Capítulo 3: Corre por tu vida.

Introdujo su tarjeta ID dentro del sensor de la oficina de mantenimiento del parque. La puerta se abrió sin hacer ningún sonido al mismo tiempo que los controles de temperatura y pureza del aire comenzaron a trabajar. No había nadie en la oficina. Era raro que Yamase aún no hubiera llegado. Shion encendió el interruptor del sistema de control del parque. Su jornada laboral acababa de empezar. Buenos días.

Acompañando a la voz, la imagen del ayuntamiento – el Moon Drop – apareció en pantalla. Juro inquebrantable lealtad…

Estiró la mano en dirección al Moon Drop y repitió lentamente. Juro mi inquebrantable lealtad a la ciudad. Tu lealtad es apreciada. Ten fe y orgullo en la ciudad y comienza con tus labores diarias.

La Moon Drop desapareció y en su lugar apareció el informe sobre el estatus de la fauna del parque. Suspiró. Cada mañana Shion tenía que realizar el juramento de lealtad. Aunque la oficina del parque se encontraba en las afueras, estaba bajo el control directo de la ciudad, así que estaba obligado a jurar lealtad a la ciudad cada mañana. Si se negaba, perdería su empleo. Realmente no le suponía mucho problema. Sólo tenía que estirar la mano hacia la pantalla y repetir la misma frase. Sin embargo, por más obvio que fuera, estaba harto de las palabras del juramento y de la ridícula ceremonia también. Su propia autoestima se resentía al realizar un acto tan cliché y ridículo cada mañana. Lo había hablado con Safu y ella también opinaba lo mismo. Al fin y al cabo, el laboratorio dónde ella trabajaba también tenía un mecanismo de control ciudadano, así que seguramente ella también tendría que repetir el juramento. Shion se limpió las manos. No hay nada que pudiera hacer al respecto. Mientras fuera un ciudadano de No. 6 y quisiera vivir aquí, incluso a costa de mi propia autoestima, tendría que conformarme. Eso se dijo a sí mismo. La puerta de la oficina se abrió. Yamase entró. Parado detrás de él había una mujer de unos 20 años. Yamase la invitó a entrar con un tono delicado. La mujer inclinó su cabeza, se arqueó ligeramente y entró a paso ligero. Era menuda y tenía el pelo largo. Ohh.

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Las manos de Shion cayeron sobre el mando de control. Estaba mirando fijamente la cara cuadrada de Yamase. Sr. Yamase, es bastante raro en ti traer una mujer. No será ella tú…

Novia, iba a continuar, pero me obligué a callar. Sentando en frente de su mando de control, Yamase ponía una cara amarga y rígida mientras juraba lealtad a la ciudad. No era el momento adecuado para ir gastando bromas. Sr. Yamase ¿algo va mal? Shion, está mujer…

Yamase se volvió hacía Shion. Es la esposa del hombre que murió ayer. ¿Qué?

Sí eso fuese verdad, aquella debía de ser una pareja de esas parejas de joven – abuelo. En No. 6, mientras las personas implicadas fueran ciudadanos legalmente registrados, no había problemas para que se casaran. Obtener un certificado marital raramente era un problema. El verdadero problema era tener niños y sí el ambiente en el que tendrían que crecer era el adecuado. Aquellos que no podían cumplir los requisitos de la ciudad no podían tener hijos. Shion no sabía con exactitud cuáles eran los requisitos. En cualquier caso, el matrimonio no tenía restricciones, así que ver a una pareja con tanta diferencia de edad no era realmente tan raro. Solo se llevaban tres años.

Yamase murmuró en silencio. No sabía que podía salir de esto. De acuerdo con su esposa, sólo había tres años de diferencia entre ellos. Tres años… eso es imposible.

Yamase asintió. El hombre que falleció ayer tenía 31 años. ¡Imposible!

Exclamé sin pensar. Es imposible que sea cierto. Él era un anciano cuando lo encontramos. Si… yo también estoy en shock. Y su esposa aún no ha recibido los restos del cuerpo. Las autoridades están resistiéndose a devolvérselo.

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Se están resistiendo… Supongo que la autopsia no fue suficiente para descubrir la causa de la muerte. Si, puede ser.

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No pudieron identificar la causa de la muerte. ¿La tecnología médica de última generación no pudo determinar la causa de la muerte? Hace mucho que la ciencia médica dominó la escala nanométrica. El tamaño medio de una célula es de aproximadamente 20 micras. Y una micra equivale a mil nanómetros. Si el causante de la muerte hubiera sido un agente patológico a nivel celular, ya lo habrían descubierto. Sintió un escalofrió. Aquel extraño rigor mortis, como de rápido se estableció y cómo el cuerpo lucía como el de un anciano… ¿qué significaba todo aquello? No conseguía entenderlo. Yamase comenzó a hablar en un tono tranquilo. Por lo que se ve, le dijeron a la esposa que su marido había muerto en un accidente en el parque y le pidieron que esperara hasta que la investigación concluyera. Parece que al menos le dijeron que había sido un accidente. ¡Un accidente! ¡Es de locos! Si, totalmente de locos. Lo de la muerte accidental es una mentira enorme.

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Yamase se rascó la base del cuello con desesperación. Sr. Yamase, ¿Por qué las autoridades han mentido de esa manera? ¿y no es raro también que no pudieran identificar la causa de la muerte? Si… No tengo ni idea. ¿Y si las autoridades no pueden explicarlo, supongo que esto significa que nos encontramos ante una causa de muerte totalmente sin precedentes? ¿Sin precedentes? Una causa de muerte de la que nadie sabe nada y de la que no tenemos victimas… o algo como eso… ¿es tan raro de pensar? ¡Shion! Cuida tus palabras…

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La cara de Yamase se quedó blanca. Creo que la sangre de mi propia cara también desapareció. ¿Quieres que te traiga un café o algo?

Yamase se levantó como si no pudiera soportar ni un momento más la tensión del ambiente. http://no6novelatraducida.blogspot.com/ Página 3

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Um, yo… Yo me encargo, no te preocupes. ¿A ti te gustaba con un montón de leche, verdad? Lo siento pero… ¿un accidente? Cualquiera que hubiera visto el cuerpo hubiera dicho que era mentira.

Yamase se giró. Su siempre gentil y redondeada cara se torció en una mueca extraña. ¿Sr. Yamase? Shion, los cadáveres se pueden maquillar. ¿Qué? Antes… antes de empezar a trabajar aquí, estaba en un hospital municipal. Maquillando cadáveres. Maquillar cadáveres… ¿a qué te refieres con eso? Nunca pensé en contárselo a nadie, pero… Shion ¿has visto un cadáver alguna vez? En el funeral de mi abuelo, vi su cuerpo dentro del ataúd. ¿Y? Y… tenía una expresión de calma. Todo el mundo luce de la misma manera cuando muere. ¿Realmente piensas eso? ¿Me equivoco?

