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Economa Poltica

ElLmiteEcolgicodel Desarrollo

AntonioFrancoCrespo Agosto2011

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El Lmite Ecolgico del Desarrollo


Antonio Franco Crespo Si desaparecieran todos los insectos de la Tierra en menos de 50 aos toda la vida en la Tierra desaparecera. Si todos los seres humanos desaparecieran en menos de 50 aos todas las formas de vida floreceran. Jonas Salk

Resumen
El crecimiento econmico que muchas veces es planteando como sinnimo de desarrollo no puede ser concebido como una variable de crecimiento infinito, tiene o debe tener un lmite a causa de la cantidad de recursos disponibles. Estos recursos son finitos y su utilizacin depende de las formas de produccin y de los niveles de consumo, pero en la mayora de ocasiones no los consideramos o construimos teoras que no toman en cuenta un techo al crecimiento en funcin del medio ambiente. Es necesaria una toma de conciencia de la necesidad del cambio de sistema econmico para que no sea el planeta quien termine imponiendo el camino a transitar por parte de los humanos. Descriptores: Medio ambiente, desarrollo, crecimiento

Introduccin
La incorporacin de la variable ambiental o ecolgica dentro de la economa, de los proyectos de desarrollo o de la planificacin es relativamente nueva. Durante varios siglos qued totalmente al margen por considerarla prcticamente infinita o porque la contaminacin o el deterioro del entorno no tenan un impacto aparentemente importante. Sin embargo no siempre fue as, desde los hombres primitivos hasta los indgenas americanos, el medio natural fue un aspecto fundamental, la armona con el entorno se convirti en un elemento explcitamente sagrado, equilibrio que nuestros siglos olvidaron deliberadamente en funcin de intereses netamente econmicos y de poder. El pensamiento de la sociedad est regresando a esas pocas de convivencia sensata con la natutraleza sin un rumbo claro ni de consenso. Varias teoras pretender trazar el camino a seguir, la economa poltica, el desarrollo sustentable, el ecomarxismo, la privatizacin de los recursos
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naturales, entre algunas de ellas. Todas con fuertes detractores que cuestionan la validez y la fundamentacin sobre la cual se han construido. Este es un momento en el cual existen ms preguntas que respuestas, donde estamos comenzando a recordar que los recursos de la tierra son finitos y que por lo tanto el desarrollo puede tener un lmite dado por el volumen de recursos existentes y utilizables. Este ensayo realiza un anlisis justamente de esta inquietud de cuya respuesta quizs dependa la supervivencia del planeta y de la vida con todas las implicaciones que esto conlleva. Parece que ya es tiempo de tomar una pausa y discutir, mejor consensuar, cul es el futuro que queremos.

