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Impacto de Las Actividades Antropogenicas

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Impacto de las actividades antropogenicas Desarrollo SustentableProfesor: Ing.

Juan Carlos Olivares RojasUnidad I Impacto de las actividades humanas sobre el medioambiente.1.1 Conceptos básicos de ecología y medio ambiente.Desarrollo: proceso constituido por actividades que llevan a la utilización, elmejoramiento o la conservación de bienes y servicios naturales o económicos, con elobjeto de mantener o mejorar la calidad de la vida humana.Sustentable: conduce hacia un equilibrio dinámico entre todas las formas de capital opatrimonio que participan en el esfuerzo regional: humano, físico-natural, financiero ycultural. Se trata de un concepto solidario, en el tiempo, dado que asegura la utilizacióny mejor de los recursos actuales hacia el futuro; en el espacio, ya que se basa en laredistribución de la riqueza, no sólo en la perspectiva social, sino en la territorialSe promovió el uso del termino desarrollo sustentable en el informe de la ComisiónBruntland (Gro Harlem Brundtland) Nuestro Futuro Común publicado en 1987. Elinforme proporciona una de las definiciones más citadas: afirma que se deben satisfacer las necesidades de esta generación sin comprometer la capacidad de lasgeneraciones futuras para cubrir sus propias necesidades. Componentes principalesDesarrollo sustentable = Sociedad + Economía + Medio ambienteLa pregunta para reflexionar es la siguiente: ¿Cómo podrá este estilo de desarrolloservir en el siglo próximo si el mundo estará poblado por el doble de personas, todasdependiendo del mismo ambiente? Se necesita cambiar el modelo económico actual poruno que permita mejorar el medio ambiente.1.1.1 La Ecología y ciencias afines.La ecología ha alcanzado enorme trascendencia en los últimos años. La ecología analizacómo cada elemento de un ecosistema afecta los demás componentes y cómo esafectado. Es una ciencia de síntesis, pues para comprender la compleja trama derelaciones que existen en un ecosistema toma conocimientos de botánica, zoología,fisiología, genética y otras disciplinas como la física, la química y la geología.En 1869, el biólogo alemán Ernst Haeckel acuñó el término ecología, remitiéndose alorigen griego de la palabra (oikos, casa; logos, ciencia, estudio, tratado). Según entendíaHaeckel, la ecología debía encarar el estudio de una especie en sus relaciones biológicascon el medio ambiente. Otros científicos se ocuparon posteriormente del medio en quevive cada especie y de sus relaciones simbióticas y antagónicas con otras.¿ Cual es la difeencia entre la Química y Física?Química = estudia la composición de la materia y sus transformacionesFísica = estudia la materia y energía¿Cuál es la diferencia entre Biología y Ecología?La biología estudia a los organismos vivos, mientras que la ecología se encarga deestudiar las interrelaciones de los organismos vivos con su medio ambiente1.1.2 Ecosistemas.¿Qué es un sistema?Conjunto de procedimientos, normas o métodos integrados para la consecución de unfin.Un sistema es un conjunto de elementos organizados que interactúan entre sí y con suambiente, para lograr objetivos comunes, operando sobre información, sobre energía omateria u organismos para producir como salida información o energía o materia uorganismos. Un sistema aislado no intercambia ni materia ni energía con el medioambiente.El ecosistema es un sistema dinámico relativamente autónomo formado por unacomunidad natural y su medio ambiente físico. El concepto, que empezó a desarrollarseen las décadas de 1920 y 1930, tiene en cuenta las complejas interacciones entre losorganismos -plantas, animales, bacterias, algas, protozoos y hongos, entre otros- queforman la comunidad y los flujos de energía y materiales que la atraviesan.En otras palabras el ecosistema es el conjunto de

Bosque lluvioso tropical (selva)En los bosques lluviosos tropicales puede llover hasta ¡3000 milímetros! en un año.Un modelo es una formulación simplificada que imita un fenómeno del mundo real demodo que puedan abarcarse situaciones complejas y hacerse predicciones.PraderaEs como un campo de pasto.AguaEl agua. esclerófilos de raícesprofundas.Chaparral (manglar)El chaparral está caracterizado por arbustos siempre verdes. consumidores. elsol derrite el permafrost superficial y las plantas pueden crecer. La humedadabsoluta es la cantidad real de agua en el aire. los minerales y otras sustancias abióticas son los componentes no vivientesnecesarios para todos los seres vivos. Muchos animalesvan a la tundra en el verano. Si no. Esoes mucho en comparación con el resto del mundo. cada uno tiene plantas y animales especialesque viven allí.La precipitación pluvial es regida en gran parte por la geografía y por las característicasde los grandes movimientos de aires o sistemas meteorológicos. el desierto. la pradera. entonces se desarrolla un bosquetemplado. Groelandia y Rusia. descomponedores y la materia abiótica constituyen untodo integrado cuya fuente de energía es el Sol.Si hay suficiente agua para que crezcan los árboles. cada vez que ocurre fotosíntesis. hojas pequeñas y duras que soportan períodos de sequía extrema.OcéanoEs el ecosistema que mas abunda en el planeta ya que ocupa el 75% de él.Bosque templadoLos bosques templados se encuentran en todo el mundo. lahumedad y la fuerza de evaporación del aire son los principales factores medidos.1. la tundra. y la interacción que se establece entre ellos.TundraEs posible encontrar la tundra en Alaska. Igualmente. Durante el verano. el agua es principalmente desde elpunto de vista ecológico un factor limitativo en los medios terrestres y acuáticos. Estos son el bosque templado. asíque puede hacer mucho calor durante el día y hacer frío en la noche. Seencuentra asociado al matorral costero.aquí siempre es caluroso y muy húmedo. El papel de cada elemento delecosistema se detalla a continuación del modelo.Los productores. La precipitación pluvial. La interacción entre emedio abiótico y biótico se produce cada vez que un animal se alimenta y despuéselimina sus desechos. Los bosques templados puedenexistir en áreas de inviernos fríos. La tundra esespecial debido a que presenta permafrost.Hay siete grandes ecosistemas (o biomas) en el mundo.Muchas clases diferentes de animales viven en las praderas del mundo. No hay muchas nubes sobre los desiertos. Algunos pierden sus hojas en el invierno. etcétera. Canadá. allídonde su cantidad está sujeta a grandes fluctuaciones o donde una salinidad elevadafavorece pérdida de agua en los organismos por ósmosis. llueve muy poco en losdesiertos. No pueden crecerárboles debido a que el suelo está congelado a muy poca profundidad. La temperatura casi nunca cambia.La temperatura es diferente. Las praderas son un componente importante de lasuperficie terrestre.Necesidad fisiológica para todo el protoplasma. La humedad relativa representa elporcentaje de vapor efectivamente presente en comparación con la saturación en lascondiciones .mientras que otros mantienen sus hojas todo el año. Cada año.Humedad La humedad representa la cantidad de vapor de agua en el aire. Está formado de arena y rocas. se desarrolla una pradera. Hay praderas en todos los continentes excepto en la Antártica. Hay tres tipos de árboles quese encuentran en un bosque templado. al respirar. Grandesprofundidades1. que es suelo congelado. y se presenta por lo general en cañones ycañadas en la línea de costa.factores abióticos y bióticos de unadeterminada zona. el chaparral y el océano.¿Qué hace que ellos sean tan diferentes?Son tan diferentes debido a que las cantidades de luz solar y lluvia son muy diferentes.3 Factores limitativos.el bosque lluvioso tropical.DesiertoLos desiertos son lugares muy calientes y secos.

