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Los choles

Los choles son los Winik, del vocablo maya que significa "hombre, varn"; son "los milperos", los hombres creados del maz que viven y explican su existencia en torno al maz, alimento sagrado otorgado por los dioses, principio y fin de la vida, y eje central de su concepcin del mundo. Localizacin La regin chol se ubica en la parte noroeste del estado de Chiapas; colinda al norte y al noroeste con el estado de Tabasco y con el municipio de Catazaj, Chiapas; al sur con los municipios de Simojovel, Yajaln y Chiln; al este con el municipio de La Libertad; y al oeste con el municipio de Huitiupn. Los choles habitan principalmente en los municipios de Tila, Tumbal, Sabanilla, Catazaj, La Libertad, Salto de Agua, Palenque, Ocosingo, Yajaln, Huitiupn y Chiln.

Antecedentes histricos La conquista de la selva chiapaneca se inicia hacia 1530. A partir de 1559, el fraile dominico Pedro Lorenzo convence a los indgenas que habitaban en el interior de la selva para que se trasladen a su orilla y formen ah sus poblados, con la finalidad de evangelizarlos. De esta forma, los tzeltales se trasladan a Bachajn y Ocosingo; los pochutlas a Ocosingo y los choles hacia lo que hoy es Palenque, Tila, Tumbal; Yuyuxlumil (Ro amarillo), Octiop y San Pedro Sabana. Durante una poca se da la esclavitud de los choles en las encomiendas espaolas de Chiln, San Pedro Sabana y Yuyuxlumil. Debido al aislamiento en que vivan, sus condiciones de vida no cambiaron, pues pasaron de la encomienda a la finca. Durante la Revolucin mexicana, la independencia de Chiapas y su anexin a Mxico, y la Guerra de Reforma, slo participaron como carne de can para alimentar las revueltas intestinas y como fuerza bruta apta para todo tipo de trabajo. Con la llegada de compaas alemanas e inglesas, la regin se convirti en una gran finca explotadora de maderas preciosas. Por los grandes problemas para transportar la madera a los centros comerciales, en 1874 los finqueros introdujeron el cultivo de caf, convirtiendo la regin en una importante zona productora. Los choles estaban en condicin de mosojantel, mozos de finca, con un sistema similar al peonaje por deuda de las antiguas haciendas. Hacia 1936, la Reforma Agraria dividi las grandes fincas cafetaleras. Algunos terrenos tenan cafetales ya en produccin, por lo que esto represent la transformacin de la economa que pas del cultivo de la milpa al monocultivo de caf. La demanda y el precio aumentaron, lo que alent an ms su cultivo y el abandono de las milpas y la actividad artesanal. Lengua La lengua chol pertenece a la familia mayense; junto con el chontal de Tabasco y el chort, forma el grupo cholano o chontalano. Las variantes ms importantes son las de Tumbal (ch'ol) y Tila; tambin varan las formas del chol hablado en Sabanilla y en Salto de Agua. Salud Los choles consideran que la enfermedad es la consecuencia de alguna transgresin del hombre, de la infraccin de una regla impuesta por la sociedad y castigada por las divinidades; tambin puede ser provocada por un miembro de la comunidad que pide ayuda a los dioses. La funcin del curandero chol es la de un amigo, psiclogo, confesor, doctor y reequilibrador: l rene al enfermo con las personas ms cercanas a ste, los interroga minuciosamente sobre sus pensamientos y acciones que pudieron haber provocado la enfermedad; de esta manera restablece la armona del enfermo en particular y del universo en general. La iniciacin de un curandero se puede lograr a travs de varias maneras: una fuerte enfermedad, de sueos donde el Seor de lila le da el conocimiento, de haber nacido con nagual o con la iniciacin por un sabio de la comunidad. El curandero diagnostica la enfermedad a travs del pulso; pulsar en chol es lak'el a ch'ujlel o ital ch'ujlel: sentir el ch'ujlel.

Las enfermedades ms comunes se relacionan con la tierra, con los dioses del inframundo, con las divinidades celestes, con los xibaj que se quedaron fuera de la cueva y con los hombres que ya tienen un pacto con los xibaj; los choles piden ayuda a Ch'ujtiat para sanarse. Los curanderos, yerberos y parteras son retribuidos en especie, no como un pago sino como regalo. Al final de la curacin se les ofrece una comida.

