MATERIALES FERROSOS

InTrOduCCiÓn
A pesar de todos los inconvenientes que tienen los productos ferrosos (hierro, acero y fundiciones) por ser muy pesados, oxidarse con facilidad y ser difíciles de trabajar, entre otros, son de los más usados en la actualidad. Basta observar nuestro entorno para encontrar multitud de productos construidos con este tipo de material. Las aplicaciones más significativas a las que se destinan los materiales ferrosos son la construcción de puentes, estructuras de edificios, barcos, trenes, coches y utensilios domésticos (ollas, grifos, cucharas, etcétera).Ej.:

Materiales ferrosos o férricos
Definición: Se denominan metales ferrosos o férricos a aquellos que contienen hierro como elemento base; pueden llevar además pequeñas proporciones de otros. Principales yacimientos de mineral de hierro:

aunque ya no se explota practicamente ninguno de ellos. . Cerro Bolívar (Venezuela) y Miferma (Mauritania). los yacimientos más importantes son: Río Doce (Brasil). debido al bajo precio del material y al encarecimiento de extración por galerias.En la siguiente imagen se pueden observar los principales yacimientos de hierro de españa. En el siguiente gráfico se muestran los principales países productores de mineral de hierro: La tendencia actual de explotacion de yacimientos es la extraccion a cielo abierto.

pureza: 70%. .Tipos de minerales de hierro: Actualmente solamente se suelen aprovechar los siguientes: Imagen de una magnetita: 75% de pureza. Imagen de hematites.

Imagen de limonita. pureza: 50% . pureza: 60% Imagen de siderita.

Se ha creado artificialmente a partir de la hulla. carbón de coque (30%) y fundente (10%). para posteriormente separar la parte útil (mena) de la no aprovechable (rocas. se introduce en el horno alto por la parte superior. dentro del horno alto. A-Materia prima del horno alto: La materia prima. etc. es la siguiente: – Producir. • Carbón de coque (2).Procesos de obtención del acero y otros productos ferrosos En la actualidad. por combustión. de dos maneras. formada por mineral de hierro (60%). Estos tratamientos consisten en triturar y moler el mineral. el calor necesario para fundir la mena y generar las . Estos procedimientos son a través del horno alto (usando mineral de hierro) y a través del horno eléctrico (empleando chatarra). Antes de ser introducido en el horno alto se debe someter a una serie de tratamientos preliminares. se explica el funcionamiento de estos procedimientos (los numeros entre paréntesis hacen referencia a la numeracion de la figura). dependiendo de la materia prima empleada. Su misión. sílice. que constituye la ganga.). cal. tierra. • Mineral de hierro (1). casi en su totalidad. A continuacion. los productos ferrosos se obtienen.

permitiendo que no se aplaste. una vez encendido. está funcionando ininterrumpidamente hasta que es necesario hacerle una reparación. – Soportar el peso de la materia prima introducida.Funcionamiento del horno alto: El horno alto (4). cuya misión es: – Reaccionar químicamente con la ganga que haya podido quedar en el mineral. ésta va bajando y su temperatura aumentando hasta llegar al etalaje (imagen inferior). para que pueda arder en la parte inferior y salgan los gases hacia la parte superior del horno. y formando lo que se denomina escoria. B. arrastrándola hacia la parte superior de la masa líquida. suficientes para que el mineral de hierro (mena) se transforme en gotitas de hierro que se depositan en el crisol (imagen inferior). A medida que se introduce la carga por la parte superior. – Bajar el punto de fusión de la ganga para que la escoria sea líquida. • Fundente (3). cal (siempre que el mineral tenga composición ácida). Aquí la temperatura ronda los 1 650 °C. . Compuesto por piedra caliza o.reacciones químicas necesarias para que el óxido de hierro (mineral de hierro) se convierta en arrabio. lo que es lo mismo.

formando lingotes. del cual se extrae aire caliente que se introduce en el horno a través de las toberas. el arrabio se solidifica en moldes especiales. que flota sobre el hierro fundido. llamado bigotera o piquera de escoria. denominados hornos de afino. así como un exceso de carbono. se extrae. la escoria. La solución consiste en eliminar la mayoría de esas impurezas en hornos adecuados. Periódicamente. etc. se abre la piquera de arrabio y se extrae el hierro líquido que hay en el crisol. A veces. Esta escoria se emplea en la fabricación de cementos. por lo que normalmente no tiene ninguna aplicación. Casi la totalidad del arrabio se convierte en acero a través del convertidor o procedimiento LD. Por un agujero. balastros de vías de ferrocarril y aislante térmico. cada dos horas. C. silicio. Este hierro líquido se llama arrabio o hierro de primera fusión (5) y contiene muchas impurezas.) que lo hace demasiado frágil y poco adecuado para la fabricación de piezas industriales. se encuentra el anillo o morcilla (tubo de gran diámetro). Rodeando al horno. convertidor: El arrabio posee un exceso de impurezas (azufre.Transformación del arrabio en acero. .La cal (fundente) reacciona químicamente con la ganga formando la escoria. fósforo. alto a la altura del etalaje.

