ACCIÓN DE PETICIÓN DE HERENCIA

49. Naturaleza y alcance de la acción de petición de herencia 347. PLANTEAMIENTO DE LA CUISTIÓN, Al fallecer la persona sus heredero, pueden encontrarse, con respecto ala universalidad herencial o a determinados h en cualquiera de las situaciones siguientes: a) En presencia de terceros que poseen bienes singulares de la mortuoria a título de dueños. b) Ante terceros que ocupan la herencia a titulo de herederos. c) Frente a terceros que están en posesión de determinados bienes herenciales por haberlos adquirido de manos de herederos putativos. En tales casos, el heredero puede ejercer las acciones que le competen así: En relación con la primera eventualidad, por medio de acciones petitorias o posesorias, reales o personales que corresponderían al causante si estuviera vivo. Obrando como representante jurídico del difunto en su carácter de heredero habiéndose liquidado la herencia debe demandar para esta, vale decir para la universalidad herencial. En cuanto a la segunda, le corresponde entablar contra el heredero putativo que ocupa la herencia, la acción de petición de herencia, la cual tiene por objeto la adjudicación y restitución de los bienes a favor del actor. El demandante debe demostrar primero que todo su condición de heredero con mejor derecho. Este es el título de su acción. Se discute ante todo la calidad de heredero. Por último, en caso de darse la tercera eventualidad, por estar los bienes en poder de un tercero que los adquirió del heredero putativo, el heredero verdadero legítimo titular de la herencia, debe, por una parte, discutir con el putativo el titulo de tal, demandar de este la entrega de la herencia y dirigir a su vez la acción vindicación, aun

dentro del mismo juicio, contra el poseedor de bienes determinados de la mortuoria para que sea condenado a restituidos. En este último caso cabe, a su vez, una distinción: si el heredero verdadero es único y el putativo liquidó la herencia mediante los trámites correspondientes, hasta el registro de la partición y sentencia aprobatoria, entonces bastaría entablar la acción de petición de herencia y reivindicar para sí, de manos de tercero, los bienes poseídos por este.

348. Noción. Dispone el artículo 1321 del Código Civil: “El que probare su derecho a una herencia, ocupada por otra persona en calidad de heredero, tendrá acción para que se le adjudique la herencia y se le restituyan las cosas hereditarias, tanto corporales como incorporales; y aun aquellas de que el difunto era mero tenedor, como depositario, comodatario, prendario, arrendatario, etc., y que no hubieren vuelto legítimamente a sus dueños”. Para, SOMARRIVA la acción de petición de herencia “es aquella que compete al heredero para obtenerla restitución de a universalidad de la herencia contra el que la está poseyendo invocando también su calidad de heredero”. Se trata entonces de una acción entre herederos sobre el derecho real de herencia, para efectos de que la justicia decida a cuál de los dos le corresponde realmente su titularidad y ejercicio. “Se podrá definir la petición de herencia—sostiene la Corte—como la acción real dada al heredero contra aquellos que, pretendiendo tener derecho en la sucesión, la retienen en el hecho, en su totalidad o en una parte. Se funda, pues, en el derecho que tenga el demandante a la herencia ocupada por otro en calidad de heredero, derecho que dimana del carácter de tal que compruebe como prevaleciente sobre la misma calidad que pretende tener el ocupante de los bienes herederos. Se discute, pues, la determinación de tal carácter”. Como se expresó, la delación de la herencia implica el llamamiento que la ley hace al heredero en razón de haberse ocasionado la