Territorio, ecologa y reproduccin social La regin consta de tres zonas: la primera es montaosa y comprende parte de los municipios de Tila, Tumbal y Sabanilla; la segunda comprende el lado este de la serrana central, donde se encuentra el valle de Tulij y los valles de Limar y Cinal; la tercera zona comprende parte de la serrana que se extiende desde el municipio de Palenque hasta el fin de las llanuras que limitan el municipio de Ocosingo. De las montaas se forma el sistema hidrulico de la regin. Los principales ros son el Tulij, y el Puxcatn, el primero nace en la sierra central y el segundo en los cerros ubicados al sureste de Petalcingo y de Sabanilla y desemboca en el ro Tulij. Ros de menor caudal en esta regin son: Bascn, lxtialj, Chinal, Pulpitillo, Sabanilla, Agua Blanca, Yask, Chamula, Chientij, San Nicols y Jolpauchil. El rgimen pluvial de la regin oscila entre los 3 000 y 5 000 mm; se registran lluvias todo el ao, la mxima precipitacin se da entre julio y enero. Predomina el clima clido y hmedo, con temperaturas medias anuales que fluctan entre los 24 y los 26C. En las tierras bajas y en el valle de Sabanilla el clima es clido-hmedo, con lluvias en verano y una temperatura media anual de 22C. En el extremo sur de Sabanilla, en el este de Tumbal y en Salto de Agua, hay un clima semiclido-hmedo con una temperatura media anual superior a los 18C. La vegetacin natural es de selva subperennifolia. Los choles mantienen una profunda estima hacia la naturaleza que los rodea, sin embargo, la regin se ha deforestado, pues las zonas de bosques son explotadas por kaxlanes (mestizos) de compaas privadas. En la selva se encuentran boas, iguanas, tortugas (plana y cocodrilo), zopilotes rey, armadillos, jabales, mapaches, murcilagos, puercos espn, tamborcillos, tejones, tlacuaches, venados, tigrillos, ardillas, zorros, gavilanes, loros, pericos y garzas. En el rea destinada para el ganado hay por lo menos ocho variedades de pasto. Debido a la caza practicada por los mestizos, muchas especies mayores de animales estn en peligro de extincin. La base de la economa chol es la agricultura, sobre todo el cultivo de caf, la milpa (maz, frijol, calabaza) y de frutas. Las mujeres cultivan una pequea huerta de legumbres y plantas medicinales. Cran ganado bovino, equino, porcino y diversas aves de corral. En los grandes ros se pescan robalos, mojarras, almejas, camarones, caracoles, piguas, cangrejos y tortugas. Los productos agrcolas y ganaderos se destinan al autoconsumo. Debido a la escasez de tierras, hay una creciente migracin chol, ya sea porque tienen terrenos muy pequeos o porque no cuentan con ellos. Cosmogona Ch'ujtiat, el seor del Cielo, cre la Tierra, Tumbal es el yutbal-lum, el ombligo, el lugar donde se form la Tierra. Despus cre los 12 chuntie winik parecidos a los hombres, para cargarla. La Tierra es plana, ellos se cansan de cargarla y cuando quieren cambiar de hombro, la Tierra se mueve y hay temblores. Tambin cre a los primeros hombres, parecidos a los chuntie winik, pero no inmortales, quienes vivieron y fueron ingratos con Ch'ujtiat, el cual envi un diluvio para matarlos a todos; cuando ces la lluvia vio que haba algunos chuntie winik vivos y los convirti en monos, que de tanto miedo se subieron a los rboles. A los nios que haban muerto sin culpa en el diluvio los mand al cielo como estrellas. Despus del cataclismo todo estaba triste y muerto, pero de pronto naci niox pimel, la primera planta, despus de la que naci mucha vegetacin. Ch'ujtat se anim a crear a los dos tiomi yem alob, otros primeros hombres y los hizo con cierta inteligencia pero tenan que aprender y usar la experiencia. Ellos crecieron, recorran la tierra y al llegar a una enorme cueva encontraron piedras en forma de tigres; uno de los nios entr y acarici un pequeo tigre, logrando que viviera; el otro nio, celoso, mat a su hermano, pero el tigre lo volvi a la vida. "El nio llam wuj al tigre y el tigre llam Xun'Ok al nio". Llegado el momento, Ch'ujtiat entreg lxik a Xun'Ok como esposa; fue as como comenz la nueva generacin, Xun'Ok e lxik son los primeros padres, los na'al. Despus de un tiempo apareci sobre la tierra Ch'ujnia con su hijo Askun; ambos tenan poderes especiales. Askun tuvo un hermanito, Ijtzin igual que l sin padre. Al ver que el nio tena mejor pensamiento y mejor corazn que l, le

