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Martin Baro

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Ignacio Martín-Baró, fue un psicólogo y sacerdote jesuita español que dedicó la mayoría de sus trabajos a la investigación de la difícil

realidad social y política de un pequeño país latinoamericano, El Salvador, donde impartió clases en la Universidad Centroamericana “José Simeón Cañas” (UCA), de la cual fue responsable del departamento de Psicología y Educación y también Vicerrector. Por otra parte, fundó el prestigioso instituto de opinión pública de El Salvador, el IUDOP. Fue seguidor de la Teología de la Liberación, padre de la Psicología Social de la Liberación y principal referente de la Psicología Social Latinoamericana, especialmente en Psicología comunitaria y Psicología Política. Fue asesinado, el 16 de noviembre de 1989, junto a seis jesuitas más y dos enfermeras, por un comando del Batallón Atlácatl, a las órdenes del gobierno. En uno de sus últimos escritos, Martín-Baró describió cómo su asesinato podría ser dirigido por los medios de comunicación para controlar la opinión pública en El Salvador.

LA ESPADA Y LA CRUZ
Durante la época de la colonización americana los esfuerzos de la espada y de la cruz se combinaron para conseguir doblegar no sólo el cuerpo de los colonizados sino también sus almas. La tarea de evangelización no fue el motor de la conquista pero sí un elemento importante en la dominación psicológica de los pueblos colonizados. A partir de ese momento, el camino de la Iglesia ha ido siempre de la mano de los sucesivos regímenes y grupos sociales en el poder, de forma que ésta siempre se ha erigido en legitimadora del orden social existente. Sin embargo, la colonización religiosa nunca logró una absoluta penetración, sobre todo en aquellas etnias que lograron preservar su cultura en mayor o menor grado. De esta mezcla de imposición y rechazo nace la religiosidad popular, que en ocasiones ha propiciado movimientos de rebeldía e incluso de revolución. Aun así, la Iglesia oficial siempre se ha alineado con el poder en casos de levantamientos populares, y siempre ha sabido adaptarse a los diversos regímenes de turno y lograr que éstos se adaptasen a ella. Sin embargo, esta situación cambia con en

Por otra parte. Este cambio de orientación tiene un impacto importante en América latina. económico y social establecido en la tierra ya no es percibido como la voluntad de Dios concebida para poner a prueba al ser humano. Esta rama de la Teología se extiende durante una década por todo el continente latinoamericano y si bien no va a ser por si sola la inspiradora de los diversos levantamientos revolucionarios populares acontecidos en esa época. que finalmente terminó por provocar que desde el Vaticano se tomara la opción de la involución y se renegase de la Teología de la liberación.Concilio Vaticano II en el que se propugna desde la Iglesia una nueva forma de concebir la fe. se pretende historizar la salvación anunciada por Jesús. más que por el hecho de que la mayor parte de la población se confiese católica. por lo que el “reino de Dios” pasa a considerarse una realidad intrahistórica. sobretodo del campesinado. por la situación socio-política en que se encuentran inmersos los países latinoamericanos. se busca construir una sociedad más justa acorde con los designios de Dios. profética y política: se denuncia el carácter opresor y pecaminoso de las estructuras sociales. que ha de aceptar la fatalidad con resignación. Este cambio consiste en dos puntos principales: en primer lugar. que convierte al sujeto en instrumento de Dios para llevar su reino a la tierra. más político. en la que se hace una relectura de la Biblia desde la óptica de los oprimidos. que debe materializarse en el mundo terrenal. Para esta corriente cristiana. si va a tener una gran importancia por su papel en la ruptura de la conciencia fatalista de las masas. por lo tanto. Esto supone que el oprimido pasa de concebirse a si mismo como un elemento pasivo al capricho del destino. Es en este contexto en el que nace la Teología de la liberación. para dar paso a una mayor horizontalidad. la injusticia social ya no encuentra legitimación en Dios sino que existe otro mensaje salvífico. . la Iglesia deja de concebirse como una autoridad jerárquica y pasa a verse a si misma como “pueblo de Dios”. En 1968 se produce la Reunión de Medellín. en el mundo terrenal. El orden político. sino como una realidad injusta en contra de los designios de Dios. La proliferación de esta teoría a lo largo y ancho del continente tuvo por contra todo un movimiento de represión por parte de los gobiernos y de ataque hacia la Iglesia. la Iglesia y Dios. se niega la separación entre Historia sagrada e Historia profana. Esto supone un cambio en la concepción vertical de la relación entre el pueblo llano. de la que participa Martín-Baró y que va a ser la inspiradora de su voluntad de orientar la psicología también hacia la liberación de los oprimidos. un orden social más justo debe materializarse dentro de la historia. más comprometido. a erigirse en dueño activo de su propio destino.

