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SALA 55

El siglo XVIII francs: Boucher y Fragonard


La Ilustracin Durante el siglo XVIII los pensadores ilustrados transformaron Europa occidental en una sociedad moderna. Crticos a la ortodoxia, estos lsofos cambiaron radicalmente el pensamiento religioso, econmico, poltico y pedaggico. Su metdo era racional y laco, basado en la creencia de que el slo ejercicio de la razn poda revelar las verdades fundamentales y llevar al hombre a mejorar su condicin. Montesquieu analiz las formas de gobierno para descubrir el espritu que las guiaba. En el despotismo encontr miedo; en la repblica, virtud. La Ilustracin invisti al hombre de derechos inalienables, y eventualmente conduj a las colonias americanas y a Francia a la revolucin. Este proceso cre el clima para que el arte sirviera a un ideal ms sublime. Jean-Jacques Rousseau, que compar la innata virtud del hombre en su estado natural con el articio de la civilizacin, seal que el prevaleciente rococo en poco contribua...a la virtud pblica. El Saln Desde 1737, cada ms o menos dos aos, la Real Academia de Pintura y Escultura comenz a organizar una exposicin pblica de ms de cuatrocientas cincuenta pinturas y esculturas, localizadas en el Saln Carr, una grandiosa galera en el palacio del Louvre, que di lugar a que estas exposiciones tomaran el nombre de salones. En el activo clima intelectual del siglo XVIII, los Salones introdujeron un nuevo campo de estudio. Los peridicos describan las obras expuestas, la Academia venda programas, tambin se escribieron guas no ociales. Aunque a menudo circularon de forma annima y privada, estas guas establecieron la crtica de arte como un tema de conversacin inteligente. El ms perceptivo e inuente de los nuevos crticos fue el enciclopedista Denis Diderot. Su preferencia por un arte que fuera elevado en trminos morales alimentaba el creciente sentimiento contra el carcter sensual y decorativo del Rococo. Boucher y Fragonard La crtica de Diderot y sus colegas estimul en los artistas la introduccin de un elemento de seriedad en sus obras, sin embargo no cambi la complexin pastel del Rococo de la noche a la maana, como se puede apreciar en esta sala en las obras de Boucher y Fragonard realizadas despus de 1750. Los temas y el estilo delicado de las ftes galantes de Watteau inuyeron en Boucher, que pronto llam la atencin de la cortesana del rey, Madame Pompadour, convirtindose en uno de los artistas ms destacados bajo su patronazgo. Adems de su productiva carrera como pintor, fue el principal diseador de porcelana de Svres y tapicera de Beauvais, gracias tambin a Madame Pompadour. Boucher difundi la intimidad de los salones privados en todos sus temas, ya fueran escenas populares, idilios pastorales o asuntos mitolgicos. Fragonard comenz estudiando pintura primero con Chardin, y luego con Boucher, adoptando los temas de ste ltimo pero pintando con una tcnica ms libre. Gan al mismo tiempo la admiracin por su pincelada uida y la crtica por su pintura abocetada, que daba un efecto inacabado a sus lienzos. Durante su estudio en Italia realiz bocetos de los jardines renacentistas, que siguieron cautivando sus inmensas escenas en el exterior pobladas de diminutas guras. La popularidad que hizo rico a Fragonard no sobrepas su poca, pues antes de la revolucin el sobrio estilo Neoclsico estaba reemplazando a la frivolidad del rococo. Fragonard fue forzado a huir de Francia, pues el mundo que retrat y los clientes a los que sirvi cayeron bajo la guillotina.

Jean-Honor Fragonard Francs, 17321806 Diana y Endimion


hacia 1753/1755. Oleo sobre lienzo. Coleccin de Timken 1960.6.2 En esta escena a la luz de la luna Diana, la diosa virgen de la caza, se adelanta para hurtar un beso al pastor Edimion, a quien los dioses concedieron sueo eterno para conservar su belleza y su juventud. Fragonard pint Diana y Edimion cuando todava era estudiante en la Academia y estaba muy inuenciado por su maestro, Boucher. Esta obra formaba parte de una de las varias series de bocetos sobre temas mitolgicos de diferentes momentos del da, otro describa la Aurora. Ambas composiciones, pintadas como decoraciones para sobrepuertas, estaban tomadas de diseos que Boucher haba realizado para la tapicera de Beauvais. A pesar de las semejanzas con la obra del viejo pintor, Diana y Edimion ya muestra importantes elementos que llegaran a caracterizar el estilo propio de Fragonard: ricos colores y un uido manejo de la pintura.

