siglo XIII, Santo Toms de Aquino, siguiendo la misma lnea de razonamiento de San Agustn y otros antes que l, salv la brecha entre el cristianismo y la astrologa diciendo que las estrellas gobernaban la conducta de la mayora de los seres humanos, esclavos de sus apetitos. Por lo tanto, los astrlogos podan realizar predicciones exactas sobre ellos, pero no acerca de la minora de almas ms nobles que desafiaban, a la vez, a sus inclinaciones carnales y a los cielos. "Las estrellas impelen pero no compelen" ha sido desde entonces la mxima de los astrlogos para conciliar a los inconciliables: destino y libre albedro. Durante los siglos XIII y XIV y hasta el perodo del Renacimiento, los astrlogos fueron consultados por reyes, nobles, gobernantes y eclesisticos, incluyendo algunos Papas, en las universidades italianas y espaolas existan ctedras de astrologa. Michael Scot (muerto en 1235), un escocs que era astrlogo de la corte de Federico II, escribi textos de astrologa, alquimia, quiromancia y anlisis de los rasgos faciales. Popularmente era considerado un brujo temible, que empleaba espritus para que le trajeran alimentos deliciosos de las cocinas reales de Francia y Espaa. Tambin naveg en un barco demonaco y mont por los cielos en un caballo mgico. Scot es uno de los hechiceros condenados al tormento eterno del Infierno de Dante. Tambin lo es Guido Bonati, autor de un conocido texto astrolgico en el siglo XIII, que vivi durante un tiempo de los consejos que brindaba al Conde Guido de Montefeltro para invadir y saquear a sus vecinos. Bonati mismo fue posteriormente asesinado por bandidos, lo cual resulta poticamente justo. Desde el punto de vista de la Iglesia, uno de los problemas de la astrologa consista en su entrelazamiento con la magia. La astrologa traa consigo toda una red de correspondencias entre los planetas, los animales, las plantas, los metales y otros fenmenos, incluyendo los ngeles y los demonios, que haban heredado las funciones de los dioses paganos clsicos. Santo Tomas de Aquino estableci que, en medicine era legitimo, emplear hierbas o piedras cuyas propiedades dependieran de sus afiliaciones planetarias. Esta magia natural, como se la llamo, era en realidad una ciencia, tal como la comprenda en aquellos tiempos. Pero no era legitimo emplear encantamiento, letras o smbolos inscriptos sobre amuletos, que solo podan actuar a travs de la actividad de los demonios y que implicaban un pacto con el diablo. Amuletos de este tipo eran de uso corriente. Las gemas con grabados de Aries, Leo o Sagitario, por ejemplo, eran consideradas buenas para curar las fiebres, la hidropesa y la parlisis, y se crea que tenian la propiedad de volver a sus dueos talentosos, sueltos de palabra y respetados. Escritores como Roger Bacon, Avicena, Pedro de Abano, Arnn de Villanova y Cecco DAscoli crean que las imgenes astrolgicas de este tipo eran efectivas. Tambin se interesaban por l invocacin de los ngeles y los espritus, clasificados segn su correspondencia planetaria con el fin de practicar magia mayor. Como en los "griomoires", los rituales y los encantamientos apropiados obligaran a los espritus a responder a las preguntas del mago y le proporcionaran conocimientos y poderes ocultos. Y una imagen o un talismn astrolgico podan ser considerados recipientes donde se encontraba encerrado un espritu, como una fuente porttil de poder mgico. El descontento de la iglesia surgi ante la intromisin malsana de fuerzas sospechosas. Bacn se encontraba constantemente en ascuas con sus superiores, probablemente a causa de su inters por la magia. Avicena (Abu Ali Ibn Sina, 980-1037) era un filsofo rabe, cientfico y medico, tambin sospechoso de ser mago. Pedro de Abano era un medico italiano que escribi sobre magia, profeca y anlisis de los rasgos faciales, fue juzgado dos veces por la Inquisicin, por el cargo de practicar