que mejoran las propiedades del acero. llamados torpedos (imagen inferior). • Características del horno convertidor: . – Ferroaleaciones.El horno más empleado en el afino del acero se denomina convertidor o procedimiento LD (7). pero también se le pueden añadir pequeñas cantidades de chatarra. que reacciona con las impurezas y forma la escoria que flota sobre el metal fundido). – Fundente (cal. • Materia prima que emplea el convertidor LD: – Arrabio líquido. El transporte del arrabio desde el horno alto hasta el convertidor se lleva a cabo mediante trenes con depósitos especiales.

• Salida de humos refrigerada . eliminando las partículas en suspensión. Permite quitar y poner la tapadera del horno eléctrico para introducir la chatarra. Permite inclinar el horno para extraer el acero fundido. Conducen la electricidad hasta los electrodos (14). cortina de agua). Convierte el voltaje a 900 V y transforma la corriente eléctrica alterna en corriente continua. • Cables flexibles.– Interiormente está recubierto de ladrillo refractario. • Pórtico con brazos hidráulicos . Permiten que los electrodos se acerquen o se alejen de la chatarra para que salte el arco eléctrico. • Estructura oscilante. .Obtención de acero a través de la chatarra: En la actualidad. las ferroaleaciones y el fundente. – La producción por hornada suele ser de unas 300 toneladas de acero de gran calidad. • Brazos de los electrodos. – Cada hornada suele durar aproximadamente una hora. • Sujeción de electrodos. Las partes más importantes de un horno eléctrico pueden verse en la imágen inferior y son las siguientes: • Transformador eléctrico. Conduce los humos a un filtro (en muchos casos. El proceso de funcionamiento se muestra en la imagen inferior: D. prácticamente el único horno que se emplea para convertir la chatarra en acero es el horno eléctrico (imágen inferior). Para ello dispone de un dispositivo de volteo hidráulico. • Funcionamiento del horno convertidor.

sino cualquier otra cuyo punto de fusión sea alto. Las características principales del horno eléctrico son: • Interiormente está recubierto de ladrillo refractario. etc. Cuando la chatarra está fundida. • La carga del horno es de unas 100 toneladas. plomo. por ejemplo con Ni. con lo que es muy adecuado para fundir no solamente aleaciones ferrosas. etcétera. • En el interior del horno se pueden llegar a alcanzar temperaturas de hasta 3 500 °C. • Cada hornada dura aproximadamente 50 minutos.Las materias primas que utiliza el horno eléctrico son: • Chatarra seleccionada que. tántalo. Cr. no lleve otros metales no ferrosos. molibdeno. para que salte el arco eléctrico y comience a fundir la chatarra (imágen inferior. El funcionamiento del horno eléctrico es el siguiente: 1. para fabricar aceros especiales.. A). como cobre. • Fundente (cal). prácticamente. aluminio. como wolframio. Mo. 2. etcétera. 3. • Ferroaleaciones. Se cierra el horno y se acercan los electrodos a la chatarra. Se quita la tapadera y se introduce la chatarra y el fundente. se inyecta oxígeno para eliminar los elementos .

Posteriormente. se deja enfriar el metal y más tarde se extrae la pieza. A continuación se le añade el carbono y ferroaleaciones y se sigue calentando hasta que las adiciones se disuelvan y se uniformice la composición del baño. . magnesio. que lo llevará al área de moldeo (imágen inferior.C). Se inclina el horno y se extrae la escoria (imágen inferior. con forma curva y sección transversal con la forma geométrica del producto a obtener. El acero líquido. Colada contínua: Es el procedimiento de colada más moderno y económico que existe. colada sobre lingoteras (11) y colada continua (10). a medida que se va desplazando.B). se va enfriando.indeseables del baño. fósforo. Colada de acero El acero líquido obtenido a través del horno eléctrico (4A) o utilizando el convertidor ( 7) se solidifica. 5. 4. empleando alguno de los siguientes métodos de colada: colada convencional (moldeo) ( 9). Se inclina el horno y se vierte el acero en la cuchara. etcétera. como silicio. Colada convencional: Consiste en verter el acero líquido sobre moldes con la forma de la pieza que se desea obtener. Consiste en verter el acero líquido sobre un molde sin fondo ni tapadera.

