MATERIALES FERROSOS

InTrOduCCiÓn
A pesar de todos los inconvenientes que tienen los productos ferrosos (hierro, acero y fundiciones) por ser muy pesados, oxidarse con facilidad y ser difíciles de trabajar, entre otros, son de los más usados en la actualidad. Basta observar nuestro entorno para encontrar multitud de productos construidos con este tipo de material. Las aplicaciones más significativas a las que se destinan los materiales ferrosos son la construcción de puentes, estructuras de edificios, barcos, trenes, coches y utensilios domésticos (ollas, grifos, cucharas, etcétera).Ej.:

Materiales ferrosos o férricos
Definición: Se denominan metales ferrosos o férricos a aquellos que contienen hierro como elemento base; pueden llevar además pequeñas proporciones de otros. Principales yacimientos de mineral de hierro:

. Cerro Bolívar (Venezuela) y Miferma (Mauritania). los yacimientos más importantes son: Río Doce (Brasil). debido al bajo precio del material y al encarecimiento de extración por galerias. aunque ya no se explota practicamente ninguno de ellos.En la siguiente imagen se pueden observar los principales yacimientos de hierro de españa. En el siguiente gráfico se muestran los principales países productores de mineral de hierro: La tendencia actual de explotacion de yacimientos es la extraccion a cielo abierto.

. Imagen de hematites.Tipos de minerales de hierro: Actualmente solamente se suelen aprovechar los siguientes: Imagen de una magnetita: 75% de pureza. pureza: 70%.

pureza: 60% Imagen de siderita.Imagen de limonita. pureza: 50% .

cal. A continuacion. A-Materia prima del horno alto: La materia prima.Procesos de obtención del acero y otros productos ferrosos En la actualidad. Antes de ser introducido en el horno alto se debe someter a una serie de tratamientos preliminares.). para posteriormente separar la parte útil (mena) de la no aprovechable (rocas. Estos procedimientos son a través del horno alto (usando mineral de hierro) y a través del horno eléctrico (empleando chatarra). se explica el funcionamiento de estos procedimientos (los numeros entre paréntesis hacen referencia a la numeracion de la figura). • Carbón de coque (2). de dos maneras. se introduce en el horno alto por la parte superior. el calor necesario para fundir la mena y generar las . casi en su totalidad. Se ha creado artificialmente a partir de la hulla. Estos tratamientos consisten en triturar y moler el mineral. carbón de coque (30%) y fundente (10%). • Mineral de hierro (1). formada por mineral de hierro (60%). que constituye la ganga. los productos ferrosos se obtienen. sílice. etc. Su misión. por combustión. tierra. dependiendo de la materia prima empleada. dentro del horno alto. es la siguiente: – Producir.

Aquí la temperatura ronda los 1 650 °C.reacciones químicas necesarias para que el óxido de hierro (mineral de hierro) se convierta en arrabio. Compuesto por piedra caliza o. suficientes para que el mineral de hierro (mena) se transforme en gotitas de hierro que se depositan en el crisol (imagen inferior). cal (siempre que el mineral tenga composición ácida). – Bajar el punto de fusión de la ganga para que la escoria sea líquida. para que pueda arder en la parte inferior y salgan los gases hacia la parte superior del horno. permitiendo que no se aplaste. A medida que se introduce la carga por la parte superior. cuya misión es: – Reaccionar químicamente con la ganga que haya podido quedar en el mineral. – Soportar el peso de la materia prima introducida. B. ésta va bajando y su temperatura aumentando hasta llegar al etalaje (imagen inferior). arrastrándola hacia la parte superior de la masa líquida. y formando lo que se denomina escoria. lo que es lo mismo. • Fundente (3). una vez encendido. está funcionando ininterrumpidamente hasta que es necesario hacerle una reparación. .Funcionamiento del horno alto: El horno alto (4).

Esta escoria se emplea en la fabricación de cementos.Transformación del arrabio en acero. por lo que normalmente no tiene ninguna aplicación. se abre la piquera de arrabio y se extrae el hierro líquido que hay en el crisol. el arrabio se solidifica en moldes especiales. Casi la totalidad del arrabio se convierte en acero a través del convertidor o procedimiento LD. del cual se extrae aire caliente que se introduce en el horno a través de las toberas. Este hierro líquido se llama arrabio o hierro de primera fusión (5) y contiene muchas impurezas. fósforo. Periódicamente. se encuentra el anillo o morcilla (tubo de gran diámetro). balastros de vías de ferrocarril y aislante térmico. que flota sobre el hierro fundido. etc. C. La solución consiste en eliminar la mayoría de esas impurezas en hornos adecuados. convertidor: El arrabio posee un exceso de impurezas (azufre.) que lo hace demasiado frágil y poco adecuado para la fabricación de piezas industriales. alto a la altura del etalaje. llamado bigotera o piquera de escoria. así como un exceso de carbono. A veces. cada dos horas. Rodeando al horno. denominados hornos de afino. silicio. la escoria. Por un agujero. formando lingotes. . se extrae.La cal (fundente) reacciona químicamente con la ganga formando la escoria.