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La tecnología médica no solo había hecho hazañas en el tratamiento y prevención de las enfermedades, también habían mejorado la manera de tratar el dolor. El dolor producido por accidentes, enfermedades o cirugía se había reducido significativamente y el dolor de todos aquellos que se encontraban al borde de la muerte, tenían dificultades respiratorias, dolor agudo, malestar por convulsiones y cosas así había sido casi completamente eliminado. Eso es lo que había oído. Yamasé le pasó a Shion una taza de café. Se rascó el cuello y mantuvo su mirada fija al suelo para evitar el contacto visual con Shion. La tecnología médica de vanguardia es solo un montón de jerga incomprensible para alguien como yo, pero… a pesar de lo mucho que haya avanzado la ciencia, es imposible que cada persona del universo muera sin dolor… Incluso yo lo sé.

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La cara de Yamase se fue deformando poco a poco. La mano con la que agarraba la taza comenzó también a temblar. Trabajé durante mucho tiempo en la base del hospital municipal. Pasé todo mi tiempo allí abajo, maquillando los cuerpos que me traían. Mr. Yamase, ¿en qué consiste el maquillar un cuerpo? Es un trabajo sencillo. Justo después de que el cuerpo haya sido confirmado muerto, le pintamos la cara con un compuesto químico y la cubrimos con unas piezas de equipamiento especiales. Y después… ¿Y después? Después todos sonríen. Les cambia la cara como si estuvieran teniendo un sueño muy bueno.

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Su voz aumentó de repente. Cuando vi la cara muerta de mi abuelo tenía nueve años y su expresión era justo cómo Yamase la había descrito. Estaba sonriendo. Como si estuvieran teniendo un buen sueño. Recuerdo la voz llorosa de Karan. Por supuesto, muchos de los fallecidos no necesitan un proceso de maquillaje. Si han tenido la adecuada atención medica en el momento de la muerte, creo que ellos encuentran por sí mismos la paz al morir. Pero, ya sabes, eso es la mayoría…no todos. Es probable que una pequeña fracción de la población muera con el dolor impreso en su rostro. ¿Cómo por ejemplo? ¿Qué? ¿Qué clase de personas mueren así, Sr. Yamase?

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Yamase respiró hondo y terminó su café. No lo sé. Yo sólo aplicaba el compuesto químico a las caras de los cadáveres y les ponía el equipamiento. Nunca me dijeron cómo murieron esas personas ni el porqué de tan dolorosas y aterradores expresiones de sus caras. Aunque… hubo un día en el que me trajeron a un hombre de mediana edad. Justo antes de aplicar el químico tenemos que limpiarles la cara; y cuando limpié la cara de ese hombre, me percaté de que estaba manchada de lágrimas lecas… Pensé que debía de estar llorando justo antes del momento de su muerte. Cuando me di cuenta de que había llorado antes de morir… me pregunté si aquel hombre habría podido cometer un suicidio. Página 5

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¿Suicidio? Un ciudadano de esta ciudad jamás… ¿Habría cometido suicidio? En los últimos 10 años, solo el 0,05% de las muertes entre la población fueron de suicidios. Eso también incluye aquellos que murieron por desgarros debido a ataques. Por supuesto esta categoría no es estricta. Toda esta información se basa en los informes oficiales de la ciudad. Los informes oficiales, huh.

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No existe la desesperanza en No. 6. Todos los ciudadanos viven seguros y confortables. No hay hambre, sufrimiento o guerra. No existe ningún dolor después de la muerte. Piensas que esta falsa ciudad, plagada de agujeros, es una utopía. Nezumi dijo eso hace cuatro años. Y es exactamente como se sentía Shion ahora. En La ciudad perdida había mucha gente que había perdido toda la esperanza. Podían comer y vivir. Pero no tenían sueños para el futuro. No, no era solo La ciudad perdida. Lo mismo pasaba en Chronos también. En realidad, ¿Cuántas personas había tan satisfechas con su vida como para morir con una sonrisa en la cara? Sr. Yamase, has manipulado los registros de la ciudad, ¿verdad? ¡Shion!

Yamase arqueó las cejas y sacudió la cabeza. No digas cosas así como si no tuvieran importancia. Somos trabajadores de la ciudad. Hemos jurado lealtad. No debemos hacernos preguntas. Supongo que en parte es culpa mía. Olvida todo lo que te he dicho, por favor. De acuerdo. Bien, pongamos a Walker y a los demás en marcha. ¿En qué parte del parque nos centraremos hoy? Desde JK02 a ER005. Nos centraremos en barrer las hojas caídas.

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Programamos la operación para Walker y los otros. Yamase dejó escapar un pequeño gemido. ¿Sr. Yamase? Oh, lo siento. Yo… los dedos me fallan un poco. ¿Estás herido?

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No, no es eso… sólo los siento un poco rígidos.

Yamase se levantó y comenzó a andar confuso, después se cubrió la cara con las manos y se agachó. ¿Te encuentras bien? Mis ojos…no puedo ver… todo está nublado…

Shion ayudó a Yamase a sostenerse, pero en un instante se quedó congelado. El pelo de Yamase se estaba volviendo blanco. Unas manchas se extendían sobre sus manos, cubriendo su cara. Shion, ¿qué me está… pasando?

Shion estaba aturdido, y, ante sus ojos, Yamase comenzó a envejecer rápidamente. Su cuerpo se curvó en una bola y se puso de un lado. Su espalda pesaba. Su respiración se estaba volviendo asmática. Shion se precipitó a por el teléfono de emergencias. Es una emergencia. Enviad una ambulancia rápido. Rápido, por favor.

Yamase tosió. Su tos era débil. ¿Qué demonios? ¿Qué demonios es esto? No podía creer lo que estaba pasando ante sus ojos. No parecía real. Tembló. No sabía qué hacer. Pero algo dentro de Shion comenzó a dirigirle calmadamente: Observa. Examina. Mantén tus ojos atentos. No retires la mirada. Archiva todo aquello que pueda ser catalogado como datos. Shion tragó saliva y sostuvo a Yamase. Después de una débil convulsión, dejó de moverse. ¿Sr. Yamase?