especialmente en relación con las plantas terrestres. Los animalespueden a menudo regular sus actividades de modo que eviten la deshidratación. Transforman la energía solar ysuministran alimento al plancton animal del que se alimentan organismos de mayortamaño.HongosLos hongos y las bacterias son descomponedores. La temperatura y la humedad son deuna importancia tan general de los medios terrestres y operan en una reciprocidad tanestrecha.Tasa de crecimiento es la diferencia entre la tasa de natalidad y la tasa de mortalidad. como los peces. Una población es un grupo deorganismos de la misma especie que comparten el mismo espacio y tiempo. no es sólo unfactor vital sino también un factor limitativo. los organismos ocupan distintos nichos. La provisión del O2 en el agua proviene principalmente de dosfuentes.Fuerza de vaporación del aire la fuerza de evaporación del aire constituye un importantefactor ecológico. en cambio absorben el agua del suelo y la pierden por la evaporación de lashojas lo que se denomina transpiración. La radiación consiste en ondaselectromagnéticas de una gran variación de longitud. Tasa de natalidad y de mortalidad: es el número deindividuos que nacen o mueren en la población durante el período de unidad de tiempo. sin la luz la vida no podría existir. Los gruposde poblaciones de un ecosistema interactúan de varias formas.TemperaturaLas algas y las bacterias pueden vivir y reproducirse en manantiales calientes en dondela temperatura se mantiene cerca del punto de ebullición 85 a 88ºc.Acción conjunta de la temperatura y la humedad.Hábitat y nicho ecológicoEl hábitat es el lugar en el que viven las distintas especies que conforman la comunidad. su ocupación o modode ganarse la vida.PlantasEl plancton vegetal y las plantas verdes son productores. seguida en muchos casos de un descenso aintensidades muy altas.Dentro de cada hábitat.PoblacionesLas unidades funcionales de un ecosistema son las poblaciones de organismos a travésde las cuales circulan la energía y los nutrientes. Existen dos tipos de comunidades según el medio físico: Comunidadterrestre y comunidad acuáticaDensidad y biomasaLa densidad es el número de individuos por unidad de superficie o de volumen. en las plantas terrestres como acuáticasel mismo tipo de nivel de saturación de luz. La temperatura es amenudo la causa de la formación de zonas y la estratificación que se produce tanto en elagua como en el medio aéreo terrestre. La intensidad de la luz controla elecosistema entero por su influencia sobre la producción primaria. que se suele convenir que contribuyen al aspecto más importantes del clima. Un nicho es el papelfuncional que desempeña una especie en una comunidad. o muy altas o muy bajas. esto es. que cuandoestas condiciones son moderadas. La biomasa es el peso de materia fresca o seca de los individuos porunidad de superficie o de volumen. La variabilidad de temperatura es sumamenteimportante en ecología. lasplantas.RadiaciónLa luz es la fuente última de la energía. es decir. la que obtiene también grandes provisiones delmismo de la . en unmomento dado. ElCO2 es sumamente soluble en el agua. Desintegran los restos vegetales yvegetales en nutrientes que las plantas en crecimiento pueden extraer del suelo.Gases atmosféricosEl O2 es uno factores limitados especialmente en lagos y en aguas con una pesada cargade material orgánico. La humedad desempeña un papelimportante en la modificación de los efectos de la temperatura. La humedad juega un papel más crítico en el caso detemperaturas extremas.de temperatura y presión existentes. La relación de laintensidad de la luz a la fotosíntesis sigue tanto.La temperatura ejerce sobre los organismos un efecto limitativo más grave cuando lascondiciones de humedad son extremas. por difusión del aire y de la fotosíntesis a través de las plantas acuáticas.

Un ejemplo a destacar en donde esta ley se cumple son lasgrandes presiones que se ejercen en el fondo del océano ya que esto limita que eldesarrollo de la vida sea más lento. las grandes presionescomo las que se dan en el fondo del océano ejercen un efecto deprimente. Se estima la eventual . V y Co. putrefacción y de fuentes del suelo o subterráneas.Al comenzar el siglo XXI el escenario que nos aguarda. el de nitrógeno y el delfósforo.1. Mg. En el agua la presión aumenta en una atmósfera cada diez metros.Sales biogénicasLas sales de N y P revisten la mayor importancia. las tierras y las aguas con pH bajo son con frecuencia deficiente enelementos nutritivos y bajas en productividad. de modo queel paso de la vida se hace en estos casos más lenta. Al existir desajustes se provoca un gran caos. S y Mg. Ladiversidad es la clave para asegurar la continuidad de la vida en la Tierra. sino que actúan directamente comofactores limitativos. de acuerdo con el WorldResource Institute (1989). Incluyenla diversidad dentro de las especies. El resultado de larelación entre la tasa de especiación y la tasa de extinción es la evolución de lasespecies: pero si bien la extinción es un proceso natural. y el Mg es un constituyen importante de la clorofila. En términos generales.4 Diversidad biológica. hoy en día debido a la intensatransformación que el hombre ejerce sobre el medio natural ha pasado a serfundamentalmente un proceso antropogénico. El Ca lo necesitan en cantidades especialmente grandes los moluscos y losvertebrados. sino que actúancomo amortiguadores ayudando a mantener la concentración de iones de H2 de losmedios acuáticos cerca del punto neutro. Cl.En la parte más profunda del mar la presión atmosférica llega a 1000 atmósferas. la desaparición opérdida de uno de estos sistemas. Los hábitats que persistan serán solamente aquellos que permanezcan graciasa su status de museos o reservas naturales (actualmente. también merecen gran atención el K. si las tendencias detransformación y degradación continúan. con intercalaciones aquí y allá.Corrientes y presiónLos medios atmosféricos e hidrosféricos en los que viven organismos no suelenpermanecer completamente quietos. ya que la deficiencia de P limita la productividad de cualquier regiónde la superficie de la tierra. aproximadamente un total del 3% de las tierras de lasuperficie del mundo están altamente protegidas). Las corrientes en el agua no sólo influyen muchosobre la concentración de gases y alimentos. Mo. de algunas manifestacionesnaturales. Bo. EL pH constituye un importante factorlimitativo. Si.1. de lo que hace deficiencia de cualquier otro material exceptoel agua.La extinción y la especiación son dos procesos naturales complementarios que ocurrensimultáneamente desde que la vida hizo su aparición en la tierra. entre las especies y en los ecosistemas.Los ciclos más importantes son el del carbón. el del oxígeno. es el de un vasto territorio modelado por eluso humano de la tierra. De todos lo elementospresentes en los organismos vivos es probable que el P sea el mas importanteecológicamente. incluidos losecosistemas terrestres y acuáticos y los ecosistemas de los cuales forman parte. Otros microelementos son: Fe.Ca. implica la variación de parte de la jerarquía que éstoscomprendan o de la cual hagan parte. Estoscompuestos no sólo proporcionan una fuente de elementos nutricios. especialmente si elcuerpo no contiene aire o gases libres. la intensidad del proceso está limitada por lamarcha del factor más lento .respiración.Es la variabilidad entre los organismos vivos de todas las fuentes.Ley del mínimo de Liebig: cuando la intensidad de un proceso está condicionada porun cierto número de factores separados. Cu.Dado que la naturaleza puede ser entendida como una red de sistemas o de todos lossistemas vivos están montados en múltiples niveles jerárquicos.similar a cuando una oficina se queda sin jefe.Muchos animales pueden tolerar grandes variaciones de presión. Zn.

