ESTUFA La estufa de secado es un equipo que se utiliza para secar y esterilizar recipientes de vidrio y metal en el laboratorio.

Se identifica también con el nombre Horno de secado. Los fabricantes han desarrollado básicamente dos tipos de estufa: las que operan mediante convección natural y las que operan mediante convección forzada. Las estufas operan, por lo general, entre la temperatura ambiente y los 350 °C. Se conocen también con el nombre de Poupinel o pupinel. PROPÓSITO DE LA ESTUFA La estufa de secado se emplea para esterilizar o secar el material de vidrio y metal utilizado en los exámenes o pruebas, que realiza el laboratorio y que proviene de la sección de lavado, donde se envía luego de ser usado en algún procedimiento. La esterilización que se efectúa en la estufa se denomina de calor seco y se realiza a 180 °C durante 2 horas; la cristalería, al ser calentada por aire a alta temperatura, absorbe la humedad y elimina la posibilidad de que se mantenga cualquier actividad biológica debido a las elevadas temperaturas y a los tiempos utilizados.

SERVICIOS REQUERIDOS Para poder ser utilizada, la estufa de secado requiere lo siguiente: 1. Disponer de un mesón de trabajo de contextura fuerte y bien nivelado. 2. Acondicionar alrededor de la estufa un espacio libre de al menos 5 cm y de un espacio para colocar el material que deberá ser procesado en el equipo. 3. Instalar una toma eléctrica en buen estado con polo a tierra debidamente dimensionada, para suministrar la potencia eléctrica que consume la estufa, que deberá cumplir con la normativa eléctrica nacional o internacional que utilice el laboratorio y no deberá estar a más de 1 m del equipo. El voltaje típico utilizado es de 110 V o 220 V/60 Hz. 4. Verificar que el circuito eléctrico disponga de los dispositivos de protección requeridos para garantizar una adecuada alimentación eléctrica.

2. 2. . se presenta un esquema de uno de los controles que utilizan las estufas de secado modernas. Utilizar elementos de protección personal (guantes aislados. 3. se deben seguir las instrucciones que para cada caso particular defina el fabricante y que permiten definir parámetros adicionales como tiempos. Evitar derrames interiores de soluciones ácidas o que formen vapores corrosivos. La estufa empezará el proceso de calentamiento hasta que se alcance la temperatura seleccionada. 4.OPERACIÓN DE LA ESTUFA La operación de la estufa requiere tener en cuenta una serie de precauciones para su correcta operación. Seleccionar la temperatura de operación. anteojos de seguridad y pinzas para colocar o retirar sustancias o elementos dentro de la estufa de secado). hasta obtener en la pantalla la temperatura seleccionada. formas de calentamiento y alarmas. Activar el interruptor general. No usar en la estufa materiales o sustancias que sean inflamables o explosivas. Presionar la tecla identificada como Programa. CONTROL DE LA ESTUFA A continuación. se realiza el siguiente procedimiento: 1. 3. para evitar la corrosión de las superficies y estantes interiores. presionando el botón identificado habitualmente con una [I]. Para ello se presiona la tecla marcada con el signo (+). Rutina de operación Por lo general. Si la estufa es programable. Entre las más importantes se encuentran las siguientes: 1.

De la ilustración del circuito se destacan los siguientes elementos: 1. 2. 4. Elementos calefactores que transforman la energía eléctrica en energía térmica. Sistemas indicadores. Las pantallas para controlar las temperaturas actuales y seleccionadas. si se encuentra en operación. 4. Los botones para aumentar o disminuir las temperaturas. Resistencias. tales como precalentamiento. 3. secado e inclusive horneado). acondicionamiento. Energiza o desenergiza la estufa. deshidratación. Dispositivos que complementan el control general. modos de operación seleccionados en el laboratorio. esterilización. 3. Cada fabricante proporciona las instrucciones detalladas de cómo operar dicho control. se incluye una ilustración que permite apreciar el circuito eléctrico básico que incluye una estufa de secado.En el mismo es posible identificar los siguientes elementos: 1. 2. formas de calentamiento o enfriamiento. los controles se ubican en la parte inferior de las estufas y son refrigerados por un ventilador que hace circular aire a temperatura ambiente dentro del espacio de montaje donde están instalados el control y demás componentes electrónicos. Interruptor general. El botón de selección de parámetros (menú). Control. . Por lo general. Permite controlar las funciones de la estufa (temperatura. El botón para programar ciclos de operación. CIRCUITO ELÉCTRICO A continuación. Permiten conocer si la estufa está energizada. tiempos. El interruptor general. 5.

Advertencia: Antes de efectuar cualquier rutina de mantenimiento en la estufa. La esterilización por calor seco debe limitarse a materiales que no puedan esterilizarse en autoclaves. . La carga inicial de esporas del indicador biológico oscila entre 5 x 105 y 1 x 106 Su efectividad depende de la difusión del calor. variedad Níger. ni precisa rutinas periódicas de mantenimiento de complejidad técnica avanzada. Los procedimientos pueden variar dependiendo del tipo de estufa y las particularidades de diseño incluidas por los diversos fabricantes. verificar que esta se encuentra a temperatura ambiente y se ha desconectado la toma de alimentación eléctrica. rutinas generales de mantenimiento que deben efectuarse cuando se requieran. a continuación. Por lo general.CONTROL DE CALIDAD El control de calidad en las estufas es un poco difícil de realizar. la cantidad de calor disponible y la pérdida de calor. que deben incubarse por varias horas después del proceso de esterilización. se usan como indicadores biológicos esporas de Bacillus subtilis. por cuanto la técnica de esterilización por calor seco tiene como parámetros críticos la temperatura y el tiempo. RUTINAS DE MANTENIMIENTO El mantenimiento que requiere una estufa de secado no es complicado. La acción microbicida está condicionada por la presencia de materia orgánica o suciedad en el artículo. Se presentan.