• Materia prima que emplea el convertidor LD: – Arrabio líquido. El transporte del arrabio desde el horno alto hasta el convertidor se lleva a cabo mediante trenes con depósitos especiales. llamados torpedos (imagen inferior). que mejoran las propiedades del acero. – Ferroaleaciones. que reacciona con las impurezas y forma la escoria que flota sobre el metal fundido).El horno más empleado en el afino del acero se denomina convertidor o procedimiento LD (7). – Fundente (cal. pero también se le pueden añadir pequeñas cantidades de chatarra. • Características del horno convertidor: .

Convierte el voltaje a 900 V y transforma la corriente eléctrica alterna en corriente continua. Para ello dispone de un dispositivo de volteo hidráulico. . Conduce los humos a un filtro (en muchos casos. • Cables flexibles. – Cada hornada suele durar aproximadamente una hora. – La producción por hornada suele ser de unas 300 toneladas de acero de gran calidad. Permite inclinar el horno para extraer el acero fundido.– Interiormente está recubierto de ladrillo refractario. Las partes más importantes de un horno eléctrico pueden verse en la imágen inferior y son las siguientes: • Transformador eléctrico. • Salida de humos refrigerada . El proceso de funcionamiento se muestra en la imagen inferior: D. • Funcionamiento del horno convertidor.Obtención de acero a través de la chatarra: En la actualidad. • Sujeción de electrodos. prácticamente el único horno que se emplea para convertir la chatarra en acero es el horno eléctrico (imágen inferior). • Brazos de los electrodos. • Estructura oscilante. Permite quitar y poner la tapadera del horno eléctrico para introducir la chatarra. Permiten que los electrodos se acerquen o se alejen de la chatarra para que salte el arco eléctrico. las ferroaleaciones y el fundente. • Pórtico con brazos hidráulicos . eliminando las partículas en suspensión. Conducen la electricidad hasta los electrodos (14). cortina de agua).

. por ejemplo con Ni.Las materias primas que utiliza el horno eléctrico son: • Chatarra seleccionada que. tántalo. Mo. como wolframio. para fabricar aceros especiales. Se cierra el horno y se acercan los electrodos a la chatarra. • Cada hornada dura aproximadamente 50 minutos. Cuando la chatarra está fundida. para que salte el arco eléctrico y comience a fundir la chatarra (imágen inferior. prácticamente. • Fundente (cal). • La carga del horno es de unas 100 toneladas. no lleve otros metales no ferrosos. con lo que es muy adecuado para fundir no solamente aleaciones ferrosas. A). • En el interior del horno se pueden llegar a alcanzar temperaturas de hasta 3 500 °C. 2. etcétera. Cr. Las características principales del horno eléctrico son: • Interiormente está recubierto de ladrillo refractario. etcétera. se inyecta oxígeno para eliminar los elementos . como cobre. sino cualquier otra cuyo punto de fusión sea alto. molibdeno. • Ferroaleaciones. plomo. 3. etc. El funcionamiento del horno eléctrico es el siguiente: 1. aluminio. Se quita la tapadera y se introduce la chatarra y el fundente.

empleando alguno de los siguientes métodos de colada: colada convencional (moldeo) ( 9). Colada de acero El acero líquido obtenido a través del horno eléctrico (4A) o utilizando el convertidor ( 7) se solidifica. 4. Se inclina el horno y se vierte el acero en la cuchara. que lo llevará al área de moldeo (imágen inferior. Se inclina el horno y se extrae la escoria (imágen inferior.C). a medida que se va desplazando. Colada contínua: Es el procedimiento de colada más moderno y económico que existe. Posteriormente. A continuación se le añade el carbono y ferroaleaciones y se sigue calentando hasta que las adiciones se disuelvan y se uniformice la composición del baño. como silicio. Colada convencional: Consiste en verter el acero líquido sobre moldes con la forma de la pieza que se desea obtener. magnesio. . fósforo. 5. se va enfriando. etcétera. se deja enfriar el metal y más tarde se extrae la pieza. con forma curva y sección transversal con la forma geométrica del producto a obtener. Consiste en verter el acero líquido sobre un molde sin fondo ni tapadera.B).indeseables del baño. colada sobre lingoteras (11) y colada continua (10). El acero líquido.

