ESTUFA La estufa de secado es un equipo que se utiliza para secar y esterilizar recipientes de vidrio y metal en el laboratorio.

Se identifica también con el nombre Horno de secado. Los fabricantes han desarrollado básicamente dos tipos de estufa: las que operan mediante convección natural y las que operan mediante convección forzada. Las estufas operan, por lo general, entre la temperatura ambiente y los 350 °C. Se conocen también con el nombre de Poupinel o pupinel. PROPÓSITO DE LA ESTUFA La estufa de secado se emplea para esterilizar o secar el material de vidrio y metal utilizado en los exámenes o pruebas, que realiza el laboratorio y que proviene de la sección de lavado, donde se envía luego de ser usado en algún procedimiento. La esterilización que se efectúa en la estufa se denomina de calor seco y se realiza a 180 °C durante 2 horas; la cristalería, al ser calentada por aire a alta temperatura, absorbe la humedad y elimina la posibilidad de que se mantenga cualquier actividad biológica debido a las elevadas temperaturas y a los tiempos utilizados.

SERVICIOS REQUERIDOS Para poder ser utilizada, la estufa de secado requiere lo siguiente: 1. Disponer de un mesón de trabajo de contextura fuerte y bien nivelado. 2. Acondicionar alrededor de la estufa un espacio libre de al menos 5 cm y de un espacio para colocar el material que deberá ser procesado en el equipo. 3. Instalar una toma eléctrica en buen estado con polo a tierra debidamente dimensionada, para suministrar la potencia eléctrica que consume la estufa, que deberá cumplir con la normativa eléctrica nacional o internacional que utilice el laboratorio y no deberá estar a más de 1 m del equipo. El voltaje típico utilizado es de 110 V o 220 V/60 Hz. 4. Verificar que el circuito eléctrico disponga de los dispositivos de protección requeridos para garantizar una adecuada alimentación eléctrica.

Utilizar elementos de protección personal (guantes aislados. Seleccionar la temperatura de operación. Rutina de operación Por lo general. formas de calentamiento y alarmas. presionando el botón identificado habitualmente con una [I]. Presionar la tecla identificada como Programa. Evitar derrames interiores de soluciones ácidas o que formen vapores corrosivos. para evitar la corrosión de las superficies y estantes interiores. Entre las más importantes se encuentran las siguientes: 1. 3. anteojos de seguridad y pinzas para colocar o retirar sustancias o elementos dentro de la estufa de secado). Para ello se presiona la tecla marcada con el signo (+). Si la estufa es programable. se presenta un esquema de uno de los controles que utilizan las estufas de secado modernas. 4. Activar el interruptor general. se deben seguir las instrucciones que para cada caso particular defina el fabricante y que permiten definir parámetros adicionales como tiempos. . se realiza el siguiente procedimiento: 1. 2.OPERACIÓN DE LA ESTUFA La operación de la estufa requiere tener en cuenta una serie de precauciones para su correcta operación. hasta obtener en la pantalla la temperatura seleccionada. La estufa empezará el proceso de calentamiento hasta que se alcance la temperatura seleccionada. 3. No usar en la estufa materiales o sustancias que sean inflamables o explosivas. CONTROL DE LA ESTUFA A continuación. 2.

CIRCUITO ELÉCTRICO A continuación. Cada fabricante proporciona las instrucciones detalladas de cómo operar dicho control. El botón de selección de parámetros (menú). formas de calentamiento o enfriamiento. . El interruptor general. 3. Dispositivos que complementan el control general. deshidratación. acondicionamiento. Interruptor general. Control. 4. secado e inclusive horneado). Elementos calefactores que transforman la energía eléctrica en energía térmica. Por lo general. El botón para programar ciclos de operación. si se encuentra en operación. Permite controlar las funciones de la estufa (temperatura.En el mismo es posible identificar los siguientes elementos: 1. esterilización. tiempos. Permiten conocer si la estufa está energizada. 4. Las pantallas para controlar las temperaturas actuales y seleccionadas. se incluye una ilustración que permite apreciar el circuito eléctrico básico que incluye una estufa de secado. Energiza o desenergiza la estufa. De la ilustración del circuito se destacan los siguientes elementos: 1. Los botones para aumentar o disminuir las temperaturas. Resistencias. 3. tales como precalentamiento. modos de operación seleccionados en el laboratorio. 2. los controles se ubican en la parte inferior de las estufas y son refrigerados por un ventilador que hace circular aire a temperatura ambiente dentro del espacio de montaje donde están instalados el control y demás componentes electrónicos. Sistemas indicadores. 2. 5.

que deben incubarse por varias horas después del proceso de esterilización. La carga inicial de esporas del indicador biológico oscila entre 5 x 105 y 1 x 106 Su efectividad depende de la difusión del calor. se usan como indicadores biológicos esporas de Bacillus subtilis. Se presentan. por cuanto la técnica de esterilización por calor seco tiene como parámetros críticos la temperatura y el tiempo. variedad Níger. Advertencia: Antes de efectuar cualquier rutina de mantenimiento en la estufa. a continuación. rutinas generales de mantenimiento que deben efectuarse cuando se requieran. RUTINAS DE MANTENIMIENTO El mantenimiento que requiere una estufa de secado no es complicado. verificar que esta se encuentra a temperatura ambiente y se ha desconectado la toma de alimentación eléctrica. ni precisa rutinas periódicas de mantenimiento de complejidad técnica avanzada. La acción microbicida está condicionada por la presencia de materia orgánica o suciedad en el artículo. la cantidad de calor disponible y la pérdida de calor. .CONTROL DE CALIDAD El control de calidad en las estufas es un poco difícil de realizar. La esterilización por calor seco debe limitarse a materiales que no puedan esterilizarse en autoclaves. Los procedimientos pueden variar dependiendo del tipo de estufa y las particularidades de diseño incluidas por los diversos fabricantes. Por lo general.