Su cara lucia como la de un hombre mayor. Y no era la cara de una persona viva. Shion le tomó el pulso y examinó sus ojos. Yamase estaba perdiendo rápidamente el calor corporal mientras se encontraba en los brazos de Shion. Sus ojos estaban abiertos. Igual que el hombre de ayer. Shion, no me creo que algo como esto pueda estar pasando. Su boca ligeramente abierta parecía hablar sola. Al menos, cierra mis ojos. Shion trató de cerrar sus pestañas con los dedos. No podían permanecer cerradas. Sus ojos se cerraban. Ya había comenzado.

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Shion se acuclilló cerca de Yamase y se hizo una bola. Miraba intensamente al cuerpo con el que hacía unos instantes había estado hablando. No estaba asustado, o triste o dolorido; no estaba roto por ninguna emoción. Parecía como si sus emociones estuvieran parcialmente paralizadas. Observa. Examina. Mantén tus ojos atentos. No retires la mirada. Archiva todo aquello que pueda ser catalogado como datos. Y recuérdalo. Recuérdalo. Recuerda… No hay respiración ni pulso. La temperatura corporal ha caído. Rigor mortis. Hipostasis. Rigor mortis extendiéndose. Cosas que deberían pasar diez horas después de la muerte están ocurriendo en 15-16 minutos. Predijo lo que pasaría después. Comenzaría a sudar. El calor del sudor corriendo desde su sien hasta su mejilla le recordaría que estaba vivo. Las personas son cálidas cuando están vivas. Nezumi, tienes razón. Las personas son cálidas porque están con vida. Tú ya sabías eso hace cuatro años. Una mancha apareció en el cuello de Yamase. Era verde casi oscuro. Shion se mordió el labio. Pudo sentir el sabor de la sangre. Después de esto… después de esto no se qué va a pasar. Nunca he sentido u oído hablar o experimentado algo antes de que sucediera. Expuso el cuerpo. La mancha se movió. Aquella parte de piel que se estaba hinchando se movió. Oyó un zumbido . Walker había enviado un error imposible de detectar. Walker y los otros estaban haciendo sus tareas normales sin ser conscientes de los inusuales eventos que estaban teniendo lugar en la oficina. La atención de Shion no se dispersó. No había tiempo. Toda su atención estaba enfocada en la mancha. No apartó sus ojos de ahí. Estaba pegado. Ugh…

Shion se agarró el pecho. Podía sentir su corazón acelerado a través de la palma de la mano. Saltó hacía atrás sin pensarlo. Una parte de la mancha en el cuello de Yamase comenzó a abrirse y un insecto solitario se escurrió de ella. Era del color de la mancha. Pelo plateado brillante, seis patas, antenas, un oviscapto con forma de aguja. Un abeja…

Era imposible. No había manera de que una abeja hubiera salido del cuerpo de un humano. Era simplemente… El insecto voló. En ese instante Shion pudo ver la ambulancia aparcando frente a la oficina. Su visión empezó a volverse negra. Shion se mareo. Un insecto negro voló alrededor de su campo de visión. Shión gimió y cayó al suelo.

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Cuando abrió los ojos una luz le cegó. Pudo oír una suave voz. Era un hombre. Estas despierto.

En contraluz debido a la ventana, la cara del hombre permaneció oculta en las tinieblas. Él habló. Por favor, incorpórate. Hay unas cuantas cosas que me gustaría preguntarte.

La voz le resultaba familiar. Shion se dio cuenta de que estaba tumbado en el sofá de la oficina. Estaban intentando llevarse a Yamase cubierto en una sábana blanca. Permaneció en shock durante unos minutos. Sr. Yamase.

Dijo su nombre sin pensar. Recordaba su cara sonriente. Cuanto amaba el café y poder beber varias tazas al día, la atmósfera tranquila, cómo se quedaba mirando al suelo cuando estaba avergonzado; todo tipo de cosas sobre Yamase vinieron flotando a la vez a su cabeza. No éramos particularmente cercanos. El era mi superior en el trabajo. Nunca hablábamos sobre nuestros problemas personales o sobre cosas difíciles. Sin embargo, Yamase me caía bien. Nunca metía la nariz en los asuntos de otras personas, pero tampoco era una persona indiferente. Era una buena persona. Y ahora está muerto. Sr. Yamase.

Me quemaban los ojos. Sentí una pequeña palma apoyada en mi hombro. ¿Podrías dejar el sentimentalismo a un lado durante un momento?

El hombre hablo en un tono lento y monótono. Mi corazón latía. ¿Podrías explicar la situación?

Esa voz, esas palabras. Definitivamente, ya las había escuchado. Tú eres… Ha pasado mucho tiempo, pero supongo que aún no me has olvidado.

Era Rashi, el jefe de investigación del departamento de orden público. Su tono gentil y sus ojos sin sonrisa no habían cambiado en estos cuatro años. Cuéntame todo lo que sepas.

Asentí. Sabía que mis habilidades cognitivas estaban machacadas. Mi cabeza y mi cuerpo estaban lánguidos y mi voz sonaba lejana cuando hablaba. http://no6novelatraducida.blogspot.com/ Página 9

Esto es malo. Una voz de advertencia sonó en mi cabeza. Pero, al igual que ayer, no podía controlar mi cuerpo muy bien. Continué contestando a cada pregunta que me hacían. ¿Una abeja?

Rashi alzó las cejas. Volvió su cabeza para echar un vistazo a la habitación. No había señal de insectos alados alguna, mucho menos de abejas. Se me hace difícil de creer. Por favor, examine el cuello del Sr. Yamase. Debe de haber alguna marca ahí…

Me tragué las palabras. Debería haber alguna marca. Debería haber alguna marca en el cuello del hombre de ayer. Las autoridades lo catalogaron como una muerte inusual. No hay manera de que no se hubieran dado cuenta. Se dieron cuenta pero aún así les dijeron a los familiares que había muerto en un accidente. Ellos no quieren que se sepa la causa de la muerte…. Eso es lo que pasaba. Shión trató de rehuir la mirada de Rashi. Paró de hablar. Dejó de decirle casi todo lo que sabía. No debía ser descubierto, guardaba un secreto que las autoridades están desesperadas en ocultar. Si ese fuera el caso… Tu especialidad era la ecología, ¿verdad? Quería ser especialista en ecología. Ahora ese sueño es imposible. Así que, supongo que estarás interesando en insectos y bichos parecidos. La ecología consiste en la relación entre los seres vivos y su entorno natural, así que no, no estaba interesado solo interesando en bichos. Oh, ya veo. ¿Podrías explicarme la relación entre un ser vivo y su entorno en términos sencillos? Es…

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Shión se partió en un sudor frio. Rashi sonrió mientras llevaba a su antojo la incoherente conversación y no apartó en ningún momento los ojos de Shion. Dos empleados del departamento de orden público entraron. Uno de ellos le susurró algo en el oído a Rashi. Perdona pero, ¿te importaría acompañarnos al departamento de orden público? ¿Qué? No es nada serio. Sólo quiero hablar en detalle de algunas cosas. Acabaremos pronto. No te tomará mucho tiempo, así que, si me disculpas, acompáñanos. Página 10

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Yo…

El zumbido sonó. Walker seguía enviando errores imposibles de identificar. Lo siento. Si no me encargo de los robots de mantenimiento… Tómate un día libre. Es imposible que puedas trabajar con todo por lo que has pasado hoy, ¿verdad?