el papel de la psicología en Latinoamérica. Por otra parte. el positivismo. En primer lugar. es decir. a los hechos y a sus relaciones empíricamente verificables”. su mimetismo cientifista. esperando así obtener un status social igual a éstos. sólo se centra en la descripción de los fenómenos. sino tratar de transformarla a través de su acción conscientizadora. despojándose de cualquier conciencia crítica y fortaleciendo directa o indirectamente las estructuras opresivas al desviar la atención de los factores sociales a los factores individuales y subjetivos. sino en lo que puede llegar a ser. por tomar partido por la liberación de las masas populares. es decir. El papel del nuevo científico no debe ser únicamente representar o describir la realidad. ocultando la . descubrir la realidad no sólo en lo que es . Para Martín-Baró. ya que esto puede suponer una naturalización de lo existente que imposibilite el cambio.El objetivo principal del trabajo académico de Martín-Baró fue denunciar el papel insuficiente e inoperante de la psicología latinoamericana en relación a la situación de miseria y opresión de las mayorías populares. que sólo considera como conocimiento científico verdadero el que refiere a “los datos positivos. obviando del análisis el “qué. había sido el de alimentar el “psicologismo” cultural. Para Martín-Baró. Las Ciencias Sociales. que tomara como objeto las verdaderas necesidades de estas mayorías populares y como meta su liberación de unas estructuras sociales enajenadoras y opresivas. por lo que cae en una naturalización de lo existente. subsumen todo su quehacer a las exigencias de las Ciencias Naturales y a las modas marcadas por EEUU y Europa. en este caso. la psicología latinoamericana se protege de su caída en el descrédito científico aferrándose a la defensa del individualismo metodológico y de un positivismo a ultranza. lo que no significa sacrificar su objetividad y rigor. la psicología carece de una epistemología adecuada porque se basa en cinco presupuestos erróneos. al importar acríticamente los modelos y teorías de EEUU y Europa. y plantear un nuevo horizonte para la psicología. porqué y para qué” de esos mismos acontecimientos. existen dos puntos por los que la psicología latinoamericana ha caído en la marginalidad científica y en la inoperancia social. la psicología. De esta forma. por lo que la nueva orientación de una psicología comprometida debe pasar por hacer “ciencia con conciencia”. En primer lugar. Por otra parte. la pretendida asepsia e imparcialidad de la ciencia no hace sino ocultar su complicidad con la ideología de la minoría dominante. Para el autor. el mayor peligro del positivismo es que sólo tiene en cuenta lo dado.

De esta forma.posibilidad de que pudiera darse otra cosa en otras condiciones. estáticas. el individualismo implica concebir al individuo como sujeto último de la psicología. y por lo tanto a. la psicología latinoamericana importa de EEUU los paradigmas y teorías que quizás sirven para analizar la población de la que provienen. se “termina reforzando las estructuras existentes al ignorar la realidad de las estructuras sociales y reducir los problemas estructurales a problemas personales”. aunque sea inconsciente. Este planteamiento lleva a concebir al individuo dentro del esquema capitalista de maximización del beneficio por lo que cae en una naturalización del principio del lucro. Por otra parte. Todo aquello que implique conflicto se conceptualiza como disfuncional porque rompe el equilibrio interno del sistema. pero que utilizados para analizar otros pueblos como los latinoamericanos. las categorías que se utilizan en el análisis son. Según Martín-Baró. construcciones sociales. que considera que todo comportamiento humano está orientado a la obtención del máximo placer o satisfacción. supone una complicidad. crisis”. Al centrar el análisis en el individuo. Resulta necesario asumir que. “valorar como malo todo aquello que represente ruptura. otro presupuesto erróneo en el que se basa la psicología es el hedonismo. La ciencia se basa en la concepción de que existen verdades universales que pueden ser observadas a través de los procedimientos científicos adecuados y objetivadas a través de la enunciación de leyes generales. la historia de la psicología contemporánea ha ido de la mano del desarrollo de las sociedades occidentales. con el orden existente ya que lo hace aparecer como una realidad natural. en gran medida. en Ciencias Sociales. en el análisis social. en las que se han cubierto para la mayor parte de la población las necesidades más básicas de subsistencia. Esta perspectiva. Por otra parte. suponen una flagrante distorsión de la realidad. La exportación de esta concepción de las Ciencias Naturales a las Ciencias Sociales supone concebir también la naturaleza humana como algo universal. algo que trasciende el espacio y el tiempo. conflicto. se encuentra el error científico en el que Martín-Baró pone más énfasis a lo largo de toda su obra: el ahistoricismo. la visión homeostática lleva a concebir los sistemas como totalidades equilibradas. En tercer lugar. por lo que si se quiere hacer una ciencia responsable del ser humano es necesario concebirlo en su dimensión inevitablemente socio-histórica. Esto ha propiciado que los . las circunstancias históricas y los contextos culturales. obviando así la dimensión interpersonal y social en la que se encuentra inmerso y de la que emana su propia identidad como sujeto. En último lugar.

