Capítulo 1: El ratón ahogado.

El ratóni se arrastró a través del agujero. Respiró suavemente, envuelto por la oscuridad. Podía oler el leve olor de la tierra húmeda. Siguió arrastrándose lenta y cautelosamente. El agujero era estrecho. Apenas lo bastante grande para que un ratón pasara a través de él. Y estaba oscuro. No se podía ver la luz. Sin embargo, se halló cómodo. Le gustaban los lugares oscuros y estrechos. Las criaturas más grandes empeñadas en atraparle no podían cogerle en lugares como ese. Un momento efímero de paz y tranquilidad. La herida de su hombro le dolía, pero realmente no le molestaba. El auténtico problema no era el dolor, sino la cantidad de sangre que estaba perdiendo. La herida no era especialmente mala. Sólo un pequeño agujero en su hombro que ya debería haberse coagulado. Pero… la herida… todavía estaba viscosa y caliente. Seguía sangrando. Han debido poner algún tipo de anticoagulante en la bala.

El ratón se mordió el labio. Ojala tuviera algún agente hemostático. No pido nada lujoso. Trombina o sulfato de aluminio, cualquiera de los dos podría valer. Incluso al final, deseé tener algo de agua limpia para lavar la herida. Se le doblaron las piernas. Se sentía mareado y desfallecido. Esto es malo.

Voy a entrar en shock. En tal caso, estoy en un serio apuro. No seré capaz de moverme nunca más. Está bien.

Oí una voz en mi cabeza. << Tal vez estaría bien que no pudieras moverte en esta húmeda oscuridad. Caerías dormido y morirías en paz. Probablemente no sufrirás mucho. Seguramente sentirás algo parecido al frio. No, eso sería demasiado sencillo. Tu presión sanguínea está cayendo, tu respiración se ralentiza, tu cuerpo se está entumeciendo… por supuesto que vas a sufrir. >> Tengo sueño.

<< Tienes sueño. Tienes frio. Sientes dolor. No te puedes mover. Lo único que puedes hacer es sufrir un poco más. Vamos, renuncia a esta lucha inútil y siéntate. Incluso si la gente que te ha perseguido llegara hasta aquí, nadie vendría a rescatarte. Nadie te salvaría. Así que deja ya de luchar contra la muerte. Acurrúcate aquí y quédate dormido. Ríndete ya. >> Forzó a sus pies a avanzar, apoyándose contra la pared. El ratón sonrió sarcásticamente.

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Su cuerpo estaba desafiando a la voz de su cabeza que le decía que se rindiera. Qué molestia. Una hora. No, ¿treinta minutos?

Sólo puedo continuar durante aproximadamente treinta minutos. Durante ese tiempo, necesito parar la hemorragia y encontrar un lugar donde descansar. Eso es todo lo que necesito para salir de esta. El aire se agitó. La oscuridad frente a él comenzó a desaparecer. Paso a paso, siguió caminando. Emergió del oscuro y estrecho túnel hacía un vasto espacio rodeado de paredes blancas de hormigón. El ratón supo que era parte de un sistema de alcantarillados que había sido usado hacía diez años, al final del siglo veinte. Comparado con la superficie de las secciones del No.6, el subsuelo abandonado resultaba un lugar bastante corriente. Las instalaciones, intactas desde el siglo anterior, aislaban el subsuelo. Era un ambiente muy apropiado para un ratón. Cerró los ojos y rememoró el mapa del No.6 que había descargado del ordenador. El alcantarillado debía de estar dispuesto sobre la ruta K0210. Terminaba cerca del área residencial de clase alta, Chronos. Por supuesto, había destinos mucho más adecuados que ese. Si quería sobrevivir, tenía que seguir avanzando. En esos instantes, no podía permitirse sentir flaqueza o ser quisquilloso. El aire se movía. No era un viento rancio como el anterior, sino aire fresco y húmedo. A propósito, estaba lloviendo copiosamente en la superficie. Aquel lugar seguramente estaba conectado con el mundo exterior. El ratón respiró el olor de la lluvia.

7 de Septiembre de 2013 era el día de mi doceavo cumpleaños. Aquél día, un ciclón tropical, o en otras palabras, un tifón, se había formado en la parte sudoeste del Norte Pacífico, reforzándose en cuanto hubo tocado el norte y recalándose en la ciudad donde vivía, No. 6. Aquel era el mejor regalo que podía haber recibido. Estoy tan emocionado. Han pasado las cuatro en punto de la tarde pero aún sigue oscureciendo. Los arboles en el jardín se balanceaban al viento y sus hojas son arrancadas. Ese sonido crujiente es tan agradable. Es totalmente diferente del silencio sepulcral en esta área residencial.