Economa, poltica y medio ambiente


La magnitud de los problemas ambientales oblig a los investigadores de la sociedad a ir incorporando nuevos conceptos para entenderlos. La economa particularmente necesitaba de nuevas categoras para analizar las implicaciones de las actividades humanas sobre la naturaleza y visceversa. El trmino de ecologa poltica fue utilizado por primera vez por Eric Wolf en 1972 en un artculo titulado Propiedad y ecologa poltica (Viola, 2000), planteando la relacin existente entre la propiedad de los recursos y su utilizacin, para Wolf Las formas de distribucin de los recursos naturales y quienes tienen control de dicha distribucin, influyen decididamente en la manera como se usan los ecosistemas. Tard sin embargo hasta mediados de la dcada de los ochenta para que el concepto cobre fuerza en el discurso acadmico, fue necesario el empuje del pensamiento posmodernista y del incremento del impacto en el medio ambiente y de este en las actividades humanas para que sea considerado. James OConnor (2002) es uno de los autores que ms ha trabajo la ecologa poltica convencido de que La evidencia favorece la idea de que el capitalismo no es sostenible desde el punto de vista ecolgico, a pesar de la reciente avalancha de charlas sobre productos verdes, consumo verde, forestera selectiva, agricultura baja en insumos y dems., lo que le ha llevado a plantear una lnea de pensamiento llamada como ecomarxista.
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La discusin poltica del medio ambiente debe estar a un nivel de un modelo de desarrollo, consumo y convivencia y no de concepciones pintadas de ticas pero que que no tienen ningn contenido profundo, En las salas de reunin de las corporaciones, sin embargo, el problema se discute en otros trminos. En un nivel superficial, el problema simplemente consiste en cmo presentar una imagen verde verosmil a los consumidores y al pblico (O'Connor, 2002) OConnor (1994) llama como la segunda contradiccin ecolgica del capitalismo al fenmeno ciclco que provoca la sobreexplotacin de los recursos naturales, menciona que el capitalismo se apropia, utiliza y destruye la naturaleza, o degrada seriamente la calidad de vida de las personas. En base a una lgica expansiva, copetitiva y cortoplacista, la dinmica capitalista deteriora su propia base de reproduccin. Esta segunda contradiccin concluye que la disminucin de los recursos naturales provocar subproduccin y falta de liquidez lo que generar un aumento de costos y otro tipo de implicaciones. En otras palabras el deterioro de los recursos medio ambientales por parte del capitalismo ocasiona su propia crisis econmica al disminuir el consumo. El concepto de la primera contradiccin del capitalismo fue formulado por Marx, sealando el enfrentamiento entre el capital con el trabajo. Para Marx la explotacin intensa de la fuerza de trabajo genera el incremento en el inconformismo por parte de los trabajadores, agudizndose la lucha de clases o por otra parte la sobreproduccin que difcilmente podr ser absorvida por el mercado ante lo cual una de las estrategias podra ser la disminucin de salarios de los trabajadores que a la vez causara una menor capacidad adquisitiva. Para Marx la concepcin capitalista produce un profundo antagonismo entre el trabajo asalariado y el capital lo cual afecta al mismo sistema. La segunda contradiccin ecolgica puede expresarse de diferentes formas, por ejemplo en el caso de las personas dedicadas a la agricultura que por sus bajos ingresos son forzados a explotar a la tierra sin ninguna consideracin a futuro. A los colonos, como consecuencia de los bajos ingresos que perciben por la venta de dichos productos, se les presiona a deforestar el bosque virgen, cuando existen tierras disponibles, o a acultivar la tierra sin el adecuado periodo de descanso del suelo (Viola, 2000). Los colonos tienen para escoger entre morirse de hambre ahora o destruirse su fuente de subsistencia y morirse de hambre en un par de meses o aos. El ecomarxismo si bien toma para el anlisis varios elementos de la teora clsica de Marx, es criticada por varios sectores, uno de ellos el de los autores que creen que llamar ecomarxismo a
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estas concepciones es darle un valor a la teora de Marx en el mbito ecolgico que nunca fue ni siquiera considerada por este autor, lo cual es totalmente cierto. Marx ni Engels nunca profundizaron en la relacin con la naturaleza y ms bien sus criterios son bastante difusos sobre este tema, a pesar que se pueden encontrar citas como la de Engels que planteaba sobre los daos que ocasionamos a la naturaleza que esta se venga de nosotros por cada una de las derrotas que le inferimos. El marxismo no ha elaborado una teora de la produccin que incorpore las bases ecolgicas y el potencial ambiental en el desarrollo de las fuerzas productivas y que las articule con relaciones sociales de produccin fundadas en los principios de gestin participativa de los recursos naturales. (Leff, 2001) Otras corrientes de pensamiento son totalmente opuestas a las comentadas anteriormente. Para otros autores el problema de la degradacin ambiental es la falta de propiedad sobre estos recursos que provoca su falta de valoracin y por lo tanto su despilfarro y descuido. Por qu no seguir el camino defendido y abierto por Margaret Thatcher, an ms adelante y privatizar lo que ahora no parece privatizable, como los ocanos, mares ?. (Block, 1992) Esta visin neoliberal plantea el desarrollo como un supremo que es capaz de resolver todos los probemas que pudieran existir. El desarrollo implica la mejora en las condiciones de los seres humanos cuyo valor principal es la la libertad para decidir. El mercado es un mejor administrador que los gobiernos en materia ambiental. La correlacin entre las naciones y los sectores nacionales ofrece argumentos fuertes que sugieren una superioridad del mercado en relacin con los gobiernos sea ella medida en trminos de calidad ambiental, equidad o eficacia econmica (Baden y Stroup, 1992) Los neoliberales son duramente criticados por considerarlos constructores de ideas con el nico fin de asegurar sus propiedades y garantizar su lucro, incapaces de posiciones ticas o humanistas. La perspectiva neoliberal adems de ser un modelo econmico es tambin una visin amplia de la vida en sociedad. El neoliberalismo reduce al mercado. (Gudynas, 1995). Consideran adems que la defensa de la libertad no se refiere a planteamientos amplios como el conocimiento o el desarrollo humano sino que Los derechos personales son reducidos a derechos del mercado, y la libertad es restringida a la libertad de comprar y vender (Gudynas, 1995).

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Crticas muy duras a este sistema, basadas en su aplicacin en Latinoamrica con resultados totalmente parcializados hacia lo econmico y en beneficio de pocos. Partiendo de esta descripcin breve de varias de las corrientes que buscan respuestas a la relacin entre economa, poltica y ecologa, continuamos recordando el contexto en el cual se producen, la preocupacin ambiental.

