MATERIALES FERROSOS

InTrOduCCiÓn
A pesar de todos los inconvenientes que tienen los productos ferrosos (hierro, acero y fundiciones) por ser muy pesados, oxidarse con facilidad y ser difíciles de trabajar, entre otros, son de los más usados en la actualidad. Basta observar nuestro entorno para encontrar multitud de productos construidos con este tipo de material. Las aplicaciones más significativas a las que se destinan los materiales ferrosos son la construcción de puentes, estructuras de edificios, barcos, trenes, coches y utensilios domésticos (ollas, grifos, cucharas, etcétera).Ej.:

Materiales ferrosos o férricos
Definición: Se denominan metales ferrosos o férricos a aquellos que contienen hierro como elemento base; pueden llevar además pequeñas proporciones de otros. Principales yacimientos de mineral de hierro:

. aunque ya no se explota practicamente ninguno de ellos. Cerro Bolívar (Venezuela) y Miferma (Mauritania). debido al bajo precio del material y al encarecimiento de extración por galerias. los yacimientos más importantes son: Río Doce (Brasil). En el siguiente gráfico se muestran los principales países productores de mineral de hierro: La tendencia actual de explotacion de yacimientos es la extraccion a cielo abierto.En la siguiente imagen se pueden observar los principales yacimientos de hierro de españa.

Tipos de minerales de hierro: Actualmente solamente se suelen aprovechar los siguientes: Imagen de una magnetita: 75% de pureza. pureza: 70%. Imagen de hematites. .

Imagen de limonita. pureza: 50% . pureza: 60% Imagen de siderita.

los productos ferrosos se obtienen. Estos procedimientos son a través del horno alto (usando mineral de hierro) y a través del horno eléctrico (empleando chatarra). • Carbón de coque (2).). Antes de ser introducido en el horno alto se debe someter a una serie de tratamientos preliminares.Procesos de obtención del acero y otros productos ferrosos En la actualidad. sílice. Su misión. casi en su totalidad. formada por mineral de hierro (60%). Estos tratamientos consisten en triturar y moler el mineral. el calor necesario para fundir la mena y generar las . A continuacion. es la siguiente: – Producir. etc. tierra. dentro del horno alto. • Mineral de hierro (1). Se ha creado artificialmente a partir de la hulla. que constituye la ganga. A-Materia prima del horno alto: La materia prima. carbón de coque (30%) y fundente (10%). se explica el funcionamiento de estos procedimientos (los numeros entre paréntesis hacen referencia a la numeracion de la figura). se introduce en el horno alto por la parte superior. para posteriormente separar la parte útil (mena) de la no aprovechable (rocas. de dos maneras. por combustión. cal. dependiendo de la materia prima empleada.

y formando lo que se denomina escoria. arrastrándola hacia la parte superior de la masa líquida.Funcionamiento del horno alto: El horno alto (4). lo que es lo mismo. cuya misión es: – Reaccionar químicamente con la ganga que haya podido quedar en el mineral. cal (siempre que el mineral tenga composición ácida). Compuesto por piedra caliza o. B. ésta va bajando y su temperatura aumentando hasta llegar al etalaje (imagen inferior). • Fundente (3). Aquí la temperatura ronda los 1 650 °C. – Soportar el peso de la materia prima introducida. suficientes para que el mineral de hierro (mena) se transforme en gotitas de hierro que se depositan en el crisol (imagen inferior). – Bajar el punto de fusión de la ganga para que la escoria sea líquida. una vez encendido.reacciones químicas necesarias para que el óxido de hierro (mineral de hierro) se convierta en arrabio. permitiendo que no se aplaste. . para que pueda arder en la parte inferior y salgan los gases hacia la parte superior del horno. A medida que se introduce la carga por la parte superior. está funcionando ininterrumpidamente hasta que es necesario hacerle una reparación.

balastros de vías de ferrocarril y aislante térmico. se encuentra el anillo o morcilla (tubo de gran diámetro). Periódicamente. la escoria. alto a la altura del etalaje. Casi la totalidad del arrabio se convierte en acero a través del convertidor o procedimiento LD. llamado bigotera o piquera de escoria. que flota sobre el hierro fundido. Por un agujero. así como un exceso de carbono. Este hierro líquido se llama arrabio o hierro de primera fusión (5) y contiene muchas impurezas. La solución consiste en eliminar la mayoría de esas impurezas en hornos adecuados.La cal (fundente) reacciona químicamente con la ganga formando la escoria. . por lo que normalmente no tiene ninguna aplicación. Rodeando al horno. se extrae. del cual se extrae aire caliente que se introduce en el horno a través de las toberas. C. el arrabio se solidifica en moldes especiales. se abre la piquera de arrabio y se extrae el hierro líquido que hay en el crisol. A veces. silicio. formando lingotes. cada dos horas.) que lo hace demasiado frágil y poco adecuado para la fabricación de piezas industriales. convertidor: El arrabio posee un exceso de impurezas (azufre. etc.Transformación del arrabio en acero. denominados hornos de afino. Esta escoria se emplea en la fabricación de cementos. fósforo.