la satelización nacional derivada de la doctrina de la “seguridad nacional” de EEUU en su lucha contra el comunismo. En primer lugar. que no se encuentra en esa situación de comodidad económica. a través de la praxis comprometida. pasa por hacer una psicología desde la perspectiva del pueblo. la importación acrítica de este modelo en Latinoamérica convierte a la psicología en una ciencia inoperante a la hora de resolver los problemas más graves que acucian a la mayoría de la población. un problema contingente. vivida ésta como “pregunta lacerante”. unida a una economía débil. la psicología en Latinoamérica se dedica exclusivamente a procurar el bienestar psicológico de la minoría dominante que se encuentra en planos de satisfacción muy elevados y se mantiene marginada de las necesidades de los grupos mayoritarios. empeora todavía más la situación de las masas populares. No sería. los Estados de Latinoamérica se asientan sobre la base de unos regímenes estructuralmente injustos que distribuyen de manera desigual los bienes disponibles. De hecho. una psicología histórica que. tome como objeto la realidad de miseria y opresión de los pueblos latinoamericanos. que son los eslabones más expuestos dentro del orden económico dominante. puede definirse en tres puntos básicos. La propuesta de Martín-Baró de crear una psicología comprometida. para el autor.objetos de la psicología respondan a las nuevas necesidades creadas en estas sociedades como son la autorrealización. de Latinoamérica pierdan su soberanía nacional por la enorme influencia de EEUU en el terreno político y económico. es en gran medida “por” EEUU y . propicia que los Estados. sino estructural. En segundo lugar. según el autor. etc. Sin embargo. condenando a la mayor parte de la población a la pobreza y al subdesarrollo mientras que una minoría disfruta de todas las comodidades y lujos. la situación de guerra declarada o cuasi-guerra. la seguridad. que no responda a los intereses sólo de los pocos que detentan el poder social y económico. teóricamente soberanos. Por último. Estos regímenes se sustentan en una fuerte represión que ha impedido todo intento de reformar las estructuras sociales. ni un problema de facciones políticas sino de clases sociales. De hecho. REALIDAD SOCIO-POLÍTICA DE LOS PUEBLOS LATINOAMERICANOS La situación socio-política de los pueblos latinoamericanos. dado que las sociedades no son unitarias ni homogéneas.

“para” EEUU. Existen tres tareas internas que la psicología debe realizar para mejorar su papel de conscientización. lo primero es liberar a la propia psicología de sus presupuestos erróneos y reorientarla hacia nuevos horizontes. exige primero lograr una liberación de la psicología”. esto significa realizar una profunda revisión. que se toman determinadas decisiones. por lo que se hace necesario que la psicología se replantee su orientación profesional desde las propias bases que la sustentan. Según Martín-Baró. desde esta nueva perspectiva (la del oprimido). redefinir los objetos de estudio de la psicología. dejar de tomar por objetos las realidades ajenas o minoritarias y empezar a tratar los verdaderos problemas del país. de todo el conocimiento adquirido para determinar en qué medida resulta útil para cimentar la liberación de los pueblos. Esto significa. que rechaza teorías y conceptos sólo porque son foráneos. En primer lugar. En un contexto socio-político en el que no tomar partido es lo mismo que tomar partido por el orden establecido. olvidarse de su status social y científico y proponerse un servicio eficaz a las verdaderas necesidades de las mayorías populares. es decir. De esta variación se deriva la necesidad de buscar una nueva epistemología. se financian determinados regímenes y se persigue a determinadas facciones. el autor propone también una nueva praxis: la necesidad de que el científico se . para realizar una psicología que contribuya a la liberación de los pueblos latinoamericanos. HACIA UNA PSICOLOGÍA DE LA LIBERACIÓN “Realizar una psicología de la liberación. aquellos que atañen a las poblaciones oprimidas. Se trata de hacer ciencia desde la perspectiva de oprimido y tomar como meta su liberación histórica de las estructuras que lo oprimen. es decir. se hace necesario que la psicología cambie su horizonte de trabajo. una nueva forma de obtener conocimiento. pero tampoco de caer en una aceptación mecánica de modelos importados que nada tienen que ver y nada aportan a los problemas concretos del país. es decir. En segundo lugar. en primer lugar. Ante este contexto. la pretendida asepsia e imparcialidad de la ciencia psicológica no hace sino encubrir su complicidad con el sistema dominante. asumir un nuevo horizonte. para salir de su pasividad conformista y de su complicidad culpable. Como último punto. No se trata de caer en una “psicología nacionalista”.