Shion se volvió hacia la pantalla para arreglar el error y apagar la pantalla. En la pantalla aparecía la imagen de un pequeño ratón grisáceo. Estaba trepando arriba y abajo por los brazos de Walker y corría energéticamente con la boca abierta. Shion tenía un auricular colocado y los sensores de sonido encendidos. Shion.

La voz de Nezumi le llegó a los oídos. Corre. Estás en peligro. ¿Qué? Corre.

Click. Oyó un sonido a sus espaldas. Cuando se dio la vuelta, vio los cañones de dos pistolas. No sabía mucho sobre armas pequeñas, pero sabía que no se trataba de aquellas que te daban una descarga, sino que eran las que podían matarte. La clase de arma que los amateurs de la caza amaban usar. Shion conectó suavemente el altavoz de Walker. Ahora sus voces podían llegar hasta Nezumi. ¿Intentáis llevarme por la fuerza? Puede que acabe de esa manera. De todas formas ¿vendrás con nosotros? Debéis tener un motivo para llevarme por la fuerza. ¿Motivo? No necesitamos un motivo. Bueno, si te vas a poner así… Ya sé, ¿qué tal si el motivo es tu bicicleta? ¿Mi bicicleta?

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Has estado usando tu bicicleta sin un control de velocidad, ¿verdad? Eso es violación de la ley. Es una razón perfecta para tenerte bajo custodia ¿no crees? Eres… ¿Vas a usar un pretexto tan estúpido para ponerme bajo arresto? ¿Realmente está bien arrestar a un ciudadano de manera tan sucia? Tengo derechos humanos. ¿Ciudadano? ¿Derechos humanos?

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Rashi se carcajeó. Shion sintió un escalofrío recorrer toda su columna. ¿Piensas que tienes algo de eso?

Tch. Podía oír el chasqueo de la lengua de Nezumi. ¿He llegado demasiado tarde?

Shion tomó una bocanada de aire y apagó el sistema de control. Justo antes de desconectarlo, pudo oír claramente el corto mensaje de Nezumi. Tranquilo, Shion. Te salvaré.

Eso es. Tenía que estar tranquilo. Mantener la calma. Tranquilizarme a mí mismo. Conseguir algo de tiempo. Por favor, no hagáis nada de lo que luego os podáis lamentar. Por supuesto. Siempre que tú colabores. ¿No sería estúpido ir contra vosotros? ¿Así que eres del tipo que no hace nada estúpido? Buen chico. Lo has pillado deprisa. Es demasiado bueno para ser cierto. ¿Demasiado bueno para ser cierto? ¿El qué? Tú. No entiendo a qué te refieres. Lo verás muy pronto. Incluso hace cuatro años ya eras lo suficientemente listo y audaz para entender.

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Fui capturado por dos oficiales del orden público que me metieron dentro del coche. En el exterior hacía un perfecto día de otoño sin nubes. El viento soplaba lentamente. Era un ordinario, tranquilo y pacífico día.

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El coche se deslizó. Qué buen tiempo tenemos.

Dijo Rashi, todavía mirando al frente desde el asiento de los pasajeros. El oficial sentado al lado de Shion asintió en respuesta. Estamos teniendo mucho más suaves los días que de costumbre para esta época.

De repente, Rashi se dio la vuelta y le sonrió a Shion. ¿Tienes coche? No. Prefiero andar o coger la bici, moverme un poco. Eso es bueno. Debes usar tu cuerpo ahora que aún eres joven. Este es un coche eléctrico, pero se conduce bien. Estaría encantado si no fuera por mi situación actual.

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Lo dijo de la manera más sarcástica posible. Rashi se carcajeó suavemente. Usa células de fuel, pero posiblemente ya conoces la ciencia detrás de todo este mecanismo, ¿verdad? No en particular. ¿Qué es lo que conoces? Nada en concreto…. Hay conocimiento científico que desconozco, ya me entiendes.

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Los oficiales a ambos lados de Shion se movieron simultáneamente. Ambos agarraron firmemente sus brazos. Con que me digas lo que sabes está bien. Inténtalo. ¿Lo que sé? … Solo sé cosas normales. ¿Por ejemplo?

Aunque era una conversación corta y sin pretensiones, sentía como un peso enrollándose a mi alrededor. Como una ropa húmeda apretando contra mi cuello. Sentí nauseas. Así que… a través de la electrolisis, el agua y el alcohol se rompe dando lugar a oxigeno y la energía esPágina 13

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¿La energía es qué? ¿A dónde vamos?

Shion se sentó sin pensarlo. Lo estaban empujando duramente contra su asiento. No estamos yendo a la oficina del orden público ¿verdad? Esta ruta es diferente.

La oficina de orden público estaba cerca del ayuntamiento. SI vas a través del parque, sólo te debería tomar unos pocos minutos llegar en coche. Pero, el paisaje fuera del coche indicaba que iban en la dirección contraria. ¿A dónde crees que vamos? Te lo acabo de preguntar. No tienes derecho a hacer preguntas. Esto es de locos. ¿Por quéOh, ¿no te lo he dicho? Eres el principal sospechoso de estos incidentes. ¿Incidentes? Eres sospechoso de dos casos de asesinato. El de hoy y el de ayer.

Me quedé sin palabas. La sangre no me circulaba. El sonido hizo eco en mis oídos. Eres una persona peligrosa. Posees la riqueza del conocimiento y el cerebro para usarlo. Puedo notarlo con solo hablar contigo. Pero no te sientes feliz con tu situación actual y sientes un fuerte deseo de rebelarte contra la ciudad. Excelentes habilidades y un sentimiento anti-patriótico. Si sólo tuvieras una de esas cualidades no serías particularmente peligroso. Pero has sido bendecido con ambas. Eres un tipo peligroso, realmente lo eres. Esa acusación es falsa. ¿Falsa? ¿De verdad?