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Mi madre prefería los árboles a las plantas, así que acabó plantando ciruelos en flor, camelias y arces japoneses recubriendo el patio. En lugar de un jardín nosotros teníamos un bosquecillo, así que el sonido hoy era completo. Cada árbol tenía su propia voz gimiente. Las hojas y las ramas golpeaban la hierba y se agarraban a ella antes de ser elevadas de nuevo por el viento. Incluso el viento en sí golpeaba de frente. Estuve terriblemente tentado a abrir la ventana. No había peligro de que la ráfaga de aire rompiera de un impacto el cristal. Esta habitación está controlada ambientalmente. La temperatura y la humedad eran constantes, nunca cambiaba nada. Es por eso que quería abrir la ventana. Quería abrir la ventana y dejar pasar el viento y la lluvia, los cuales eran tan diferentes de la atmosfera normal que me rodeaba. Shion

Mi madre me llamaba a través del intercomunicador. No intentes abrir la ventana ni nada parecido. De acuerdo Está bien, bueno… ¿te has enterado? Las tierras bajas del distrito Oeste están inundadas. Qué tragedia.

La voz de mi madre no sonaba ni remotamente afectada. No.6 se encuentra dividido en distritos Norte, Sur, Este y Oeste; la mayoría de los distritos Oeste y Sur son granjas y tierras de pastoreo. Ellos nos proporcionan el 60% de la producción y el 50% del ganado a los habitantes del No.6. El bloque Norte está situado entre montañas y bosques de hoja ancha. La región está completamente protegida por el Comité del Control Central. No puedes entrar en el área sin el permiso del Comité. De todas maneras, tampoco es que nadie quiera poner un pie en un bosque casi salvaje y abandonado. En el centro de la ciudad, más de un sexto del área está cubierta por un enorme parque. Puedes disfrutar de la naturaleza en cada estación y hay cerca de un centenar de especies diferentes de animalillos e insectos a los que puedes observar. La naturaleza del parque es más que suficiente para la mayoría de los habitantes de aquí. Aunque yo no soy muy aficionado a ello. Siempre he odiado aquella torre del ayuntamiento que se extendía por el centro del parque. Es un edificio con forma de cúpula con cinco pisos por debajo del suelo y diez por encima. Es bastante alto para un lugar como No. 6 en donde no hay nada parecido a rascacielos, aunque tampoco se trataba de una torre en sí mismas. Pero, por alguna razón, era más bien intimidatoria. Algunos la llamaban la ``Moon Drop´´ii debido a su redondo y blanco exterior, aunque a mi entender parecía más una ampolla. Por golpe o quemadura había una ampolla en el centro de la ciudad. El hospital y las oficinas de asuntos exteriores estaban alineadas a su alrededor. Conectadas mediante pasajes que parecían tuberías de cristal. Todo ello rodeado por un http://no6novelatraducida.blogspot.com/ Página 3

bosque verde. Aquel bosque continuaba en un parque relajante y tranquilo para los ciudadanos. La flora y la fauna que vivían allí eran minuciosamente controladas. Ellos sabían todo: desde donde y cuando florecía una flor y daba su fruto hasta donde vivían los animales. Los ciudadanos incluso podían buscar los mejores lugares y momentos para observar y admirar el área a través del sistema de servicio de la ciudad. Cuan suave y dócil naturaleza. Por lo menos hoy estaba algo más viva. Había un tifón al fin y al cabo. Abrí la ventana. El viento sopló y la lluvia entró. Fue la primera vez en mucho tiempo que pude oír el brusco sonido del viento. Era casi como el sonido de la tierra temblando. Me llevé ambas manos a la cara y traté de gritar. Mi voz era borrada por el viento, ni un alma podía oírme. Lloriquee inútilmente. Por mi garganta se colaban gotas de lluvia. Me imagine a mí mismo, desnudo, corriendo a través de la tormenta. Probablemente habría pasado por un loco, pero la tentación era irresistible. Abrí mi boca de nuevo y bebí de la lluvia. Intenté suprimir estos extraños impulsos. Estaba asustando de lo que había dentro de mí. Crueles y violentas emociones me asaltaban de vez en cuando. Rómpelo. Destrúyelo. ¿El qué? Todo. ¿Todo? Oí un sonido electrónico. Era un sonido de alerta indicando que la atmosfera interna de la habitación había sido alterada. Si dejaba que las cosas funcionaran solas, la ventana se cerraría y bloquearía automáticamente. El control de humedad y temperatura comenzarían a funcionar y el área mojada por la lluvia, incluido yo, sería secada. Limpie mi cara mojada con las cortinas y caminé hacia la puerta para apagar el control ambiental. Me pregunto… ¿qué hubiera pasado si hubiera obedecido al sonido de alerta aquel entonces? Si hubiera cerrado la ventana y hubiera decidido quedarme en mi más o menos seca habitación, cuan diferentemente se hubiera sido mi vida. Aún así no me arrepiento. Ni un poco. Es curioso. Es curioso que la razón de que cambiara mi, hasta aquel momento, estrictamente controlado mundo, fuera el acto de abrir la ventana durante el tifón aquel siete de septiembre de 2013, por puro capricho. No creo en Dios, pero por una vez, la frase ``mano del destino’’ me pareció apropiada. Apagué el interruptor. El sonido electrónico se detuvo. La habitación cayó en silencio. -HmphPude oír una débil risa a mis espaldas. Instintivamente me giré y deje escapar un pequeño gemido.