En tercer lugar. el desenmascarar estas mentiras colectivas extendidas deliberadamente por los poderes establecidos que contribuyen a ocultar la realidad y a mantener al pueblo en un estado de ignorancia. Es tarea de la psicología. un científico que además de describir. Se deben. se extiende una visión de la realidad que no coincide ni con la visión de la realidad que posee el propio pueblo ni con la realidad misma. los objetos. que el hecho de ser parcial no supone una renuncia al rigor científico. Frente al papel del científico ajeno y distante. la psicología tiene el deber de desideologizar la experiencia cotidiana. A través de los medios de comunicación. existen tres tareas primordiales que la psicología debe realizar para el pueblo. no sólo el conocimiento debe provenir del pueblo sino que debe revertir en él. este contacto con la realidad ha de ser dialéctico. Aquí Martín-Baró apunta una idea que va a ser muy frecuente en su obra: que objetividad no es sinónimo de imparcialidad. en pos de la objetividad. De hecho. los temas a tratar por la psicología. En segundo lugar. Es de la propia realidad de donde deben emerger las preguntas. y más específicamente de la psicosociología. crear los mecanismos para que el conocimiento no se quede en la teoría de los expertos sino que vuelva al pueblo de forma que éste. por lo que el quehacer psicológico comprometido no puede existir sin ese contacto del científico con la realidad. que le han servido durante siglos para sobrevivir en condiciones de miseria absoluta y que también pueden servir en la lucha por salir de esa condición de miseria. toma partido en los problemas que trata. a través de la praxis. de los partidos. actúa con la voluntad de transformar la realidad. la dimensión práctica no se agota ahí. Por otra parte. etc. debe realizar una tarea de recuperación de la memoria histórica de los pueblos para dejar de concebir el presente como algo natural y ahistórico y para descubrir elementos que en el pasado han servido para defender los intereses de las clases explotadas. Esta reconstrucción de la identidad colectiva en términos históricos abre un horizonte hacia la libertad. En primer lugar. es decir.involucre en una actividad transformadora de la realidad. pueda tomar las riendas de su propia historia y su futuro. . sino que es de ella misma de la que ha de emanar el conocimiento. es decir.. con nuevas y mejores herramientas. desenmascarar los mecanismos subjetivos que sustentan el orden establecido. el autor propone la imagen de un científico comprometido no sólo en la dimensión teórica sino también en la práctica. la psicología debe hacer esfuerzos por potenciar las virtudes de los pueblos. Además. todas aquellas virtudes que existen como base psicológica de la población.

reducido a un tratamiento profesional. Este cambio solo tiene sentido como dimensión social sobretodo por el hecho de que el objeto de la conscientización es una colectividad. EL PAPEL DE LA UNIVERSIDAD Para el autor. en el que se produce un cambio en la conciencia de la realidad de una persona. que debe ser la “conscientización”. un pueblo. La tecnocracia es aquella forma social propia de las sociedades industriales en las que todo aspira a ser puramente técnico. propiciando así una complicidad acrítica con el sistema establecido tambien importado desde fuera. este proceso no se agota ahí sino que tiene que devenir en un posicionamiento político. Sin embargo. La educación. Por otra parte. es una institución que consagra las diferencias de clase y es en la Universidad donde más se hace patente este hermetismo clasista. El objetivo de la conscientización es que la persona tome partido en el devenir de la historia a través de su acción. Por un lado. entendido como movimiento dialéctico entre el ser humano y su medio. Para Martín-Baró se hace necesario asumir éste papel de la Universidad para poder darle un cambio de orientación. que consiste en la importación de esquemas de comprensión ajenos a las realidades sociales propias. la Universidad constituye un pilar básico del sistema. la Universidad tambien contribuye a la perpetuación del sistema a través de su participación en el mandarinismo tecnocrático. Este papel se ve evidenciado por dos mecanismos propios de la Universidad. La Universidad contribuye a este fenómeno de manera preponderante porque es a ella como institución a la que le corresponde la formación académica de esta clase social de técnicos y profesionales destinados a ser los que “mueven los hilos” del sistema. una institución que contribuye en la justificación y el fortalecimiento del sistema. la penetración cultural. El mandarinismo es una forma organizativa en la que un grupo social se consagra como élite superior y separada del resto del cuerpo social. lejos de ser un elemento democratizador. La conscientización es un proceso. que inhibe la capacidad de creación cultural propia y autónoma.Resulta urgente devolverle a las poblaciones marginadas la confianza en sí mismas que ha sido socavada por la larga historia de explotación y la mentira colectiva elaborada desde el poder. y lo propio para . supone una forma de imperialismo cultural más o menos solapado.