es prueba de dominio y como tal puede fundar acción reivindicatoria frente a títulos posteriores pero no es prueba del mejor derecho a la herencia que otro pretende. sino la de los medios probatorios en que cada una de las partes funda esa misma condición para concluir el derecho preferente de quien deba ser llamado a recibir la herencia. Es. deberá el demandante probar primero que todo su llamamiento hereditario y su mejor derecho con respecto a los herederos ocupantes. es la que confiere la ley al heredero de mejor derecho para reclamar los bienes de la herencia ocupada por otra persona. “La adjudicación como título traslaticio de dominio de la comunidad herencial al heredero. alegando no propiamente la calidad de heredero. que también alega título de heredero. como lo ha dicho la Corte. permuta. sino una característica acción de dominio”. cuyo objetivo exacto es el de fijar la prevalencia de esa calidad en virtud de la cual tiene el demandado en . “En consecuencia. la cuestión de dominio de los bienes en esta acción es consecuencial y enteramente dependiente de la cuestión principal que allí se discute sobre la calidad de heredero. Para recuperar la herencia. para establecer el mejor derecho de herencia o la mejor cuota de ella que las partes litigan. si se intenta tal acción. como venta. etc. pues. la acción nunca será de petición de herencia. una controversia que se ventila entre el demandante y el demandado a cuál de ellos le corresponde en todo o en más partee1 título de legítimo heredero como sucesor del causante y de consiguiente la universalidad de los bienes herenciales o una parte alícuota sobre estos. lo procedente no es la confrontación de hijuela de adjudicación que ampara al demandado. Por consiguiente. donación entre vivos.. ni puede por consiguiente invocar válidamente contra este dentro de la correspondiente acción. “La acción de petición de herencia. aunque el título provenga del heredero que haya enajenado cosas de la herencia antes o después de la partición. sino un título traslaticio de dominio.apertura. Por eso cuando un bien se reclama como cosa determinada y singular. Pero puede ocurrir que los bienes pertenecientes a la herencia estén ocupados por personas que aleguen el derecho de herederos. con las pruebas aludidas por el actor para demostrar su calidad de heredero.

la cual conlleva. quien debe acreditarse con las probanzas que determina y reconoce la ley. La acción & petición de herencia tiene como fin primordial que se declare que el demandante es heredero preferente frente al que posee como heredero. 349.. consagrada en el art. y versando la solicitud sobre la restitución de la cuota correspondiente. “El fundamento esencial de la acción de petición de herencia.. Es la calidad de heredero en que se apoya el demandante. “En otros términos. si la pretendida filiación de la persona que demanda o que pretende tener derecho de representación no se ha establecido en ninguna de las formas autorizadas por la ley antes de iniciar la acción de petición de herencia y tal estado civil requiere la declaración judicial oc1 reconocimiento por parte del padre de acuerdo con la ley aplicable . Tratándose de una posesión universal como corresponde al derecho de herencia. C. y como objetivo secundario que se le adjudiquen y le restituyan los bienes herenciales con los aumentos que hayan tenido. el desplazamiento del derecho de los demandados a suceder a la causante en aquella parte que de acuerdo con la ley pertenece al demandante”.su poder los bienes que se le adjudicaron”. El título de heredero. lo que constituye fa cuestión principal en esta acción. art 759) y solo se pierde con la repudiación o con el éxito de la acción de petición de herencia. esto es. la vocación hereditaria con que se demanda. controvertida por el demandado heredero. la aceptación de la herencia implica la posesión legal de ella que se adquiere con la delación CC. debe ser probado según la regla general reflejada en este artículo por ci actor. La sentencia debe pues pronunciarse sobre estos dos objetivos: quién . el juicio adquiere la naturaleza y significado de una acción en la cuales procedente y necesario el planteamiento de la cuestión relacionada con la personería sustantiva o derecho del autor para instaurar o promover el juicio. es pertinente decretar esta. JURISPRUDENCIAL. los vínculos de consanguinidad o parentesco necesarios si se presenta como heredero abintestato. 1321 del Código Civil es el derecho que tenga el demandante emanado de la calidad de heredero que comprueba como prevaleciente o simplemente como concurrente respecto de la misma calidad que pretenda tener el ocupante de los bienes hereditarios. según se ha visto. Cuando la vocación hereditaria se hace provenir del parentesco natural..

