ESTUFA La estufa de secado es un equipo que se utiliza para secar y esterilizar recipientes de vidrio y metal en el laboratorio.

Se identifica también con el nombre Horno de secado. Los fabricantes han desarrollado básicamente dos tipos de estufa: las que operan mediante convección natural y las que operan mediante convección forzada. Las estufas operan, por lo general, entre la temperatura ambiente y los 350 °C. Se conocen también con el nombre de Poupinel o pupinel. PROPÓSITO DE LA ESTUFA La estufa de secado se emplea para esterilizar o secar el material de vidrio y metal utilizado en los exámenes o pruebas, que realiza el laboratorio y que proviene de la sección de lavado, donde se envía luego de ser usado en algún procedimiento. La esterilización que se efectúa en la estufa se denomina de calor seco y se realiza a 180 °C durante 2 horas; la cristalería, al ser calentada por aire a alta temperatura, absorbe la humedad y elimina la posibilidad de que se mantenga cualquier actividad biológica debido a las elevadas temperaturas y a los tiempos utilizados.

SERVICIOS REQUERIDOS Para poder ser utilizada, la estufa de secado requiere lo siguiente: 1. Disponer de un mesón de trabajo de contextura fuerte y bien nivelado. 2. Acondicionar alrededor de la estufa un espacio libre de al menos 5 cm y de un espacio para colocar el material que deberá ser procesado en el equipo. 3. Instalar una toma eléctrica en buen estado con polo a tierra debidamente dimensionada, para suministrar la potencia eléctrica que consume la estufa, que deberá cumplir con la normativa eléctrica nacional o internacional que utilice el laboratorio y no deberá estar a más de 1 m del equipo. El voltaje típico utilizado es de 110 V o 220 V/60 Hz. 4. Verificar que el circuito eléctrico disponga de los dispositivos de protección requeridos para garantizar una adecuada alimentación eléctrica.

presionando el botón identificado habitualmente con una [I]. Seleccionar la temperatura de operación. se presenta un esquema de uno de los controles que utilizan las estufas de secado modernas. formas de calentamiento y alarmas. La estufa empezará el proceso de calentamiento hasta que se alcance la temperatura seleccionada. Entre las más importantes se encuentran las siguientes: 1. CONTROL DE LA ESTUFA A continuación. se realiza el siguiente procedimiento: 1. anteojos de seguridad y pinzas para colocar o retirar sustancias o elementos dentro de la estufa de secado). Presionar la tecla identificada como Programa. Activar el interruptor general. se deben seguir las instrucciones que para cada caso particular defina el fabricante y que permiten definir parámetros adicionales como tiempos. . hasta obtener en la pantalla la temperatura seleccionada. 3. 2. No usar en la estufa materiales o sustancias que sean inflamables o explosivas. 2. para evitar la corrosión de las superficies y estantes interiores. Si la estufa es programable. Evitar derrames interiores de soluciones ácidas o que formen vapores corrosivos. 4. Rutina de operación Por lo general. Utilizar elementos de protección personal (guantes aislados. 3. Para ello se presiona la tecla marcada con el signo (+).OPERACIÓN DE LA ESTUFA La operación de la estufa requiere tener en cuenta una serie de precauciones para su correcta operación.

Energiza o desenergiza la estufa. acondicionamiento. los controles se ubican en la parte inferior de las estufas y son refrigerados por un ventilador que hace circular aire a temperatura ambiente dentro del espacio de montaje donde están instalados el control y demás componentes electrónicos. secado e inclusive horneado). . El botón de selección de parámetros (menú). tales como precalentamiento. 3. 4. se incluye una ilustración que permite apreciar el circuito eléctrico básico que incluye una estufa de secado. Control. Permiten conocer si la estufa está energizada.En el mismo es posible identificar los siguientes elementos: 1. Permite controlar las funciones de la estufa (temperatura. De la ilustración del circuito se destacan los siguientes elementos: 1. Sistemas indicadores. Dispositivos que complementan el control general. Elementos calefactores que transforman la energía eléctrica en energía térmica. Interruptor general. formas de calentamiento o enfriamiento. El interruptor general. esterilización. Resistencias. Cada fabricante proporciona las instrucciones detalladas de cómo operar dicho control. 3. Los botones para aumentar o disminuir las temperaturas. 5. 4. deshidratación. si se encuentra en operación. Por lo general. modos de operación seleccionados en el laboratorio. El botón para programar ciclos de operación. CIRCUITO ELÉCTRICO A continuación. 2. Las pantallas para controlar las temperaturas actuales y seleccionadas. tiempos. 2.

Advertencia: Antes de efectuar cualquier rutina de mantenimiento en la estufa. Se presentan. a continuación. que deben incubarse por varias horas después del proceso de esterilización. variedad Níger. La carga inicial de esporas del indicador biológico oscila entre 5 x 105 y 1 x 106 Su efectividad depende de la difusión del calor. verificar que esta se encuentra a temperatura ambiente y se ha desconectado la toma de alimentación eléctrica. se usan como indicadores biológicos esporas de Bacillus subtilis. la cantidad de calor disponible y la pérdida de calor. rutinas generales de mantenimiento que deben efectuarse cuando se requieran. por cuanto la técnica de esterilización por calor seco tiene como parámetros críticos la temperatura y el tiempo.CONTROL DE CALIDAD El control de calidad en las estufas es un poco difícil de realizar. RUTINAS DE MANTENIMIENTO El mantenimiento que requiere una estufa de secado no es complicado. La esterilización por calor seco debe limitarse a materiales que no puedan esterilizarse en autoclaves. La acción microbicida está condicionada por la presencia de materia orgánica o suciedad en el artículo. ni precisa rutinas periódicas de mantenimiento de complejidad técnica avanzada. Los procedimientos pueden variar dependiendo del tipo de estufa y las particularidades de diseño incluidas por los diversos fabricantes. . Por lo general.