Franois Boucher Francs, 17031770 Venus consolando al amor


1751. Oleo sobre lienzo. Coleccin de Chester Dale 1943.7.2 Esta pintura y su compaera perteneci a Madame Pompadour, formando probablemente parte de la decoracin de su residencia en Versailles o en el chateau en Bellevue que le haba regalado el rey. Juvenil y cautivadora, la reina del amor desarma a Cpido de las echas que usa para iningir el deseo. Se ha sugerido que la joven mujer de Boucher, o la misma Madame Pompadour, pos para la gura de Venus, aunque lo ms probable es que la diosa sea slo un ideal de belleza, delicada y atractiva, como las suaves sedas que la rodean. Boucher ha usado esta escena mitolgica, no para contarnos una historia de dioses y hroes, sino simplemente para captar a la diosa en claros tonos pasteles y luz plateada. Los artistas se afanaban por conseguir los encargos de Madame Pompadour no slo por el prestigio de trabajar para la cortesana del rey, sino porque sta no se demoraba en pagar sus cuentas. Otros entre la aristocracia estaban plagados de problemas econmicos, andando como se escribi en un lecho de rosas que cubra un abismo.

El juego del caballo y el jinete


1767/1773. Oleo sobre lienzo. Coleccin de Samuel H. Kress 1946.7.5 Unos nios retozan en las proximidades de un arbolado jardn al juego del caballo y el jinete, su desaliada exhuberancia contrasta con la muy decorosa pareja de al lado. Estos nios se benecan de la nueva actitud hacia la infancia, inuenciada por Rousseau, quien arguy que se les debera dejar que les siguieran sus instintos naturales. En El juego del tizn caliente, que tambin se puede ver en esta sala, jvenes de ambos sexos se divierten en un jardn. El joven arrodillado que le toca o la lleva esconde la cara en el regazo de una joven y extiende una mano detrs de l para que los otros jugadores le palmoteen mientras trata de identicarlos. Este juego es una forma de coqueteo que da pie a bromas y contacto entre ellos. Y en tanto que los alborotados nios estn enmarcados por la naturalezaunas hayas y un fragoso rbolla escena de galanteo lo est por el arte. Los espectadores del siglo XVIII hubieran reconocido la escultura del jardn a la derecha a la conocida obra de Falconet, Cpido el amonestador.

Alegora de la msica
1764. Oleo sobre lienzo. Coleccin de Samuel H. Kress 1946.7.2 En 1765, cuando Boucher pint la segunda de estas alegoras, el artista fue nombrado director de la Academia y primer pintor del rey, un ao despus de la muerte de Madame Pompadour bajo cuyo patronazgo el artista haba alcanzado el xito. En este momento estaba en la cumbre de su prestigio y tena un notable taller. Es probable que la mano de sus ayudantes se encuentre en alguno de los lienzos en algunos de los lienzos en esta sala, especialmente en la Alegora de la Pintura, que carece de la habilidad de Boucher. Sin embargo ambas alegoras fueron encargadas para colgarse como decoracin sobre las puertas, lejos de un detenido escrutinio. Estas obras fueron diseadas quizs para una biblioteca o un saln de msica, donde los oyentes podan reexionar sobre la relacin entre las artes y el amor, tema popular en el siglo XVIII, sugerido aqu por la presencia de las palomas de Venus y Cpido.

P O R FAVO R D E V U E LVA E S TA G U I A E N L A S A L A

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de la sociedad. Fragonard est tambin respondiendo a los crticos y al pblico de clase media que pedan que el arte contribuyera a la virtud domstica. No slo en este tema est lejos de los despreocupados juegos en otras de sus obras, el discreto estilo subraya ms la historia que la tcnica. La composicin formal rgida, el restringido esquema de color, y la controlada pincelada apuntan al cada vez ms sobro carcter de la pintura en Francia durante los aos anteriores a la revolucin.

Jean-Honor Fragonard Francs, 17321806 Jean-Honor Fragonard Francs, 17321806 El columpio


probablemente hacia 1765. Oleo sobre lienzo. Coleccin de Samuel Kress 1961.9.17 Con los juegos de nios vislumbrados por encima de una inmensa esplanada de tierra y cielo, Fragonard presenta una visin de la Naturaleza, grandiosa y sin embargo sometida por la civilizacin. Estos no son bosques, sino jrdines que recuerdan la mgica Villa dEste, donde Fragonard realiz bocetos cuando estuvo en Italia. La luz crea el volumen en las elevadas nubes y se fragmenta sobre el suelo para iluminar las pequeas guras como si estuvieran en un lejano escenario. El columpio y La gallina ciega, compuestos a la misma vez, describe el proceso del amor. En este ltimo, la mujer cuyos ojos estn cegados con el pauelo extiende los brazos para tocar y poder identicar algn compaero de juego, que desde la Edad Media ha simbolizado la locura de amor. En la primera dcada del siglo XVIII este signicado era visto con indulgencia: los jvenes estaban hechos para atrapar al amor. En la pintura compaera vemos a una joven sentada en un columpio a la que empuja un hombre apenas visible en las sombras entre las fuentes de len. El movimiento del columpio, que pone a la vista sus piernas y faldas, sugiere abandono ertico. Son dos amantes que se han encontrado, sin embargo los jugadores de La gallina ciega todava estn buscando.