350. el de herencia y los de usufructo. La norma citada. El derecho a la herencia. 3. sin consideración a determinada persona. uso o habitación. El actor debe a reclamar su carácter de heredero con mejor derecho. por lo mismo. Quien ocupe la herencia debe hacerlo con el carácter de heredero. equivale a un poder jurídico sobre las cosas. . porque la adjudicación queda hecha con declarar que el demandante es heredero de mejor derecho que el que la ocupa en calidad de heredero. y los de prenda e hipoteca. La acción de petición de herencia es real por cuanto su objeto es hacer valer un derecho real. En los términos del artículo 665 del Código Civil. El derecho real es el que se tiene sobre una cosa. indivisible 5. en el caso de Ia acción de petición de ella. al demandante o demandantes. El no decir en la sentencia que se le adjudícala herencia al demandante.o quiénes son los herederos preferentes. Es una acción de carácter real 2. Es una acción de carácter real. de manera perentoria en su frase final dispone: “De estos derechos nacen las acciones reales”. son derechos reales el de dominio. ni afecta la mejor calidad de heredero en ella ni la restitución de los bienes hereditarios. los de servidumbres activas. en toda la herencia o en una parte de ella. y ordenar la restitución total o parcial de los bienes. “No es. cual es el de herencia. indispensable declarar en la sentencia — sostiene la Corte— que se le adjudica la herencia. sino declarándolo heredero con exclusión del demandado y disponiendo que este le restituya los bienes. y ordenar que se le entreguen los bienes al primero. puntos ambos resueltos en la sentencia acusada a favor de los demandantes”7. no se reconoce precisamente diciendo el sentenciador que la adjudica al demandante. es indiscutible que el derecho de herencia participa de la naturaleza de los derechos reales. Establecido entonces por el propio legislador que el derecho de herencia es un derecho real y que de esta especie de derechos nacen las acciones reales. por el tenedor de ellos. ÇARACTERÍSTICAS DE LA ACCIÓN DE PETICIÓN DE HERENCIA De su naturaleza se sustraen como características las siguientes: 1. 4.

aun de los que el difunto tenía a título precario.981). 665 del Código Civil. está caracterizado por el atributo de persecución. S.Como también lo tiene expresado la Corte Suprema de Justicia. 665). es porque la petición de herencia en sí no comprende esencialmente sino la declaración del heredero único. de la C. que la acción de petición de herencia pone en marcha. 1. porque es obvio que si en una misma demanda se puede abrazar al heredero putativo y al tercero que posee bienes de la comunidad herencial. Conforme a esa disposición. porque la adjudicación queda hecha al declarar que el demandante es heredero de mejor derecho que el que la ocupa en calidad de tal y ordenar se entreguen los bienes al primero. la sucesión por causa de muerte es un modo de adquirir el dominio y este es un derecho real. no es indispensable que la sentencia declare que se adjudica la herencia al demandante. Pero la acción de petición de herencia no requiere para su prosperidad que el demandado ocupe materialmente especies pertenecientes al acervo hereditario. es decir. de los aumentos y frutos. Todas las leyes relativas a los modos de adquirir el dominio son reales porque versan directamente sobre las cosas sin consideración a las personas y por consiguiente las leyes sobre trasmisión de los bienes por causa de muerte son también leyes reales. de mejor derecho o concurrente en relación con la parte demandada. 2. sino declarándolo heredero con exclusión del demandado y disponiendo que este restituya tos bienes” (J. art. y . C. El heredero triunfante en petición de herencia obtiene la adjudicación de esta y la restitución consiguiente de los bienes relictos. “Al decidirse la acción de petición de herencia a favor del actor. núm.. El derecho a la herencia no se reconoce diciendo precisamente el sentenciador que la adjudica al demandante. La acción que se ejercita para hacer efectivo el derecho de herencia es por tanto real”. t. de la cosa demandada y de sus accesorios. DEL SISTEMA DE LA SUCESIÓN TESTAMENTARIA lo que necesariamente quiere decir que la acción para hacer efectivo ese derecho no puede ser una acción de tipo personal.. ha dicho la Corte. Siendo real el derecho de herencia (C. “El derecho de herencia —agrega la Corte— es un derecho real de acuerdo con el art. de esos derechos nacen las acciones reales.