Todo estocomo legado de un modelo de consumo excesivo de recursos naturales y escalada depoder que sobrepasa los límites de la sustentabilidad a futuro. fármacos.Diversidad genéticaPor diversidad genética se entiende la variación de los genes dentro de especies. De ellos.Diversidad de especiesPor diversidad de especies se entiende la variedad de especies existentes en una región.Hasta hace poco.Según Wilson (1992. resinas. el hombre está acabandocon el hombre mismo y no sólo figuradamente o a largo plazo sino con el actualexterminio de grupos étnicos y culturales a los que empobrece y asesina.Diversidad de los ecosistemasLa diversidad de los ecosistemas es más difícil de medir que la de las especies o ladiversidad genética. porque las fronteras de las comunidades asociaciones deespecies y de los ecosistemas no están bien definidas.pero las técnicas se aplican cada vez más a las especies silvestres. brinda alimentos. más de la mitad son Insectos (751000). descomponeresiduos.4 millones hanrecibido nombre. la sobreexplotación de especies y la contaminación de aguas dulces.suelos y atmósfera que están agotando el patrimonio biológico.La vida sobre la Tierra adopta diversos rostros. pero estascifras son conflictivas. de ellas. pero una medida másprecisa. océanos. animal y planta contiene entre uno y 10 millones de bits deinformación en su código genético Una diversidad que no podemos siquieraimaginar.especies y genes tardaron millones de años en producirse. Otros grupos . Las diferencias dentro de ecosistemas. etcétera.pérdida del 66%de especies de plantas en América Latina y que de este porcentaje de extincióncorresponderá a la extinción del 14% de las familias de plantas del mundo y para el casode la eventual extinción de las aves amazónicas esto corresponderá a la extinción del26% de las familias de aves existentes en el mundo. Cadamicroorganismo. La Diversidad de la Vida). las medidas de la diversidad genética se aplicaban principalmente a lasespecies y poblaciones domesticadas conservadas en zoológicos o jardines botánicos. La riqueza actual de la vida de la Tierra es el producto de cientos de millones deaños de evolución histórica. el agua y la tierra. siendo laestimación más precisa de alrededor de 10 millones.Las amenazas a la biodiversidad son tan múltiples como múltiples son las actividadeshumanas destructivas. y enaño tan reciente como 1990 se encontró una nueva especie de monos.La biodiversidad es la clave para la seguridad ambiental del ser humano a largo plazo.Esa diversidad puede medirse de muchas maneras. la diversidad taxonómica tiene en cuenta la estrecha relación existente entreunas especies y otras. el número de organismos conocidoasciende a 1. Estoabarca poblaciones determinadas de las misma especie (como los miles de variedadestradicionales de arroz de la India) o la variación genética de una población (que es muyelevada entre los rinocerontes de la India. cada año se descubren alrededor de tres nuevas especies de aves. Las estimaciones de la diversidad delas especies del mundo oscilan entre dos millones y 100 millones de especies. sólo 1. y los científicos no se han puesto deacuerdo sobre cuál es el mejor método. El número de especies de una región su riqueza en especies es una medida que a menudo se utiliza.Ofrece al hombre muchos servicios: limpia el aire.¿Cuántas especies existen?Es sorprendente el hecho de que los científicos conocen mejor cuántas estrellas hay enla galaxia que cuántas especies hay sobre la Tierra. materiales para laconstrucción. las especies y los ecosistemas de unaregión. equilibra el clima. fibras textiles.Además de los procesos productivos como la agricultura intensiva y la deforestaciónindustrial.Como promedio. Fueron el resultado deincalculables mutaciones y fantásticos episodios de selección natural. y muy escasa entre los chitas).¿Qué es la diversidad biológica?La biodiversidad es la totalidad de los genes. por ejemplo.4 millones.

es pequeña si se compara conla cantidad global que existe de estos recursos. losminerales. Los porcentajes son lossiguientes: aguas oceánicas 97. sólo un 0.Los recursos inagotables se recuperan o regeneran por sí mismos. pero los cambiosque los humanos estamos provocando en el ambiente en los últimos siglos estánacelerando muy peligrosamente el ritmo de extinción de especies. por eso su cantidad se mantieneconstante en la naturaleza. algo natural. especialmente en la selva. Estos recursos son abundantes y tienen la propiedad de que al ser utilizados soncapaces de regenerarse por medio de los ciclos naturales.devertebrados están todavía lejos de haber sido descriptos completamente: se estima que el40% de los peces de agua dulce de América del Sur todavía no han sido clasificados.Los cientificos se vieron sorprendidos en 1980 por el descubrimiento de una enormediversidad de insectos en los bosques tropicales. el petróleo.59 por ciento.Importancia del problemaLa diversidad biológica es la variedad de formas de vida y de adaptaciones de losorganismos al ambiente que encontramos en la biosfera. El resto . el Sol. etc. El aire. La mayor parte de las especies conocidas son animales invertebrados.La zona del mundo en la que viven la mayor parte de las especies conocidas es latemplada. Los distintos tipos de seres vivos quepueblan nuestro planeta en la actualidad son resultado de este proceso de evolución ydiversificación unido a la extinción de millones de especies.En las zonas tropicales. Pero no esporque en estos lugares haya verdaderamente más diversidad de seres vivos.AguaEl agua cubre alrededor de la tres cuarta partes de la superficie terrestre.De hecho. todo un 80% de las 1.1. Por lo menos entre 6 millones y 9 millones de especies deartrópodos y posiblemente más de 30 millones viven.Los recursos naturales son todos los factores abióticos o bióticos de la naturaleza que elhombre puede utilizar con el fin de satisfacer sus necesidades.De este total. El proceso de extinción es. formándose nuevasespecies a la vez que otras iban extinguiéndose. Se suele llamar tambiénbiodiversidad y constituye la gran riqueza de la vida del planeta. los vegetales. los estudios biológicos en zonas tropicales encuentran con mucha facilidadespecies nuevas.1. por tanto. por lo que no existeriesgo de extinción o agotamiento. el aire y susconstituyentes gaseosos.La proporción de agua y aire que utilizan los seres vivos.Recursos inagotablesSon aquellos que el hombre utiliza en baja proporción respecto a la cantidad existenteen la naturaleza. la que corresponde a gran parte de Europa y América del Norte. los animales. aguas dulces 2. Se está disminuyendoalarmantemente la biodiversidad. Se calcula que sólosobreviven en la actualidad alrededor del 1% de las especies que alguna vez hanhabitado la Tierra. según ahora se cree.El agua y el aire son recursos naturales esenciales para la conservación de la vida en laTierra.El agua se encuentra desigualmente distribuida sobre la tierra. es donde la biodiversidad es mayoraunque en la actualidad no se conozca más que una parte de las especies que viven ahí.prácticamente todos los que ahí viven son bien conocidos. formando loque conocemos con el nombre de hidrósfera.5 Recursos naturales. en lostrópicos y sólo una pequeña fracción ha sido descripta. En un estudio de apenas 19 árboles dePanamá.sobre todo insectos. Los organismos quehan habitado la Tierra desde la aparición de la vida hasta la actualidad han sido muyvariados.41 por ciento.200 especies de escarabajos descubiertas erandesconocidas para la ciencia. Algunos ejemplos son: el agua. Por esta razón sonconsiderados recursos inagotables. sinoporque al ser los sitios en los que se vienen estudiando desde hace más tiempo.014% se encuentra disponible para el hombre y los demás seresvivos. son ejemplos de los recursos naturales que elhombre puede utilizar. Los seres vivos han ido evolucionando continuamente.