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Un chico empapado estaba de pie frente a mí. Aunque en un comienzo no me percaté de que era chico. Su pelo caía sobre sus hombros y su pequeña cara estaba enterrada entre sus cabellos. Sus brazos y su cuello los cuales sobresalían de una camiseta de manga corta eran bastante delgados. No pude adivinar si era hombre o mujer, joven o anciano. Más que nada, mis ojos y mi mente estaban fijos en la zona de su hombro que se coloreaba de rojo, nada más pasó por mi cabeza. Era el color de la sangre. Era la primera vez que había visto a alguien sangrar tan lentamente. Extendí mi mano hacia el, casi inconscientemente. Antes de que mi mano le alcanzara, el intruso desapareció. Al mismo tiempo, algo chocó. Un fuerte impulso me presionó contra la pared. Una fría y terrorífica sensación golpeó mi garganta. Cinco dedos congelados se cerraron sobre ella. No te muevas.- dijo.

Él era más bajo que yo. Me miraba a los ojos mientras trataba de agarrar mi garganta. Eran grises y oscuros. Nunca había visto unos ojos con un color así. Enterró sus dedos sobre mi cuello. Nunca hubiera podido imaginar que tendría tanta fuerza, mi cuerpo entero estaba congelado. Él sabía lo que estaba haciendo. Ya veo.

Dije en tono imprudente. Sabes lo que haces.

Sus ojos ceniza no parpadearon ni una vez. Aquella mirada inquebrantable era tan calmada como la superficie del océano. No sentí temor, miedo o instinto asesino por su parte Eran unos ojos totalmente tranquilos. Me sorprendió mi propia inquietud. Curaré tu herida. - Dije, lamiéndome el labio. –Estás herido, curaré tu herida-

Me pude ver a mi mismo reflejado en los ojos del intruso. Podía sentir como inhalaba bruscamente. Baje la mirada y lentamente repetí las mismas palabras. Curaré tu herida. Necesitas parar el sangrado. Cu – ra – re tu herida, ¿de acuerdo?-

La fuerza que atenazaba mi cuello disminuyó levemente. Shion.

La voz de mi madre salió a través del intercomunicador. La ventana está abierta ¿verdad?

Traté de respirar profundamente. Estaré bien, pensé. Está bien, puedo actuar como si nada hubiera pasado. ¿La ventana? … Sí, está abierta.

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No deberías dejarla abierta. Cogerás un resfriado. De acuerdo.

Mi madre comenzó a reír de repente. Aunque hayas cumplido los doce años hoy, realmente todavía sigues siento un crio. De acuerdo- Dije - Por cierto mamá…¿Sí? Estoy trabajando en un informe, así que no me molestes durante un rato. ¿Un informe? Pero si solo has decidido inscribirte en el curso especial. ¿Qué?... Da igual, hay un montón de asignaturas… De acuerdo… No trabajes muy duro. Y por favor baja a cenar.

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El extraño quitó sus fríos y helados dedos de mi garganta. Estaba congelado. Estiré mi mano y dejé que el sistema de control ambiental hiciera lo suyo. Sin embargo, deje desconectado el sistema de detección de extraños. Sin él, el intruso no sería reconocido como un cuerpo extraño y la dichosa alarma no sonaría. Los residentes legales de No.6 no activaban la alarma cuando estaban en la habitación. No eran considerados cuerpos extraños. Pero no había nada que me dijera que este empapado intruso pudiera ser un residente legal en la ciudad. Cerré la ventana y el aire caliente comenzó a inundar la habitación. El intruso de ojos grises se sentó, agarrándose a la cama como si estuviera a punto de desfallecer. Respiró profundamente. Parecía increíblemente agotado. Cogi el kit de primeros auxilios e intenté tomarle el pulso. Corté su camiseta y limpie la herida. Esto es…

No pude más que mirar fijamente. Nunca había visto nada así. La carne de su hombro estaba trinchada por heridas superficiales. ¿Una herida de bala? Si.

Él respondió inmediatamente.

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Me rozó una bala. ¿Cuál es el término técnico que tu gente usa para referirse a ello? No soy un especialista. Soy solo un estudiante. ¿En un curso especial? Empiezo el mes que viene. Eh, guay. Debes de tener un alto cociente intelectual.

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Su tono tenía un pícaro matiz provocador. Levanté la vista de su herida y me encontré con sus ojos. ¿Te estás burlando de mí? ¿Burlarme de ti? ¿Por qué me burlaría de la persona que está atendiendo mi herida? ¡Ni hablar! Así que, ¿cuál es tu especialidad?

Le dije que era la ecología. Solo había decidido inscribirme en el curso especial. Ecología. No estoy tan preparado como para estar tratando una herida de bala. Era mi primera vez. Era un poco emocionante. Um, ¿qué debía hacer primero? Desinfectarla, parar el sangrado…si, primero tenía que parar el sangrado. ¿Qué estás haciendo con eso?