como un sobrino que ha reclamado la herencia en su condición de tal con respecto a su tío. mediante la acción de petición de herencia. motivo por el cual tendrá por objeto primario el que se declare a quien la intente en su carácter de demandante que se le declare como heredero. como cuando un hermano ha recibido la herencia y la posee en calidad de tal y aparece luego un hijo extramatrimonial a quien le asiste un mejor derecho para reclamar la herencia. cuales suelen ser las copias del registro civil. silos tiene. La acción pepitoria de herencia. 2) Es una acción propia del heredero con mejor derecho. incorporando a herederos y terceros en la misma demanda. debe ser probado. controvertida por el heredero demandado. quienes con el carácter de tales podrán reclamar al sobrino. la totalidad de esta. ve comprometido tal derecho por aparecer luego un testamento en el que el causante instituyó como sus herederos universales a dos primos hermanos. El actor debe demostrar con los medios legalmente idóneos. en los . es el derecho que tenga el demandante emanado de la calidad de heredero que compruebe como prevaleciente o simplemente concurrente de la misma calidad que pretende tener el ocupante de los bienes hereditarios.que la restitución de los bienes es un efecto que puede lograrse del sucesor aparente. según la regla general reflejada en el art. 3) Quien ocupe la herencia debe hacerlo como heredero. Esta característica de la acción de petición de herencia consiste en que el demandante deberá instaurar dicha acción contra otra persona que la posea con el título de heredero. 1321. o de los terceros que los tengan. lo que constituye la cuestión principal en esta especie de acción”11. “El fundamento esencial de esta acción. según aparece estructurado en la ley. o el simple matrimonio. Es la calidad de heredero en que se apoya el demandante. También puede presentarse el caso en que un heredero no forzoso. 4) Es una acción universal. los vínculos de consanguinidad necesarios si se presenta como heredero abintestato. El título de heredero. y ello se puede presentar fundamentalmente en dos situaciones bien definidas: o desde un punto de vista de la persona misma del heredero en virtud del cual este acredita un parentesco más cercano con el causante en virtud del cual se desplace a quien la posee. o por separado contra estos posteriormente. esto es la vocación hereditaria con que se demanda. Ante todo esta acción se caracteriza porque la ley se la reconoce a quien tiene el carácter de heredero.

pero no evita la prosperidad del juicio reivindicatorio. “No es posible en la petición de herencia prescindir de llamar ante los tribunales a quien ocupe todo o parte de las cosas hereditarias a título de heredero. “puesto que discute el llamamiento a suceder. y aun aquellas de que el causante era mero tenedor y que no hayan vuelto legítimamente a sus dueños”. proceda a la vez el decreto restitutorio de los bienes susceptibles de individualización o inventario. o por la mala fe para cargarle todo el importe de las enajenaciones o deterioros (art. es por su naturaleza de contenido universal. En general. “Si los bienes hereditarios han pasado a terceros. la buena fe del poseedor regula el sistema de prestaciones mutuas. la restitución procede por virtud de la titularidad del heredero auténtico. cuando no se trata ya de una simple posesión de buena . en concreto. 1325). La responsabilidad del heredero aparente en cuanto a enajenaciones o deterioros de las cosas hereditarias se mide por la buena fe para que deba solo aquello en que hayan hecho más rico. y es porque en general la conciencia honesta de los hombres no alcanza de suyo a conferir derecho a quien no lo tiene conforme al ordenamiento. las que son ajenas de citación al mismo juicio para que con su audiencia el fallo las afecte. persigue las cosas hereditarias. si le quedare abierto el campo para traspasar los bienes a terceras personas. 1324). pero es al mismo tiempo restitutorio porque. se predica la persecución reivindicatoria en mérito del derecho erga omnes reconocido judicialmente al verdadero señor de la herencia. Pero estaría al arbitrio del demandado dificultar la acción o hacerla acaso nugatoria. No distingue entonces la ley según sea de buena o mala fe la posesión de los terceros. o que de sus manos hayan salido para ir a terceras personas.términos del artículo 1321 del Código Civil. tanto corporales como incorporales. “Si el heredero putativo ocupa los bienes. sea que los ocupe el demandado como heredero. “Es indudable entonces que acreditada la titularidad sobre la herencia. “Sin embargo. salvo que la prescripción se haya consumado (art. abstracción hecha de los bienes que integran el patrimonio relicto. sin que estas últimas pudieran ser llamadas válidamente al mismo juicio en que la vocación hereditaria se debate. ni es bastante para que alguien pueda trasferir lo que no le pertenece.