El transporte del arrabio desde el horno alto hasta el convertidor se lleva a cabo mediante trenes con depósitos especiales. – Fundente (cal. llamados torpedos (imagen inferior). que mejoran las propiedades del acero. que reacciona con las impurezas y forma la escoria que flota sobre el metal fundido).El horno más empleado en el afino del acero se denomina convertidor o procedimiento LD (7). • Características del horno convertidor: . pero también se le pueden añadir pequeñas cantidades de chatarra. – Ferroaleaciones. • Materia prima que emplea el convertidor LD: – Arrabio líquido.

Permite inclinar el horno para extraer el acero fundido. El proceso de funcionamiento se muestra en la imagen inferior: D. Conducen la electricidad hasta los electrodos (14). – La producción por hornada suele ser de unas 300 toneladas de acero de gran calidad. Las partes más importantes de un horno eléctrico pueden verse en la imágen inferior y son las siguientes: • Transformador eléctrico. prácticamente el único horno que se emplea para convertir la chatarra en acero es el horno eléctrico (imágen inferior). Convierte el voltaje a 900 V y transforma la corriente eléctrica alterna en corriente continua.– Interiormente está recubierto de ladrillo refractario. Conduce los humos a un filtro (en muchos casos. • Cables flexibles. las ferroaleaciones y el fundente. Permiten que los electrodos se acerquen o se alejen de la chatarra para que salte el arco eléctrico. • Sujeción de electrodos.Obtención de acero a través de la chatarra: En la actualidad. • Salida de humos refrigerada . cortina de agua). • Brazos de los electrodos. eliminando las partículas en suspensión. • Pórtico con brazos hidráulicos . . • Funcionamiento del horno convertidor. • Estructura oscilante. Permite quitar y poner la tapadera del horno eléctrico para introducir la chatarra. – Cada hornada suele durar aproximadamente una hora. Para ello dispone de un dispositivo de volteo hidráulico.

2. como wolframio. El funcionamiento del horno eléctrico es el siguiente: 1. como cobre. • La carga del horno es de unas 100 toneladas. plomo. Se quita la tapadera y se introduce la chatarra y el fundente. para fabricar aceros especiales. aluminio. • En el interior del horno se pueden llegar a alcanzar temperaturas de hasta 3 500 °C. Cr. molibdeno. Mo. se inyecta oxígeno para eliminar los elementos . sino cualquier otra cuyo punto de fusión sea alto. no lleve otros metales no ferrosos. para que salte el arco eléctrico y comience a fundir la chatarra (imágen inferior. etcétera. con lo que es muy adecuado para fundir no solamente aleaciones ferrosas. Se cierra el horno y se acercan los electrodos a la chatarra. • Fundente (cal). por ejemplo con Ni. • Ferroaleaciones.Las materias primas que utiliza el horno eléctrico son: • Chatarra seleccionada que. etcétera. etc. • Cada hornada dura aproximadamente 50 minutos.. A). 3. Las características principales del horno eléctrico son: • Interiormente está recubierto de ladrillo refractario. tántalo. Cuando la chatarra está fundida. prácticamente.

se va enfriando. Colada contínua: Es el procedimiento de colada más moderno y económico que existe. El acero líquido. Se inclina el horno y se vierte el acero en la cuchara. Colada de acero El acero líquido obtenido a través del horno eléctrico (4A) o utilizando el convertidor ( 7) se solidifica. Consiste en verter el acero líquido sobre un molde sin fondo ni tapadera. magnesio. que lo llevará al área de moldeo (imágen inferior. Se inclina el horno y se extrae la escoria (imágen inferior. 4. se deja enfriar el metal y más tarde se extrae la pieza. empleando alguno de los siguientes métodos de colada: colada convencional (moldeo) ( 9). con forma curva y sección transversal con la forma geométrica del producto a obtener. como silicio. A continuación se le añade el carbono y ferroaleaciones y se sigue calentando hasta que las adiciones se disuelvan y se uniformice la composición del baño.B). 5. Colada convencional: Consiste en verter el acero líquido sobre moldes con la forma de la pieza que se desea obtener. a medida que se va desplazando. colada sobre lingoteras (11) y colada continua (10). etcétera. fósforo.indeseables del baño. Posteriormente.C). .