El me miró mientras cogía la jeringuilla de su estuche esterilizado y de repente tragó saliva. Es un anestésico local. Muy bien, allá vamos. Espera un segundo. ¿Para qué necesito anestesia? Puntos.

Por supuesto, este soy yo hablando mucho después de que esto haya pasado, pero en aquel entonces, creo que estaba sonriendo como si estuviera tan feliz que no pudiera soportarlo. - ¡Puntos! ¿Vas a usar un tratamiento tan primitivo? - Esto no es un complejo hospitalario. Y más o menos, una herida de bala ya es suficientemente primitiva por sí sola.

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La tasa de criminalidad de la ciudad siempre había sido cercana al cero. El orden público se mantenía, así que realmente no debería haber ningún ciudadano ordinario que poseyera armas de fuego. La única excepción debía ser para la caza. La prohibición de cazar era removida únicamente dos veces al año. La gente va con sus viejas armas a la montaña. A mi madre le disgusta ese tipo de gente. No era la única. Las encuestas de opinión muestran que el 70% de la población se encuentra incómoda con la idea. Matar animales que no han hecho nada malo es terrible. Es cruel. Despreciable… Pero, sangrando enfrente de mí no había un ciervo ni un zorro, sino una persona. No lo creo.

Susurré. ¿Qué es lo que no crees? Que haya gente que apunte su arma contra otra persona… No me digas que un cazador te disparó por error.

Él cerró levemente sus labios. Estaba sonriendo. No era un cazador. Bueno, supongo que son como una especie de cazadores. Pero no fue un accidente. ¿Ellos sabían que eres una persona e igualmente te dispararon? ¿No es ilegal? No lo sé. En vez de cazar zorros, cazan humanos. Caza humana. Probablemente no sea crimen. ¿A qué te refieres? Están aquellos que cazan personas, y personas que son cazadas. No tengo ni idea de lo que estás hablando. Lo sé, probablemente sea algo bueno. De todas maneras, ¿realmente vas a ponerme una inyección? ¿No tendrás por ahí ningún anestésico oral, verdad? Siempre he deseado ponerle a alguien una inyección.

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Después de desinfectar, le inyecté el anestésico tres veces alrededor de la herida. Estaba nervioso. Mis manos temblaban levemente, pero de alguna manera, funcionó. Bien, coseré la herida y… Coseras.

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Si. ¿Has hecho esto antes? No. No tengo ningún interés en la medicina, así que no. Pero al menos sé cómo funcionan los vasos sanguíneos. Vi un video sobre ello. Así que eres un completo negado.

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Respiré profundamente. Me estaba mirando fijamente. Sus labios eran finos y llenos de sangre, sus mejillas estaban hundidas y su piel era pálida y seca. Por más que lo pensara, no comprendía. Esa no era la cara de una persona viva. Realmente parecía ser parte de alguna clase de juego donde era perseguido, desgastado, y obligado a esconderse. Pero, sus ojos solitarios eran diferentes. Incluso si no revelaban nada sobre lo que él estaba sintiendo, podía sentir que estaban vivos. Podéis llamarlo una chispa de vida. Hasta ahora, nunca había conocido a una persona con unos ojos tan impresionantes. Aquellos ojos me observaban sin pestañear. Eres raro. ¿Por qué? Ni siquiera me has preguntado por mi nombre. Oh, bueno. Pero tu tampoco me has dado tu nombre, así que los dos somos culpables. Tu eres Shion, ¿no? ¿Ese no es el nombre de una flor? Sí. Mi madre adora los arboles y las flores silvestres. ¿Qué hay de ti? Nezumi (Ratón) ¿Cómo? Ese es mi nombre. Nezumi… Eso no está bien. ¿No está bien?

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Sus ojos no eran de ratón en absoluto. Eran mucho más elegantes que eso. Eran como el color del cielo justo antes de que atardeciera… Me sonrojé, avergonzado de la torpe poesía en la que estaba pensando. Hablé en voz alta a propósito. http://no6novelatraducida.blogspot.com/ Página 9

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Muy bien. Allá vamos.

Vamos, recuerda el proceso básico de sutura de vasos sanguíneos. Debería sujetarlo por dos, no tres zonas y luego usarlas para aplicar las puntadas… Tengo que hacerlo con precisión… Para aplicar puntadas tengo que hacerlo con… Mis dedos temblaban. Nezumi estaba callado observando la punta de mis dedos Estaba nervioso, pero también levemente emocionado. Estaba poniendo en práctica algo que anteriormente solo había sido un retazo de información en mi cabeza. Era placenteramente excitante. Terminé la sutura y la envolví en gasas estériles. Mi frente estaba sudorosa. Perfecto.

Nezumi también estaba sudando ligeramente. Tengo unos dedos hábiles. No son solo tus dedos, también eres brillante. Solo tienes doce años ¿verdad? Y a esa edad ya eres un superdotado que va a entrar en el instituto de curso especial.