Preocupacin ambiental
El aumento exponencial de la poblacin sumado a la irresponsable interaccin con el ambiente natural, sobretodo de las industrias, motiv en la dcada de los 70 las primeras reacciones importantes ante la necesidad de rever el tratamiento que se le vena dando al planeta y a sus habitantes. Una de ellas fue la llamada declaracin de Menton (1971), suscrita inicialmente por 2200 cientficos de 23 pases, donde se plantea la necesidad de cambiar el rumbo de los patrones de consumo. Aun bajo las mejores circunstancias, la tierra no podr proveer recursos en cantidades suficientes para permitir a toda la gente vivir a nivel del consumo disfrutado por la mayora de las sociedades industriales dominantes, y el contraste entre los estilos de vida dictados por la pobreza extrema y los que son permitidos por la opulencia continuarn siendo fuente de conflictos y revolucin Hace 40 aos ya se prevea la diferencia en la utilizacin de los recursos comunes del planeta, inequidad que se refleja en la diferencia entre pases ricos y pobres. Se ha estimado que un nio nacido hoy en los Estados Unidos consumir en su vida por lo menos unas veinte veces ms que uno nacido en la India, y contribuir cerca de cincuenta veces ms a la contaminacin del ambiente. En trminos de impacto ambiental, por lo tanto, los pases ms industrializados son tambin los ms contaminadores Declaracin de Menton (1971) Otros planteamientos apuntaban a recordarnos que todos vivimos en el mismo planeta, por lo cual es indispensable que cada quien asuma el rol que le corresponde en bsqueda del bien comn y que posiblemente la nica alternativa a la conservacin ambiental es el traslado de la responsabilidad individual a la colectiva. La sociedad sufre cuando una determinada entidad no asume todos los costos sociales que origina. En el caso de una empresa, el medio ambiente es un bien libre que puede ser explotado y contaminado a voluntad, con el fin de conseguir unos
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beneficios evaluados y rpidos. Para la sociedad en conjunto, el medio ambiente es parte de su patrimonio y no puede ser tratado como si fuera un recurso de libre disponibilidad Un individuo puede prescindir de estos costos, pero la totalidad de la sociedad no puede hacerlo, y le asiste todo el derecho a insistir en que se calculen cuidadosamente estos costos y se adopten decisiones deliberadas sobre quien debe pagarlos y en que proporcin. Informe de FOUNEX Suiza 1971 En los ltimos aos la preocupacin de buena parte de la sociedad no ha disminuido y si bien se han producido avances considerables en ciertos aspectos, el impacto global es innegable. El fenmeno del cambio climtico afecta a casi todas las regiones del planeta con alteraciones del clima que provocan fenmenos extremos de sequas o inundaciones y el aumento de la temperatura que hasta el momento no ha podido ser revertido. Intentos de acuerdos internacionales, como el protocolo de Kyoto, han sido insuficientes en parte por la falta de decisin poltica de los pases ms contaminantes, Estados Unidos uno de ellos, y por otra la dificultad de concebir modelos de desarrollo diferentes a los que pretenden ser impuestos por los pases considerados avanzados. Esos modelos no toman en cuenta la variable ambiental y agravan la situacin del planeta.

Figura1:EvolucindeBiocapacidaddelatierraporrecurso Fuente:WWF(2010)

Solamente como una muestra de lo crtico de la situacin actual, se presentan dos indicadores, la evolucin de la biocapacidad de la tierra y del ndice planeta vivo, ambos calculados por la
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World Wide Fund for Nature (WWF), organizacin conocida en espaol como el Fondo Mundial para la Naturaleza, quizs la organizacin ambientalista ms grande del mundo. La biocapacidad se refiere a la cantidad de recursos que el planeta puede regenerar sin agotarlos. Se puede observar en la figura 1 que las emisiones de CO2 en el ambiente se han incrementado considerablemente desde 1961, todas las dems, cultivos, pesca, bosques o tierras de pastoreo se han mantenido prcticamente constantes. Requeriramos de 1,5 planetas tierras para procesar todo ese CO2 generado, lo que no es posible, por lo tanto quedar un remanente importante de carbono en el ambiente que puede provocar entre otros efectos, el calentamiento global. Los pronsticos futuros tampoco son muy alentadores. Las previsiones ms moderadas de las Naciones Unidos predicen que bajo el ritmo de crecimiento poblacional, consumo y cambio climtico, para el 2030 la humanidad necesitar la capacidad de dos Tierras para absorber los desechos de CO2 y mantener el consumo de recursos naturales. Por otro lado el ndice Planeta Vivo (IPV) refleja los cambios en la salud de los ecosistemas del planeta mediante el anlisis de las tendencias de cerca de 8.000 poblaciones de especies de vertebrados. (WWF, 2010)

Figura2:Evolucindelndiceplanetavivoentre1970y2007 Fuente:WWF(2010)

Definiendo como 1 al valor del ndice en el ao de 1970, se puede observar la disminucin 37 aos ms tarde del IPV a un valor cercano a 0,7; es decir en este periodo de tiempo se redujo en un 30% la salud del planeta medida en funcin de la situacin de los ecosistemas de los vertebrados.

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El informe planeta vivo en su octava edicin (2010) establece como causas directas de la situacin del planeta al aumento de la poblacin, a la gran demanda de recursos y al aumento del consumo por parte de las personas, lo que se agrava por las actividades y polticas de las industrias, de las mineras, de las empresas de energa y transporte, de la agricultura y silvicultura, el consumo de agua, la pesca y la casa. Debe entenderse que cada una de estas variables es un complejo sistema, por ejemplo la huella hdrica de un producto incluye toda el agua utilizada y contaminada en el crecimiento, procesamiento y consumo. La huella hdrica producida para generar una tasa de caf para ser consumida es de 140 litros, lo que incluye el crecimiento de la planta de caf, la recogida, refinado, transporte y embalaje de las semillas de caf, venta y preparacin final de la taza (Chapagain, A.K. y Hoekstra, A.Y., 2007). Podra el presente ensayo seguir describiendo diferentes formas de impacto ambiental producto de la accin del hombre, pero este no es el objetivo de este artculo. Quedan fuera temas muy importantes y todava muy poco tomados en cuenta, como por ejemplo la contaminacin electromagntica, que invitamos a considerar porque en muchas ocasiones es la falta de informacin y no la carencia de inters lo que nos lleva a mantener un cierto alejamiento de nuestra realidad cercana.

