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Qu es huella de carbono?

El cambio climtico, provocado por la emisin de Gases de Efecto Invernadero (en adelante GEI) y en especial del CO2, es el azote de nuestro tiempo y existen evidencias considerables de que la mayor parte del calentamiento global ha sido causado por las actividades humanas. Hoy da, casi todas las actividades que realizamos (movilidad, alimentacin, etc) y bienes que poseemos y utilizamos (bienes de consumo, hogar, etc) implican consumir energa, lo que significa contribuir a las emisiones gaseosas a la atmsfera. Bajo este prisma, la HUELLA DE CARBONO, representa una medida para la contribucin de las organizaciones a ser entidades socialmente responsables y un elemento ms de concienciacin para la asuncin entre los ciudadanos de prcticas ms sostenibles. Con esta iniciativa se pretende cuantificar la cantidad de emisiones de GEI, medidas en emisiones de CO2 equivalente, que son liberadas a la atmsfera debido a nuestras actividades cotidianas o a la comercializacin de un producto. Este anlisis abarca todas las actividades de su ciclo de vida (desde la adquisicin de las materias primas hasta su gestin como residuo) permitiendo a los consumidores decidir qu alimentos comprar en base a la contaminacin generada como resultado de los procesos por los que ha pasado. La medicin de la huella de carbono de un producto crea verdaderos beneficios para las organizaciones. La huella de carbono identifica las fuentes de emisiones de GEI de un producto. Esto por lo tanto permite definir mejores objetivos, polticas de reduccin de emisiones ms efectivas e iniciativas de ahorros de costo mejor dirigidas, todo ello consecuencia de un mejor conocimiento de los puntos crticos para la reduccin de emisiones, que pueden o no pueden ser de responsabilidad directa de la organizacin.

Hoy, el trmino de huella del carbn se est utilizado como una abreviacin para la cantidad de carbn (generalmente en toneladas) que se emite por una actividad o una organizacin. El componente del carbn de la huella ecolgica va ms all de esta definicin y traduce la cantidad de dixido de carbono al rea del bosque requerida secuestrar las emisiones de dixido de carbono. Esto nos dice la demanda sobre el planeta resultante de la quema de combustibles fsiles. La Huella Ecolgica se asegura que podamos identificar las mejores soluciones a largo plazo y que nuestras soluciones congenien en un mismo resultado. Si estamos decidiendo qu contrarrestos del carbn son los ms eficaces o qu fuentes de energa nos llevarn hacia el futuro, la huella ecolgica nos dice si nuestras soluciones nos llevan fuera de sobregiro y hacia un planeta viviente.

Cmo reducir la huella de CO2?


Conceptos bsicos. El CO2 proviene de la quema de combustibles fsiles, es decir, sustancias como el petrleo, el carbn o el gas natural creadas en el interior de la Tierra hace millones de aos y en las que se acumul el carbono presente entonces en la atmsfera. Al quemarlos inyectamos a la atmsfera un CO2 que estaba atrapado. Por tanto, es lo mismo consumir materia vegetal que carbn? No exactamente. El carbn genera nuevas emisiones, mientras que las plantas capturan el ya existente, vuelven a emitirlo cuando se queman y lo capturan de nuevo al crecer. Los combustibles producidos con grano o azcar o las calderas que queman restos vegetales tienen esa virtud. De ah su auge. Sentido comn. Con las premisas anteriores, es fcil tomar decisiones en el da a da. La consigna es evitar el gasto superfluo de energa. Y despus, intentar que los consumos sean lo ms renovables posibles. Las empresas tambin. No slo los ciudadanos concienciados se preocupan por medir su huella ecolgica. Cadenas de tiendas como WalMart pretenden ser 'carbon' 'neutral', es decir, aspiran a un balance cero de CO2. Los supermercados Tesco, en Gran Bretaa, colocarn a cada producto una etiqueta que indique el carbono generado en su produccin, embalaje y transporte. Es lo que han llamado 'carbon label' , que creen tan importante como el precio o la composicin.

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