ESTUFA La estufa de secado es un equipo que se utiliza para secar y esterilizar recipientes de vidrio y metal en el laboratorio.

Se identifica también con el nombre Horno de secado. Los fabricantes han desarrollado básicamente dos tipos de estufa: las que operan mediante convección natural y las que operan mediante convección forzada. Las estufas operan, por lo general, entre la temperatura ambiente y los 350 °C. Se conocen también con el nombre de Poupinel o pupinel. PROPÓSITO DE LA ESTUFA La estufa de secado se emplea para esterilizar o secar el material de vidrio y metal utilizado en los exámenes o pruebas, que realiza el laboratorio y que proviene de la sección de lavado, donde se envía luego de ser usado en algún procedimiento. La esterilización que se efectúa en la estufa se denomina de calor seco y se realiza a 180 °C durante 2 horas; la cristalería, al ser calentada por aire a alta temperatura, absorbe la humedad y elimina la posibilidad de que se mantenga cualquier actividad biológica debido a las elevadas temperaturas y a los tiempos utilizados.

SERVICIOS REQUERIDOS Para poder ser utilizada, la estufa de secado requiere lo siguiente: 1. Disponer de un mesón de trabajo de contextura fuerte y bien nivelado. 2. Acondicionar alrededor de la estufa un espacio libre de al menos 5 cm y de un espacio para colocar el material que deberá ser procesado en el equipo. 3. Instalar una toma eléctrica en buen estado con polo a tierra debidamente dimensionada, para suministrar la potencia eléctrica que consume la estufa, que deberá cumplir con la normativa eléctrica nacional o internacional que utilice el laboratorio y no deberá estar a más de 1 m del equipo. El voltaje típico utilizado es de 110 V o 220 V/60 Hz. 4. Verificar que el circuito eléctrico disponga de los dispositivos de protección requeridos para garantizar una adecuada alimentación eléctrica.

para evitar la corrosión de las superficies y estantes interiores.OPERACIÓN DE LA ESTUFA La operación de la estufa requiere tener en cuenta una serie de precauciones para su correcta operación. se realiza el siguiente procedimiento: 1. Utilizar elementos de protección personal (guantes aislados. 4. Entre las más importantes se encuentran las siguientes: 1. presionando el botón identificado habitualmente con una [I]. 2. formas de calentamiento y alarmas. Activar el interruptor general. se deben seguir las instrucciones que para cada caso particular defina el fabricante y que permiten definir parámetros adicionales como tiempos. Presionar la tecla identificada como Programa. Para ello se presiona la tecla marcada con el signo (+). se presenta un esquema de uno de los controles que utilizan las estufas de secado modernas. Rutina de operación Por lo general. Evitar derrames interiores de soluciones ácidas o que formen vapores corrosivos. No usar en la estufa materiales o sustancias que sean inflamables o explosivas. hasta obtener en la pantalla la temperatura seleccionada. 3. Si la estufa es programable. 2. 3. Seleccionar la temperatura de operación. . La estufa empezará el proceso de calentamiento hasta que se alcance la temperatura seleccionada. CONTROL DE LA ESTUFA A continuación. anteojos de seguridad y pinzas para colocar o retirar sustancias o elementos dentro de la estufa de secado).

2. 2. El botón de selección de parámetros (menú). Las pantallas para controlar las temperaturas actuales y seleccionadas. Los botones para aumentar o disminuir las temperaturas. De la ilustración del circuito se destacan los siguientes elementos: 1. 3. Permite controlar las funciones de la estufa (temperatura. tiempos. secado e inclusive horneado). Sistemas indicadores. si se encuentra en operación. acondicionamiento.En el mismo es posible identificar los siguientes elementos: 1. CIRCUITO ELÉCTRICO A continuación. se incluye una ilustración que permite apreciar el circuito eléctrico básico que incluye una estufa de secado. 5. Resistencias. Control. tales como precalentamiento. 4. esterilización. Interruptor general. 3. formas de calentamiento o enfriamiento. El botón para programar ciclos de operación. Energiza o desenergiza la estufa. los controles se ubican en la parte inferior de las estufas y son refrigerados por un ventilador que hace circular aire a temperatura ambiente dentro del espacio de montaje donde están instalados el control y demás componentes electrónicos. El interruptor general. modos de operación seleccionados en el laboratorio. Elementos calefactores que transforman la energía eléctrica en energía térmica. . deshidratación. 4. Por lo general. Cada fabricante proporciona las instrucciones detalladas de cómo operar dicho control. Permiten conocer si la estufa está energizada. Dispositivos que complementan el control general.

CONTROL DE CALIDAD El control de calidad en las estufas es un poco difícil de realizar. variedad Níger. Se presentan. la cantidad de calor disponible y la pérdida de calor. rutinas generales de mantenimiento que deben efectuarse cuando se requieran. verificar que esta se encuentra a temperatura ambiente y se ha desconectado la toma de alimentación eléctrica. que deben incubarse por varias horas después del proceso de esterilización. . Los procedimientos pueden variar dependiendo del tipo de estufa y las particularidades de diseño incluidas por los diversos fabricantes. por cuanto la técnica de esterilización por calor seco tiene como parámetros críticos la temperatura y el tiempo. Advertencia: Antes de efectuar cualquier rutina de mantenimiento en la estufa. a continuación. La acción microbicida está condicionada por la presencia de materia orgánica o suciedad en el artículo. Por lo general. se usan como indicadores biológicos esporas de Bacillus subtilis. La carga inicial de esporas del indicador biológico oscila entre 5 x 105 y 1 x 106 Su efectividad depende de la difusión del calor. La esterilización por calor seco debe limitarse a materiales que no puedan esterilizarse en autoclaves. ni precisa rutinas periódicas de mantenimiento de complejidad técnica avanzada. RUTINAS DE MANTENIMIENTO El mantenimiento que requiere una estufa de secado no es complicado.