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Rashi pulsó el botón plateado que se encontraba al lado del volante. Las voces de Shion y Yamase flotaron fuera del altavoz. Sr. Yamase, ¿Por qué las autoridades han mentido de esa manera? ¿y no es raro también que no pudieran identificar la causa de la muerte? Si… No tengo ni idea. Página 14

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Shion cerró los ojos. Era la conversación que había tenido con Yamase hacía solo unos pocos minutos atrás. Habían puesto micrófonos ocultos en la habitación. Debía haber un micro implantado en los controles de Walker y los otros. ¿Por qué se habían tomado tantas molestias? Sr. Yamase, has manipulado los registros de la ciudad, ¿verdad? ¡Shion!

Rashi presiono suavemente el botón de nuevo. Las voces se detuvieron. Durante un instante, el coche permaneció en silencio. ¿Quieres oír más? Por favor parad todo esto… Lo habéis malinterpretado. ¿De veras? Nunca he matado a nadie. Entonces, ¿es esa abeja que aseguras ha salido del cuerpo de la victima el criminal? Si. Es una locura. Una excusa bastante lamentable para un genio como tú. ¿Perdón? Querías causar problemas. Algo que hiciera que los cimientos de la ciudad se tambalearan, por diversión. Piensas que eres un genio incomprendido, ¿verdad? Así que sientes envidia porque la ciudad no te ha tratado tan bien como querrías y odias a los demás ciudadanos. Piensas que mereces más atención, así que se te ocurrió matar a alguien y hacerlo parecer una muerte extraña para que el mundo se sorprendiera. Tienes conocimientos ecológicos y médicos de sobras para llevarlo a cabo. Probablemente usaste algún tipo de droga desconocida.

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Shion se movió en su asiento. Todo su cuerpo estaba exhausto. Se dio cuenta de que había caído directo en una trampa. Había caído en una trampa brillantemente planificada. Se relamió los labios. Los tenía completamente secos. Ya veo, debería haber hecho un mejor trabajo. Aunque eso hubiera hecho la historia más aburrida. Me lo pregunto. Bueno, déjame investigar todo esto para ver si de verdad es aburrida o no.

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El oficial golpeó el puño derecho de Shion. Sonaba a un ruido metálico poco natural. Hay un trasmisor ahí dentro. Donde quiera que estés, podemos determinar fácilmente tu posición. Te lo quitaré cuando lleguemos.

De las palabras de Rashi, Shion pudo deducir a donde le estaban llevando. El distrito Oeste. El correccional. Si van a realizar la investigación allí significa que me van a encarcelar como un prisionero más. Tendré un chip VC en lugar de estas pulseras de metal. <<Nezumi, has tardado demasiado. Ahora ya no puedo escapar. >> Cerré mis ojos y respiré profundamente. Si, eres un buen chico. Compórtate.

Me sujeté la cabeza y me comí las uñas. Te salvare. La voz de Nezumi resonaba en mis oídos. Mi corazón se calmó. Mis piernas temblaban. No era debido al miedo, sino a la ira. Ira hacia esas personas que me habían engañado. La voz de Nezumi encendía esa ira. El coche entro en La ciudad perdida. <<Mamá. >> Estás preocupado por tu madre ¿verdad? ¿Qué… qué le va a pasar a mi madre? ¿A tu madre? Realmente nada. No les quitamos sus derechos a las madres de los sospechosos.

Rashi le susurró algo al conductor. El coche dio un giro drástico. Comenzaron a aparecer calles que me eran familiares. Mira.

Señaló Rashi. Karan estaba acercándole un paquete de pan a una niña en frente de su tienda. Le dijo algo a la niña que hizo que asintiera. Tanto la niña como Karan sonrieron. En el rojizo matiz de la luz otoñal, aquella imagen parecía un cuadro o la escena de un drama. Shion se inclino hacia delante. Tienes una buena madre. Échale un buen vistazo.

Rashi hizo un gesto con su barbilla. El coche comenzó a avanzar. Porque esta será la última vez que la veas. Página 16

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Rashi se carcajeó dándome la espalda. ¿Qué? ¿No te molesta? Es decir, al principio tu madre estará triste y conmocionada. Pero luego seguirá con su vida. Eso es lo que pasará. Bueno, no importa cuánto te preocupes por ella, no hay nada que puedas hacer. Y tampoco es que tengas mucho tiempo para arrepentirte.

Las palabras de Rashi agujerearon mi corazón. Mi respiración se dificultó. La ira y la rebelión que habían estado arremolinándose en mi corazón hasta ese instante explotaron. No podía recuperar mi antigua vida nunca más. Había sido amputado. Ver la figura de mi madre solo ha había más profunda mi desesperación. <<Estaba todo calculado>> No es como si hubieran parado el coche cerca de la casa de Shion por compasión. Era para dar el remate final. Ríndete y desespera, jamás volverás. Romper la voluntad para oponerse. Había sido un ingenioso y cruel método para aplastar todas sus esperanzas. Se quedó en silencio. Va a salvarme. Va a salvarme.

Va a salvarme. Era solo una frase, pero su voz estaba llena de confianza. Estoy seguro. Ellos no pueden arrebatarme todo en lo que creo. << Hablando de eso, ¿qué aspecto tenía…?>> El pensamiento le vino de repente. Intentó recordar a Nezumi pero lo único que le vinieron a la mente fueron esos brillantes ojos grisáceos. << Nos encontraremos pronto, ¿verdad, Nezumi?>> Rashi se volvió y arqueó las cejas. ¿Te estabas riendo? ¿Yo? Jamás. No tengo el coraje para reírme en este tipo de situaciones. Este tipo de situaciones, ¿eh?... pareces estar tranquilo, pero sabes exactamente en qué tipo de lio estás metido. Lo sé muy bien. Y sin embargo, aún no te has derrumbado. Soy un cabeza hueca. ¿Qué? Página 17

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Lo dijiste tu mismo. ``Eres tan cabeza hueca´´

Rashi observó silenciosamente a Shion. El coche dejó atrás La ciudad perdida y se encabezó hacia el oeste de No. 6. Esta era la primera vez que visitaba aquel lugar, después de todo, los ciudadanos normales tenían prohibida la entrada al área. No.6 era una fortaleza. Estaba rodeada de un muro hecho de una aleación especial. Sin contar la zona del distrito Oeste, lo que restaba de muralla estaba camuflada por los árboles. Esa zona estaba vacía. El coche pasó de largo la entrada de la oficina de control. ¿No usáis esa puerta para entrar en el distrito Oeste? Hay dos entradas. Esta es solo para entrar en la ciudad. La otra es la entrada al correccional y lleva directamente a ese edificio. Ya que es una institución especial dentro del distrito, está completamente aislada de la población normal. ¿No lo sabías? No, no lo sabía. Bueno, pronto lo descubrirás con más detalle.