PRUEBA DE LA CALIDAD DE HEREDERO. admite evaluación económica.fe sino que está sublimada por el error invencible en que habría incurrido toda persona prudente y diligente. que la legitimidad para obrar dentro del proceso ordinario de petición de herencia como parte activa está subordinada a la prueba de la calidad de heredero. 6) Es patrimonial en razón de que se puede negociar. sacrificar el derecho ante la buena fe que el art. 5) Es indivisible por cuanto participa de la naturaleza del derecho que protege y como consecuencia. El parentesco se probará con las actas del estado civil idóneas para demostrarlo. es renunciable o desistible y prescriptible. Y esta calidad lo hace responsable de ciertas consecuencias que atañen a derechos derivados de la familia que no se pueden desconocer. 769 del Código Civil presume. del derecho de opción. quiere la doctrina con base en los principios que sustentan la seguridad jurídica. 351. Esta calidad es lo que le concede a alguien facultad para que por ministerio de la ley se convierta en heredero de otro. Pero el título de heredero puede tener una de dos causas jurídicas: la ley o el testamento. como es el que tiene el padre para con su hijo. En la sucesión testamentaria el título de heredero. Como se ha visto en explicaciones anteriores. quien instaure la acción de petición de herencia debe ante todo demostrar su calidad de heredero. en atención a los lazos de parentesco que unen al difunto con sus sucesores. En la sucesión abintestato la vocación hereditaria tiene su fundamento en el estado civil de las personas. transferir. por avisada que se la suponga. sino aquella que no basta alegar que debe probarse sobre el supuesto de la esmerada diligencia y cuidado de quien la invoca. y será el hijo quien no deba responder de las acciones de filiación que se intenten contra su difunto padre. cuando no se es . Vale decir. “Es la buena fe apoyada en error jurídicamente excusable. como soporte necesario de la teoría de la apariencia”2. que exige estar fundada en justos motivos de error o en consideraciones por entero plausibles. a su vez. de suerte que no haya lugar a duda acerca de que aun las gentes mejor capacitadas habrían incurrido en la misma equivocación. Como esta es una relación de parentesco atañedera al mismo estado civil no es renunciable.

La calidad de heredero del demandado correspondiente. el hecho de apersonarse en el proceso como heredero. C. lo propio ocurre si su calidad la alega con fundamento en el testamento. En efecto. y a falta de este. No obstante. a semejanza del de demandante. y la pretende el heredero que la haya aceptado expresa o tácitamente. alegando su relación familiar con el causante. 1299). para que prospere se requiere que la demanda esté dirigida contra el heredero o herederos que jurídicamente tengan o pretendan la herencia. puede recurrirse a cualquiera de los medios probatorios que demuestren el hecho de que el heredero ha aceptado la herencia en forma tácita o expresa. dada la naturaleza de la acción de petición de herencia.legitimario. o ejercer la facultad que confiere el artículo 1289 del Código Civil. ambas son . Entre estas dos acciones. No quiere lo anterior decir que el demandado posea materialmente los bienes de la herencia. Pero. pues de otra manera no podrá perseguirse en sus manos. o con el testamento. 352. la de petición de herencia y la reivindicatoria. sino también que ha aceptado la herencia. porque la dicha acción implica persecución del patrimonio hereditario. presunto demandado. porque en este caso para que el heredero adquiera su carácter de tal y pueda actuar judicialmente en un proceso como demandante. para obligar al heredero. En este caso debe demostrarse no solamente que el demandado tiene el título de heredero. como ya se dijo. se entiende que tiene la herencia. ha sostenido la Corte. pues basta que jurídicamente la tenga o la pretenda. art. La prueba de estos hechos puede hallarse en el juicio de sucesión.. proviene del testamento. En este caso se impone también que el heredero manifieste que ha aceptado la herencia. requerirá haber aceptado la herencia. existen similitudes que no se pueden desconocer. Cuando se ejerce la acción de petición de herencia. es menester probar el carácter de heredero del demandado. quien consiguió su adjudicación o el decreto de la posesión efectiva en el juicio mortuorio. a manifestar si la acepta o repudia. SIMILITUDES ENTRE LA ACCIÓN DE PETICIÓN DE HERENCIA Y LA ACCIÓN REIVINDICATORIA. con las actas del estado civil que demuestren el parentesco. es indicativo de que tomó título de tal (C.