Primer Lmite del desarrollo: Crecimiento infinito en un medio de recursos finitos


Es imposible un desarrollo infinito en un medio de recursos finitos, no se pueden fabricar un nmero infinito de productos a partir de una cantidad de materia prima finita. Afirmaciones como las anteriores han sido entendidas de diversas formas en las dcadas anteriores, una de ellas es la que Garret Hardin llam la tragedia de los bienes comunes, que es una situacin que se produce cuando la sociedad sobrepasa o destruye por sobreexplotacin los recursos naturales que posea para su utilizacin. La tragedia de los comunes puede explicarse mediante un ejemplo en el cual los pastores en bsqueda del mximo beneficio olvidan que utilizan un espacio de tierra finito, Imaginemos un prado en el que todos los animales puedan pastar, lo lgico sera que cada pastor procure que el mayor nmero posible de ovejas vayan a pacer al prado. El pastor racional llegar a la
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conclusin de que la nica manera lgica de obrar consiste en aadir otra res a su rebao. Y otra, y otra Pero esta es tambin la conclusin a que han llegado cada uno de los pastores racionales que comparten el prado. Cada uno de los miembros de la comunidad est integrado en un sistema que le obliga a aumentar constantemente el nmero de reses de su rebao, pero lo malo es que el mundo en que vive es un mundo de recursos limitados. En una sociedad que cree en la libertad de los bienes comunes, cada uno de los que obran de la forma que estiman ms beneficiosa para sus propios intereses contribuyen en realidad a la ruina de todos (Naciones Unidas, 1991) No solo que se puede afirmar con total certeza que el espacio de cultivo o de crianza de animales es finito sino que adems se lo puede cuantificar, La superficie de campos destinables al pastoreo de los ganados eslimitada (alrededor de 546 millones de hs), tambin la de los terrenos dedicables a la agricultura (alredeodr de 736 millones de hs). Resulta evidente de estos datos, que existen lmites en la disponiblidad de recursos sobre los cuales expandir la produccin agropecuaria. (Gudynas, 1995). Ese es todo el espacio que tenemos disponible, aunque generemos tcnicas de produccin sumamente avanzadas, siempre seguir existiendo un mximo a producir en un mundo donde la poblacin sigue incrementndose y en donde prima la concepcin de beneficio particular sobre el colectivo. Quizs tiene razn Kenneth Boulding cuando menciona que cualquiera que crea que un crecimiento exponencial es posible por siempre en un mundo finito es un hombre malo o un economista Pero quizs lo peor no es que sigamos asociando el desarrollo al crecimiento econmico sino que creamos que ese es el nico camino, los medios de comunicacin, las estructuras de la sociedad y casi todos los centros acadmicos lo defienden como un dogma. "Nadie quiere detener el progreso pero, si el crecimiento econmico es lo que definimos como progreso, quin va a preguntar finalmente para qu es la economa? Con todo el crecimiento estamos ms felices? Cunto es suficiente? No nos hacemos esas preguntas. Hemos cado en la trampa de creer que el crecimiento econmico eterno es posible y necesario. (Suzuki, 2010) Otra de las preguntas que nacen es por qu hemos esperado hasta finales del siglo XX para comenzar a discutir y estudiar el mundo natural como recurso. Posiblemente Leff (2001) tiene una buena razn, Las ciencias descubrieron leyes que permitan la explotacin de la naturaleza en funcin de las necesidades de produccin y consumo creadas por la acumulacin capitalista. De esta manera el capital, en su expansin internacional, se fue apropiando de recursos de los diferentes ecosistemas del planeta; su abundancia relativa durante los primeros dos siglos de
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acumulacin del capital explica por qu la investigacin no se orient hacia el estudio de las condiciones de preservacin y reproduccin de los recursos naturales y que se pensara que fuera imposible regular el proceso de reproduccin natural. Cuantifiquemos mejor los criterios expresados. Segn el informe Planeta Vivo (2010) de la WWF, la huella ecolgica dejada por el hombre se ha incrementado dramticamente entre 1961 y el 2007. La Huella Ecolgica mide el rea de tierra biolgicamente productiva y el agua necesaria para proporcionar los recursos renovables que la gente utiliza, e incluye el espacio necesario para infraestructuras y la vegetacin para absorber el dixido de carbono (CO2). (WWF, 2010)

Figura3:EvolucindelaHuellaEcolgicaGlobaldesde1961al2007 Fuente:WWF(2010)

La figura 3 nos muestra que desde la dcada de los setenta hemos superado la capacidad del planeta para autoregenerarse, es decir estamos consumiendo ms recursos que los que se pueden volverse a producir. Definitivamente hemos llegado a la translimitacin ecolgica, que es el estado en el cual comenzamos a consumir recursos renovables ms rpido de lo que pueden regenerar los ecosistemas y a liberar ms CO2 de lo que los ecosistemas pueden absorber. (WWF, 2010). Si los recursos naturales fueran dinero, significara que estamos consumindonos nuestros ahorros en un mundo donde no se puede emitir ms dinero. Consumir recursos renovables en exceso causa una infinidad de problemas, el incremento de la pobreza fruto de la destruccin de hbitads, la polucin que fortalece el cambio climtico del