. Un autoclave de laboratorio es un dispositivo que sirve para esterilizar material de laboratorio. Del punto de vista industrial. La palabra autoclave no se limita a los equipos que funcionan con vapor de agua ya que los equipos utilizados para esterilizar con óxido de etileno se denominan de la misma forma. equipos que funcionan por el mismo principio tienen otros usos aunque varios se relacionan con la destrucción de los microorganismos con fines de conservación de alimentos. como el papel y muchos plásticos (a excepción del polipropileno). Su construcción debe ser tal que resista la presión y temperatura desarrollada en su interior. Este producto es de uso general en laboratorio y no es un producto sanitario por tanto no lleva marcado CE según la directiva 93/42/EEC ni le es de aplicación esta legislación.AUTOCLAVE Un autoclave es un recipiente metálico de paredes gruesas con un cierre hermético que permite trabajar a alta presión para realizar una reacción industrial. ciertos materiales no pueden ser esterilizados en autoclave. llevando así a su destrucción. La presión elevada permite que el agua alcance temperaturas superiores a su punto de ebullición. como una medida elemental de esterilización de material. Las autoclaves son ampliamente utilizadas en laboratorios. medicamentos. Cuando el autoclave está destinado a la esterilización de productos sanitarios tiene unos requisitos especiales. entre ellas las esenciales para la vida y la reproducción de estos. Aunque cabe notar que debido a que el proceso involucra vapor de agua a alta temperatura. y otros productos. La temperatura y el vapor actuando conjuntamente producen la coagulación de las proteínas de los microorganismos. una cocción o una esterilización con vapor de agua.

por ejemplo. esto quiere decir que la presión y temperatura aplicadas serán distintas para cada uno de los productos autoclavados. Aunque en el mercado existen métodos testigo anexos. por lo que se debe tener gran precaución. Los autoclaves más modernos permiten realizar procesos a mayores temperaturas y presiones. El hecho de contener fluido a alta presión implica que las autoclaves deben ser de manufactura sólida. ciertos materiales no pueden ser esterilizados en autoclave. Las autoclaves son ampliamente utilizadas en laboratorios. con ciclos estándares a 134 °C a 200 kPa durante 5 min para esterilizar material metálico. Debido a que el material a esterilizar es muy probablemente de uso grabable. o bien testigos mecánicos que se deforman ante las altas temperaturas. usualmente en metal. como el papel y muchos plásticos (a excepción del polipropileno).FUNCIONAMIENTO Las autoclaves funcionan permitiendo la entrada o generación de vapor de agua pero restringiendo su salida. que permiten verificar el funcionamiento del aparato. . lo cual provoca que el vapor alcance una temperatura de 121 grados centígrados. Aunque cabe notar que debido a que el proceso involucra vapor de agua a alta temperatura. Por este medio es posible esterilizar todo tipo de materiales a excepción de materiales volátiles. Un tiempo típico de esterilización a esta temperatura y presión es de 15-20 minutos. como una medida elemental de esterilización de material. y que se procure construirlas totalmente herméticas. testigos químicos que cambian de color cuando cierta temperatura es alcanzada. se requiere de métodos de testificación de la calidad de dicha esterilización. llegando incluso a realizar ciclos de vacío para acelerar el secado del material esterilizado. Las autoclaves suelen estar provistas de medidores de presión y temperatura. hasta obtener una presión interna de 103 kPa.

d) la termocupla con la que se controla la temperatura interna de la cámara de cocción. Si la mufla fuera eléctrica se trata de hornos generalmente pequeños con las resistencias calefactoras también ocultas que se usan en laboratorios. Podemos decir además que en el caso de las eléctricas hay un tablero de conexión eléctrica y en el caso de las de combustible existirá un sistema de combustión que puede ser de muchas formas diferentes. c) la puerta que puede también estar calefaccionada en especial en las eléctricas. o para realizar trabajos de prótesis odontológicas. . PARTES a) la cámara de cocción. talleres pequeños. b) el recinto que la rodea donde de un modo o el otro se produce el calor.MUFLA Una mufla a combustible técnicamente es un horno para temperaturas elevadas donde la fuente de calor está separada totalmente de la cámara de cocción para que no pueda contaminarse la muestra con los gases de combustión.

Entrada superior para termómetro verificador. -Coloque la muestra. Ventilador-turbina eléctrico que permite la circulación y uniformidad de la temperatura en toda la cámara de tratamiento. -Calibrar la temperatura deseada usando las flechas. haciéndola girar hacia delante. Suministro monofásico de energía a 220 Volts. Una vez se seleccione la temperatura el equipo la estabilizara automáticamente y se mantendrá en ella por el tiempo de trabajo requerido. . FUNCIONAMIENTO -Conectar en una fuente de 110 V. -Abra el compartimento utilizando la manivela. según se requiera. muestra una temperatura sobre la cual se puede modificar con las flechas con esta subimos la temperatura y bajamos la temperatura.CARACTERÍSTICAS Calentamiento eléctrico controlado por Termostato Calentamiento mediante resistencias eléctricas a 1200 Watts de potencia. -Activar el botón de encendido que se encuentra en la parte superior del equipo.

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