yla multitud de materiales útiles.93%. olor ni sabor. lo quedetermina que este líquido vital tenga las siguiente propiedades:El agua es un solvente universal: Tiene la capacidad de disolver gran cantidad desustancias orgánica e inorgánicas. Ejemplos de recursos renovables son: . másotros gases en menor proporción.La composición del aire es variable y depende de la altitud. Destacable es el hecho de que el cuerpohumano está constituido por el 65% de agua. el agua se mezcla con el oxígeno y el dióxido decarbono. pero que deben utilizarseracionalmente para evitar su agotamiento. lagos y océanos. depende de la altitud.03%. Estas máquinas se utilizan para elevar el agua de los pozos y abastecer alocalidades que no cuentan con un sistema de cañerías de agua potable. Por su poder disolvente. Cabe destacar la fabricación de bombas aspirantes quesirven para extraer.El agua es el principal medio interno de los seres vivos: Debido a su gran poderdisolvente y a su capacidad de mantener rangos de temperatura adecuados. abasteciendo de estos gases a los organismos acuáticos. el nitrógeno y el agua gaseosa.AireEl aire que nos rodea proviene de la atmósfera. los seres vivos toman eloxígeno del aire al respirar y liberan dióxido de carbono.El aire es un elemento utilizado para el funcionamiento de maquinarias que facilitan lavida y las tareas del hombre.se encuentra formando parte de los glaciares. no lo podemos ver cuando seencuentra limpio. temperatura y cercaníacon el mar. elevar e impulsar el agua u otro líquido en una direccióndeterminada. el agua gaseosa en la atmósfera tiene.El aire es un medio para realizar todo tipo de combustiones. para seguir entregando nuevamente oxígeno al aire. un papel regulador de latemperatura del aire. además. El dióxido de carbono. lo que influye directamente en el clima de una región.El agua se compone de dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno (H2O). Incorporamoseste gas a nuestro organismo mediante un proceso natural: la respiración.El aire ejerce presión en todas las direcciones: Dicha presión se denomina presiónatmosférica. el aire secoestá compuesto por los siguientes gases: nitrógeno 78. secongelen sólo superficialmente. Posibilita la respiración de los seres vivos y mantiene lacombustión de cualquier sustancia combustible. la vida acuática no correpeligro.90%. La capa de aireque se encuentra a unos 30 km. El 0. nos protege de lasradiaciones dañinas gracias al elemento gaseoso llamado ozono.04% restante lo constituyen el dióxido de carbono y el vapor de agua.El aire es fuente de oxígeno. la utilización y transformación de la energía calórica. casquetes polares o comoaguas subterráneas. cuyas moléculas seforman a partir de tres átomos de oxígeno.El agua se dilata al congelarse: El agua al congelarse ocupa mayor volumen que enestado líquido. junto aloxígeno. argón0. Por ejemplo. se ciclan constantemente en la biosfera. La combustión permite elfuncionamiento de maquinarias. oxígeno 20. como el de larespiración y la digestión.El aire no tiene color. que absorben las plantasverdes en la fotosíntesis. Por su capacidadcalorífica. Sin el agua ningún proceso vital de intercambio con el medio. podría realizarse.Recursos renovablesSon aquellos que pueden recuperarse por sí mismos. conservando la vida bajo extensas capas de hieloflotante. El aire es fuente de muchos gasesesenciales para la vida. de altura sobre la superficie terrestre. el aguaproporciona un medio para el transporte y transformación de sustancias al interior de losseres vivos. A nivel del mar. Todos los animales y el hombrerequieren de un gas que se encuentra en la atmósfera llamado Oxígeno. Por esta razón. Esto permite que las grandes masas de agua: ríos.El agua posee una gran capacidad calorífica: En el medio acuoso las variaciones de latemperatura no se presentan bruscamente y por lo mismo. y que para un lugar concreto.El aire actúa como filtro de la radiación ultravioleta proveniente del Sol.

y no por una especie de magnanimidad por las criaturas más débiles. cualquier actividad de estastiene un impacto sobre el medio. pero si luego sehace un tercer tramo que.Intensidad: según la destrucción del ambiente sea total. entre los que seencuentran el carbón y el petróleo. o a una gran parte del medio -impacto extremo. Según sea más o menos fácil de reparar distinguimos irrecuperables.La gestión de impacto ambiental pretende reducir al mínimo nuestras intrusiones en losdiversos ecosistemas.El concepto de evaluación de impacto ambiental podemos definirla como un conjuntode técnicas que buscan como propósito fundamental un manejo de los asuntos humanosde forma que sea posible un sistema de vida en armonía con la naturaleza. mitigables.1.Es la alteración que se produce en el ambiente cuando se lleva a cabo un proyecto o unaactividad.Recursos no renovablesEl hombre.o a todo -total-. la diferencia entre recurso inagotable y otro renovable está en la necesidad deutilizarlo teniendo en cuenta la rapidez de su regeneración. son considerados recursos no renovables porque se vanagotando en la medida que se extraen. Si la explotación no afectasu recuperación. si dura de 1 a 3 años es temporal y pertinazsi dura de 4 a diez años.reversibles. o a una zona algomayor -parcial-.Así pues.por ejemplo el azufre y el salitre. una zona de recreo para pasear por elcampo o hacer escalada. alta. desde tiempos remotos. recuperables. las industrias.la flora. como el cobre y el hierro.En los impactos ambientales hay que tener en cuenta:Signo: si es positivo y sirve para mejorar el medio ambiente o si es negativo y degradala zona.. los minerales no metálicos. un pantano o unpuerto deportivo. Así.Suma de efectos: a veces la alteración final causada por un conjunto de impactos esmayor que la suma de todos los individuales y se habla de efecto sinérgico. aprendió a extraer de la corteza terrestre losmateriales que le son útiles para el desarrollo de sus actividades. porejemplo dos carreteras de montaña. Hayimpactos de ubicación crítica: como puede ser un vertido en un río poco antes de unatoma de agua para consumo humano: será un impacto puntual. el efecto conjunto puede ser que aumente . Si es para siempre sería permanente. que han tenido y tienen gran importancia en elprogreso de la humanidad. sino porverdadera humildad intelectual. por reconocer que no sabemos realmente lo que laperdida de cualquier especie viviente puede significar para el equilibrio biológico. estamos frente a un recurso inagotable.2. Estos recursosnaturales son los depósitos de minerales.la fauna y el suelo. une las dos y sirve para enlazar dos zonasantes alejadas. y los minerales combustibles. aunque sea corto. las ciudades.1 Definición y clasificación. ¿Qué se va a hacer cuando ya no haya petróleo enMéxico? Es realmente sustentable nuestra economía depender de recursos naturales. pero en un lugar crítico.Extensión: según afecte a un lugar muy concreto y se llama puntual. por muy pequeñas e insignificantes que resulten desde nuestro punto devista.Se dice que es fugaz si dura menos de 1 año.La alteración no siempre es negativa. etc. Por el contrario debemos serprudentes con el uso de recursos renovables para que puedan recuperarsecontinuamente. una granja o un campo de cultivo.Recuperación.Los minerales en general. Las obras públicas como la construcción de una carretera.2 Conceptos básicos de impacto ambiental. elevar al máximo las posibilidades de supervivencia de todas lasformas de vida. media o baja.Muchos países dependen de los recursos no renovables como los minerales. Puede ser favorable o desfavorable para el medio.¿Cómo se clasifican los minerales?Existen los minerales metálicos. comoMéxico donde por cada peso recaudado de la administración tributaria 40 centavosobtenidos por medio del petróleo. Lagestión del medio ambiente tiene dos áreas de aplicación básicas: un área preventiva yun área correctiva1. pueden tener cada una su impacto.