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planeta, el desaparecimiento de material gentico nico, el agotamiento de las fuentes agua dulce, entre otros. La WWF no es el nico organismo que ha investigado el fenmeno, otros estudios marcan la misma tendencia mencionada. Segn la New Economics Foundation (2010) haran falta 3 planetas si toda la humanidad tuviera el nivel de consumo espaol. Un espaol emite el mismo CO2 en 7 das que alguien de Tanzania en 12 meses. Y el problema es que solo tenemos un planeta Tierra. El doctor Jos Sarukhn Krmez (2010), ex rector la UNAM, menciona en una entrevista para el peridico La Nacin de Mxico, Estamos demandando y consumiendo ms de lo que el planeta Tierra puede producir y absorber. Estamos sobregirando brutalmente nuestra demanda de recursos y energa. Nos plantea adems que si todos los habitantes del planeta tuvieran el mismo nivel de consumo que Estados Unidos requeriramos ms de 3 planetas para proveer los recursos y que en el 2050 seran ms de seis. Nuevamente la misma conclusin, no es posible un crecimiento bajo los parmetros de los pases del norte porque los recursos del planeta son limitados. Es inviable por lo tanto que todos los habitantes que poblamos la Tierra tengamos el mismo nivel de vida que tienen los estadounidenses o los europeos, para que estas personas puedan consumir como lo hacen es necesario que otros les cedan sus recursos naturales, que otros consuman menos para que otros adquieran ms.

Figura4:Huellaecolgicaportipodeingresos Fuente:WWF(2010)

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No todas las personas contribuimos de la misma forma a la destruccin y degradacin de la Tierra, el informe Planeta Vivo nos demuestra como mientras los pases con ingresos por persona bajos y medios han mantenido ligeramente constante su impacto ambiental, los pases con ingresos altos lo han incrementado de forma importante. Que pasara maana si China decidier dar a su poblacin el mismo nivel de vida que los pases ricos, requerira solo para ellos los recursos del planeta entero. Seguro vendra el conflicto y quin tiene el poder de decidir que pases pueden tener todas las comodidades y otros no? Por qu Estados Unidos si y China no?, Por qu ellos lo hicieron primero?, Por qu ellos son blancos? o Unos y otros estaran dispuestos a llegar a un acuerdo donde todos planteen un estndar de vida acomodada para repartirse los recursos? Preguntas muy incmodas, seguro no para nosotros, pero si para quienes disfrutan de esos privilegios actualmente.

Segundo lmite del desarrollo: Contradicciones ticas y conceptuales del modelo


El medio ambiente requiere el respeto de todas las personas y organizaciones del planeta. Afirmacin muy compleja de ser concretada a pesar de los esfuerzos planteados para lograrla. La Unesco en la llamada Carta de la Tierra plantea que son necesarios principios y valores para un modo de vida sostenible, como criterio comn para individuos, organizaciones, empresas y gobiernos(UNESCO, 2003). Pero lo que parece muy racional ante los ojos de la mayora de personas no lo es el momento de buscar aterrizar en elementos concretos las propuestas. Uno de los temas ms complejos de consensuar es si la conservacin ambiental debe darse por proteger los recursos para las generaciones futuras o si debe hacerselo por motivos menos prcticos como conservar la biodiversidad y el entorno natural. Gudynas (1995) es muy claro en su crtica sobre lo planteado, A los viejos objetivos de proteger y conservar plantas, animales y ecosistemas, se suman otros nuevos, que adquieren mayor importancia, tales como la preservacin y uso de los recursos naturales para mantener los actuales procesos productivos. As, las reas silvestres se protegen en funcin de su utilidad de mercado, y no tanto por las plantas y animales que albergan. Y aunque ambas posturas son diferentes, coinciden en la necesidad de proteger los recursos naturales.
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La primera de las teoras establece que no debemos utilizar los recursos de nuestros hijos y nietos, porque no nos corresponde. Evidentemente esto contiene una postura de conveniencia econmica y tica a la vez. Econmica porque busca tener una reserva de capital natural para que sea aprovechada y utilizada por las generaciones venideras; y tica porque plantea el respeto a estas personas como un valor fundamental. La Comisin Mundial del Medio Ambiente y del Desarrollo, en 1987 plante esto muy claramente, Est en manos de la humanidad hacer que el desarrollo sea sostenible, es decir, asegurar que satisfaga las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer las propias. El concepto de desarrollo sostenible implica lmites no lmites absolutos, sino limitaciones que imponen a los recursos del medio ambiente el estado actual de la tecnologa y de la organizacin social y la capacidad de la biosfera de absorber los efectos de las actividades humanas, pero tanto la tecnologa como la organizacin social pueden ser ordenadas y mejoradas de manera que abran el camino a una nueva era de crecimiento econmico. OConnor plantea que la sostenibilidad es muy compleja de ser obtenida y que es totalmente contradictoria a los objetivos de un sistema econmico capitalista independiente de los calificativos que se le quiera dar a este, como por ejemplo capitalismo humano o consciente y menciona adems que es necesario una base tica y tecnolgica para ser lograda. Para los ambientalistas y los eclogos, la sostenibilidad consiste en el uso de recursos renovables nicamente, as como de bajos niveles o ausencia total de contaminacin. De hecho, el Sur podra estar ms cerca que el Norte de una sostenibilidad as entendida, pero el Norte posee mayores recursos de capital y tecnologa que el Sur para alcanzar ese objetivo. (OConnor 2002) No se debe olvidar que la sostenibilidad ecolgica es contraria a la rentabilidad a corto plazo, mientras la primera requiere de la conservacin de los ecosistemas en un periodo de tiempo ms o menos largo para su recuperacin y equilibrio, el segundo exige la maximizacin de utilidades y beneficios reduciendo todos los costos posibles o externalizndolos. La externalizacin de los costos ambientales se refiere a la no contabilizacin econmica de los efectos sobre la naturaleza de producir un bien o un servicio. La contaminacin es el ejemplo ms claro de ello. La falta de estrategias (entindase inversin) de las industrias para evitar la emisin de contaminantes a su entorno provoca afectacin a la comunidad, generando problemas