Aquella vez, no sonó como si me estuviera tomando el pelo. Ni alabándome por aquel logro. En silencio limpié la gasa usada y los utensilios. Hace diez años, durante la revisión médica a mis dos años, fui reconocido como el primer puesto dentro del ranking de inteligencia. Si eres reconocido como el primero en rankings de inteligencia o habilidad física, la ciudad te garantiza un puesto de educación privilegiado. Di clases en educación general y fundamentos de la mano de profesores expertos, junto con otros, en una clase de vanguardia hasta que cumplí los diez. Después, esperaron que nos especializáramos en el campo que más nos convenía. Tuve mis propios profesores particulares. Mi futuro había sido decidido desde que conseguí el primer puesto dentro del ranking de inteligencia a los dos años. A no ser que algo extraño sucediera, aunque… nada fuera de lo normal tenía que haber sucedido. Tu cama es muy cómoda.

Susurró Nezumi, todavía inclinado sobre la cama. Puedes usarla, pero cámbiate primero.

Le lancé una camiseta limpia, una toalla y una caja de antibióticos a sus rodillas. Después se me ocurrió preparar algo de chocolate caliente. Con el curso de introducción a la cocina podía incluso realizar aquella clase de bebidas sencillas. ¿Qué te parece?

Nezumi recogió la camiseta escocesa y resopló. http://no6novelatraducida.blogspot.com/ Página 10

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Bueno, es mejor que una camisa ensangrentada, manchada y rota.

Le pasé la taza llena de chocolate. Aquella fue la primera vez que vi una traza de emoción en sus ojos grises. Alegría. Nezumi probó un sorbo de chocolate y murmuró lo bueno que estaba. Está bien. Mucho mejor que la operación de sutura. No los compares. Ha sido la primera vez que lo hacía y creo que aún así he hecho un buen trabajo. ¿Siempre eres así? ¿Disculpa? ¿Siempre bajas la guardia cuando estas con personas en estas situaciones? ¿O son todos los de elite así de inconscientes?

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Nezumi continuó, sosteniendo la taza de chocolate entre ambas manos. Todos vosotros vivís sin miedo o sin cautela contra los extraños. Soy cauto. Y tengo miedo. Me aterran las situaciones peligrosas. No soy tan ingenuo como para creer que alguien que aparece arrastrándose por la ventana de un segundo piso sería un ciudadano respetable. Entonces, ¿por qué?

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Si, ¿Por qué? ¿Por qué mi primera reacción había sido curarle la herida al intruso y traerle una taza de chocolate? No me creía una persona particularmente despiadada. Pero, tampoco creía que fuera un santo que acogiera a todo aquel que venía herido a mis brazos. Odiaba las tareas pesadas y causar problemas. Y aun así, he refugiado a un intruso. Si las autoridades se enteraran me vería en un grave apuro. Puede que haya sido una falta de sentido común. Pero entonces… Me encontré con su mirada grisácea. Parecía como si estuviera sonriendo levemente. Casi como si supiera qué es lo que estaba pensando. Su mirada penetrante me golpeó. Si hubieras sido una persona peligrosa, habrías desconectado la alarma instantáneamente. Pero más bien pareces una niña pequeña, tan pálida que podrías caer desmayada en cualquier momento. Esa es la razón… Es la razón por la que te ayudé. Y…

Y porque jamás había visto unos ojos de un color tan fascinante. Despertaban mi interés. ¿Y?

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Y… porque quería probar por primera vez a poner unos puntos.

Nezumi se encogió y terminó de beber su chocolate. Se limpió la boca con el dorso de la mana y acarició suavemente las sábanas de la cama. -¿De verdad puedo quedarme a dormir aquí? - Si, seguro. - Gracias. Esa fue la primera vez que me dio las gracias desde que irrumpió en mi habitación.

Me senté en el sofá del salón. Mi madre estaba atenta al panel LCD de la pared. Estaba apuntando a la pantalla cuando se dio cuenta de mi presencia. Una presentadora con el pelo largo y liso estaba leyendo una advertencia para los residentes de Chronos. Uno de los prisioneros del correccional del distrito Oeste había escapado y se encontraba por los alrededores de Chronos. Mientras el tifón se aproximaba, la región entera estaba bajo toque de queda. Aquella noche, todas las salidas estaban prohibidas excepto especiales excepciones. La cara de Nezumi apareció en pantalla. Las letras VC103221 adornaban en rojo la pantalla, debajo de su cara. VC…

Comí un trozo de tarta de cereza mientras me sentaba a la mesa. Mi madre siempre horneaba un pastel de cerezas para mi cumpleaños. Desde que mi padre trajo tarta de cerezas a casa el día de mi nacimiento. Según mi madre, mi padre era un mujeriego y un derrochador, pero amaba el alcohol más que otra cosa, rozando el alcoholismo. Parecía un hombre sin esperanzas. Las tres tartas de cereza que el hombre trajo estaban deliciosas y supongo que mi madre sigue recordando la tradición cada 7 de septiembre. Mis padres se divorciaron justo dos meses después de comer aquella tarta de cerezas, pero no recuerdo nada de mi inútil y borracho padre. Realmente no me causó ningún problema. Desde que entre en el ranking, tenemos un estilo de vida perfectamente seguro, viviendo en esta acogedora y sencilla – aunque bien decorada y confortablemente amueblada – casa en Chronos. Nada de problemas. Hablando de ello, el sistema de alarma del jardín está todavía apagado, aunque no creo que pase nada.