por último. Evidenciar lo ideológico que se encuentra disfrazado de natural o de obvio. Para el autor. cuando existen. la política de personal y la metodología. el autor considera que un . la Universidad está compuesta por sectores burgueses por lo que su conciencia se encuentra limitada por su propia incardinación clasista. que trata los problemas sociales como hechos contingentes no estructurales. Para ello. los mecanismos tanto complementarios como estructurales de la Universidad no recogen suficientemente esta ambición conscientizadora ya que. hay que tener en cuenta que la actividad académica tiene unos límites en su tarea: en primer lugar. Sin embargo. la Universidad se ve envuelta en conflictos con el poder político-militar que limitan enormemente su acción. no posee el poder ni la organización para ejecutar objetivamente los cambios producidos por ella a nivel subjetivo. desenmascarar toda ideología que sustente “un sistema social explotador y opresivo”. Para el autor. los temas sociales son marginados a ser meras asignaturas de segundo orden a lo largo de la carrera y por otro lado. para contribuir a un proceso de formación de una nueva identidad colectiva. En este sentido. Como ya hemos apuntado. por un lado. deben someterse a las exigencias de esta nueva orientación. A través de los medios de comunicación y de los partidos políticos se impone un discurso que distorsiona la realidad y crea una situación de esquizofrenia en la población que no es capaz de identificar el discurso imperante con la propia realidad que vive. esto implica tambien que a la población se le impide construir un saber reflejo sobre sí misma. poseen un marcado tinte asistencialista.este objetivo es hacerlo a través de una organización que persigue unos fines. según el autor. la Universidad debe estar regida por los verdaderos problemas del país. por el ámbito social. deben ser acordes con la tarea de conscientizar y contribuir a la liberación de las masas populares. sacar a la luz los mecanismos en los que se basa el poder para construir la mentira colectiva. a pesar de los esfuerzos que puedan llevarse a cabo. político e histórico en que se encuentra inmersa. Por eso es necesaria una desideologización. por lo que toda la planificación (académica y presupuestaria). es la tarea de la psicología social. su importancia radica en el estudio de lo que hay de ideológico en el comportamiento humano. la psicología social no puede hacer nada con los factores objetivos de la sociedad pero sí con los subjetivos e intersubjetivos. es decir. una organización política. en segundo lugar. y más concretamente.

esta estructura psicológica. El carácter. por necesidad intrínseca de su estructura. En el caso del régimen político. la social. El carácter actúa de la misma . Por lo tanto. es la psicologización de una determinada situación socio-histórica por lo que existe una correspondencia entre éste y un determinado régimen político. discriminar entre lo que el poder dice que la gente piensa y lo que la gente realmente piensa. el carácter es una estructura psicológica. por lo tanto. Para el autor. “Cada régimen. una estructura de significación que como tal. remite a una estructura superior. Según el autor. La estructura es aquello que vertebra las partes de un sistema y tiene tres características: carácter de totalidad. que en principio es algo individual y subjetivo. se conserva a través de las transformaciones y se autorregula. a través de la consulta a la población y la posterior puesta a su disposición de la información obtenida. lo que actúa como estructura es la ideología. porque el ser sólo adquiere significación en una determinada sociedad en un momento histórico. la educación y la moral. va configurando el carácter de los individuos”. autoperpetuarse. no se trata necesariamente de una finalidad buscada por el sistema sino de una necesidad endonómica. también remite a la historicidad del sistema. FATALISMO COMO IDENTIDAD COGNITIVA Unos de los temas en los que Martín-Baró pone más énfasis en esta búsqueda del aporte social de la psicología es el tema del fatalismo como rasgo de carácter imperante en la población salvadoreña. se puede lograr desenmascarar la mentira colectiva. entre el régimen socio-político y el carácter existen isomorfismos. Sin embargo. en este caso. ESTUDIOS PSICOSOCIOLÓGICOS DESDE LA PERSPECTIVA DE LA LIBERACIÓN 1. Su función es. ya que. para lo cual la ideología se autorregula comportándose de forma asimilativa respecto al exterior (transforma lo nuevo en categorías propias) y acomodaticia respecto al interior a través de instituciones como la familia. tanto por su naturaleza de estructura como por sus funciones. define la forma en que los rasgos objetivos del mundo adquieren significado para el sujeto y también la forma en que el sujeto se percibe a sí mismo dentro de ese mundo. ya que además de ser la cosmovisión filosófica que sustenta un determinado sistema. mantener su unidad interna de sentido.instrumento importante son las Encuestas de Opinión Pública.