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La carretera se estrechó. El número de árboles aumentó, tapando la luz del sol. Después de esto solo hay tierra yerma. En la otra entrada pasa lo mismo. Di adiós a todo este paisaje verde. Guarda a fuego esta imagen en tu memoria.

El coche se detuvo. ¿Qué ocurre? Nada, um…

El conductor señaló hacia delante. Un cuerpo gris estaba en medio de la carretera. Se levantó lentamente. ¿Walker?

Shion tragó saliva. ¿Qué demonios es esto? ¿Qué hace aquí un robot de mantenimiento? ¿No se estaba ocupando de limpiar el parque? No me han informado de nada de esto.

Walker movió los brazos, acumulando una pila de hojas. Vosotros dos, quedaos cerca del sospechoso.

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Rashi salió del coche y se acercó a Walker. El cuerpo del robot estaba temblando. Extendió los brazos y explotó momentos antes de atrapar a Rashi. Woah.

Rashi cayó a los árboles abrazado por Walker. ¡Ah!

El conductor abrió la puerta y salió. Inmediatamente después de eso, dos pequeños ratones entraron al coche. Diminutos ratones grisáceos que mordieron los cuellos de los dos oficiales. No os mováis.

Les llegó una voz. Alguien se deslizó hasta el asiento de copiloto. Llevaba puesta una capa gris sobre su cabeza y amarrada a los hombros. Una pequeña rata marrón saltó al asiento del conductor desde los hombros de aquel tipo. Estas pequeñas ratas están armadas con bombas. Si no sois cuidadosos, explotaran vuestras cabezas fuera de vuestro cuerpo. Ehh… Soltad las armas. Luego vosotros tres abandonad el coche.

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Nadie se movió. ¡A qué esperáis! Hoy no me siento con demasiada paciencia. Moveos.

Mientras las ratas seguían mordiendo el cuello de los oficiales, algo dentro de sus cuerpos hizo un metálico click. Click, click, click Se les cayeron los brazaletes. Los tres oficiales se escaparon fuera del coche, con las gargantas aún sangrantes. ¿Nezumi? Deja la charla para más tarde.

Nezumi cogió el volante. Hizo un giro de 180 gracos y pisó a fondo. Nezumi, ¿de verdad vas a hacer que exploten? No hay ninguna bomba dentro del cuerpo de mis camaradas, imbécil. Era un farol. ¿Y esos pequeños robots rata? Parecen reales. ¿Y qué es lo que hiciste con Walker? Cállate. Página 19

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Nezumi se desprendió de la capa que llevaba y la arrojó al asiento de atrás. Retuércela como una bola y cúbrete con ella. ¿Esto es superfibra? ¿Por qué necesito ponerme esto? Porque vamos a estrellarnos. ¿Estrellar el qué? Este coche. Um… ¿qué?

Nezumi apretó las manos contra el volante. Cállate. Simplemente cierra el pico. ¿Es que solo sabes hacer preguntas? Pero, ¿no podemos usar el coche para escapar? Eso es lo que planeé, pero… ¿Pero? Esto está funcionando sin ningún contratiempo.

El muro que separaba el distrito Oeste del resto de No. 6 apareció en el horizonte. El coche se dirigía directo a él sin signos de reducir la velocidad. Es extraño que haya podido sacarte de ahí tan fácilmente. ¿En serio? No sé cómo puedes ser tan cabeza hueca. Lo más peligroso ocurre cuando no hay contratiempos. Así que vamos a deshacernos de este cacharro. Estrellándolo. Cuando te de la señal, cúbrete con la capa y salta. ¿Qué hay de ti? Sé lo que hago. No necesito que a un cabeza hueca preocupándose por mí. ¡No lo haría ni aunque pudiera!

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El coche se aproximo a la barrera. Ahora, ¡abre la puerta!

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Al segundo que Nezumi gritó, el coche soltó un chirrido al frenar. Mi cuerpo estaba flotando. El impulso me había arrastrado hacía el asiento delantero y al segundo siguiente me volvió a impulsar hacía el trasero. Si no hubiera sido por aquella lana absorbe-golpes, mis huesos probablemente se hubieran roto. Mierda.

Nezumi le pegó una patada a la puerta con todas sus fuerzas, pero no se abrió. ¿El control automático está encendido?

Preguntó Shion. Su cara estaba torcida en una mueca por su ahora dolorido hombro. Lo rompí antes. Tanto el sistema de alarma como el sistema para evitar obstáculos. Maldita sea, este coche tiene un control remoto.

Je je je. La risa de Rashi llenó el coche. Os aseguro que el departamento de orden pública ha invertido bien su dinero. Qué vergonzoso. El coche en el que estáis es un coche de escolta. No lo parece, ¿verdad? No podréis trucarlo tan fácilmente. Bastardo.

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Murmuró Nezumi. Nunca pensé que tendrías aliados. Ha sido ciertamente una sorpresa. Eres un chico bastante brillante y talentoso, ¿verdad? Impresionante. Tengamos una tranquila y agradable charla.

El coche cambió de dirección. Comenzó a moverse por sí solo. Tu aliado está muy callado. ¿No vas a hablar? ¿O hacerlo sería un problema? Jejeje, tu voz esta registrada ¿no? Eso significa que tienes un historial criminal a tus espaldas. Hablas demasiado.

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Las manos de Nezumi se movieron frenéticamente. Lo siento, pero no tengo tiempo para charlar con ancianos.

Nezumi saltó del asiento del conductor al asiento trasero y empujó a Shion hacía abajo. Agachate y cúbrete con la capa. Sujétala bien. ¡Hey! ¿Qué estáis pensando hacer?

La voz de Rashi sonaba notablemente agitada. http://no6novelatraducida.blogspot.com/ Página 21

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Hasta la vista, anciano. Estas a punto de perder uno de tus preciados coches escolta de alta tecnología. ¿Qué vas a-

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Sonó como una explosión. Se estrelló. ¡Salta!

Su voz llenó mis oídos. La puerta se abrió frente a mis ojos. Aire caliente llenando todo el espacio. Fuera. Cómo sea, tenemos que salir fuera. Shion voló hacia el exterior con los ojos cerrados. Su cuerpo rodó. Una gran explosión vibró tras de él. El coche volcó a un lado pero las ruedas seguían girando. Buen trabajo.

Silbó Nezumi. Eres bastante bueno en esto de rodar para ser un cabeza hueca. ¿Estás herido? Me he hecho una herida en el hombro. ¿Y tú? Te lo dije. Sé lo que hago. ¿Qué es lo que hiciste en el coche? Destruí el mecanismo que hacía correr las ruedas. ¿Lo destruiste? ¿Cómo? Veras, en los vehículos de escolta, el exterior suele ser muy sólido pero el interior suele ser comparativamente mucho más débil. Mientras lo pongas en el lugar adecuado, una pequeña bomba es suficiente como para convertirlo todo en cenizas. Estás bien informado. Sé lo que hago. Bien, salgamos de aquí. ¿Puedes correr? Por supuesto.