agua. vistas. sin interpretaciones ni valoraciones. analizar la legislación que afecta alproyecto.Cuando se comienza el estudio se tiene la matriz sin rellenar las cuadrículas. en 1971.Tipos de Evaluaciones de Impacto Ambiental. se hace una diagonal.La Declaración de Impacto Ambiental lahacen los organismos o autoridades medioambientales a las que corresponde el temadespués de analizar el Estudio de Impacto Ambiental y las alegaciones.mucho el tráfico por elconjunto de las tres. No es lo mismo lainstalación de un bar que una pequeña empresa o un gran embalse o una central nuclear. ver como afectará a las actividades humanas: agricultura. empleo. conocer la naturaleza que se va a ver afectada: plantas. con muchos factoresdistintos y con fenómenos que son muy difíciles de cuantificar.Periodicidad.Metodologías de Evaluación del Impacto AmbientalUn Estudio de Impacto Ambiental analiza un sistema complejo. predecir e interpretar los impactos que esa actividad producirá si esejecutada. etc. Es un estudio multidisciplinar por lo que tiene que fijarse en como afectará alclima.Para hacer una EIA primero hace falta unEstudio de Impacto Ambiental que es el documento que hacen los técnicosidentificando los impactos. Labase para la DIA es el Estudio técnico. sino recogiendodatos. Los pasos a dar para hacer una EIA son:Estudio de Impacto Ambiental (EsIA). los valores culturales o históricos. Distinguimos si el impacto es continuo como una cantera. el organismo que lashaga o el que las exija.. por el Servicio Geológico de los Estados Unidos.Debe ser lo más objetivo posible.La legislación pide estudios más omenos detallados según sea la actividad que se va a realizar.calidad de vida. la legislación obliga a hacer unaEvaluación del Impacto Ambiental que producirán si se llevan a cabo. la posibilidad de corregirlos.Este sistema utiliza una matriz. Enel original hay 100 acciones y 88 factores ambientales. animales... de vez en cuando. pero ese estudio debe estar disponible durante untiempo de consulta pública para que toda persona o institución interesada lo conozca ypresente al organismo correspondiente sus objeciones o comentarios.Después.Cuando se ha completado la matriz se vuelve a cada una de las cuadrículas con diagonaly se pone a la izquierda un número de 1 a 10 que indica la magnitud del . por ejemplo. La finalidad de laEIA es identificar.Como ejemplo de uno de los métodos que se emplean en estos trabajos analizamos lallamada "matriz de Leopold" que fue el primer método utilizado para hacer estosestudios.Evaluación de Impacto Ambiental (EIA)Antes de empezar determinadas obras públicas o proyectos o actividades que puedenproducir impactos importantes en el ambiente..Declaración de Impacto Ambiental (DIA). ¿Cómo fijarobjetivamente el impacto que una presa tiene sobre las aves o sobre el paisaje? O¿Cómo concretar en números el impacto de una carretera que pasa por un monumentohistórico o por un ecosistema de especial interés? Para hacer estos estudios hay variosmétodos y se usan unos u otros según la actividad de que se trate. objeciones ocomentarios que el público en general o las instituciones consultadas hayan hecho. los efectos que producirán. aunque no todos se utilizan entodos los casos. En las columnas pone las acciones humanas que puedenalterar el sistema y en las filas las características del medio que pueden ser alteradas. Si es así. etc. si lo desea. suelo. odiscontinuo como una industria que. Se vamirando una a una las cuadrículas situadas bajo cada acción propuesta y se ve si puedecausar impacto en el factor ambiental correspondiente. con todo este material decide la conveniencia o no de hacer la actividadestudiada y determina las condiciones y medidas que se deben tomar para protegeradecuadamente el ambiente y los recursos naturales.ecosistemas. etc. desprende sustanciascontaminantes o periódico o irregular como los incendios forestales.

Desechos.Impactos en la flora: los cultivos industriales se inician con la preparación del suelo. virus. Lasespecies que vuelven a instalarse son eliminadas. Lapérdida de hábitat boscoso coloca a una proporción importante de especies de aves enuna situación de alto riesgo. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias. Por otra parte. 10 lamáxima y 1 la mínima (el 0 no vale).Plomo). por el alto nivel de endemismo que caracteriza a la mayoríade ellas (Meneses y Gayoso..Las sumas de columnas y filas permiten hacer posteriormente los comentarios queacompañan al estudio. agua y suelo. La perturbación del bosque reduce las posibilidadesde alimentación y refugio de las especies. puedenagotar el oxígeno del agua. 1995). Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimientoexcesivo de plantas acuáticas que después mueren y se descomponen.si negativo. agotando . es decir sies regional o solo local. los efectos acumulativos de ciertos cambios en el suelo y los efectosalelopáticos (cambios o transformaciones) de algunas especies que producen sustanciasquímicas que afectan negativamente el desarrollo de otras especies. Así.Impacto en la fauna: la fragmentación del bosque tiene a menudo efectos sobre lacomunidad de aves y de pequeños mamíferos a través de la destrucción del hábitat. 1989. compuestos de metales tóxicos (Mercurio. ladestrucción de los pastizales causada por las plantaciones de eucaliptos.2.impiden el desarrollo de la mayoría de las especies vegetales por efecto del sombreado. 1993). De este modo... Porejemplo. tanto para pequeños mamíferos que usannidos o cuevas como para aves y marsupiales arborícelas. protozoarios.3 Impactos sobre el aire.impacto.debemos priorizar aquellos materiales que no transmiten elementos tóxicos ocontaminantes al agua. etc. Una vez que los árboles han crecido.2.Las pocas especies que logran sobrevivir bajo la plantación o en los caminoscortafuegos son eliminadas periódicamente para reducir el peligro de incendios.1.obligando a una docena de familias a abandonar sus hogares. Con un + si el impacto es positivo y .la acumulación de hojarasca y ramas en el suelo. dejó sinpasturas al ganado y búfalos de agua (animales adaptados a los ecosistemas acuáticos). la remoción de árbolesantiguos reduce la existencia de nudos o protuberancias que ofrezcan sitios para elnidaje de las aves. el mantenimiento de poblaciones de aves mutualistastiene importantes repercusiones recíprocas para la comunidad de plantas. ya sea por la limpieza mecánica de laplantación o por la aplicación de herbicidas.En la parte inferior derecha se califica de 1 a 10 la importancia del impacto. los mecanismos que permiten ahorrar agua en los puntos deconsumo. porlo que la mayor parte de las especies locales son erradicadas del área de plantación.Sustancias químicas inorgánicas.Ácidos. envenenan el agua. la competencia por el agua y losnutrientes.2 Impactos sobre la fauna y flora. Otras fuentes que dañan elagua son:Agentes patógenos. Smith y Ramírez. matando así las formas de vida acuáticas. Así. las instalaciones de saneamiento para la gestión de las aguas residuales dediferentes orígenes y los sistemas que permiten reutilizar el agua de la lluvia o ladepuración de las aguas residuales para su uso posterior.Las plantas polinizadas o dispersadas por aves en un bosque fragmentado conpoblaciones reducidas de aves mutualistas están sujetas a fallas reproductivas y patronesalterados de flujo génico. una alta proporción de plantas leñosas usan a las avescomo vectores de polen y semillas (Armesto y Rozzi.1. parásitos que entran a las aguasprovenientes de desechos orgánicos.Bacterias. en una comunidad de la provincia de Yasothorn en el noreste de Tailandia.Los impactos relacionados con el agua incluyen todo los ámbitos relacionados con suahorro y su posible contaminación al realizar vertidos de residuos.Los desechos orgánicos pueden ser descompuestos por bacterias que usanoxígeno para biodegradarlos.

se recomienda utilizar aparatos con niveles bajos de emisión deruidos. lo que setraduce en un impacto local o global. explosivas.Partículas insolubles de suelo que enturbian el agua. sin embargo.algunas substancias químicas que se hallan en el aire contaminado pueden producircáncer. etc.. malformaciones congénitas.considerándose un residuo degradable aquel que es factible de descomponersefísicamente. daños cerebrales y trastornos del sistema nervioso. inflamables o biológicas. mientras que los residuos no peligrosos se denominan residuos sólidos. Un suelo se puede degradar al acumularse en él sustancias aunos niveles tales que repercuten negativamente en el comportamiento de los suelos.sin dejar de mencionar las zonas agrícolas donde se utilizan los fertilizantes o pesticidasde manera excesiva.Algunos de estos sitios son los parques industriales. deficiencias de nutrición..tóxicas. Deben evitarselos materiales que emiten compuestos orgánicos volátiles. Eldaño que se causa a los suelos es de la misma magnitud que el que se causa al agua y alaire. condiciones muy deficientes de los asentamientos humanos. combustibles y aceites.Las emisiones generadas por los edificios pueden afectar a la atmósfera.Dentro de los contaminantes de suelos se encuentran los residuos antropogénicos.Sustancias químicas orgánicas.En los países en vías de desarrollo. ciertos contaminantes del aireson sumamente peligrosos y pueden causar serios trastornos e incluso la muerte.y que son la mayor fuente de contaminación. cuyoorigen puede ser doméstico. El impacto ambiental en el aire es el que seproduce como consecuencia de la emisión de sustancias tóxicas.. Las emisiones también pueden deteriorar elambiente interior de los edificios y perjudicar la salud de sus ocupantes.Los residuos sólidos pueden ser clasificados como degradables o no degradables. aunque en realidad algunas veces es menos evidente para nosotros. etc. Sustancias radiactivas que pueden causardefectos congénitos y cáncer.2. radiacioneselectromagnéticas o gases tóxicos o de difícil combustión. detergentes queamenazan la vida.Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxígeno y hace a losorganismos acuáticos muy vulnerables.Independientemente de su origen. irritación ypicazón de la garganta y problemas respiratorios. A estos problemaspropios del subdesarrollo hay que añadir los que pueden generarse de un desarrollo queno considere en sus . esimportante conocer los lugares donde es más probable que se contamine el suelo.así como lesiones pulmonares y de las vías respiratorias. Bajo determinadas circunstancias. reactivas. por el contrario. falta deviviendas y escuelas. La contaminación delaire puede causar trastornos tales como ardor en los ojos y en la nariz. el concepto era mucho más amplio o de caráctersocioeconómico y político más que tecnológico. los basureros municipales.eloxígeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zonamuerta).4 Impactos sociales y culturales. tala indiscriminada de bosques y pérdidade suelos. los no degradables permanecen sin cambio duranteperiodos muy grandes. los residuos pueden ser peligrosos o no peligrosos.Sedimentos o materia suspendida. formaldehídos. puesto que se consideraban problemasambientales prioritarios precisamente los derivados del subdesarrollo: problemassanitarios.En cuanto al ruido.1. A determinado nivel deconcentración y después de cierto tiempo de exposición. destrucción o mala explotación de recursos naturales. representan un riesgo para la salud de las personas yel ambiente.El impacto sobre el suelo. plaguicidas. plásticos.Petróleo.Calor.Los peligrosos son aquellos que por sus características corrosivas.. de hospitales o de laboratorios. laszonas urbanas muy pobladas y los depósitos de químicos. industrial.