Posteriormente. así como la forma de los rodillos. • Laminación en frío. Trenes de laminación La laminación consiste en hacer pasar el material (acero solidificado) entre dos rodillos o cilindros que giran a la misma velocidad pero en sentido contrario (véase la Figura 9. La cantidad de trenes de laminación. se extrae la lingotera y se almacenan los lingotes hasta que la demanda aumente. La temperatura del material suele ser de unos 1 000 °C. con forma troncocónica y sección transversal cuadrada) y dejarlo enfriar. siempre habrá uno o varios .17). De esta manera se reduce la sección transversal y se aumenta su longitud. dependerá del producto que se quiera obtener. Se realiza a temperatura ambiente. Existen dos tipos de laminación: • Laminación en caliente. lo que se hace es colarlo (solidificarlo) en el interior de lingoteras (moldes prismáticos de fundición. En cualquier caso.Colada sobre lingoteras: Si en un momento determinado la demanda de productos ferrosos es baja y no tienen salida comercial (cosa que suele ocurrir muy pocas veces).

01 y 0. en la que: 1Tren desbastador 2-Sección de enfriamiento 3. Productos ferrosos Clasificación de los productos ferrosos: Atendiendo a la proporción de carbono existente. fundiciones y grafitos (imagen inferior).Tren de bandas (para fabricación de chapa fina). Son muy blandos y difíciles de obtener.trenes desbastadores y secciones de enfriamiento(imagen inferior. • Hierros. los productos ferrosos se pueden clasificar en hierros. . aceros. Son aquellos productos ferrosos cuyo porcentaje de carbono está comprendido entre el 0.03%. por lo que tienen pocas aplicaciones industriales.

pudiendo contener otros elementos químicos.76 y 6. Son aleaciones de hierro-carbono. • Fundiciones. .03 y 1.76 %.67 %. El porcentaje de carbono oscila entre el 1. El porcentaje de carbono está comprendido entre el 0. pudiendo tener otros elementos químicos. Son aleaciones de hierro-carbono.• Aceros.

67 %. ya que son muy frágiles. . Se obtienen cuando el porcentaje de carbono es mayor del 6. En la práctica no tienen aplicaciones.• Grafitos.

Imagínate que dispones de una gran cantidad de probetas (por ejemplo.01 % C más que la anterior).Diagrama de hierro-carbono: Es una representación gráfica del comportamiento de la aleación Fe-C en función de la temperatura y del tanto por ciento de carbono.19. A partir del 4. En el gráfico irás anotando a qué temperatura se convierte en líquido o coexiste líquido y sólido (pastoso). En el eje de abscisas representa los porcentajes de carbono. . A continuación supón que coges la probeta que menor porcentaje de carbono tenga y la empiezas a calentar lentamente. • A medida que aumenta el tanto por ciento de carbono (hasta llegar al 4. disminuye la temperatura de fusión. En el eje de ordenadas dibuja las temperaturas que irán desde temperatura ambiente hasta 1 600 °C. • La temperatura de fusión más baja de una aleación de hierro-carbono corresponde a una aleación de 4. Tipos de acero Aceros no aleados: Se consideran aceros no aleados cuando el porcentaje de los elementos químicos que intervienen en la aleación está por debajo del máximo indicado en la siguiente tabla. Ahora dibuja dos ejes de coordenadas.3 % C la temperatura de fusión empieza a aumentar de nuevo.67 %. desde la temperatura ambiente hasta unos 1600 °C. Tendrías que ir repitiendo el mismo proceso para cada una de las 667 probetas (cuyo porcentaje de carbono iría desde 0 hasta 6. 667) que contienen solamente Fe y C. y que todas ellas tienen una proporción de carbono distinta (cada una posee un 0. Observando el gráfico. cabe resaltar que: • El hierro puro pasa de estado sólido a líquido a la máxima temperatura (unos 1530 °C).67 %). Uniendo todos los puntos obtendrías el diagrama de hierro-carbono de la Figura 9. desde 0 hasta 6.3 % de carbono (1 130 °C).3 %).

Aceros aleados o especiales: Son aquellos aceros que. Existen varias formas de clasificar los aceros aleados. en la que se clasifican los aceros según su aplicación. . Según esta designación. Una de las más utilizadas es la denominada designación convencional numérica. contienen algún otro en proporciones superiores a las indicadas en la del contenido límite para aceros no aleados. además de los elementos hierro y carbono. cada acero se indica mediante la letra mayúscula F. casi la totalidad de los aceros que se utilizan son aceros aleados. En la actualidad. los aceros se clasifican en los tipos recogidos en la siguiente tabla. pues los elementos de aleación mejoran considerablemente sus propiedades.Según el porcentaje de carbono. seguida de un guión y de cuatro cifras: • La primera cifra indica aplicaciones generales de los aceros. tal y como se indica en la inferior.

• Las dos últimas cifras tienen un valor clasificatorio y se van colocando a medida que se van descubriendo los distintos aceros MATERIALES NO FERROSOS . F-3200 es un acero inoxidable para válvulas de motores de explosión. Así.• La segunda cifra señala características del acero. por ejemplo.

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