En cualquier caso. lo que se hace es colarlo (solidificarlo) en el interior de lingoteras (moldes prismáticos de fundición. dependerá del producto que se quiera obtener. La temperatura del material suele ser de unos 1 000 °C. con forma troncocónica y sección transversal cuadrada) y dejarlo enfriar.17). Trenes de laminación La laminación consiste en hacer pasar el material (acero solidificado) entre dos rodillos o cilindros que giran a la misma velocidad pero en sentido contrario (véase la Figura 9. La cantidad de trenes de laminación.Colada sobre lingoteras: Si en un momento determinado la demanda de productos ferrosos es baja y no tienen salida comercial (cosa que suele ocurrir muy pocas veces). Se realiza a temperatura ambiente. • Laminación en frío. Existen dos tipos de laminación: • Laminación en caliente. así como la forma de los rodillos. Posteriormente. De esta manera se reduce la sección transversal y se aumenta su longitud. se extrae la lingotera y se almacenan los lingotes hasta que la demanda aumente. siempre habrá uno o varios .

por lo que tienen pocas aplicaciones industriales. fundiciones y grafitos (imagen inferior). aceros.Tren de bandas (para fabricación de chapa fina). • Hierros. Son aquellos productos ferrosos cuyo porcentaje de carbono está comprendido entre el 0. Productos ferrosos Clasificación de los productos ferrosos: Atendiendo a la proporción de carbono existente. en la que: 1Tren desbastador 2-Sección de enfriamiento 3. Son muy blandos y difíciles de obtener. los productos ferrosos se pueden clasificar en hierros.01 y 0.trenes desbastadores y secciones de enfriamiento(imagen inferior.03%. .

Son aleaciones de hierro-carbono. . El porcentaje de carbono oscila entre el 1. El porcentaje de carbono está comprendido entre el 0.03 y 1.76 y 6. pudiendo contener otros elementos químicos.• Aceros. • Fundiciones.67 %.76 %. pudiendo tener otros elementos químicos. Son aleaciones de hierro-carbono.

En la práctica no tienen aplicaciones. . Se obtienen cuando el porcentaje de carbono es mayor del 6. ya que son muy frágiles.• Grafitos.67 %.

En el gráfico irás anotando a qué temperatura se convierte en líquido o coexiste líquido y sólido (pastoso). Imagínate que dispones de una gran cantidad de probetas (por ejemplo. 667) que contienen solamente Fe y C.67 %. disminuye la temperatura de fusión. cabe resaltar que: • El hierro puro pasa de estado sólido a líquido a la máxima temperatura (unos 1530 °C). • La temperatura de fusión más baja de una aleación de hierro-carbono corresponde a una aleación de 4. En el eje de ordenadas dibuja las temperaturas que irán desde temperatura ambiente hasta 1 600 °C. desde 0 hasta 6.3 % de carbono (1 130 °C).67 %). A partir del 4. Ahora dibuja dos ejes de coordenadas. • A medida que aumenta el tanto por ciento de carbono (hasta llegar al 4. y que todas ellas tienen una proporción de carbono distinta (cada una posee un 0.01 % C más que la anterior). Observando el gráfico. En el eje de abscisas representa los porcentajes de carbono.3 % C la temperatura de fusión empieza a aumentar de nuevo.19. desde la temperatura ambiente hasta unos 1600 °C. Tendrías que ir repitiendo el mismo proceso para cada una de las 667 probetas (cuyo porcentaje de carbono iría desde 0 hasta 6. Tipos de acero Aceros no aleados: Se consideran aceros no aleados cuando el porcentaje de los elementos químicos que intervienen en la aleación está por debajo del máximo indicado en la siguiente tabla. Uniendo todos los puntos obtendrías el diagrama de hierro-carbono de la Figura 9. .Diagrama de hierro-carbono: Es una representación gráfica del comportamiento de la aleación Fe-C en función de la temperatura y del tanto por ciento de carbono.3 %). A continuación supón que coges la probeta que menor porcentaje de carbono tenga y la empiezas a calentar lentamente.

Según esta designación. además de los elementos hierro y carbono. cada acero se indica mediante la letra mayúscula F. En la actualidad. los aceros se clasifican en los tipos recogidos en la siguiente tabla. tal y como se indica en la inferior. casi la totalidad de los aceros que se utilizan son aceros aleados. Una de las más utilizadas es la denominada designación convencional numérica. en la que se clasifican los aceros según su aplicación.Según el porcentaje de carbono. seguida de un guión y de cuatro cifras: • La primera cifra indica aplicaciones generales de los aceros. Existen varias formas de clasificar los aceros aleados. . pues los elementos de aleación mejoran considerablemente sus propiedades. contienen algún otro en proporciones superiores a las indicadas en la del contenido límite para aceros no aleados. Aceros aleados o especiales: Son aquellos aceros que.

F-3200 es un acero inoxidable para válvulas de motores de explosión.• La segunda cifra señala características del acero. Así. por ejemplo. • Las dos últimas cifras tienen un valor clasificatorio y se van colocando a medida que se van descubriendo los distintos aceros MATERIALES NO FERROSOS .

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