Dicho esto. por lo tanto. El fatalismo es un rasgo caracterológico que. Sin embargo. El fatalismo es la adaptación psicológica al hecho objetivo de que. lo que deriva en actitudes de conformismo y resignación. se entiende mejor la explicación del fatalismo. de pasividad. Esto responde. se suele tratar el tema o bien como una característica inherente al carácter latinoamericano. aunque exista expectativa de cambio.forma. por lo tanto. lo falso del fatalismo es que el destino esté predeterminado por la naturaleza o por Dios. una forma de comprender el mundo y de relacionarse con él. un futuro que no se tiene el poder de transformar. ambas explicaciones adolecen de una excesiva psicologización ya que tienden a buscar las razones del fatalismo en el propio individuo y no en los condicionantes políticos. El autor. El fatalismo es. a una maniobra ideologizadora propiciada . a través de los medios de comunicación se transmitía únicamente la visión positiva expresada por las clases medias mientras que se ocultaba la negativa. Según un estudio realizado por el propio autor sobre la visión que tiene el salvadoreño sobre si mismo. Esto se puede evidenciar si se realiza un estudio sobre la extensión y los grados de fatalismo en las distintas clases sociales: el fatalismo no es una característica propia del carácter latinoamericano sino el resultado de que el sistema fomenta o inhibe determinadas actitudes en función de la incardinación clasista. las clases medias encuestadas señalaban como importante el rasgo de “trabajador” y “alegre” mientras que las clases bajas señalaban más el de “explotado”. aunque exista voluntad de esfuerzo. por el “carácter básico relacional de las partes de una estructura y su necesaria estructuración mutua”. como tal. considera el carácter como una subestructura de la estructura más amplia que es el régimen político. En la mayoría de los estudios sobre este fenómeno. sociales y económicos. Para Martín-Baró. según el autor. La óptica fatalista supone concebir el futuro como algo inevitable y desgraciado. supone una actitud básica. resulta imposible salir de la situación marginal en la que se vive. de una situación de miseria generada por unas estructuras sociales explotadoras. como ideología individual cuya función es preservar la unidad del individuo frente a las realidades externas y dentro de sí mismo. La diversidad se explica. por lo tanto. una consecuencia psíquica de unos determinantes estructurales. Para el autor. o bien como un rasgo de la cultura de la pobreza. en función de si se pertenece al grupo de los dominantes o de los dominados. más que por el temperamento personal (condición genética que el autor asume como verdadera). pero hay algo de verdadero en la actitud fatalista: la imposibilidad de cambio mediante el esfuerzo.

Para Martín-Baró. La superación de esta actitud debe darse en relación dialéctica con las circunstancias objetivas. existen dos criterios que él tiene en cuenta para diferenciar lo que considera religión del orden (aquella religiosidad que fomenta una connivencia con el orden establecido) de la religión subversiva (aquella que fomenta una lucha por subvertir el orden establecido). y cómo ha podido ser propiciada desde el poder un tipo de religiosidad acorde con sus necesidades de perpetuación. el fatalismo es un poderoso aliado del sistema de dominación ya que le ahorra a las clases dominantes la necesidad de recurrir a la coerción de forma que el sistema por si mismo se refuerza y reproduce. Estos dos criterios son la verticalidad-horizontalidad y la trascendentalidad-historicidad. superar el individualismo imperante y recurrir a la organización popular en función de sus propios intereses. CONVERSIÓN RELIGIOSA EN EL SALVADOR Otro de los temas a los que Martín-Baró presta especial atención es el de la relación entre el tipo de religiosidad y la posición política. De hecho. sino el tipo de religiosidad. por lo tanto. 2. sin que cambien las circunstancias estructurales que lo fomentan. por otra parte. Sin embargo. Para el autor. que no es la religiosidad por si misma la que propicia la pasividad política. estructura la forma en la que el individuo percibe el mundo objetivo y su relación con él. recuperar la memoria histórica que posibilite superar el presentismo y entender las raíces históricas de su situación. sí se hace necesario que las masas populares modifiquen la percepción que tienen de si mismas en relación a su mundo.por los poderes dominantes para fomentar entre la población una “laboriosidad conformista y una alegría inconsciente”. para posibilitar este cambio. por último. resulta inadecuado pretender eliminar completamente el fatalismo en el vacío. a través de tres tareas básicas: en primer lugar. Para el autor. el análisis de la forma en que el tipo de religiosidad afecta a su opción política. el fatalismo de las clases populares es una realidad objetiva antes de convertirse en una actitud personal. teniendo en cuenta el elevado número de personas que se confiesan creyentes en El Salvador. no puede ser pasado por alto. La religiosidad constituye la cosmovisión filosófica con la que el individuo interpreta los datos objetivos y. llevar a cabo una práctica de clase articulada en el eje de estos intereses. El autor considera. es decir. la religiosidad es un elemento de la psicología individual que funciona a modo de ideología y. En este sentido. al contrario que Marx. El primer .

