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SOLOMON E.

ASCH (1907 - 1996)


Naci en Warsaw, Varsovia, Polonia, el 14 de Septiembre de 1907; fue a los Estados Unidos en 1920. Se gradu en la Universidad de Nueva York en 1928, y obtuvo su licenciatura y doctorado en la Universidad de Columbia, en 1930 y 1932 respectivamente. Ejerci la enseanza en Brooklyn College, New School for Social Research y Swarthmore College, trabajando en este ltimo durante 19 aos con un grupo de psiclogos, entre los que se inclua Wolfgang Kohler. Entre 1966 y 1972, fue Profesor de Psicologa y Director del Instituto para los Estudios Cognitivos en la Universidad de Rutgers. Este ltimo ao se trasladara a la Universidad de Pennsylvania como profesor titular, donde posteriormente sera nombrado profesor honorfico.Despus de su muerte, el 20 de febrero de 1996, la Universidad de Pennsylvania fund el Solomon Asch Center para el estudio de Conflictos Etnopolticos. Los estudios de Asch le otorgaron un notable prestigio, ocupando cargos y recibiendo premios relevantes: Fue socio de la Fundacin Guggenheim (194142 y 1943-44), miembro del Instituto para el Estudio Avanzado (1958-1960 y 1970), socio Mayor del Servicio de Salud Pblico americano (1959-1960), y socio del Center for Advanced Study in the Behavioral Sciences (1976-77). Fue galardonado con la Nicholas Murray Butler Medal de la Universidad de Columbia en 1962, premiado por la Academia americana de Artes y Ciencias en 1965 y con el Premio de Distincin por Contribuciones Cientficas de la Asociacin Psicolgica americana (APA) en 1967. Asch fue nombrado presidente de la Divisin de Personalidad y Psicologa Social de la Asociacin Psicolgica americana (APA) y del Comit por la Libertad de Ctedra, en 1957. Fue tambin editor asociado de la revista Psychological Review entre 1957 y 1962. Asch fue uno de los pioneros en la Psicologa Social. El gran desafo para la Psicologa social es unir el rigor de la ciencia fsica con la rica complejidad de la vida humana. Asch apunt la manera de obtener una mezcla equilibrada y productiva de ciencia natural y social, un acercamiento que produjo algunos experimentos pioneros y muy influyentes, as como un libro de texto Psicologa Social (1952), ya clsico. Este libro form una generacin de psiclogos sociales y sigue siendo ampliamente utilizado. Asch ayud a establecer el punto de vista dominante en la Psicologa social contempornea: la conducta no es una respuesta al mundo como es, sino al mundo como es percibido. Los experimentos sociales mas conocidos de Asch versan sobre la formacin de impresiones y la conformidad: LA FORMACIN DE IMPRESIONES: En sus experimentos en la formacin de impresiones, Asch mostr que el significado de un rasgo de personalidad dependa de otros rasgos atribuidos a la misma persona. Presentaba a varios sujetos una serie de rasgos de personalidad de un sujeto imaginario como: Inteligente, habilidoso, trabajador, clido, prctico y cauteloso. Posteriormente preguntaba que clase de persona era el sujeto as descrito. Los resultados obtenidos fueron: La conclusin mayoritaria de los sujetos sometidos al experimento era coincidente, parece que adems de necesitar muy poca informacin para

formarnos una impresin sobre los dems, est es compartida por los miembros de nuestra comunidad. Algunos rasgos son mas importantes que otros para determinar la impresin formada sobre la persona, as el cambiar el rasgo educado/mal educado no tena la misma importancia que cambiar clido/fro. El cambio de este ltimo rasgo era suficiente para cambiar la impresin formada, de modo radical, la persona ya no era considerada sincera y generosa, sino calculadora y despiadada (un "trepa" social). No slo determinados rasgos eran mas influyentes, tambin era importante el orden en que se presentaban. Los atributos presentados en primer lugar tenan ms trascendencia que los ltimos de la lista. LA CONFORMIDAD: Asch, pidi a un grupo de estudiantes universitarios que observaran lneas de diferente longitud y luego emparejaran cada una de ellas con otra de idntica longitud presentada entre tres alternativas. La prueba era muy fcil y los estudiantes podan emparejar las lneas con una precisin casi total cuando trabajaban solos. Luego los investigadores recurrieron a un subterfugio para confundir su juicio. En la habitacin donde se realizaba la prueba hicieron entrar a otros estudiantes que aparentemente iban a realizar la misma prueba, pero que en realidad eran miembros del equipo de investigacin a quienes se haba pedido que dieran respuestas incorrectas deliberadamente. Esto tuvo un efecto desastroso en el rendimiento de los primeros estudiantes, cuyos juicios comenzaron a tambalearse desde el momento en que descubrieron que sus opiniones estaban en conflicto con las de los recin llegados. En lugar de mantener su propia evaluacin, tres cuartas partes de los estudiantes, aun cuando la opinin de la mayora era obviamente incorrecta, prefirieron seguir al grupo en lugar de afirmar su propio juicio. Estos resultados ponen de manifiesto el tremendo impacto en un sujeto aislado de una mayora unnime, aunque este equivocada. Estos resultados se han obtenido de nuevo en numerosas ocasiones, utilizando diferentes poblaciones y dife rentes tareas. En otro experimento, Asch mostr tambin la influencia que ejerce una persona cuando se le atribuye prestigio o reconocimiento social. As, present a sus sujetos citas como: yo sostengo que una pequea revolucin, de vez en cuando, es una cosa buena, y es necesaria en el mundo poltico como las tormentas lo son en el fsico. Los estudiantes americanos estaban de acuerdo ms con esta cita cuando se atribuy a Jefferson que cuando se atribuy a Lenin. En Lenin se interpretaba como una visin sangrienta, mientras que en Jefferson era simplemente poltica.
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