ESTUFA La estufa de secado es un equipo que se utiliza para secar y esterilizar recipientes de vidrio y metal en el laboratorio.

Se identifica también con el nombre Horno de secado. Los fabricantes han desarrollado básicamente dos tipos de estufa: las que operan mediante convección natural y las que operan mediante convección forzada. Las estufas operan, por lo general, entre la temperatura ambiente y los 350 °C. Se conocen también con el nombre de Poupinel o pupinel. PROPÓSITO DE LA ESTUFA La estufa de secado se emplea para esterilizar o secar el material de vidrio y metal utilizado en los exámenes o pruebas, que realiza el laboratorio y que proviene de la sección de lavado, donde se envía luego de ser usado en algún procedimiento. La esterilización que se efectúa en la estufa se denomina de calor seco y se realiza a 180 °C durante 2 horas; la cristalería, al ser calentada por aire a alta temperatura, absorbe la humedad y elimina la posibilidad de que se mantenga cualquier actividad biológica debido a las elevadas temperaturas y a los tiempos utilizados.

SERVICIOS REQUERIDOS Para poder ser utilizada, la estufa de secado requiere lo siguiente: 1. Disponer de un mesón de trabajo de contextura fuerte y bien nivelado. 2. Acondicionar alrededor de la estufa un espacio libre de al menos 5 cm y de un espacio para colocar el material que deberá ser procesado en el equipo. 3. Instalar una toma eléctrica en buen estado con polo a tierra debidamente dimensionada, para suministrar la potencia eléctrica que consume la estufa, que deberá cumplir con la normativa eléctrica nacional o internacional que utilice el laboratorio y no deberá estar a más de 1 m del equipo. El voltaje típico utilizado es de 110 V o 220 V/60 Hz. 4. Verificar que el circuito eléctrico disponga de los dispositivos de protección requeridos para garantizar una adecuada alimentación eléctrica.

presionando el botón identificado habitualmente con una [I]. CONTROL DE LA ESTUFA A continuación. Entre las más importantes se encuentran las siguientes: 1. para evitar la corrosión de las superficies y estantes interiores. No usar en la estufa materiales o sustancias que sean inflamables o explosivas. 3. 2. 4. se presenta un esquema de uno de los controles que utilizan las estufas de secado modernas. hasta obtener en la pantalla la temperatura seleccionada. Seleccionar la temperatura de operación. La estufa empezará el proceso de calentamiento hasta que se alcance la temperatura seleccionada. Activar el interruptor general. se deben seguir las instrucciones que para cada caso particular defina el fabricante y que permiten definir parámetros adicionales como tiempos. 3. Utilizar elementos de protección personal (guantes aislados. Presionar la tecla identificada como Programa. anteojos de seguridad y pinzas para colocar o retirar sustancias o elementos dentro de la estufa de secado). formas de calentamiento y alarmas. Evitar derrames interiores de soluciones ácidas o que formen vapores corrosivos. se realiza el siguiente procedimiento: 1. Rutina de operación Por lo general. Si la estufa es programable.OPERACIÓN DE LA ESTUFA La operación de la estufa requiere tener en cuenta una serie de precauciones para su correcta operación. Para ello se presiona la tecla marcada con el signo (+). . 2.

Permite controlar las funciones de la estufa (temperatura. Permiten conocer si la estufa está energizada. modos de operación seleccionados en el laboratorio. 4. Energiza o desenergiza la estufa. si se encuentra en operación. . El botón para programar ciclos de operación. formas de calentamiento o enfriamiento. Sistemas indicadores. Cada fabricante proporciona las instrucciones detalladas de cómo operar dicho control. deshidratación. acondicionamiento. tales como precalentamiento. secado e inclusive horneado). Los botones para aumentar o disminuir las temperaturas. tiempos. Elementos calefactores que transforman la energía eléctrica en energía térmica. 3. 3. El interruptor general. se incluye una ilustración que permite apreciar el circuito eléctrico básico que incluye una estufa de secado. CIRCUITO ELÉCTRICO A continuación. los controles se ubican en la parte inferior de las estufas y son refrigerados por un ventilador que hace circular aire a temperatura ambiente dentro del espacio de montaje donde están instalados el control y demás componentes electrónicos.En el mismo es posible identificar los siguientes elementos: 1. 4. Control. Las pantallas para controlar las temperaturas actuales y seleccionadas. De la ilustración del circuito se destacan los siguientes elementos: 1. 2. esterilización. Por lo general. Interruptor general. 5. 2. Dispositivos que complementan el control general. El botón de selección de parámetros (menú). Resistencias.

por cuanto la técnica de esterilización por calor seco tiene como parámetros críticos la temperatura y el tiempo. RUTINAS DE MANTENIMIENTO El mantenimiento que requiere una estufa de secado no es complicado.CONTROL DE CALIDAD El control de calidad en las estufas es un poco difícil de realizar. Se presentan. La carga inicial de esporas del indicador biológico oscila entre 5 x 105 y 1 x 106 Su efectividad depende de la difusión del calor. la cantidad de calor disponible y la pérdida de calor. Por lo general. . Advertencia: Antes de efectuar cualquier rutina de mantenimiento en la estufa. variedad Níger. que deben incubarse por varias horas después del proceso de esterilización. verificar que esta se encuentra a temperatura ambiente y se ha desconectado la toma de alimentación eléctrica. se usan como indicadores biológicos esporas de Bacillus subtilis. a continuación. rutinas generales de mantenimiento que deben efectuarse cuando se requieran. Los procedimientos pueden variar dependiendo del tipo de estufa y las particularidades de diseño incluidas por los diversos fabricantes. La esterilización por calor seco debe limitarse a materiales que no puedan esterilizarse en autoclaves. ni precisa rutinas periódicas de mantenimiento de complejidad técnica avanzada. La acción microbicida está condicionada por la presencia de materia orgánica o suciedad en el artículo.