Las actividades turísticas pueden tener un fuerte impacto en la naturaleza. la escasa utilizaciónde técnicas de conservación del suelo y de fertilizantes orgánicos. hasta el punto de que conceptos tan complejos yextensos como los de calidad de vida y asentamientos humanos se integran en sutemática. como la fósil (petróleo) . Por lanecesidad de construir rutas de acceso y establecimientos que alberguen a los viajantes. de entre cinco y siete millones dehectáreas de tierra cultivable cada año. distribución y comercialización). plomo. los cultivos en laderas muy pronunciadas.1.Nos proporciona una inmensidad de beneficios. Según datos de laFAO casi la mitad de las tierras de regadío del mundo han bajado su productividad poreste .2 Impacto de la agricultura. las sales que contiene el suelo son arrastradas a la superficie. el concepto de medio ambiente tiene un sentido único ygeneralizado. la contaminación por plaguicidas y fertilizantes. además.la deforestación o la pérdida de biodiversidad genética.Además nos proporciona diversas formas de energía. etc. entre otras.1 El medio ambiente como proveedor de alimentos.La agricultura siempre ha supuesto un impacto ambiental fuerte. Los principales impactos negativos son:Erosión del suelo: la destrucción del suelo y su pérdida al ser arrastrado por las aguas olos vientos suponen la pérdida. cada vez más amplio.3 Actividades antropogénicas: historia y sus consecuencias. sobre todo enzonas de ecosistemas frágiles como arrecifes coralinos. la tierra nos provee de una grancantidad de alimentos como frutas y cereales.3.Agricultura y ganadería (campos de cultivo). técnicas productivas.Ya a fines de la década del 80. fertilizantes y restos orgánicos de animales y plantas que contaminan deuna forma difusa pero muy notable las aguas.1. Los trabajos agrícolas producen vertidosde pesticidas. lagos o manglares.La destrucción y salinización del suelo. susaptitudes físicas y mentales) como por las técnicas que se aplican para tal fin (objetos ymedios de trabajo.1. son problemas muy importantesa los que hay que hacer frente para poder seguir disfrutando de las ventajas que larevolución verde nos ha traído. en todo el mundo.Las acciones humanas afectan de manera ostensible a multitud de ecosistemas.proyectos la variable ambiental. Este sentido amplio del ambiente se entiende al considerar al grupo humanocuando ejerce una acción sobre la naturaleza. alimentando las plantas con nuestros propios desechos. La actividad doméstica produceprincipalmente residuos orgánicos. otros metales. según datos de la FAO de 1996.3. alguna de lasmás importantes son:Industria. la tala de bosques. la energía del viento.La contaminación antropogénica es aquella producida por los humanos. facilitan la erosión. acción configurada tanto por los hombresque intervienen en el proceso de uso y valoración de esa naturaleza (su número. como metales tóxicos. Hay que talar bosquespara tener suelo apto para el cultivo. detransporte. pero el alcantarillado arrastra además todo tipo desustancias: emisiones de los automóviles hidrocarburos. canalizar ríos.Asentamientos humanos (pueblos y ciudades). La agricultura moderna ha multiplicado los impactos negativos sobre el ambiente. El mal uso de latierra.se perturba el balance del medio. hacer embalses de agua para regar. visión social y técnica del trabajo. salud yenergéticos.Salinización y anegamiento de suelos muy irrigados: cuando los suelos regados notienen un drenaje suficientemente bueno se encharcan con el agua y cuando el agua seevapora. del cualse obtiene la gasolina y el diesel por ejemplo. muchas de las cosechas sonregadas con aguas negras. y además le proporciona alimento a otrasespecies que después nos alimentan.etc. Según el tipo de industria se producen distintos tipos de residuos las maspeligrosas son las que producen contaminantes más peligrosos.modificando con ello la evolución natural del planeta.

pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente con sus actividades.Uso excesivo de fertilizantes y plaguicidas: los fertilizantes y pesticidas deben serusados en las cantidades adecuadas para que no causen problemas.Pérdida de diversidad genética: en la agricultura y ganadería tradicionales había un granaislamiento geográfico entre los agricultores y ganaderos de unas regiones y otras y poreso. Pero losacuíferos han tardado en formarse decenas de años y cuando se les quita agua en mayorcantidad que la que les llega se van vaciando. pro ejemplo en los conocidosinvernaderos de Almería. Esto supone un empobrecimiento radical del ecosistema. Al mismo tiempo. hasta hacerla inútil para sususos agrícolas o para el consumo humano. a lo largo de los siglos.La especie Homo sapiens. porque así puedencompetir económicamente en el mercado mundial. para dedicar esos terrenos a la agricultura provoca la desaparición de ungran número de ecosistemas. Su trabajo consiste. los genetistas buscabanlas variedades que poseían alguna de esas características y las iban entrecruzando entresí hasta obtener la que reunía todas. es decir. Si se quiere conseguir una planta de trigo apta para un clima frío. Esto supone una gran riqueza genética que aprovechaban los quehacían la selección de nuevas variedades.Agotamiento de acuíferos: en las zonas secas y soleadas se obtienen excelentesrendimientos agrícolas con el riego y en muchos lugares. Por este motivo las fuentes que surgían sesecan. Se calcula que la quema de bosques para dedicarlos a la agricultura esresponsable del 80% al 85% de esta destrucción. fueron surgiendo miles de variedades de cada planta oanimal domesticado.pantanos. al parecer. salinizándola.5 millones de hectáreas se pierden cada año. Por otra parte.motivo y alrededor de 1. la destrucción de bosques. Un ejemploespecialmente dramático ha sido el del mar de Aral. en otros países. la adoptan los grandes cultivadores de todo el mundo. con lo que contribuye a su degradación. En muchos lugaresdel mundo su excesivo uso provoca contaminación de las aguas cuando estos productosson arrastrados por la lluvia. El resultado es que muchasvariedades tradicionales dejan de cultivarse y se pierden si no son recogidas en bancosde semillas o instituciones especiales.mortandad en los peces y otros seres vivos y daños en la salud humana. etc. Muchos acuíferos de las zonas agrícolas se han contaminado con nitratoshasta un nivel peligroso para la salud humana. y si están cerca del mar el aguasalada va penetrando en la bolsa de agua. el ser humano. Esta contaminación provoca eutrofización de las aguas. práctica en la que enormes extensiones de terreno se cultivan con una solavariedad de planta.el uso de cantidades demasiado pequeñas de fertilizantes disminuye los nutrientes delsuelo.3.1.3 Impacto de la industrialización. La agricultura moderna no es laprincipal responsable de esta deforestación. En la actualidad cuando una variedad es muyventajosa. en gran parte en cruzarunas variedades con otras para obtener combinaciones genéticas que unan ventajas detodas ellas. se acude a las aguas subterráneas para regar. porque sus aumentos de producción se hanbasado mucho más en obtener mejores rendimientos por hectárea cultivada que en ponernuevas tierras en cultivo.Aunque. no tardaron . los humanos hicieron su aparición en África. Especialmentedifícil de solucionar es la contaminación de las aguas subterráneas con este tipo deproductos. desaparecen humedales tradicionales en esa zona. con laconsiguiente pérdida de habitats y de especies.Deforestación: alrededor de 14 millones de hectáreas de bosques tropicales se pierdencada año. También la agricultura moderna ha introducido elmonocultivo. especialmente para los niños. apareció tardíamente en la historia dela Tierra. que tengael tallo corto y sea resistente a unas determinadas enfermedades.