que se produce en un plano extrahistórico. Estos grupos combinan la horizontalidad con la historicidad y algo más importante. La segunda visión. o como algo que ha de producirse dentro del proceso histórico y terrenal de la humanidad. combina una visión de Dios menos vertical que la anterior y también una visión menos trascendental de la Salvación. compuesta por los grupos pentecostalistas. La visión de este grupo también deriva en pasividad y resignación ya que. ante la certeza de la pronta intervención de Dios. es decir. La tercera versión es la religión como catarsis individualista. distintas prácticas religiosas. una actitud de pasividad: el mundo es como es porque así ha sido creado por Dios y lo importante es pasar por él sin cometer pecado alguno esperando la recompensa tras la muerte. enfatizan la venida del Pentecostés. • RELIGIÓN DEL ORDEN Dentro de este grupo. por lo que consideran que no sólo hay que abstenerse de cometer pecado sino que hay que hacer activamente el bien. distintos vínculos con el resto de la comunidad de creyentes y. existe otra versión de este mismo tipo de religiosidad que es el catolicismo tradicionalista. del momento en que el Espíritu Santo entrará en el cuerpo de los fieles. el autor integra tres visiones diferentes de la religiosidad: como compensación metahistórica. con el individualismo. con la consiguiente influencia que eso tiene en la forma y grado de concebir la relación jerárquica entre el creyente. la religión como evasión milenarista. como evasión milenarista y como catarsis individualista. que no sólo es pasivo frente al orden establecido sino que se erige en su ferviente defensor. es decir. el reino de Dios en que serán castigados los culpables. Este grupo considera que el Apocalipsis. La combinación de estas dos dimensiones da lugar a distintas representaciones religiosas. Sin embargo. Este tipo de religiosidad implica. como resultado. está cerca. Por otra .criterio se refiere a si se concibe a Dios como un ser lejano o cercano. la acción política humana resulta o bien demoníaca o bien absurda. En este caso. La primera visión combina la verticalidad con la trascendentalidad: la vida en la tierra es un periodo de prueba para la salvación que se producirá después de la muerte. la Iglesia y Dios. en la dimensión política. por una parte la persona se dignifica al poder albergar al Espíritu Santo en su propio cuerpo. distintas opciones políticas. por lo que Dios es visto como un creador y después juez lejano. El segundo criterio hace referencia a la consideración de la Salvación como algo trascendental. pero se trata de un proceso individual. pero esta igualdad en el espíritu no trasciende a la sociedad.

de la confrontación entre imposición y resistencia a la religión católica. Se anuncia la venida de Dios pero también se denuncian las injusticias. principalmente poniéndose activamente del lado de los pueblos oprimidos que buscan su liberación. Esta religiosidad. . dentro de la Historia. como válvula de escape y desahogo. En primer lugar.parte. los simbolismos de la religión católica no han penetrado de forma pura sino como adaptaciones a la realidad de los pueblos indígenas. Por último. por lo que el malestar no trasciende a la organización social ni a la protesta política. En segundo lugar. la religiosidad latinoamericana ha mantenido una importancia de la responsabilidad colectiva. la de denuncia y la de anuncio. que se extiende entre los sectores más deprimidos de Latinoamérica (campesinos. y su revitalización en la segunda mitad del siglo XX ha sido propiciada por el cambio de orientación acontecido con el Concilio Vaticano II y la Reunión de Medellín. Otro fenómeno que ha cobrado notable importancia es la proliferación de las Comunidades Eclesiales de Base. la fe no se mantiene unicamente con una ortodoxia de la palabra sino que el cristiano debe actuar conforme a lo que cree. a pesar de que el indígena se vio forzado a aceptar al Dios cristiano. • RELIGIÓN SUBVERSIVA Los gérmenes de la religión subversiva pueden verse. el pueblo ha promovido una gran abundancia de mediadores accesibles y cercanos. indígenas) ha propiciado en determinados periodos movimientos de rebeldía e incluso de revolución. como ya hemos mencionado al comienzo del presente trabajo. Son personas que deciden libremente formar parte de una comunidad y que poseen como primera consideración que la Salvación debe darse en el mundo terrenal y humano. que se caracterizan por tres rasgos fundamentales. los actos religiosos actúan como catarsis. por lo que son más importantes para la fe los ritos más externos y activos. el pueblo ha tendido a concebir los ritos más con el cuerpo que con la cabeza. frente al individualismo promovido por la religión del orden se promueve la vivencia comunitaria. En tercer lugar. Este tipo de religiosidad promueve en sus fieles una conciencia progresista y una forma activa y positiva de concebir la lucha política. Este tipo de religiosidad posee cuatro características básicas. en la religiosidad popular que nace. el pecado social más que el pecado personal. En segundo lugar. Esto implica que la religión asume dos tareas. con el subsiguiente nacimiento de la Teología de la liberación. Por otra parte.

