Botánica

La Botánica (del griego

= hierba) o fitología (del griego

= planta y

= tratado) es

una rama de la biología y es la ciencia que se ocupa del estudio de los vegetales, bajo todos sus aspectos, lo cual incluye su descripción, clasificación, distribución, identificación y el estudio de su reproducción, fisiología, morfología, relaciones recíprocas, relaciones con los otros seres vivos y efectos provocados sobre el medio en el que se encuentran.1 El objeto de estudio de la Botánica es, entonces, un grupo de organismos lejanamente emparentados entre sí, las cianobacterias, loshongos, las algas y las plantas terrestres, los que casi no poseen ningún carácter en común salvo la presencia de cloroplastos (a excepción de los hongos y cianobacterias) o el no poseer movilidad.2 3 En el campo de la botánica hay que distinguir entre la botánica pura, cuyo objeto es ampliar el conocimiento de la naturaleza, y la botánica aplicada, cuyas investigaciones están al servicio de la tecnología agraria, forestal y farmacéutica. Su conocimiento afecta a muchos aspectos de nuestra vida y

contribuir para mejora las relaciones entre el ser humano y su medio ambiente. por medio de la recuperación del equilibrio de los ecosistemas y también estudiar las propiedades terapéuticas de los principios activos de origen vegetal. de los fósiles (paleobotánica) y de la evolución. Así. todas esas direcciones de trabajo se basan en el análisis comparativo de los fenómenos particulares y de su variabilidad. de las disciplinas biológicas que se ocupan de la composición química (fitoquímica). Importancia de la Botánica En el mundo vegetal se encuentra la única fuente primaria de alimentación para el ser humano. por el otro. Otras posibilidades se refieren al estudio de las plantas que vivieron en épocas geológicas pasadas o al de las que viven en la actualidad. de las adaptaciones al ambiente (ecología). para llegar a una generalización y al reconocimiento de las relaciones regulares que unen dichos fenómenos entre sí.22 23 En general. hasta los individuos. las poblaciones y las comunidades vegetales. el análisis de los procesos vitales. de la distribución geográfica (fitogeografía o geobotánica). de las enfermedades (fitopatología). por farmacéuticos. del crecimiento y el desarrollo. de la morfología (fitografía).4 La botánica cubre un amplio rango de contenidos.por tanto es una disciplina estudiada. del metabolismo y el funcionamiento orgánico (fisiología vegetal). la investigación botánica tiene como objetivo. pueden diferenciarse distintas líneas de trabajo de acuerdo con los niveles de organización que se estudien: desde las moléculas y las células. que incluyen aspectos específicos propios de los vegetales. Puede evaluarse por tanto. además de por biólogos. Divisiones de la Botánica Las plantas pueden estudiarse desde variados puntos de vista. . ingenieros agrónomos. la investigación y el conocimiento detallado del crecimiento y la organización de los vegetales es del mayor interés para la humanidad. Siempre deben asociasre los métodos estático y dinámico: por un lado el reconocimiento y la interpretación de las estructuras y formas y. al examen de los distintos grupos sistemáticos y a la investigación de cómo pueden ser utilizados los vegetales por el ser humano. cuan importante es el estudio de la botánica. de la reproducción. de la herencia (genéticavegetal). pasando por los tejidos y los órganos. Además del aprovechamiento de recursos nutricionales de los vegetales. entre otros. Si los vegetales no existiesen sobre la Tierra. disciplina que abarca todo el reino vegetal a partir de perspectivas estrictamente científicas. Así. ingenieros forestales. la organización celular (citología vegetal) y tisular (histología vegetal). Es por acción de las plantas que se realiza la síntesis de sustancias orgánicas a partir de compuestos químicos inorgánicos. la supervivencia de todas las especies animales sería imposible.

La Histología es el estudio de la los tejidos de las plantas. incluyendo muchos de los que se consideran organismos . del cambio de forma (que incluye el crecimiento y desarrollode la planta) y de los movimientos. El fin último de ambos métodos debe ser en todo caso la comprensión de las formas y de las funciones en su dependencia recíproca y en su evolución. su constitución interna. La primera se ocupa del estudio de la fina constitución de las células y se asocia. existen dentro de la Botánica ramas de estudio que se ocupan de modo especial de grupos particulares de organismos. la cual. Los distintos puntos de vista descritos y el empleo de diferentes métodos de trabajo han conducido a que dentro de la Botánica se hayan desarrollado numerosas disciplinas. hay que mencionar ante todo la Taxonomía. En primer lugar. cual la Microbiología (que estudia los microorganismos en general. Como parte de la Sistemática. es sentido amplio. Citología e Histología. que se apoya especialmente en la Paleobotánica. que se ocupa de la descripción. La reproducción de las plantas y el modo en que se heredan y cambian los caracteres a través de las generaciones es el campo de la Genética.de funciones y de fenómenos de desarrollo. Tales relaciones están basadas en los estudios de laFisiología Vegetal. con algunas partes de la Biología Molecular.25 27 Finalmente. las cuales sobrepasan el número de 330. la Palinología (el estudio de las esporas y del polen). A ella se añade el estudio de la historia evolutiva de las plantas (Filogenia). o sea. en los aspectos relacionados con las moléculas. la Morfología se relaciona con la Ecología. se pude citar a laMorfología. disciplina que investiga las relaciones entre la planta y su ambiente. que ilustra sobe las leyes y las causas que rigen la formación de las estirpes vegetales. conjuntamente.24 25 26 Al ocuparse de los procesos de adaptación. que se ocupa -de modo generaldel estudio del modo en que se realizan las funciones de la planta e los campos del metabolismo. la Fitoquímica(sustancias producidas y contenidas en las plantas).nomenclatura y ordenación de las especies de plantas existentes. la Embriología (cuyo campo es el estudio de la generación sexual y del embrión). son importantes la Citología. el estudio de las plantas que vivieron en otras eras geologicas y en la Evolución. entre las que. es la teoría general de la estructura y forma de las plantas.000. la Anatomía. e incluye la Citología y la Histología.25 La Botánica Sistemática trata de averiguar las afinidades que existen entre los diversos tipos de plantas. al lado de la Morfología. basándose en los resultados de todas las disciplinas mencionadas previamente. la Genética y la Geobotánica o Fitogeografía. son necesarias para comprender la Anatomía de las plantas.

la Micología (que estudia los hongos). la Liquenología (estudio de loslíquenes). que estudian el valor práctico de las plantas para los seres humanos y con ello establecen el enlace con la Agricultura. entre otras. la Ficología (que estudia las algas).25 29 .vegetales). la Fitopatología (se ocupa de las enfermedades de las plantas y de los métodos de control de las mismas). la Bacteriología (que se ocupa de las bacterias). la Silvicultura y la Farmacia. Como ejemplo de estas disciplinas se pueden mencionar el Mejoramiento Genético de Plantas (estudia la variabilidad genética y la selección de plantas). la Briología (estudio de los briófitos: los musgos y las hepáticas). la Farmacognosia (estudia las plantas medicinales y sus principios activos).28 2 También existen distintas disciplinas aplicadas. la Pteridología (estudio de los helechos).

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