la naturaleza de suatmósfera y la calidad de su agua. Al principiose creía que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma homogénea en todo elplaneta.endispersarse por todo el mundo. que se emplean en refrigeración. Si no existiera esa capa gaseosa. materiales de empaquetado y aerosoles. Los elementos de mayor impacto debido a laindustrialización son:Dióxido de carbono: en el siglo XX la temperatura media del planeta aumentó 0. que está formado portres átomos de oxígeno.Acidificación: la lluvia ácida es un importante problema global.4 y 5. uso yexplotación de los combustibles fósiles. laacidificación lacustre ha hecho morir a poblaciones de peces. y la domesticación ypastoreo de animales herbívoros llevó al sobrepastoreo y a la erosión del suelo.lograron escapar a las constricciones medioambientales que limitaban a otras especies yalterar el medio ambiente para adaptarlo a sus necesidades. como los demás animales.8 ºC elpróximo siglo.6 ºC ylos científicos prevén que la temperatura media de la Tierra subirá entre 1. Los estudiosmostraron que la capa de ozono estaba siendo afectada por el uso creciente declorofluorocarbonos (CFC. Éstereacciona a continuación con átomos de oxígeno para formar moléculas de oxígeno. Elcloro. El rápido avance tecnológico producido tras la edadmedia culminó en la Revolución Industrial. En estas regiones. una región de la atmósfera que protege al planeta de los dañinos rayosultravioleta.liberando moléculas de cloro que descomponen más moléculas de ozono. Lalluvia ácida puede retardar también el crecimiento de los bosques. así como la explotación intensiva de losrecursos minerales de la Tierra.Aunque los primeros humanos sin duda vivieron más o menos en armonía con el medioambiente. No . No obstante. Los animales salvajes se cazaban por su carne y erandestruidos en caso de ser considerados plagas o depredadores. arrebatándole uno de ellos para formar monóxido de cloro. Elcultivo de plantas originó también la destrucción de la vegetación natural para hacerhueco a las cosechas y la demanda de leña condujo a la denudación de montañas y alagotamiento de bosques enteros. la demanda sin precedentes a la que el rápidocrecimiento de la población humana y el desarrollo tecnológico someten al medioambiente está produciendo un declive cada vez más acelerado en la calidad de éste y ensu capacidad para sustentar la vida. la vida sería imposible sobre nuestro planeta. que trajo consigo el descubrimiento. corrientes de agua y suelos. Gracias a sus peculiares capacidades mentales y físicas. disolventes de limpieza. Hoy también es unproblema en el sureste de Estados Unidos y en la zona central del norte de África. con la primera revolución agrícola.Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeñas y su tecnología modesta. se asocia al declivede éstos a grandes altitudes tanto en Estados Unidos como en Europa. aireacondicionado. La acidez de algunasprecipitaciones en el norte de Estados Unidos y Europa es equivalente a la del vinagre. compuestos de flúor).La lluvia ácida corroe los metales.Destrucción del ozono: En las décadas de 1970 y 1980. desgasta los edificios y monumentos de piedra. su alejamiento de la vida salvaje comenzó en laprehistoria. dañay mata la vegetación y acidifica lagos. La capacidad de controlar y usar elfuego les permitió modificar o eliminar la vegetación natural. un producto químico secundario de los CFC ataca al ozono. sobre todo en ciertaszonas del noreste de Estados Unidos y el norte de Europa. que se encuentra a unos 40 km de altitudsobre el nivel del mar. los científicos empezaron adescubrir que la actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa deozono.su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. Fue con la Revolución Industrial cuando los sereshumanos empezaron realmente a cambiar la faz del planeta. Hoy. aparecieron problemas mássignificativos y generalizados. al ir creciendo lapoblación y mejorando y aumentando la tecnología.

Debido a la creciente amenaza que representanestos peligrosos efectos sobre el medio ambiente. e incluso en las zonas ártica y antártica. en 1985. Alcanza elevadas concentracionesen los tejidos de los animales que ocupan los eslabones más altos de la cadenaalimentaria. entre tanto. y fue finalmente prohibido. que puede producir cáncer de piel y cataratas. posteriores investigaciones revelaron. algunas grandes aves depredadoras y piscívoras se encuentranal borde de la extinción.productos nuevos más al año. pero el principal peligro es la posibilidad de que se produzcan accidentesnucleares. se adhieren a lostejidos de las plantas y se acumulan en los suelos. amenazando la integridad del medio ambiente. muchos países intentan aunaresfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. un pesticida halogenado. la existencia de ungran agujero centrado sobre la Antártida. Aunque estos productosquímicos sintéticos no existen en la naturaleza. los residuosradiactivos se acumulan. el águila y el quebrantahuesos. el sustrato del fondo de las corrientesde agua y los estanques.obstante. Lospesticidas son ingeridos por los herbívoros o penetran directamente a través de la piel deorganismos acuáticos como los peces y diversos invertebrados. Debido al peligro que los pesticidas representan para la faunasilvestre y para los seres humanos. contaminando áreas silvestres a gran distancia de lasregiones agrícolas. y la atmósfera. un 50% o más del ozono situado sobre estaárea desaparecía estacionalmente. problemática.Pérdida de tierras vírgenesErosión del suelo: La . Estos pesticidas organoclorados son muy persistentes yresistentes a la degradación biológica. despertó también gran alarmapor su naturaleza en potencia carcinógena. en 1986. reducir la respuestadel sistema inmunitario. el uso de hidrocarburos halogenados como el DDT estádisminuyendo con rapidez en todo el mundo occidental.Radiación: aunque las pruebas nucleares atmosféricas han sido prohibidas por lamayoría de los países. lo que ha supuesto la eliminación de una importante fuente delluvia radiactiva. comoocurrió en Chernóbil. Lascentrales siempre liberan pequeñas cantidades de residuos nucleares en el agua y laatmósfera. Una vez volatilizados. el EDB o dibromoetano. un tamaño similar al detectado en los tres últimosaños. interferir en el proceso de fotosíntesis de las plantas y afectar alcrecimiento del fitoplancton oceánico. En el año 2001 el agujero alcanzó una superficie de26 millones de kilómetros cuadrados. como el halcón peregrino. los pesticidas sedistribuyen por todo el mundo. al menos. que liberan enormes cantidades de radiación al medio ambiente. la radiación nuclear sigue siendo un problema medioambiental. No obstante. que conservan sucarácter tóxico de 700 a 1 millón de años. por lo que ladestrucción del ozono continuará durante décadas. Loshidrocarburos clorados interfieren en el metabolismo del calcio de las aves. penetran en la cadena alimentaria. produciendoun adelgazamiento de las cáscaras de los huevos y el consiguiente fracaso reproductivo. losCFC pueden permanecer en la atmósfera durante más de 100 años. La seguridad de un almacenamiento duranteperiodos geológicos de tiempo es. Muy poco solubles en agua. A comienzos de la década de1980. y debido también a que los insectos han desarrolladoresistencia a ellos. Un problema más grave al que se enfrenta laindustria nuclear es el almacenamiento de los residuos nucleares. El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida terrestre a un exceso deradiación ultravioleta.Como resultado de ello. aunque siguen usándose engrandes cantidades en los países en vías de desarrollo. Ucrania. El pesticida se concentraaún más al pasar de los herbívoros a los carnívoros.Hidrocarburos clorados: El uso extensivo de pesticidas sintéticos derivados de loshidrocarburos clorados en el control de plagas ha tenido efectos colaterales desastrosospara el medio ambiente.