la magia. La primera vez fue absuelto, y muri durante su segundo juicio, 1316. Su cuerpo fue quemado y reducido a cenizas, lo cual sugiere cual habra sido el veredicto, de haber vivido. Cecco DAscoli, que ocupo la ctedra de astrologa en la universidad de Boloa, fue condenado por la Inquisicin y el, y sus libros fueron quemados junto a la hoguera, en Florencia en 1327. Una de sus ofensas, aparentemente, fue su insistencia en que Cristo haba llegado al mundo de acuerdo con los principios de la astrologa y que el curso de la vida del Salvador haba sido exactamente anticipado en su horscopo, el cual Cecco haba calculado. Cecco tambin crea que los espritus malignos podan ser controlados, mediante rituales mgicos e imgenes astrolgicas. Proporciono los nombres de demonios poderosos, ca`paces de brindar al mago respuestas validas a sus preguntas si se los provea de un sacrificio de sangre humana y la carne de un hombre o un gato muertos, si bien no seal que este "arte zaroastriano" era peligroso y contrario a la fe cristiana. Un texto mgico llamado Picatrix circul profusamente durante la edad media en forma de manuscrito, pero su reputacin era tan terrible que nunca fue impreso. Es un descendiente espiritual de la Hermtica y gran parte de l tiene orgenes greco-egipcios. Escrito en rabe en el siglo XIII y posteriormente al latn. Pedro de Abano fue acusado de haber tomado material de Picatrix. Esta obra se concentra en la fabricacin de imgenes en las cuales se encuentra encerrado el poder de los planetas, los signos, los kanato de zodiaco, y brinda una lista de las correspondencias planetarias con los animales, las plantas, las piedras, los colores y los perfumes. Las imgenes pueden ser empleadas para todo tipo de fines,

desde aliviar un dolor de muelas hasta traer el amor, escapar de prisin y lograr el xito en cualquier empresa. Tambin contiene encantamiento que invocan a los planetas; el que llama a Saturno, llama al planeta, el amor supremo, el fro, el estril, el funesto, el pernicioso, el sabio y solitario, el impenetrable. "T, que padeces ms inquietudes que nadie, que no conoces el placer ni la alegra; T, antiguo y sagaz, amo de todo artificio, engaoso, sabio y sensato; T, que portas la prosperidad o la ruina y haces al hombre feliz o desgraciado. A Ti te conjuro, OH padre supremo, por tu gran benevolencia y tu generosa belleza, para que hagas lo que te pido.... El mago parece concentrar su imaginacin en la naturaleza y los atributos del planeta, vistindose a s mismo con ellos, para convertirse en vehculo de su influencia. Otros mtodos de adivinacin traspasaron los lmites del territorio mgico prohibido. Uno de ellos era el antiguo arte de adivinar por medio de un espejo o cualquier superficie capaz de reflejar, en la cual se ven formas y figuras en movimiento. Los cristianos y los judos de la edad media usaban cristales, espejos, uas, cera lquida, agua o una mezcla de holln y aceite en la palma de la mano, a menudo para identificar ladrones o descubrir el paradero de bienes robados y para predecir el futuro. Pero en esa poca las figuras vistas eran clasificadas como demonios y adivinar a partir de ellas se convirti en una manera de convocar a los espritus. En 1318 el papa Juan XXII acus a varios clrigos de su corte de emplear este mtodo de adivinacin. Pocos aos despus emiti la bula pontificia Super Illius Specula contra los hechiceros que realizaban pactos con Satans, ofrecan sacrificios a los demonios y empleaban talismanes, anillos, espejos y otros objetos como recipientes para contener espritus, cuyo poder era empleado en la magia. El papa orden que todos los textos sobre magia fueran presentados a las autoridades eclesisticas para ser quemados. El temor creciente a la magia demonaca constituyo una influencia fundamental sobre el desarrollo de las creencias medievales acerca de la brujera.