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de salud, de degradacin del ambiente, de empleo, etc. Resulta por lo tanto que todos pagamos un costo a causa de que la industria decidi no tomar medidas adecuadas. La tendencia actual es lo contraria, internalizar los costos ambientales para obligar a las empresas a considerar la variable ambiental. El propsito de internalizar la dimensin ambiental en las prcticas de la planificacin ha conducido a la bsqueda de conceptos integradores de los procesos econmicos y los procesos ecolgicos. Del concepto de ambiente como externalidad del proceso productivo, se ha pasado a la concepcn de un sistema econmico capaz de incorporar las condiciones ecolgicas y sociales para un desarrollo diverso, igualitario, autnomo y sostenido. (Leff, 2001) Por otro lado, la segunda propuesta planteada ms arriba, es netamente tica e inclusive afirmara, contraria a cualquier visin que plantee un beneficio econmico o monetario. Garantizar la supervivencia de algn tipo de reptil o insecto, bajo la moral capitalista, no tiene ningn sentido. Es mejor un sacrificio insignificante que dejar de obtener una utilidad econmica, que al menos en el discurso, estara ligada a fuentes de empleo, alimentacin o mejora de la productividad, etc. Esto significa entre otras cosas mirar a la naturaleza, principalmente a sus seres vivos, como elementos con derechos, es decir dejar de verlos en una posicin de inferioridad ante los humanos sino de igualdad. Para muchos el mandato divino expresado en la Biblia de reinar y mandar sobre el resto de seres vivos ya no constituye una verdad absoluta sino ms bien una propuesta humana de fingida superioridad muy ligada no solo a concepciones religiosas sino otras como las de gnero que son totalmente masculinas y machistas. Muchas veces se plantea que quienes tienen derecho a dirigir o liderar el mundo deberan ser los ms aptos, los ms capaces o los ms preparados, sin embargo esto suele confundirse con frecuencia, o peor todava, usarse como argumento para concluir que quien posee el poder es quien debe dominar. Esto nos pasa a los humanos una vez que hemos alcanzado la fuerza y la tecnologa para someter a cualquier otro ser vivo del planeta, creemos que eso nos da el derecho sobre ellos, lo cual es una gran falsedad. Nunca la fuerza es sinnimo de inteligencia o de coherencia, siempre o casi siempre, fuerza es similar a abuso, cuando no va acompaada de la sabidura.

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A veces estas ideas son difciles de comprender desde la visin occidental, resulta mucho ms sencillo hacerlo desde otras formas del pensamiento. Culturas ancestrales lo han entendido bastante bien. Una tica de respeto al resto de seres vivos requiere de normas que aseguren el cumplimiento de estos planteamientos y definitivamente es el estado el llamado a hacerlo. Ecuador es en este tema pionero a nivel mundial al asignar en su Constitucin derechos a la naturaleza. La concrecin de este derecho hasta la fecha no se ha desarrollado y sin duda ser muy complejo elaborarla pero quizs este sea el nico camino hacia una convivencia diferente con el planeta. En esto nuestras culturas indgenas son muchsimo ms avanzadas, ellos llegaron a conclusiones que nosotros apenas comenzamos a ver. Quizs tengan razn cuando se plantea desde la cosmovisin andina que el pasado es lo que debe estar al frente para poder aprender de l y el futuro deberamos colocarlo a nuestras espaldas. En este escenario es el estado en todas sus formas el mandante principal, otros planteamientos como que el mercado puede regular las relaciones con el medio ambiente carecen totalmente de sentido. Los mecanismos del mercado son induficientes para generar las condiciones de crecimiento econmico sustentable y sostenido sin la intervencin del Estado, y estos agentes juntos son incapaces de asegurar el bienestar de las mayoras y una distribucin equitativa de la riqueza sin la participacin directa de la sociedad en la gestin de sus recursos productivos. (Leff, 2001) Todo lo anterior nos plantea que la conservacin del ambiente ya sea por razones econmicas o por argumentos ticos determinan una margen, un lmite, para las actividades productivas humanas. No es compatible bajo ningn argumento el crecimiento infinito con la preservacin del planeta.