Joven leyendo
hacia 1776. Oleo sobre lienzo. Donado por Sra. Mellon Bruce en memoria de su padre, Andrew W. Mellon 1961.16.1 Fragonard pint varias muchachas en momentos de calmada introspeccin. Estas obras no son retratos sino evocaciones, parecidos a los retratos de fantasia que el pintor realizaba para conocidos personicando la poesa y la msica. Este lo pint muy rpidamente, segn sus amigos en una hora, usando vigorosos y enrgicos trazos. Joven leyendo est tomada de un retrato de fantasa con el que comparte su tcnica brillante. El vestido de la joven y el cojn estn pintados con rpidas y uidas pinceladas en amplio trazos de colores vivos sin mezclar: de azafrn, lila, rojo prpura. Sus dedos estan denidos por meros toques bruscos de pincel. Usando la punta de quel, Fragonard araa la supercie de la pintura que forma el cuello de su camisa. Esta es la esgrima del pincel que denieron los contemporneos de Fragonard, no siempre con aprobacin universal. Su espntanea pincelada, ms que el tema, se convirti en el centro de la pintura. Fragonard explor el preciso momento cuando un simple trazo de pintura se convierte en una forma reconocible, terminado con las distinciones acadmicas entre boceto y pintura acabada.

Hubert Robert Francs, 17331808 El viejo puente


probablemente hacia 1775. Oleo sobre lienzo. Coleccin de Samuel H. Kress Collection 1952.5.50 Hubert Robert fue apodado Hubert des ruines. Su vista el Ponte Salario del siglo XVII en la campia romana incluye elementos reales as como imaginarios. Estudio junto con Fragonard en Roma, haciendo bocetos con frecuencia del campo. Robert dibuj las runas, su amigo los corredores formados por los rboles de los jardines del renacimiento. A su regreso a Francia, el mismo Robert volvi a disear los jardines de Luis XVI en Versailles, y fue miembro de la comisin que estableci el Louvre como Museo. En el siglo XVIII Roma conservaba poco de su antigua gloria, la basura en algunas zonas alcanzaba los antepechos de las ventanas. Aun as la ciudad continuaba atrayendo a artistas y jvenes caballeros adinerados que completaban su educacin en el Grand Tour. En la dcada de los setenta del siglo XVIII los paisajistas ganaron nuevos medios de apoyo, que haba sido dcil, dada la baja estima acordada por ellos por la academia, produciendo obras que podan ser grabadas por los profusamente ilustrados libros de viajes que fueron ganando popularidad.

Franois-Hubert Drouais Francs, 17271775 Retrato de grupo


1756. Oleo sobre lienzo. Coleccin de Samuel H. Kress 1946.7.4 Sobre el suelo una caja abierta descubre un lazo, perlas y una alegre seda de rayas, en su tapa se puede leer la leyenda Este primero de abril de 1756. Probablemente los regalos, las ores de la nia y el papel que sostiene el hombre, quiz un poema, son poissons davril (pescados de abril), prendas llamadas as por el signo zodiacal de Piscis que han sido intercambidas por la familia y amigos ntimos el primero de abril, para sealar el comienzo de la primavera. Drouais estudi con Boucher y posiblemente esta obra sea uno de sus primeros encargos. El viejo artista

haba pintado un nmero similar de escenas familiares, donde las guras estn iluminadas por una ventana frente a ellas. Drouais, sin embargo, aumenta el dramatismo con el cielo brillante y la cortina abultada. Pinta fuertes contrastes de color como los de Boucher y con meticuloso realismo, que se puede apreciar por ejemplo, en el bordado en las muecas y el cuello de la camisa del caballero. Aunque no sabemos la identidad de esta familia es posible que pertenecieran a la acaudalada burguesa de la poca. Despus de exponer en el Saln de 1758, Drouais rpidamente se convirti en el favorito de la cortesana de Luis XV, Madame Barry, y alcanz gran fama especialmente con los retratos de nios y ancianas.

La visita al ama de cra


anterior a 1784. Oleo sobre lienzo. Coleccin de Samuel H. Kress 1946.7.7 Esta tierna escena podra ilustrar un episodio de una novela sentimental, Le Roman de Miss Sarah Th..., en el que una joven inglesa renuncia a su alta posicin social para vivir en el campo con un hombre pobre pero virtuoso. El narrador relata, juntos se inclinaron sobre la cuna y miraron, primero al nio y despus uno al otro, cogindose de las manos y sonriendo. La popularidad de este tema reeja el enfsis de Rousseau en las emociones humanas espontneas y la vida familiar, as como el general deseo de escapar de la articiosidad

Las obras ms arriba comentadas se exponen a veces en otras salas o estn retiradas de exposicin temporamente. 1992 Board of Trustees, National Gallery of Art, Washington May 1992 (1 ed.)

GUIA SUBVENCIONADA POR KNIGHT FOUNDATION


Fondos adicionales para la traduccin han sido donados por Melvin Henderson-Rubio (Microsoft Corporation) en honor de Mrs. Caroline Rubio Ruiz, Sra. Boni Moreno y a la memoria de Mr. James W. Harris.