Mi madre se levantó lentamente. Últimamente había engordado y su cuerpo se movía lentamente. http://no6novelatraducida.blogspot.com/ Página 12

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Qué molestia. Si un gato saltara el muro la alarma se activaría y el servicio de asuntos públicos vendría a asegurarse de que todo está en orden. Sería un fastidio.

Mi madre usaba la palabra ``fastidio´´ en proporción a su gordura. De todos modos, es muy joven. Me pregunto que como habrá conseguido escapar con un VC.

VC. Un chip-V. Acrónimo de Chip de Violencia. En el pasado, era el nombre de un chip de silicona utilizado en las televisiones americanas para restringir el acceso a cierto tipo de programas. Si lo instalabas en tu televisión, podías configurarlo para censurar escenas especialmente violentas y cosas así. Si la memoria no me falla, el nombre vino de la Comisión Federal de Comunicaciones de América en 1996. Pero, en No.6, el VC era algo mucho más serio. La gente condenada por asesinato, intento de asesinato, robo o asalto tenían el chip implantado en su cuerpo, a través del cual un ordenador podía rastrear la localización del prisionero, su condición física e incluso su estado emocional. VC se convirtió en una palabra coloquial para referirse a aquellos que habían cometido un crimen atroz. Me pregunto qué es lo que haría para conseguir el chip.

Si todavía llevaba el chip insertado, el sistema rastreador sería capaz de localizarle fácilmente. Serían más que capaces de arrestarle sin alertar a los ciudadanos. Sin embargo, habían incluso publicado un comunicado anunciando que un VC había escapado y habían establecido un toque de queda, así que probablemente no han podido localizarle. Y si la herida de bala hubiera sido… no, eso es imposible.

Era la primera vez que había visto una herida de bala sobre la carne humana, pero estaba seguro de que el disparo se produjo a cierta distancia. Si hubiera tratado de arrancarse el chip del hombro por sí mismo, se hubiera causado una herida más grave acompañada de una quemadura. Hubiera tenido un aspecto bastante más serio. A pesar de ser tu cumpleaños, hoy ha sido un día bastante apagado, ¿verdad?

Mi madre suspiró mientras esparcía el perejil en el estofado colocado en la mesa. Últimamente había desarrollado la manía de describir las cosas como ``apagadas´´. Mi madre y yo éramos bastante parecidos. Ambos éramos unos neuróticos y unos ineptos sociales. La gente a nuestro alrededor estaba bien, sin fallos. Ambos, mis compañeros de clase y la gente de esta región eran calmados, intelectuales y educados. Nadie era dado a la violencia física o verbal. No había extraños o gente fuera de lugar. Todo el mundo tenía acceso a un servicio adecuado de salud e incluso la gente un poco salida de peso, como madre, era considerada una rareza. En este mundo donde todos disfrutaban de la misma tranquilidad estable, mi madre engordó y se quejó de las cosas ``fastidiosas’’ y ‘’apagadas’’. Fui plenamente consciente de lo extraño que era en comparación con el resto de gente.

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Rómpelo. Destrúyelo. ¿El qué? Todo. ¿Todo? Se me escurrió la cuchara de la mano. ¿Qué te ocurre? Lo estás esparciendo todo.

Mi madre me miró. Su cara redonda se agrietó en una sonrisa. Qué visión tan rara. ¡Tú, el esparcidor! ¿Quieres que te traiga otra cuchara? No. Está bien.

Forcé una sonrisa. Mi corazón latía tan rápido que dolía. Vacié el vaso de agua mineral de un solo trago. Heridas de bala, sangre, VC, ojos grises, ¿qué demonios era todo aquello? Cosas que no existían en mi mundo hasta hoy. ¿Por qué habían interrumpido tan inesperadamente, tan abruptamente en mi vida? Tuve una premonición. Una premonición de que algo grande iba a cambiar. Como un virus infiltrándose en una célula para reconvertirla o destruirla. Quizás el intruso acabaría reconvirtiendo o destruyendo mi mundo. Shion, ¿qué te pasa?

Esta vez mi madre me miró seriamente. Lo siento mamá. Estoy preocupado por el informe, así que voy a terminar la cena en mi habitación.

Le mentí y me levanté.

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No enciendas la luz.

Dijo tranquilamente cuando entré en la habitación. Odiaba la oscuridad así que normalmente dejaba las luces de mi cuarto encendidas. Ahora todo estaba completamente oscuro. Pero no puedo ver nada. Página 14

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Eso es bueno.