tuvo mucha envidia y quera matarlo, invit a Ijtzin a comer miel, subi a un rbol y en lugar de darle miel le tir 12 bolitas de cera. Ijtzin form 12 tuzas con la cera y stas comenzaron a comer las races del rbol donde estaba Askun, quien cay en mil pedazos, con los cuales Ijtzin cre a los animales. Chu'jnia se entristeci mucho por la muerte de su hijo hasta que Ijtzin le regal un gran conejo para consolarla; madre e hijo brincaron juntos al cielo, Ijtzin se hizo sol y Ch'ujnia se volvi luna. Una vez que los hombres conocan ya los frutos y los animales, Ch'ujtiat consider que haba llegado el momento de que conocieran el alimento ms sabroso, el ixim, el "maz". Los hombres vivieron felices slo por un tiempo, pues a los xibaj les gustaba comerse a los hombres. Ch'ujtiat envi nuevamente a su hijo a la Tierra, quien los domin y los encerr en una cueva, pero no todos quedaron ah, pues algunos hicieron pacto con los hombres, y por eso muchos hombres tienen xibaj. En el mundo subterrneo, en Wits Ch'en, reina la paz, no hay dolor ni maldad. Ch'ujtiat pobl el mundo subterrneo con varios wots ch'en (espritus juguetones, benficos), mediadores entre el mundo celeste y el mundo terrestre. Fiestas La existencia de los choles, como grandes agricultores, gira en torno al calendario agrcola y al comportamiento de la naturaleza. El maz, elemento central de su cultura, es considerado como un dios. Muchas de las fiestas pueden interpretarse como ritos dirigidos al maz y a su ciclo agrcola. Despus de preparar las tierras de labranza celebran ritos relacionados con la muerte del "dios del maz". A stos los suceden otros ritos para la siembra (fiesta de la santa Cruz), relacionados con las lluvias y la fertilidad agrcola. Finalmente, las ceremonias dedicadas a la cosecha del maz (fiesta de santa Rosa, el 30 de agosto). Adems del calendario catlico y a pesar de que desde hace cinco dcadas se dedican sobre todo a la produccin de caf, no parece haberse minado las bases de su cultura y an conservan sus antiguos calendarios agrcolas. Las fiestas son de carcter comunitario y generalmente las celebraciones empiezan en la vspera de la fiesta; las misas celebradas en los templos por los sacerdotes son precedidas y/o sucedidas por ritos realizados en la casa de los mayordomos. Los tatuches y los mayordomos dirigen estos ritos y se hacen acompaar por los msicos; las mujeres llevan a la fiesta alimentos y bebidas. Tila es uno de los centros religiosos ms importantes de la regin chol; ah se encuentra el Cristo Moreno, el Cristo curandero. A este Cristo "autctono", smbolo de la identidad chol y al mismo tiempo de la fertilidad, protector de los curanderos y patrn de Tila, se le festeja el 15 de enero (seor de Esquipulas), el 3 de mayo (santa Cruz), en Semana Santa (Cristo en el Monte Calvario) y del 14 al 18 de junio (Corpus Christi). En Tumbal las principales fiestas son: la Candelaria, el 2 de febrero; seor del Pozo, el 23 de marzo; san Miguel Arcngel, el 8 de marzo; la santa Cruz, el 3 de mayo. En Palenque, la fiesta del patrono es del 1 al 5 de agosto; san Francisco de Ass, el 5 de octubre; Virgen de Guadalupe, el 12 diciembre. En Sabanilla se festeja al seor de Esquipulas del 1 al 5 de enero; seor de la Misericordia, el 25 de junio; san Miguel Arcngel, el 8 de marzo. En Salto de Agua, la Trinidad, el 1 de junio; virgen de la Concepcin, el 8 de diciembre; Virgen de Guadalupe, el 12 de diciembre; sagrada Familia, el 31 de diciembre. Otra fiesta importante es la del Carnaval; en Tumbal se hace entre el 2 y el 8 de febrero, y se presenta la danza del Tigre. Relaciones con otros pueblos En la regin chol, los mestizos poseen las mejores tierras, controlan el transporte, el comercio y el poder poltico. Por esta razn, los choles suelen estar subordinados a ellos. La defensa de sus tierras es el motivo ms frecuente de conflictos entre choles y mestizos. Los choles mantienen una estrecha relacin con sus vecinos tzeltales, tzotziles y zoques, pues todos ellos tienen un inters comn frente a los mestizos: la defensa y restitucin de sus tierras.

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