La presión elevada permite que el agua alcance temperaturas superiores a su punto de ebullición. Aunque cabe notar que debido a que el proceso involucra vapor de agua a alta temperatura. como una medida elemental de esterilización de material. Su construcción debe ser tal que resista la presión y temperatura desarrollada en su interior. ciertos materiales no pueden ser esterilizados en autoclave. La temperatura y el vapor actuando conjuntamente producen la coagulación de las proteínas de los microorganismos. como el papel y muchos plásticos (a excepción del polipropileno). La palabra autoclave no se limita a los equipos que funcionan con vapor de agua ya que los equipos utilizados para esterilizar con óxido de etileno se denominan de la misma forma. . una cocción o una esterilización con vapor de agua. Este producto es de uso general en laboratorio y no es un producto sanitario por tanto no lleva marcado CE según la directiva 93/42/EEC ni le es de aplicación esta legislación. Las autoclaves son ampliamente utilizadas en laboratorios. entre ellas las esenciales para la vida y la reproducción de estos. Del punto de vista industrial. Un autoclave de laboratorio es un dispositivo que sirve para esterilizar material de laboratorio. medicamentos. y otros productos. Cuando el autoclave está destinado a la esterilización de productos sanitarios tiene unos requisitos especiales.AUTOCLAVE Un autoclave es un recipiente metálico de paredes gruesas con un cierre hermético que permite trabajar a alta presión para realizar una reacción industrial. equipos que funcionan por el mismo principio tienen otros usos aunque varios se relacionan con la destrucción de los microorganismos con fines de conservación de alimentos. llevando así a su destrucción.

El hecho de contener fluido a alta presión implica que las autoclaves deben ser de manufactura sólida. lo cual provoca que el vapor alcance una temperatura de 121 grados centígrados. Las autoclaves suelen estar provistas de medidores de presión y temperatura. Un tiempo típico de esterilización a esta temperatura y presión es de 15-20 minutos. con ciclos estándares a 134 °C a 200 kPa durante 5 min para esterilizar material metálico. como una medida elemental de esterilización de material. o bien testigos mecánicos que se deforman ante las altas temperaturas. Aunque en el mercado existen métodos testigo anexos.FUNCIONAMIENTO Las autoclaves funcionan permitiendo la entrada o generación de vapor de agua pero restringiendo su salida. Las autoclaves son ampliamente utilizadas en laboratorios. hasta obtener una presión interna de 103 kPa. . testigos químicos que cambian de color cuando cierta temperatura es alcanzada. Los autoclaves más modernos permiten realizar procesos a mayores temperaturas y presiones. llegando incluso a realizar ciclos de vacío para acelerar el secado del material esterilizado. Aunque cabe notar que debido a que el proceso involucra vapor de agua a alta temperatura. por ejemplo. usualmente en metal. esto quiere decir que la presión y temperatura aplicadas serán distintas para cada uno de los productos autoclavados. que permiten verificar el funcionamiento del aparato. Por este medio es posible esterilizar todo tipo de materiales a excepción de materiales volátiles. se requiere de métodos de testificación de la calidad de dicha esterilización. y que se procure construirlas totalmente herméticas. como el papel y muchos plásticos (a excepción del polipropileno). ciertos materiales no pueden ser esterilizados en autoclave. por lo que se debe tener gran precaución. Debido a que el material a esterilizar es muy probablemente de uso grabable.

c) la puerta que puede también estar calefaccionada en especial en las eléctricas. d) la termocupla con la que se controla la temperatura interna de la cámara de cocción. PARTES a) la cámara de cocción. o para realizar trabajos de prótesis odontológicas.MUFLA Una mufla a combustible técnicamente es un horno para temperaturas elevadas donde la fuente de calor está separada totalmente de la cámara de cocción para que no pueda contaminarse la muestra con los gases de combustión. Si la mufla fuera eléctrica se trata de hornos generalmente pequeños con las resistencias calefactoras también ocultas que se usan en laboratorios. . Podemos decir además que en el caso de las eléctricas hay un tablero de conexión eléctrica y en el caso de las de combustible existirá un sistema de combustión que puede ser de muchas formas diferentes. talleres pequeños. b) el recinto que la rodea donde de un modo o el otro se produce el calor.

según se requiera. Entrada superior para termómetro verificador. . -Abra el compartimento utilizando la manivela. Una vez se seleccione la temperatura el equipo la estabilizara automáticamente y se mantendrá en ella por el tiempo de trabajo requerido. muestra una temperatura sobre la cual se puede modificar con las flechas con esta subimos la temperatura y bajamos la temperatura. -Calibrar la temperatura deseada usando las flechas. haciéndola girar hacia delante. -Coloque la muestra. FUNCIONAMIENTO -Conectar en una fuente de 110 V. -Activar el botón de encendido que se encuentra en la parte superior del equipo.CARACTERÍSTICAS Calentamiento eléctrico controlado por Termostato Calentamiento mediante resistencias eléctricas a 1200 Watts de potencia. Ventilador-turbina eléctrico que permite la circulación y uniformidad de la temperatura en toda la cámara de tratamiento. Suministro monofásico de energía a 220 Volts.

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