un elemento de la llamada guerra psicológica”. no sólo subyace una satisfacción de intereses personales sino una verdadera conjura política. y esgrime la hipótesis de que bajo la proliferación “masiva” de conversiones al evangelismo y al pentecostalismo en esos años de guerra civil en El Salvador. En su opinión. el ataque y la represión directa contra los sectores más comprometidos de la Iglesia no resultaba suficiente para terminar con el movimiento de insurgencia. cambiando la manera en que la persona se concibe a sí misma y al enemigo. etc. el autor considera que este fenómeno de conversión masiva “ha constituido también un instrumento político de los sectores en el poder y. más específicamente. tortura. es necesario tener en cuenta qué actitudes sociales y políticas fomentan las diversas confesiones y a qué grupos sociales benefician. El autor considera un error la forma en que las diversas teorías psicosociales tratan el tema de la conversión. Fue asesinado el 16 de noviembre de 1989. Teniendo en cuenta esta dimensión. . etc. La guerra psicológica es una actividad bélica. junto a seis jesuitas más y dos enfermeras. cambio de percepción. el autor considera que la conversión religiosa no es únicamente una opción personal sino que tiene unas implicaciones en la dimensión social y política. a las ordenes del gobierno. Según el autor.) con la guerra psicológica de la conversión.). De esta forma. por lo que los sectores del poder consideraron completar la guerra sucia (asesinatos. se hace fácil que la persona asuma la verdad oficial y hace que la opción de la insurgencia se vea como peligrosa y costosa emocionalmente. creando una sensación de inseguridad personal o de batalla perdida.A la luz de este análisis. El propio autor terminó padeciendo en su propia piel las consecuencias punitivas de alzar la voz contra el orden establecido. encaminada a producir el cambio mental en el enemigo para conseguir la victoria (desmoralización. ya que obvian el factor ideológico del fenómeno. por un comando del Batallón Atlácatl. aunque no necesariamente militar.

por su crudeza y carga de sufrimiento humano. También considero acertada su visión de que. Me explicaré mejor: quizás el científico no pueda eliminar su dimensión personal y subjetiva en la elección de su objeto de estudio. pero sí considero necesario que a partir de ese momento su actividad. es en este punto donde difiero más con el autor: considero que si bien todo conocimiento científico se encuentra impregnado de ideología desde su mismo origen. A lo largo de la obra se va perfilando un contexto histórico y social que. que no es comprensible si no es por su desarrollo identitario enmarcado en un determinado contexto socio-histórico. Al igual que Martín-Baró. En mi opinión. no tomar partido oculta una soterrada toma de partido en favor de los poderes dominantes. aunque sólo sea a través de la inconsciente pasividad. que no es lo mismo decir que algo es inevitable que decir que sea defendible. Sin embargo. Creo que tomar partido por una ideología a nivel personal o colectivo es perfectamente . visceral y literaria sin ser edulcorante.REFLEXIÓN CRÍTICA Considero que los artículos de Martín-Baró recopilados en esta obra dejan clara su crítica radical a la psicología tradicional y su voluntad de transformarla en una psicología comprometida con los problemas de su tiempo y de su espacio. evidenciar que ésta afirmación es cierta no es lo mismo que defenderla. consigue adentrarnos en lo más profundo de una realidad de miseria ante la que resulta imposible mantenerse indiferente. y creo que sería erróneo pedírselo. es decir. basándose en el supuesto de una verdad universal y ahistórica. en tanto que científico. considero que la ciencia siempre ha de concebirse en su dimensión histórica y la psicología en su dimensión social. El autor. “pretenda” ser imparcial. sin preocuparse por crear una disciplina autónoma. sí considero necesario que el científico. que responda a problemas propios y no foráneos. en un determinado contexto. importa acríticamente los modelos y teorías propios de los países que ocupan los puestos más elevados en la escala de credibilidad y status científico. y más cuando se trata de una ciencia sobre el ser humano. sin embargo. Considero precisa y certera su crítica a la psicología tradicional practicada en Latinoamérica que. y más cuando se trata de la actividad docente. se impone a cualquier preocupación elitista y aséptica de la psicología latinoamericana por mantenerse en la esfera de la imparcialidad científica. a través de su pluma cruda. sea objetiva e imparcial. en tanto que científico. no existe ciencia sin parcialidad porque la ciencia es hecha por el ser humano y el ser humano es inevitablemente parcial.

teniendo en cuenta que los pueblos no son homogéneos. la Universidad debería estar. “universidad”. de dolor humano. Me pregunto si esta aspiración de imparcialidad científica. Es en este sentido que considero peligroso abandonarse a una excesiva ideologización de la ciencia a nivel institucional (que no a nivel personal que es perfectamente respetable). esté de acuerdo con ella o no. libre de dogmatismos. . puede ser aplicable en contextos donde la mayoría de la población vive en condiciones infrahumanas. sean éstos del color que sean.respetable. cabe preguntarse si esta voluntad del “conocimiento por el conocimiento” puede ser una aspiración justificable en un contexto en que la realidad de miseria. en lo posible. y supongo que el autor estaría de acuerdo conmigo: se trata de una crítica que también trata los temas de “ideología”. En mi opinión. darles la información y los instrumentos de reflexión para criticarlo todo incluso a sí mismos. yo misma podría hacer una crítica a mi propia crítica. pero me causa cierta aversión la idea de que una institución como la Universidad se convierta en un agente al servicio de una ideología. sea ésta cual sea. y fomentar un aprendizaje que anime a los alumnos a pensar por sí mismos. “objetividad” como algo universal y ahistórico. sin embargo. Sin embargo. la que yo anteriormente he defendido. de marginación y de injusticia es tal que no puede más que vivirse como una exigencia del espíritu pretender denunciarla y cambiarla.

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