dependerá del producto que se quiera obtener. con forma troncocónica y sección transversal cuadrada) y dejarlo enfriar. La temperatura del material suele ser de unos 1 000 °C. La cantidad de trenes de laminación. Posteriormente. En cualquier caso. se extrae la lingotera y se almacenan los lingotes hasta que la demanda aumente. siempre habrá uno o varios . así como la forma de los rodillos. De esta manera se reduce la sección transversal y se aumenta su longitud.Colada sobre lingoteras: Si en un momento determinado la demanda de productos ferrosos es baja y no tienen salida comercial (cosa que suele ocurrir muy pocas veces). • Laminación en frío.17). Trenes de laminación La laminación consiste en hacer pasar el material (acero solidificado) entre dos rodillos o cilindros que giran a la misma velocidad pero en sentido contrario (véase la Figura 9. Se realiza a temperatura ambiente. lo que se hace es colarlo (solidificarlo) en el interior de lingoteras (moldes prismáticos de fundición. Existen dos tipos de laminación: • Laminación en caliente.

fundiciones y grafitos (imagen inferior). . en la que: 1Tren desbastador 2-Sección de enfriamiento 3. los productos ferrosos se pueden clasificar en hierros. aceros. • Hierros. Productos ferrosos Clasificación de los productos ferrosos: Atendiendo a la proporción de carbono existente. Son aquellos productos ferrosos cuyo porcentaje de carbono está comprendido entre el 0.01 y 0.Tren de bandas (para fabricación de chapa fina). Son muy blandos y difíciles de obtener.03%. por lo que tienen pocas aplicaciones industriales.trenes desbastadores y secciones de enfriamiento(imagen inferior.

pudiendo contener otros elementos químicos.76 %.76 y 6.• Aceros.03 y 1. Son aleaciones de hierro-carbono.67 %. • Fundiciones. pudiendo tener otros elementos químicos. El porcentaje de carbono está comprendido entre el 0. . El porcentaje de carbono oscila entre el 1. Son aleaciones de hierro-carbono.

En la práctica no tienen aplicaciones. .67 %.• Grafitos. ya que son muy frágiles. Se obtienen cuando el porcentaje de carbono es mayor del 6.

67 %).01 % C más que la anterior).67 %. Ahora dibuja dos ejes de coordenadas. En el eje de abscisas representa los porcentajes de carbono. Imagínate que dispones de una gran cantidad de probetas (por ejemplo. A continuación supón que coges la probeta que menor porcentaje de carbono tenga y la empiezas a calentar lentamente.3 %). A partir del 4. . En el eje de ordenadas dibuja las temperaturas que irán desde temperatura ambiente hasta 1 600 °C. Tendrías que ir repitiendo el mismo proceso para cada una de las 667 probetas (cuyo porcentaje de carbono iría desde 0 hasta 6. En el gráfico irás anotando a qué temperatura se convierte en líquido o coexiste líquido y sólido (pastoso). Uniendo todos los puntos obtendrías el diagrama de hierro-carbono de la Figura 9. Tipos de acero Aceros no aleados: Se consideran aceros no aleados cuando el porcentaje de los elementos químicos que intervienen en la aleación está por debajo del máximo indicado en la siguiente tabla. • La temperatura de fusión más baja de una aleación de hierro-carbono corresponde a una aleación de 4.Diagrama de hierro-carbono: Es una representación gráfica del comportamiento de la aleación Fe-C en función de la temperatura y del tanto por ciento de carbono. • A medida que aumenta el tanto por ciento de carbono (hasta llegar al 4. 667) que contienen solamente Fe y C.3 % C la temperatura de fusión empieza a aumentar de nuevo.3 % de carbono (1 130 °C). y que todas ellas tienen una proporción de carbono distinta (cada una posee un 0. desde 0 hasta 6. desde la temperatura ambiente hasta unos 1600 °C. disminuye la temperatura de fusión. Observando el gráfico. cabe resaltar que: • El hierro puro pasa de estado sólido a líquido a la máxima temperatura (unos 1530 °C).19.

los aceros se clasifican en los tipos recogidos en la siguiente tabla. casi la totalidad de los aceros que se utilizan son aceros aleados. . En la actualidad. contienen algún otro en proporciones superiores a las indicadas en la del contenido límite para aceros no aleados. pues los elementos de aleación mejoran considerablemente sus propiedades. tal y como se indica en la inferior. además de los elementos hierro y carbono. Aceros aleados o especiales: Son aquellos aceros que. cada acero se indica mediante la letra mayúscula F.Según el porcentaje de carbono. en la que se clasifican los aceros según su aplicación. Según esta designación. Existen varias formas de clasificar los aceros aleados. Una de las más utilizadas es la denominada designación convencional numérica. seguida de un guión y de cuatro cifras: • La primera cifra indica aplicaciones generales de los aceros.

por ejemplo. F-3200 es un acero inoxidable para válvulas de motores de explosión.• La segunda cifra señala características del acero. Así. • Las dos últimas cifras tienen un valor clasificatorio y se van colocando a medida que se van descubriendo los distintos aceros MATERIALES NO FERROSOS .

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