No puedo moverme si no veo nada. Me quedé congelado mientras sostenía el plato con la tarta y el estofado. Huele bien. Es estofado y tarta de cereza.

Le oí silbar en la oscuridad. ¿Quieres un poco? Por supuesto. ¿A oscuras? Por supuesto.

Lentamente comencé a caminar. Le oí reírse levemente. ¿Ni siquiera puedes caminar sin problemas por tu propia habitación? Lo siento, pero no soy lo que se dice muy nocturno. ¿Tú puedes ver en la oscuridad? Soy un ratón al fin y al cabo. Obviamente sí soy nocturno. VC103221

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Los pasos de Nezumi se congelaron. Salen en primera plana en la televisión. Eres famoso. Jejeje. En persona soy mucho mejor. Oh, este pastel está muy bueno.

Me senté en la cama y, mientras mis ojos se adaptaban a la oscuridad, pude ver a Nezumi. ¿Te escapaste? Por supuesto. ¿Qué hay del chip? Todavía lo tengo dentro.

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¿Planeas extirpártelo? ¿Otra operación? Dame un respiro. Pero… Estaré bien. De todas maneras, no funciona. ¿A qué te refieres? El VC es solo un juguete. Es fácil de romper. ¿Sólo un juguete? Es un juguete. Para que quede constancia, la ciudad entera es un juguete. Un juguete barato que luce bonito para el mundo exterior.

Parecía que Nezumi ya se había acabado la tarta y el estofado. Me envió una mirada hastiada. Así que, ¿estás convencido de poder escapar del centro de esta ciudad de alta seguridad? Desde luego. Las personas no registradas como ciudadanos son etiquetados como intrusos y tienen que pasar estrictos controles. El sistema se extiende por toda la ciudad. No sé nada sobre eso. El sistema que tú crees tan perfecto, no funciona para nada en esta ciudad. Está lleno de agujeros. ¿Cómo puedes estar tan seguro de eso? Porque yo no formo parte del sistema como tú y tu gente. Porque tu encajas cuidadosamente dentro del sistema y piensas que esta falsa ciudad, plagada de agujeros, es una utopía. Al menos es así como yo lo veo. Yo no pienso eso. ¿El qué? No pienso que esto es una utopía.

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Se me escaparon las palabras. Nezumi quedó en silencio. Sólo había oscuridad enfrente de mí. Ni rastro de su presencia. Ya veo, realmente él es como un ratón. Un pequeño y nocturno animal acechante en la oscuridad. http://no6novelatraducida.blogspot.com/ Página 16

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Eres extraño.

Dijo, en una voz incluso más tranquila que antes. ¿En serio? Eres raro. Eso no es algo que un chico de élite diría. ¿No te meterías en problemas si los oficiales de la ciudad lo descubrieran? Si, en serios problemas. Le estás dando refugio a un fugitivo con VC y no has avisado siquiera a las autoridades… Eso también te traería problemas. Siento todas las molestias. Sin problema.

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De repente, agarró mi brazo. Sus finos dedos hicieron presión sobre mi. ¿Realmente estás de acuerdo con eso? Lo que te ocurra no es de mi conveniencia, pero me molestaría si algo que yo hiciera acabara arruinando tu vida. Me sentiría muy culpable… Tienes un gran sentido del deber. Mi madre me enseñó a no causarle problemas a la gente. Así que, ¿te marchas? No me gustaría hacerlo. Estoy cansado y allá afuera hay un huracán terrible. Ya que tengo aquí una cama asegurada, creo que me quedaré a dormir. Hipócrita. Mi padre me enseñó que hay un momento y un lugar para todo. Suena como si hubieras tenido un buen padre.

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Él soltó mi brazo. Me alegro que al final resultases ser un tipo raro.

Nezumi suspiró. Nezumi. ¿Sí? ¿Cómo llegaste a Chronos? Página 17

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Es un secreto. ¿Te escapaste del correccional de la ciudad? ¿Eso es posible? Por supuesto que sí. Pero yo no me colé en el No.6 por mi mismo, fui traído aquí. De hecho, ni siquiera quería. ¿Te trajeron aquí? Si. La gente lo describe como ``ser escoltado por la guardia armada´´ ¡Escoltado? ¿Dónde, dentro de esta ciudad?