Al crecimiento en población se ha unido el progreso técnico que nos ha dotado de unacapacidad de modificar el ambiente desconocida hasta hace unos cien años.Demanda de agua y aire: algunas de las mayores ciudades del mundo están agotando sussuministros de agua y en metrópolis como Nueva Delhi o México D.empezarán a disminuir su población muy pronto. según estimaciones de la OrganizaciónMundial de la Salud (OMS). Indica el número de hijos por mujer en ese país según los datos denacimientos recogidos ese año. En muchas regiones.estando en algunas regiones por debajo del 1. mientras la media mundial de la relaciónentre menores de 15 . pero relativamente lento hasta llegar al siglo XX en el que estecrecimiento se ha acelerado. 508 millones de personas vivían en31 países afectados por escasez de agua y.Actualmente existen 6. los pantanos. lo que ha producido una severa erosión de lasmismas. En el año 2000.4 La población humana.100 millones de personas carecían deacceso a agua no contaminada.El crecimiento de la población en los países desarrollados se hafrenado mucho en las últimas décadas.. lo que indica que si continua así.3.erosión del suelo se está acelerando en todos los continentes y estádegradando unos 2. Para complicar aún más el problema. lacreciente necesidad de alimentos y leña han tenido como resultado la deforestación ycultivo de laderas con mucha pendiente. El mundo experimenta también un progresivo descenso enla calidad y disponibilidad del agua. se estábombeando agua de lugares cada vez más alejados.1 al menos para asegurar el reemplazo deuna generación por la siguiente. ocasionando problemas por elprogresivo hundimiento de la superficie. La erosión del suelo y la pérdida de las tierras de cultivo ylos bosques reduce además la capacidad de conservación de la humedad de los suelos yañade sedimentos a las corrientes de agua.El índice de fecundidad es el mejor indicador de la situación de un país en relación a lademografía. las reservas de agua estáncontaminadas con productos químicos tóxicos y nitratos.F.Sumarían en ese momento entre cinco y diez millones de personas.000 millones de hectáreas de tierra de cultivo y de pastoreo. En el Tercer Mundo. hay que tener en cuenta la pérdida detierras de cultivo de primera calidad debido a la industria.Esto se refleja en las pirámides de población de estos países con bases estrechas y cimasproporcionalmente anchas que significan que la proporción de jóvenes en estassociedades irá disminuyendo. Las enfermedades transmitidaspor el agua afectan a un tercio de la humanidad y matan a 10 millones de personas alaño. Florida y California. Selvas quetardaron miles de años en formarse o depósitos de petróleo que se acumularon a lo largode millones de años están siendo consumidos en el transcurso de una sola generación. este fenómeno es ya un grave problema enTexas. la expansión delas ciudades y las carreteras. Cada año laerosión de los suelos y otras formas de degradación de las tierras provocan una pérdidade entre 5 y 7 millones de hectáreas de tierras cultivables.0.La población humana comenzó a instalarse en poblados hace unos 10 000 años. aproximadamente 1. En áreas tierra adentro. los lagos y los embalses. En la actualidad.500 millones de habitantes. A partir de entonces el crecimiento de lapoblación fue gradual. En ningún país desarrollado se llega a esta cifra.1. Debe ser de 2. las rocasporosas y los sedimentos se compactan al perder el agua. 8000 millones 2021 (12 añosdespués) 9000 millones 2035 (14 años después) 10000 millones 2054 (19 años después)11000 millones 2093 (39 años después)Bajo las cifras de crecimiento del conjunto de la Tierra se esconden grandes diferenciasde ritmos de crecimiento y de situaciones de población:Países desarrollados. un número que noafectaba de forma importante al ecosistema. lo querepresenta una seria amenaza para el abastecimiento global de víveres.

1.Hay cuatro áreas que exigen especial atención: la aplicación de la legislación apropiada(incluida la relacionada con la salud medioambiental.casi todos los de Iberoamérica y muchos de Asia han disminuido muy notablemente susíndices en los últimos años y se han situado en valores de entre 2. la laboral y el control de lacontaminación). sino que apliquen medidaspreventivas para limitar su incidencia y severidad. Es el resultado del transporte de residuos sólidos.8 de media.9 o Brasil. Tyler Millar. Corea. una parte considerable de la expansión de lasciudades de América Latina ha tenido lugar sin que se haya dado el necesario desarrollode sus infraestructuras y servicios básicos. Varios países africanos. sino también otras mucho mayores. 2002. la contaminaciónde las aguas o la lluvia ácida. las ciudades imponen un nuevo medio.6 El crecimiento económico. que se han situado en el 3. Mc Graw-Hill. creación de carreteras. El 90% del crecimiento de la población del mundo ocurre en estos países quetienen índices de fecundidad de entre 2. consultado en septiembre de 2006 . Tailandia.5. Jr.A medida que crecen.3. como la India.6. Su desarrollo nosólo transforma las zonas que urbaniza. en 2.5 Impacto de la urbanización.Es el aumento de valor de bienes y servicios producidos por una economía. ISBN: 84-9732-053-0.3.Dentro de estos países las situaciones son también muy diferentes. ISBN 970-10-2969-0.1 de renovación de generaciones. Introducción a la ciencia ambiental. siguendescendiendo.aparcamientos. laexistencia de eficientes cuidados médicos que no sólo traten los efectos deenfermedades relacionadas con el medio ambiente.En los países no desarrollados la situación es totalmentedistinta. Thomson. aguas abajo del río que la cruza o en el lugar donde el vientoarrastra los humos.5 y 4. y la integración de la prevención yprevisión de desastres en los planes urbanos y en los programas de inversión. en Europa es de 19/14. edificado sobre paisajes yecosistemas naturales. así como de unservicio de recogida de residuos sólidos y líquidos en todas las casas y barrios. Los índices denatalidad más elevados son los de África con un 5. los valles y marismas se llenan de rocas ymateriales de desecho. por lo general.5 y 6.. guiase el crecimiento -alejándolo delos lugares poco adecuados.1.Países no desarrollados. están acercándose a losvalores de los países occidentales y otros como Japón Corea del Sur o Taiwan están yapor debajo de la tasa 2. tal y comopuede observarse en los cambios que sufre la ecología rural para responder a lasnecesidades metropolitanas de agua y materias primas. Desarrollo sostenible dela Tierra . condición esencial para crear un entornourbano saludable y para que se puedan tratar adecuadamente los desechos sólidos ylíquidos. Países muypoblados.[3] Evaluación del impacto ambiental . bienes y servicios.y protegiese los recursos naturales importantes. Ecología y formación ambiental . y. China. pp.años y mayores de 64 años es de 32/6. al final del valleque ocupa la ciudad.Durante las últimas cinco décadas. quinta edición. resultado de la edificación. Gran parte delimpacto medioambiental del desarrollo urbano se percibe lejos de allí. España. México. oPIB. Se desbroza el terreno y con frecuencia se hacen cortes o sealtera con maquinaria la forma de las colinas. 2002.segunda edición. Argentina.Bibliografía[1] C.Habitualmente se mide en porcentaje de aumento del Producto Interno Bruto real. Chile. la presencia de un suministro de agua adecuado. También sin que existiese un marco de planificación y una normativa quelimitase en lo posible los costes medioambientales. 343. Las regionesque las rodean deben satisfacer sus muchas exigencias de materiales de construcción yacumulación de residuos. industrias y otros componentes de la estructura urbana.[2] Guadalupe Ana María Vázquez Torre. se extrae agua del subsuelo.

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