Este producto es de uso general en laboratorio y no es un producto sanitario por tanto no lleva marcado CE según la directiva 93/42/EEC ni le es de aplicación esta legislación. equipos que funcionan por el mismo principio tienen otros usos aunque varios se relacionan con la destrucción de los microorganismos con fines de conservación de alimentos. Su construcción debe ser tal que resista la presión y temperatura desarrollada en su interior. una cocción o una esterilización con vapor de agua. como una medida elemental de esterilización de material. Cuando el autoclave está destinado a la esterilización de productos sanitarios tiene unos requisitos especiales. La presión elevada permite que el agua alcance temperaturas superiores a su punto de ebullición.AUTOCLAVE Un autoclave es un recipiente metálico de paredes gruesas con un cierre hermético que permite trabajar a alta presión para realizar una reacción industrial. Las autoclaves son ampliamente utilizadas en laboratorios. Del punto de vista industrial. La palabra autoclave no se limita a los equipos que funcionan con vapor de agua ya que los equipos utilizados para esterilizar con óxido de etileno se denominan de la misma forma. como el papel y muchos plásticos (a excepción del polipropileno). . ciertos materiales no pueden ser esterilizados en autoclave. Un autoclave de laboratorio es un dispositivo que sirve para esterilizar material de laboratorio. llevando así a su destrucción. entre ellas las esenciales para la vida y la reproducción de estos. Aunque cabe notar que debido a que el proceso involucra vapor de agua a alta temperatura. medicamentos. y otros productos. La temperatura y el vapor actuando conjuntamente producen la coagulación de las proteínas de los microorganismos.

con ciclos estándares a 134 °C a 200 kPa durante 5 min para esterilizar material metálico. Los autoclaves más modernos permiten realizar procesos a mayores temperaturas y presiones. Aunque cabe notar que debido a que el proceso involucra vapor de agua a alta temperatura. ciertos materiales no pueden ser esterilizados en autoclave. se requiere de métodos de testificación de la calidad de dicha esterilización. lo cual provoca que el vapor alcance una temperatura de 121 grados centígrados. y que se procure construirlas totalmente herméticas. que permiten verificar el funcionamiento del aparato. como una medida elemental de esterilización de material. testigos químicos que cambian de color cuando cierta temperatura es alcanzada. hasta obtener una presión interna de 103 kPa. usualmente en metal. esto quiere decir que la presión y temperatura aplicadas serán distintas para cada uno de los productos autoclavados. por ejemplo. como el papel y muchos plásticos (a excepción del polipropileno). por lo que se debe tener gran precaución. Las autoclaves son ampliamente utilizadas en laboratorios.FUNCIONAMIENTO Las autoclaves funcionan permitiendo la entrada o generación de vapor de agua pero restringiendo su salida. o bien testigos mecánicos que se deforman ante las altas temperaturas. . Un tiempo típico de esterilización a esta temperatura y presión es de 15-20 minutos. Aunque en el mercado existen métodos testigo anexos. Por este medio es posible esterilizar todo tipo de materiales a excepción de materiales volátiles. llegando incluso a realizar ciclos de vacío para acelerar el secado del material esterilizado. El hecho de contener fluido a alta presión implica que las autoclaves deben ser de manufactura sólida. Debido a que el material a esterilizar es muy probablemente de uso grabable. Las autoclaves suelen estar provistas de medidores de presión y temperatura.

c) la puerta que puede también estar calefaccionada en especial en las eléctricas.MUFLA Una mufla a combustible técnicamente es un horno para temperaturas elevadas donde la fuente de calor está separada totalmente de la cámara de cocción para que no pueda contaminarse la muestra con los gases de combustión. Podemos decir además que en el caso de las eléctricas hay un tablero de conexión eléctrica y en el caso de las de combustible existirá un sistema de combustión que puede ser de muchas formas diferentes. o para realizar trabajos de prótesis odontológicas. d) la termocupla con la que se controla la temperatura interna de la cámara de cocción. . Si la mufla fuera eléctrica se trata de hornos generalmente pequeños con las resistencias calefactoras también ocultas que se usan en laboratorios. talleres pequeños. b) el recinto que la rodea donde de un modo o el otro se produce el calor. PARTES a) la cámara de cocción.

CARACTERÍSTICAS Calentamiento eléctrico controlado por Termostato Calentamiento mediante resistencias eléctricas a 1200 Watts de potencia. . Una vez se seleccione la temperatura el equipo la estabilizara automáticamente y se mantendrá en ella por el tiempo de trabajo requerido. Ventilador-turbina eléctrico que permite la circulación y uniformidad de la temperatura en toda la cámara de tratamiento. -Activar el botón de encendido que se encuentra en la parte superior del equipo. según se requiera. muestra una temperatura sobre la cual se puede modificar con las flechas con esta subimos la temperatura y bajamos la temperatura. Suministro monofásico de energía a 220 Volts. -Abra el compartimento utilizando la manivela. haciéndola girar hacia delante. Entrada superior para termómetro verificador. -Calibrar la temperatura deseada usando las flechas. -Coloque la muestra. FUNCIONAMIENTO -Conectar en una fuente de 110 V.

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