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Cuando dejamos el bosque, pude ver varios coches del departamento de orden público conducir cerca de donde estábamos. Parecía que esa zona había sido puesta bajo alarma. Deshazte de tu tarjeta ID. Dijo Nezumi tranquilamente.

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Vamos, no lo dudes. Llevar encima esa cosa es peligroso.

Lo sé. La tarjeta ID contiene toda tu información personal. Y está conectada y mantenida por el ordenador del centro de la ciudad. Al segundo que la tarjeta adquiere nueva información, la envía por débiles ondas electromagnéticas que sirven para localizar tu posición. Conservar la tarjeta ID era como hondear una bandera que desvelara mi localización. Es un dispositivo móvil peligroso para alguien que intenta escapar, esconderse, o eludir la ley. Nezumi me había dicho que me deshiciera de él. Pero… una vez lo hubiera hecho, nunca me volverían a dar otro. Significaba tirar toda mi vida en No. 6. Necesitabas la tarjeta para comprar cosas, pagar, comunicarte, asistir al trabajo o a la escuela y usar el transporte público. No podías vivir en la ciudad sin una prueba de tu ciudadanía. Deshazte de eso.

Nezumi repitió las mismas cortas y tranquilas palabras. Si me deshago de él, no podré escapar. Pero si lo hago, nunca más podré volver. Aquellos ojos grises me miraron profundamente. No tenía prisa. No me estaba poniendo a prueba. Eran unos ojos calmados e indescifrables. Shion tiró su tarjeta ID a lo lejos. Un ratón gris emergió de una mata de arbustos, agarró la tarjeta con la boca y desapareció de nuevo. Él se hará cargo de eso. Las autoridades deben de estar perdidas por saber dónde buscarte. Es un truco infantil pero puede conseguirnos algo más de tiempo. Vámonos.

El coche patrulla giró a la derecha y entró en el bosque. Habían localizado la señal de la tarjeta. Estaban yendo en dirección opuesta. Rápido. Si el departamento de orden público enciende el sistema satélite serán capaces de rastrear toda la superficie. Tenemos que salir de aquí mientras aún estén ocupados con la tarjeta ID. ¿Dónde y cómo vamos a escapar? Primero, eso.

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Un pequeño camión estaba aparcado bajo un haya. Era del departamento de cuidado del parque. Un robot de limpieza estaba cargado en la parte trasera. Walker… no, espera. Ese es Stepper.i Si. Los dos se quejaron porque querían salvarte, así que me los traje. Han sido de bastante utilidad.

El camión se movió.

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Nezumi, este área está definitivamente bajo vigilancia. Nos encontraran si nos movemos sin las tarjetas ID. Tenemos una tarjeta. ¿Dónde? Él la tiene.

Nezumi se giró hacia Stepper en el camión y le señaló con la barbilla. ¿Stepper tiene una? Oh, entiendo.

Incluso los robots tienen que estar registrados en la ciudad. Las máquinas que trabajaban en la ciudad como Walker y Stepper estaban equipadas con chips de verificación registrados basados en sus funciones primarias. Gracias a este chip, no nos atraparán en el sistema de inspección. Pero, el chip de Stepper y los demás solo es válido para robots de mantenimiento. ¿No sería sospechoso si rondáramos por áreas dónde ellos no trabajan? Rondaremos por las zonas en donde sí trabajan. ¿Qué?

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Pude ver una puerta plateada. Cuando pasabas bajo ella, se ponía en marcha un chequeo automático basado en el chip que juzgaba si el pasajero tenía o no permiso para entrar. Si no lo tenías, las puertas se cerraban y eras detenido a la fuerza. El camión pasó por la puerta sin detenerse. El marcador de peligro no se encendió. No ocurrió nada. Inconscientemente Tome una bocanada de aire. Nezumi se rió. No dejes que te afecte. Esto es sólo el comienzo. No sé que estoy haciendo. Pronto lo sabrás. Será divertido. ¿En serio? Tú pareces estar pasándotelo en grande.

Shion tomó otra bocanada y se quedó mirando fijamente al perfil de Nezumi. ¿Qué estas mirando? Nada. Solo estaba pensando en lo mucho que has crecido.

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Tu también. Han pasado cuatro años. Cuatro largos años para los dos. Sería raro si no hubiéramos cambiado.

Si, cuatro años era demasiado tiempo. Habían sido cuatro largos años llenos de transiciones. Pero, comparado con estas ajetreadas últimas horas, parecían ser meses y años llenos de paz. El cansancio golpeó mi cuerpo. Nezumi rió de nuevo. ¿Te has dado cuenta? ¿Darme cuenta de qué? Soy más alto que tu. Mentiroso. Ya te gustaría. ¿No te has estado alimentando bien? Pareces tan delgado que no podrías ni desnudarte delante de tu amante. ¿Y tú que sabes? ¿Alguna vez me has visto desnudo? No deberías decir cosas como esa sólo porque pasan por tu cabeza.

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Nezumi continuó riendo, agitando los hombros y moviendo la capa tras ellos. Hace cuatro años atendí una herida en su hombro. Su cuerpo se ha pulido mucho más desde aquel entonces. Se había cortado el pelo lo justo para cubrirle las orejas. La línea que iba desde su barbilla hasta su cuello era delgada, pero no parecía para nada frágil. No quedaba ni una pizca de aquella fragilidad que demandaba ser protegida por Shion hace cuatro años. Nezumi, ¿me has estado observando todo este tiempo? ¿A qué te refieres? No te hagas el tonto. Has aparecido como si esperaras que esto sucediera. ¿Cómo es eso posible? ¿Me has estado observando todo este tiempo? No te adules tanto a ti mismo. No tengo tiempo para hacer ese tipo de cosas. Entonces explica cómo lo sabías. Siempre eres así. Si tu cerebro no lo comprende, tu cuerpo no reacciona. Solo quieres sermones y explicaciones. ¿Qué es lo que sabes acerca de mí? No actúes como si me conocieras. Solo quiero saberlo. ¿Cómo hemos acabado así? ¿Qué vamos a hacer ahora? No puedo reaccionar en un caos como este.

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El camión se detuvo. Nezumi agarró a Shión por el cuello y lo zarandeó.

