Botánica

La Botánica (del griego

= hierba) o fitología (del griego

= planta y

= tratado) es

una rama de la biología y es la ciencia que se ocupa del estudio de los vegetales, bajo todos sus aspectos, lo cual incluye su descripción, clasificación, distribución, identificación y el estudio de su reproducción, fisiología, morfología, relaciones recíprocas, relaciones con los otros seres vivos y efectos provocados sobre el medio en el que se encuentran.1 El objeto de estudio de la Botánica es, entonces, un grupo de organismos lejanamente emparentados entre sí, las cianobacterias, loshongos, las algas y las plantas terrestres, los que casi no poseen ningún carácter en común salvo la presencia de cloroplastos (a excepción de los hongos y cianobacterias) o el no poseer movilidad.2 3 En el campo de la botánica hay que distinguir entre la botánica pura, cuyo objeto es ampliar el conocimiento de la naturaleza, y la botánica aplicada, cuyas investigaciones están al servicio de la tecnología agraria, forestal y farmacéutica. Su conocimiento afecta a muchos aspectos de nuestra vida y

de la reproducción. de la morfología (fitografía). por el otro. disciplina que abarca todo el reino vegetal a partir de perspectivas estrictamente científicas. Es por acción de las plantas que se realiza la síntesis de sustancias orgánicas a partir de compuestos químicos inorgánicos. pasando por los tejidos y los órganos. Otras posibilidades se refieren al estudio de las plantas que vivieron en épocas geológicas pasadas o al de las que viven en la actualidad. de las disciplinas biológicas que se ocupan de la composición química (fitoquímica). la organización celular (citología vegetal) y tisular (histología vegetal). por medio de la recuperación del equilibrio de los ecosistemas y también estudiar las propiedades terapéuticas de los principios activos de origen vegetal. la investigación y el conocimiento detallado del crecimiento y la organización de los vegetales es del mayor interés para la humanidad. de las enfermedades (fitopatología).4 La botánica cubre un amplio rango de contenidos. de la herencia (genéticavegetal). ingenieros forestales. Puede evaluarse por tanto. además de por biólogos. Importancia de la Botánica En el mundo vegetal se encuentra la única fuente primaria de alimentación para el ser humano. entre otros. las poblaciones y las comunidades vegetales. Además del aprovechamiento de recursos nutricionales de los vegetales. Así. del crecimiento y el desarrollo. el análisis de los procesos vitales. del metabolismo y el funcionamiento orgánico (fisiología vegetal). para llegar a una generalización y al reconocimiento de las relaciones regulares que unen dichos fenómenos entre sí. que incluyen aspectos específicos propios de los vegetales.22 23 En general. Siempre deben asociasre los métodos estático y dinámico: por un lado el reconocimiento y la interpretación de las estructuras y formas y. . la supervivencia de todas las especies animales sería imposible. todas esas direcciones de trabajo se basan en el análisis comparativo de los fenómenos particulares y de su variabilidad. contribuir para mejora las relaciones entre el ser humano y su medio ambiente. por farmacéuticos. la investigación botánica tiene como objetivo. de la distribución geográfica (fitogeografía o geobotánica). de los fósiles (paleobotánica) y de la evolución. pueden diferenciarse distintas líneas de trabajo de acuerdo con los niveles de organización que se estudien: desde las moléculas y las células. al examen de los distintos grupos sistemáticos y a la investigación de cómo pueden ser utilizados los vegetales por el ser humano.por tanto es una disciplina estudiada. cuan importante es el estudio de la botánica. hasta los individuos. Si los vegetales no existiesen sobre la Tierra. de las adaptaciones al ambiente (ecología). ingenieros agrónomos. Así. Divisiones de la Botánica Las plantas pueden estudiarse desde variados puntos de vista.

se pude citar a laMorfología. incluyendo muchos de los que se consideran organismos . La primera se ocupa del estudio de la fina constitución de las células y se asocia. la Morfología se relaciona con la Ecología. la Embriología (cuyo campo es el estudio de la generación sexual y del embrión). la Fitoquímica(sustancias producidas y contenidas en las plantas).nomenclatura y ordenación de las especies de plantas existentes. A ella se añade el estudio de la historia evolutiva de las plantas (Filogenia). es la teoría general de la estructura y forma de las plantas.25 La Botánica Sistemática trata de averiguar las afinidades que existen entre los diversos tipos de plantas. es sentido amplio. su constitución interna. que se ocupa -de modo generaldel estudio del modo en que se realizan las funciones de la planta e los campos del metabolismo. que se apoya especialmente en la Paleobotánica. que se ocupa de la descripción. Tales relaciones están basadas en los estudios de laFisiología Vegetal.de funciones y de fenómenos de desarrollo. La reproducción de las plantas y el modo en que se heredan y cambian los caracteres a través de las generaciones es el campo de la Genética. son importantes la Citología. o sea. con algunas partes de la Biología Molecular. la cual. la Anatomía.000. al lado de la Morfología. Como parte de la Sistemática. La Histología es el estudio de la los tejidos de las plantas. son necesarias para comprender la Anatomía de las plantas. e incluye la Citología y la Histología. existen dentro de la Botánica ramas de estudio que se ocupan de modo especial de grupos particulares de organismos. entre las que. hay que mencionar ante todo la Taxonomía. las cuales sobrepasan el número de 330. Citología e Histología. conjuntamente. el estudio de las plantas que vivieron en otras eras geologicas y en la Evolución.24 25 26 Al ocuparse de los procesos de adaptación. del cambio de forma (que incluye el crecimiento y desarrollode la planta) y de los movimientos. la Palinología (el estudio de las esporas y del polen). cual la Microbiología (que estudia los microorganismos en general. El fin último de ambos métodos debe ser en todo caso la comprensión de las formas y de las funciones en su dependencia recíproca y en su evolución. que ilustra sobe las leyes y las causas que rigen la formación de las estirpes vegetales. En primer lugar. en los aspectos relacionados con las moléculas. la Genética y la Geobotánica o Fitogeografía.25 27 Finalmente. disciplina que investiga las relaciones entre la planta y su ambiente. basándose en los resultados de todas las disciplinas mencionadas previamente. Los distintos puntos de vista descritos y el empleo de diferentes métodos de trabajo han conducido a que dentro de la Botánica se hayan desarrollado numerosas disciplinas.

la Pteridología (estudio de los helechos). la Ficología (que estudia las algas). la Liquenología (estudio de loslíquenes). la Micología (que estudia los hongos). entre otras. la Farmacognosia (estudia las plantas medicinales y sus principios activos). la Silvicultura y la Farmacia. Como ejemplo de estas disciplinas se pueden mencionar el Mejoramiento Genético de Plantas (estudia la variabilidad genética y la selección de plantas). la Bacteriología (que se ocupa de las bacterias).25 29 . que estudian el valor práctico de las plantas para los seres humanos y con ello establecen el enlace con la Agricultura.28 2 También existen distintas disciplinas aplicadas. la Fitopatología (se ocupa de las enfermedades de las plantas y de los métodos de control de las mismas). la Briología (estudio de los briófitos: los musgos y las hepáticas).vegetales).