Las autoclaves son ampliamente utilizadas en laboratorios. Aunque cabe notar que debido a que el proceso involucra vapor de agua a alta temperatura. ciertos materiales no pueden ser esterilizados en autoclave. La presión elevada permite que el agua alcance temperaturas superiores a su punto de ebullición. . entre ellas las esenciales para la vida y la reproducción de estos. una cocción o una esterilización con vapor de agua. y otros productos. como el papel y muchos plásticos (a excepción del polipropileno). Este producto es de uso general en laboratorio y no es un producto sanitario por tanto no lleva marcado CE según la directiva 93/42/EEC ni le es de aplicación esta legislación.AUTOCLAVE Un autoclave es un recipiente metálico de paredes gruesas con un cierre hermético que permite trabajar a alta presión para realizar una reacción industrial. Su construcción debe ser tal que resista la presión y temperatura desarrollada en su interior. llevando así a su destrucción. La temperatura y el vapor actuando conjuntamente producen la coagulación de las proteínas de los microorganismos. como una medida elemental de esterilización de material. medicamentos. equipos que funcionan por el mismo principio tienen otros usos aunque varios se relacionan con la destrucción de los microorganismos con fines de conservación de alimentos. La palabra autoclave no se limita a los equipos que funcionan con vapor de agua ya que los equipos utilizados para esterilizar con óxido de etileno se denominan de la misma forma. Un autoclave de laboratorio es un dispositivo que sirve para esterilizar material de laboratorio. Del punto de vista industrial. Cuando el autoclave está destinado a la esterilización de productos sanitarios tiene unos requisitos especiales.

Las autoclaves son ampliamente utilizadas en laboratorios. por lo que se debe tener gran precaución. como una medida elemental de esterilización de material. por ejemplo. Aunque en el mercado existen métodos testigo anexos. Aunque cabe notar que debido a que el proceso involucra vapor de agua a alta temperatura. testigos químicos que cambian de color cuando cierta temperatura es alcanzada. hasta obtener una presión interna de 103 kPa. esto quiere decir que la presión y temperatura aplicadas serán distintas para cada uno de los productos autoclavados.FUNCIONAMIENTO Las autoclaves funcionan permitiendo la entrada o generación de vapor de agua pero restringiendo su salida. ciertos materiales no pueden ser esterilizados en autoclave. Un tiempo típico de esterilización a esta temperatura y presión es de 15-20 minutos. como el papel y muchos plásticos (a excepción del polipropileno). El hecho de contener fluido a alta presión implica que las autoclaves deben ser de manufactura sólida. Debido a que el material a esterilizar es muy probablemente de uso grabable. Por este medio es posible esterilizar todo tipo de materiales a excepción de materiales volátiles. Las autoclaves suelen estar provistas de medidores de presión y temperatura. lo cual provoca que el vapor alcance una temperatura de 121 grados centígrados. y que se procure construirlas totalmente herméticas. Los autoclaves más modernos permiten realizar procesos a mayores temperaturas y presiones. se requiere de métodos de testificación de la calidad de dicha esterilización. usualmente en metal. . que permiten verificar el funcionamiento del aparato. con ciclos estándares a 134 °C a 200 kPa durante 5 min para esterilizar material metálico. llegando incluso a realizar ciclos de vacío para acelerar el secado del material esterilizado. o bien testigos mecánicos que se deforman ante las altas temperaturas.

Si la mufla fuera eléctrica se trata de hornos generalmente pequeños con las resistencias calefactoras también ocultas que se usan en laboratorios. b) el recinto que la rodea donde de un modo o el otro se produce el calor. d) la termocupla con la que se controla la temperatura interna de la cámara de cocción. . c) la puerta que puede también estar calefaccionada en especial en las eléctricas.MUFLA Una mufla a combustible técnicamente es un horno para temperaturas elevadas donde la fuente de calor está separada totalmente de la cámara de cocción para que no pueda contaminarse la muestra con los gases de combustión. Podemos decir además que en el caso de las eléctricas hay un tablero de conexión eléctrica y en el caso de las de combustible existirá un sistema de combustión que puede ser de muchas formas diferentes. talleres pequeños. o para realizar trabajos de prótesis odontológicas. PARTES a) la cámara de cocción.

. Entrada superior para termómetro verificador. -Activar el botón de encendido que se encuentra en la parte superior del equipo. Ventilador-turbina eléctrico que permite la circulación y uniformidad de la temperatura en toda la cámara de tratamiento. según se requiera. haciéndola girar hacia delante. Suministro monofásico de energía a 220 Volts. Una vez se seleccione la temperatura el equipo la estabilizara automáticamente y se mantendrá en ella por el tiempo de trabajo requerido.CARACTERÍSTICAS Calentamiento eléctrico controlado por Termostato Calentamiento mediante resistencias eléctricas a 1200 Watts de potencia. -Calibrar la temperatura deseada usando las flechas. -Coloque la muestra. FUNCIONAMIENTO -Conectar en una fuente de 110 V. -Abra el compartimento utilizando la manivela. muestra una temperatura sobre la cual se puede modificar con las flechas con esta subimos la temperatura y bajamos la temperatura.