Propuestas para el futuro


Cuando se habla de la situacin ambiental del planeta muchas veces puede parecer que nos convertimos en adivinos pesimistas de un futuro incierto, totalmente exagerados e inconsistentes con la realidad, se dice yo miro por la ventana y no observo nada de lo que se plantea, hace muchos aos que se pregona que la naturaleza est al lmite y nada ha pasado. La historia sin embargo nos recuerda que la coyuntura ha tenido que mostrarse totalmente develada para que las personas nos demos cuenta de lo que se nos avecina. Mientras no sentimos las primeras gotas de
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agua en la cabeza no creemos que vaya a llover. En esto como en otras tantas cosas los animales son ms sabios, minutos u horas antes ya perciben un fenmeno natural o un riesgo importante por venir. Para evitar generar un nimo negativo incluyo en el presente ensayo varias ideas sobre alternativas a la situacin actual, que pudieran cambiar primero la tendencia de los eventos y luego su correccin. Sin embargo no debemos olvidar que lo que est en juego no es otra cosa que la supervivencia del planeta y de los que habitamos en l. El primer tema que se debe plantear para iniciar es repensar el concepto de desarrollo y de crecimiento. No es cierto que existan leyes naturales (o econmicas) que rijan las concepciones humanas sobre su relacin con el consumo, el capital o la naturaleza. Lo que existen son teoras que a veces son divinizadas, pero que estn basadas en preceptos no necesariamente compartidos por la mayora. Dos de ellas, ser que los latinoamericanos queremos el nivel de vida (entindase nivel de consumo y capacidad de adquisicin de bienes y servicios) de los estadounidenses?, Compartimos el criterio de que no es posible acuerdos colectivos debido al alto grado de individualidad existente? Definitivamente existimos muchos en este mundo que queremos un mundo diferente al que nos quieren acostumbrar, como deca Lennon, podrs decirme soador pero no soy el nico. Es por eso que debe redefinirse el concepto de desarrollo o mejor aun cambiarlo por otro como bienestar, felicidad o desarrollo humano. Debemos perder el miedo a considerar ms factores que solo la variable econmica para definir el grado de progreso y xito de las personas o de las naciones. La WWF realiz un estudio comparativo entre el ndice de desarrollo humano y la huella ecolgica por persona. La figura 5 nos muestra el valor de ambas variables para cada pas, agrupadas por continentes, estableciendo un cajn de sostenibilidad como el lugar ms pertinente de ubicacin para todos los pases, un equilibrio entre los dos ndices con respeto a la naturaleza. Los pases ricos poseen un ndice de desarrollo humano alto pero generan una huella ecolgica tambin alta. Los pases latinoamericanos somos los que ms cerca nos encontramos del cajn de sostenibilidad mientras que los africanos generan una huella ecolgica baja pero al costo de carecer de desarrollo humano. Insistir en nuevas definiciones de crecimiento y consensuarlas con los diferentes actores de la sociedad es la principal misin de los agentes de cambio de la problemtica ambiental.
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Evidentemente el primer paso debe ser informar y develar la realidad y las causas de esta situacin, labor nada sencilla a causa de los enormes intereses econmicos y de poder vinculados a estos temas, y que aprovechan la falta de informacin de los individuos para fortalecer sus intereses.

Figura5:ndicedeDesarrolloHumanovs.Huellaecolgicaporpersona Fuente:WWF(2010)

Otro propuesta se refiere a cambiar el referente del nivel de consumo de las personas de los pases ricos para disminuir la huella ecolgica originada. Esta misin es la ms compleja de todas debido a la gran estructura existente para mantener este modelo que incluso ha traspasado el mbito privado para inmiscuirse en el pblico. El sistema capitalista plantea que todos tienen derecho a obtener la mxima utilidad econmica posible para lo cual articulan sistemas complejos de comunicacin y marketing para pretender convencer a los potenciales clientes de la necesidad de adquirir nuevos y variados productos y servicios sin pensar ni mnimamente en el beneficio de aquellos. Ser posible cambiar esto? Ahora no existe respuesta para esta pregunta pero lo que es evidente es que si no se logran acuerdos con los pases ricos estos terminarn con los recursos del planeta, apropindose
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mediante transacciones mercantiles o acciones de fuerza, si fuera necesario, como ya ha sucedido recientemente con el petrleo o podra suceder prximamente con el agua. La tica y la visin de largo plazo deberan ser los factores determinantes en esta negociacin propuesta. Todo conflicto implica riesgo, es indispensable acuerdos internacionales que eviten enfrentamientos que con la capacidad blica actual no solo podran terminar con muchas vidas sino que inclusive podran acabar con todo el planeta. Un escenario desagradable, pero posible y adems muy probable bajo las condiciones actuales. Otra alternativa puede ser entonces pensar en un decrecimiento basado en una priorizacin de necesidades que privilegie el bienestar y no el lucro, vivir mejor con menos como promulgan algunos grupos sociales, lo que provocara diversos efectos en las personas como el hecho de dedicar menos horas al trabajo y ms a la familia o a la diversin. Plantear un decrecimiento es una osada, casi un sacrilegio para los economistas, pero a veces hay que romper paradigmas para buscar soluciones innovadoras y ms cuando la realidad es compleja. Varias propuestas de este tipo se vienen ejecutando desde hace dcadas, una de ellos es el downshift o estilo de vida slow, el cual nos invita a cambiar el ritmo diario de nuestras actividades, a comer ms despacio, a consumir menos, a disfrutar ms la vida dedicando un mayor nmero de horas a nuestros seres queridos y a nuestras actividades fundamentales. Definitivamente otra lgica de pensamiento. Pero el decrecimiento no es la nica alternativa, puede plantearse un crecimiento basado en la generacin de bienes o servicios que tengan un impacto positivo en la economa y en el medio ambiente a la vez. Productos que no solo eviten impactos ambientales negativos sino que los corrijan utilizando la tecnologa y la inteligencia humana al servicio de nuestro planeta Tierra. Por ejemplo la creacin y expansin de servicios ambientales, como las instalaciones de plantas de descontaminacin, la reconversin energtica, etc., pueden dinamizar un sector econmico, con excelentes consecuencias para el ambiente local. Otros ejemplos muestran circunstancias donde el crecimiento econmico no necesariamente desencadena mayores impactos ambientales. Por ejemplo, el acceso a nuevas tecnologas ms eficientes en el uso de la energa. (Gudynas, 1995) Y es justamente la energa quizs el factor a poner atencin en la construccin de un nuevo modelo de desarrollo. La generacin de energa y su utilizacin posterior es uno de los elementos contaminantes y destructores del ambiente ms importante. La energa es producida en el mundo principalmente del petrleo, del gas y del carbn mineral aunque en las zonas rurales de los
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pases emergentes tambin lo es la madera. Todos ellos generadores de CO2, la principal causa del cambio climtico actual, y obtenidos de la naturaleza con impacto ambiental negativo en la misma. La energa nuclear como alternativa va siendo descartada debido al gran riesgo sobre el planeta, los daos de la central nuclear de Fukushima de Japn, encendieron las alertas en el mundo nuevamente, llevando a que en esta segunda dcada del siglo XXI, varios pases detengan la implementacin de nuevos proyectos nucleares y ejecuten planes para el cierre de los centrales existentes. Recordemos que hasta la fecha no se ha logrado un tratamiento de los desechos radiactivos que sea totalmente confiable y basta que una porcin mnima de este material se disemine por el ambiente para que todo el planeta se vea contaminado. La generacin de energa solar, elica y hidrulica se van constituyendo en alternativas vlidas gracias a que cada se vuelven ms rentables gracias al desarrollo de la tecnologa que ha reducido costos y las ha vuelto ms eficientes. El impulso sostenido de las mismas no solo que ocasionar un crecimiento econmico sino que colaborar con el ambiente con un impacto muy bajo. Los estados latinoamericanos prevn una incorporacin importante de este tipo de generacin dentro de la matriz energtica. De hecho varias empresas de este mbito se estn trasladando de Europa hacia Sudamrica. Los biocombustibles son otra opcin energtica. Con resultados importantes en algunas reas como en la de produccin y utilizacin de la caa de azcar, sigue siendo polmica debido al traspaso del uso de tierras productoras de alimentos a cultivos que luego sern convertidos en materia prima de combustible. Muchos autores temen que el incremento desmesurado de la produccin de biocombustibles arriesgue la produccin de alimentos, sobretodo en los pases pobres, incremento el precio de los productos agrcolas y aumentando el hambre en los habitantes de menores ingresos. Finalmente se puede afirmar que se puede pensar en una gran infinidad de propuestas de cambio, que pueden parecer pequeas pero que pueden convertirse en significativas y posibles. Hay quienes dicen que para mejorar nuestra relacin con el ambiente basta con impulsar las energas renovables y consumir menos carne. Para Popp (2009) la reduccin en el consumo de leche y carne puede reducir hasta en un 80% la emisin de CO2 agrcola hasta el ao 2055. Disminuir la produccin ganadera libera pastos que pueden ser usados con otros fines adems de disminuir el CO2 producido por este ganado.