Este producto es de uso general en laboratorio y no es un producto sanitario por tanto no lleva marcado CE según la directiva 93/42/EEC ni le es de aplicación esta legislación.AUTOCLAVE Un autoclave es un recipiente metálico de paredes gruesas con un cierre hermético que permite trabajar a alta presión para realizar una reacción industrial. Aunque cabe notar que debido a que el proceso involucra vapor de agua a alta temperatura. La presión elevada permite que el agua alcance temperaturas superiores a su punto de ebullición. Su construcción debe ser tal que resista la presión y temperatura desarrollada en su interior. una cocción o una esterilización con vapor de agua. Del punto de vista industrial. como una medida elemental de esterilización de material. equipos que funcionan por el mismo principio tienen otros usos aunque varios se relacionan con la destrucción de los microorganismos con fines de conservación de alimentos. Las autoclaves son ampliamente utilizadas en laboratorios. La palabra autoclave no se limita a los equipos que funcionan con vapor de agua ya que los equipos utilizados para esterilizar con óxido de etileno se denominan de la misma forma. Un autoclave de laboratorio es un dispositivo que sirve para esterilizar material de laboratorio. entre ellas las esenciales para la vida y la reproducción de estos. . La temperatura y el vapor actuando conjuntamente producen la coagulación de las proteínas de los microorganismos. ciertos materiales no pueden ser esterilizados en autoclave. como el papel y muchos plásticos (a excepción del polipropileno). llevando así a su destrucción. medicamentos. Cuando el autoclave está destinado a la esterilización de productos sanitarios tiene unos requisitos especiales. y otros productos.

testigos químicos que cambian de color cuando cierta temperatura es alcanzada. Debido a que el material a esterilizar es muy probablemente de uso grabable. o bien testigos mecánicos que se deforman ante las altas temperaturas.FUNCIONAMIENTO Las autoclaves funcionan permitiendo la entrada o generación de vapor de agua pero restringiendo su salida. esto quiere decir que la presión y temperatura aplicadas serán distintas para cada uno de los productos autoclavados. como el papel y muchos plásticos (a excepción del polipropileno). Las autoclaves son ampliamente utilizadas en laboratorios. Las autoclaves suelen estar provistas de medidores de presión y temperatura. lo cual provoca que el vapor alcance una temperatura de 121 grados centígrados. por ejemplo. Los autoclaves más modernos permiten realizar procesos a mayores temperaturas y presiones. se requiere de métodos de testificación de la calidad de dicha esterilización. usualmente en metal. . El hecho de contener fluido a alta presión implica que las autoclaves deben ser de manufactura sólida. Por este medio es posible esterilizar todo tipo de materiales a excepción de materiales volátiles. hasta obtener una presión interna de 103 kPa. llegando incluso a realizar ciclos de vacío para acelerar el secado del material esterilizado. ciertos materiales no pueden ser esterilizados en autoclave. con ciclos estándares a 134 °C a 200 kPa durante 5 min para esterilizar material metálico. como una medida elemental de esterilización de material. Aunque en el mercado existen métodos testigo anexos. y que se procure construirlas totalmente herméticas. Aunque cabe notar que debido a que el proceso involucra vapor de agua a alta temperatura. Un tiempo típico de esterilización a esta temperatura y presión es de 15-20 minutos. por lo que se debe tener gran precaución. que permiten verificar el funcionamiento del aparato.

PARTES a) la cámara de cocción. talleres pequeños. b) el recinto que la rodea donde de un modo o el otro se produce el calor. c) la puerta que puede también estar calefaccionada en especial en las eléctricas. o para realizar trabajos de prótesis odontológicas. . Podemos decir además que en el caso de las eléctricas hay un tablero de conexión eléctrica y en el caso de las de combustible existirá un sistema de combustión que puede ser de muchas formas diferentes.MUFLA Una mufla a combustible técnicamente es un horno para temperaturas elevadas donde la fuente de calor está separada totalmente de la cámara de cocción para que no pueda contaminarse la muestra con los gases de combustión. Si la mufla fuera eléctrica se trata de hornos generalmente pequeños con las resistencias calefactoras también ocultas que se usan en laboratorios. d) la termocupla con la que se controla la temperatura interna de la cámara de cocción.

Una vez se seleccione la temperatura el equipo la estabilizara automáticamente y se mantendrá en ella por el tiempo de trabajo requerido. muestra una temperatura sobre la cual se puede modificar con las flechas con esta subimos la temperatura y bajamos la temperatura. Suministro monofásico de energía a 220 Volts. según se requiera. -Calibrar la temperatura deseada usando las flechas. . Ventilador-turbina eléctrico que permite la circulación y uniformidad de la temperatura en toda la cámara de tratamiento. FUNCIONAMIENTO -Conectar en una fuente de 110 V. -Abra el compartimento utilizando la manivela. -Coloque la muestra. -Activar el botón de encendido que se encuentra en la parte superior del equipo. haciéndola girar hacia delante.CARACTERÍSTICAS Calentamiento eléctrico controlado por Termostato Calentamiento mediante resistencias eléctricas a 1200 Watts de potencia. Entrada superior para termómetro verificador.