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El distrito Oeste era donde las instalaciones del correccional tenían la seguridad más alta. Allí se encuentran los oficiales que tramitan las peticiones de permiso para entrar a No.6. Para las personas con licencias especiales dadas por los oficiales de la ciudad es bastante sencillo, pero para aquellos que no tengan licencia tardan, como poco, un mes en someter su solicitud. Y luego, menos del diez por ciento de los solicitantes consiguen un permiso para entrar a la ciudad. Aparte de eso, la cantidad de tiempo que pueden quedarse se encuentra estrictamente limitado. Naturalmente, la gente se acumula en el distrito Oeste. Naturalmente, hay personas esperando sus permisos para venir aquí, y dentro del distrito hay alojamientos y restaurantes para esas personas; aparte de eso, mucha gente trabaja y tienen sus negocios allí. Nunca he puesto un pie dentro, pero creo que se trata de un lugar diverso y ajetreado. También hay mucho crimen. Los VC de las instalaciones del correccional eran en gran parte residentes del distrito Oeste. En el correccional, el periodo de encarcelación – desde un año de sentencia hasta cadena perpetua – está determinado por la edad, el expediente criminal o la gravedad del crimen. No hay pena de muerte. En ese sentido, el distrito Oeste era un estanque lleno de criminales. Le habían adjudicado el papel de fortaleza para prevenir cualquier incidente en la ciudad relacionado con el crimen. Y los VCiii eran escoltados del distrito Oeste hasta la ciudad. Adonde y porqué propósito me eran desconocidos… Nezumi se arrastró hacia la cama. Probablemente cerca del ``Moon Drop´´ ¡El ayuntamiento!

Estaba sorprendido. ¿Por qué querían llevarte al centro de la ciudad? No te lo diré. Seguramente sería mejor si no lo supieras. ¿Por qué? Estoy cansado. ¿Podrías dejarme dormir de una vez? Página 18

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¿A qué te refieres con lo de que no me lo dirás? ¿No puedes olvidar algo después de haberlo oído? ¿Hacer como si nunca lo hubieras escuchado? ¿No puedes hacerte el tonto? Puede que seas listo, pero esa es una habilidad que solo los adultos suelen tener. Eso no es… Entonces no preguntes. A cambio, yo no diré ni una palabra acerca de eso. ¿Huh? ¿Acerca de qué? Acerca de cómo te asomaste a la ventana y comenzaste a gritar.

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Me vio. Mis mejillas se sonrojaron. Me sorprendiste. Estaba escondido en el jardín intentando planear mi siguiente paso cuando tu sacaste la cabeza por la ventana. Espera un segundo. Así que fui a ver que estabas haciendo y me volviste a sorprender cuando comenzaste a gritar. Ver a un ser humano gritar y poner esa cara… Cállate.

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Salté sobre Nezumi. Pero aterricé sobre la almohada. Nezmi voló sobre mí con una velocidad increíble y retorció mis extendidas manos. Mi cuerpo giró bruscamente. Terminé con el pecho sobre el colchón y él montado a horcajadas sobre mí, agarrando mis dos brazos con una mano. Apretó sus piernas alrededor de mi cintura. Mis pies empezaron a quedarse sin circulación. Había sido tan intenso. Estaba siendo empujado contra mi propia cama tan fuertemente que no podía ofrecer ni una pizca de resistencia. Nezumi cogió la cuchara del estofado y le dio la vuelta con su mano libre. Colocó el mango del cubierto sobre mi cuello y lo arrastro a lo largo de mi garganta. Si esto fuera un cuchillo…

Se inclino sobre mí y me susurró justo en el oído. Estarías muerto.

Los músculos de mi garganta se agarrotaron. Pero, wow. Wow. ¿Cómo sabes eso? ¿El qué?

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¿Cómo sabes desarmar a una persona tan fácilmente? ¿Debido a sus puntos de presión?

La fuerza que me empujaba hacia el colchón paró. Y al mismo tiempo, el cuerpo de Nezumi se encorvó. Estaba temblando de risa. Eres gracioso. Eres muy gracioso. Eres un completo negado.

Envolví mis brazos sobre la espalda de Nezumi y apreté mis palmas por debajo de su camiseta. Estaba ardiendo. Su piel estaba cálida y sudorosa. Esto no es bueno… Tienes fiebre. Deberías tomar los antibióticos. No te preocupes por eso… Sólo quiero dormir. Pero te debilitaras si la fiebre no remite. Estas ardiendo. Tú también eres bastante cálido.

Nezumi respiro profundamente y soltó un suave suspiro. Las personas son cálidas cuando están con vida.

Justo después cayó dormido. Y, antes de darme cuenta, yo también me dormí agarrando su cuerpo febril. A la mañana siguiente. Nezumi había desaparecido. La camiseta escocesa, la toalla y el botiquín de primeros auxilios habían desaparecido con él.

i

ネズミ – Es el nombre de uno de los personajes principales, pero su ``escritura´´ puede referirse también al animal. En la versión inglesa lo han traducido como Mouse, pero en esta traducción voy a dejarlo como Nezumi, como los fansubs que traducen la serie de anime.
ii

‘’Moon Drop’’ traducido como Gotas de Luna literalmente. He decidido dejar el nombre en inglés porque suena bastante mejor.
iii

Técnicamente VC es el acrónimo para chip de violencia, pero en la versión inglesa la autora lo utiliza como si fuera un nombre propio para referirse a un colectivo, así que voy a traducirlo tal cual. Así que ya saben, cada vez que lean VC tienen que dan por supuesto que se refieren a <<todas las personas que tienen un chip implantado>> y no al chip en sí mismo.

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