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Reaccionar. No te atrevas a decir algo tan estúpido como ``no puedo reaccionar´´ de nuevo. ¿No lo pillas? Ellos no nos consideran ni humanos. Nos aplastarán como si fuéramos bichos. Recuérdalo

Shion contuvo el aliento y miró fijamente a Nezumi. Lo qué había dicho le había golpeado en lo más profundo de sí. ¿Derechos humanos? ¿Piensas que tienes algo de eso?

El oficial de investigación del departamento de orden público ya lo había dicho antes sin estremecerse. Nos aplastarán como a bichos. Nos exterminaran. Quítate de encima.

Nezumi abrió la puerta. Iremos caminando desde aquí.

El camión teledirigido hizo un giro de 180 grados y lentamente se marchó por la misma carretera por la que había venido. Encendió el piloto automático y lo dirigió de nuevo hacia la puerta de la oficina de cuidados del parque. En la parte trasera del camión, Stepper parecía como si estuvieran llevándole a la horca. Estábamos en la planta de tratamiento de residuos y de RDF. La basura de la ciudad era traída aquí y transformada en RDF mientras que en otras plantas de reciclaje de los alrededores se encargaban de tratar los materiales. Cerca del 80% de la energía que utilizaba No. 6 provenía de la energía solar. Todas las casas en Chronos estaban ampliamente equipadas con paneles solares y tecnologías de retención del calor. Pero, en La ciudad perdida, muchas casas utilizaban RDF. El RDF es un tipo de combustible fósil de un tamaño no mucho mayor que el de un pulgar de adulto. Solo desprendía un débil olor al ser consumido. Ese olor siempre permanecía en el aire. Ya veo. El chip de un robot de mantenimiento podría ayudarnos a atravesar la puerta de la planta de tratamiento de residuos.

Ya que un robot teledirigido no sería capaz de atravesarlo por sí solo. Nezumi, ¿habías planeado llegar tan lejos tan lejos trayendo a Stepper y los otros? ¿Otra pregunta más?

Los hombros de Nezumi se elevaron ligeramente mientras caminaba por delante de mí. ¿Hacía cuanto tiempo llevaba sentado allí ese ratón grisáceo? Atravesar la ciudad parecía menos sospechoso si iba con ellos. Y dirigiéndonos hacia el oeste, donde se encontraba esta planta de residuos, no podía apagar el sistema de monitores. Ellos realmente han sido unos compañeros muy útiles. Era Página 26

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un poco molesto que ese camión de transportes no pudiera acelerar, pero ese trasto inútil hizo un desvío hacía tu casa. Eso me consiguió algo más tiempo. Pero… ¿Pero? Me hubiera gustado huir con el coche de escolta. Nuestra situación ahora no es sencilla. Más bien, es algo complicada. ¿Qué?

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Entonces algo explotó. Me giré y pude ver el humo blanco. Nezumi alzó las cejas. El camión ha explotado en la entrada. Pero…debería haber leído el chip de Stepper. Y lo ha leído, pero todas las entradas han recibido una señal de explosión. Debido a que dejé el otro robot en escena. Sería fácil reconocer a los demás si los comparan con ese.

<<Stepper y Walker habían sido destruidos>> De repente agarró mi muñeca. Tenemos que escapar de aquí o nos encontrarán enseguida. ¡Rápido! ¡Corre!

Sus dedos eran tan fuertes como delgados. Nezumi, me estás haciendo daño. ¡Callate! No te separes de mí, ¿entendido? Vale, vale. Vámonos de una vez, vas a acabar rompiéndome la muñeca.

Él chasqueó la lengua. Vaya con el niño rico y débil. Vas a ser una molestia. No soy un niño rico. No soy como era hace cuatro años. No sé nada acerca de eso. Cuando te miro, acabo cabreado. No sabes lo cerca que has estado de ser asesinado ¿verdad? Lo sé. Mentiroso. No lo soy. Página 27

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Entonces ¿qué es esa cara que has puesto? ¿Tienes tiempo para sentir pena de aquellos robots? Sólo eres un niño rico que no entiende nada…

Los dedos de Nezumi le agarraron más fuerte. Se clavaron en su muñeca. Shion apretó los dientes y se aguantó. Después de todo lo que le había dicho Nezumi, no iba a darle el gusto de oírle lloriquear. Se soltó. Si quieres vivir, ven conmigo. No importa lo que ocurra, no te separes.

Nezumi comenzó a correr. No había nadie en la planta de tratamiento de residuos. Había algunas cámaras de vigilancia, pero eran todos viejos modelos, así que realmente no eran muy útiles. Nadie husmeaba por la planta de tratamiento de basuras, de todas maneras; así que las cámaras de vigilancia no eran realmente necesarias. Y además, Nezumi encontraba como por arte de magia aquellas zonas donde las cámaras tenían un punto ciego. Las maquinas procesadoras con forma de gigantes embudos giraban en sintonía. La basura restante que no podía ser reciclada o ser usada como combustible era vertida a un recipiente y enviada al incinerador. El alcantarillado salía de las bocas de las máquinas hacía una piscina colectiva situada más abajo. Aquella agua fluía lentamente hacia un sistema de purificación en el exterior. Era un rio de barro, aunque no vivía nada en él. Descendieron por las escaleras hasta que el hedor les fue inaguantable. El suelo estaba resbaladizo. Si no tenias cuidado podrías caer directamente dentro. Nezumi se paró y le lanzo algo a Shion. ¿Unas gafas de buceo? Si, tienen sensores infrarrojos para que puedas ver algo allí abajo. ¿Allí abajo?

Nezumi señalo el agua. ¿Interesado en el buceo? ¿Vamos a bucear dentro de….eso? Vamos a bucear dentro de eso.

Intenté respirar hondo. El hedor perforaba mis pulmones. Shion se puso las gafas en silencio. Hey, eres terriblemente obediente. Pensé que te ibas a ofrecerme más resistencia. No quiero morir. Lo siento si prefiero no morir como un insecto. Haré cualquier cosa que sea para salvarme a mí mismo. Incluso bucear en esta alcantarilla. Página 28

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Nezumi se giró hacía Shion y le sonrió levemente. Sígueme. Por supuesto.

El zumbido de las máquinas se detuvo. Las luces del techo se encendieron todas a la vez. El sonido de unos pasos resonó por encima de sus cabezas. Están aquí.

Nezumi se giró hacia las aguas del alcantarillado y posicionó sus manos enfrente de su cuerpo. Un pequeño raton saltó de sus palmas. Él nos guiará. Ahora, no hagas mucho ruido. Tenemos que ir despacio.

Dijo mientras descendía. Mientras tomaba una bocanada de aire y me sumergía, recordé la cara de mi madre.

i

Stepper: Lit. Caminante.

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