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Conclusin
Todos los argumentos presentados nos llevan a proyectar que el modelo de desarrollo capitalista tiene un lmite claro en la tica mundial y en la naturaleza. Parecera que el planeta podra complementar lo que Marx inici hace dos siglos, debilitar al capitalismo como propuesta de desarrollo o quizs mutarlo de la forma como lo concebimos actualmente. La segunda contradiccin ecolgica del capitalismo es otro planteamiento que nos recuerda que este sistema no puede subsistir sino incorpora a la variable ambiental dentro de su esquema. La internalizacin de los costos ambientales y la participacin activa del estado son dos factores que estn en discusin actualmente como medidas que garanticen un respeto mayor del hombre hacia la naturaleza en todas sus formas. Es imposible un crecimiento ilimitado en un mundo de recursos finitos, cuantitativamente es contradictorio, es imposible. El nivel de consumo de los pases ricos es inviable para ser asumido por toda la poblacin del planeta, requeriramos ms recursos que todos los que existen en el mundo para proveer de los bienes y servicios a los que acceden los habitantes de los pases ms ricos. La tica nos exige que cambiemos el camino emprendido por la humanidad, nos demanda que abramos los ojos ante esta realidad prxima y comprendamos mejor nuestra relacin con nuestro entorno natural. El pensamiento a corto plazo nos ha hecho mucho dao es hora de cambiar nuestra escala temporal y mirar el mediano y largo plazo con la misma responsabilidad y urgencia que miramos el da de maana. Nuevas teoras y alternativas van surgiendo con fuerza en los ltimos aos provenientes principalmente de la academia y de los sectores sociales. El panorama futuro a veces un poco gris puede irse aclarando gracias a la participacin de la sociedad. No podemos ni debemos esperar a que agentes externos resuelvan el problema, el compromiso debe ser nuestro, el futuro todava puede ser construido.

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Trabajoscitados
Gudynas,E.(1995).EcologaDesarrolloyNeoliberalismo(Primeraed.).LaPaz:CEBEM. Leff, E. (2001). Ecologa y Capital. Racionalidad ambiental, democracia participativa y desarrollo sustentable(CuartaEdicined.).Mxico:SigloXXI. Naciones Unidas. (1991). Notas para oradores. El medio ambiente y el desarrollo. Departamento de InformacinPblicadelasNNUU. O'Connor,J.(2002).Esposibleelcapitalismosostenible?BuenosAires:CLACSO. Popp, A. (2009). Food consumption, diet shifts and associated nonCO2 greenhouse gases from agriculturalproduction.Alemania. Suzuki,D.(2010).Loshumanosestamosenelltimominuto. Viola,A.(2000).Antropologadeldesarrollo.Barcelona:Paids. WWF.(2010).InformePlanetaVivo2010.

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