DE LAS PRESTACIONES MUTUAS. la de petición tiene por objeto una cosa universal: el patrimonio herencial o una cuota de este. 353. Según el texto del artículo 1321 del Código Civil. la de petición la tiene el legítimo heredero contra el heredero putativo. la demanda del titular de la . Las prestaciones son realmente obligaciones que tiene el heredero que resulta vencido en el proceso en que se ha ventilado la acción de petición de herencia. 1) La reivindicación se origina en el derecho real de dominio. como son los de herencia y dominio. coinciden en su finalidad por cuanto una y otra persiguen como fin último la restitución de los bienes al verdadero titular del derecho de dominio. esto es particular. 2) La acción reivindicatoria tiene por objeto una cosa singular. es independiente del trámite propio del juicio de sucesión. La acción de petición de herencia. mientras que en la acción de petición de herencia la universalidad se restituye a poder del heredero representada por el conjunto de bienes hereditarios. En la acción reivindicatoria el bien individualizado se reintegra al patrimonio de su legítimo dueño. Ellas son: a)Ocupación de buena fe. cierta y determinada. 4) La acción reivindicatoria da origen a un juicio en el que se discute la calidad de propietario. DIFERENCIAS CON LA ACCIÓN REIVINDICATORIA. la de petición de herencia en el derecho real de herencia. la de petición la calidad de heredero. 354. 3) La acción reivindicatoria la tiene el verdadero dueño contra el que posee la cosa singular que no es suya.acciones reales por cuanto recaen sobre derechos reales. pero en ambos casos triunfa el que ha demostrado su mejor título.

C. el poseedor que pudiese considerarse en un comienzo como de buena fe. inc.. y otra la del heredero que ha obrado de mala fe. Para efectos de la restitución en favor del heredero que con mejor derecho ha sido beneficiado con la sentencia objeto de la acción frente al heredero vencido. 764. Por el contrario. art. si en su momento inicial lo hace de buena fe esta se subentiende.. comodatario. quien adquiere la posesión de la herencia.. El heredero aparente es considerado como de buena fe para efectos de la acción de petición de herencia. del momento en que se instaure la demanda y proceda a su contestación. art.acción de petición de herencia se dirige. etc. aduciendo su carácter de heredero entra a poseer los bienes de la herencia alegando su carácter de heredero. 2°). son considerados como poseedores de mala fe quienes asumen la herencia. aunque no subsista después de adquirida (C. dada la existencia de la norma según la cual el error en materia de derecho puede ser suficiente para presumir la mala fe (C. “cuando ha tomado la posesión de bienes de una herencia creyendo que le pertenecían testamentariamente o abintestat&5. pero sabedor de que el causante dejó un hijo extramatrimonial debidamente reconocido. arrendatario. pasaría a ser tenido como de mala fe a partir. Ello quiere decir que una es la situación del heredero vencido que ha obrado con buena fe. C. inc. Sobre este particular algunos autores franceses han llegado a sostener que no se configura la mala fe. Se ha discutido entre los doctrinantes del derecho si existe mala fe cuando la causa de la posesión de la herencia es un error de derecho. . como depositario. juega como factor fundamental para su determinación la buena fe. No obstante. Tal es el caso de un hermano del causante que. 4°). aun existiendo de por medio un testamento que los favorezca pero siendo conscientes de que otros tienen un mejor derecho. No obstante. y que no hubieren vuelto legítimamente a sus dueños. prendario. También es importante tener en cuenta que conforme a las normas sobre posesión aplicables al caso de la posesión legal de la herencia. en nuestro derecho la tesis positiva se impone. a que se le adjudique la herencia y se le restituyan las cosas hereditarias tanto corporales como incorporases y aun aquellas de las que el difunto era mero tenedor. 768. en lo fundamental. vale decir con menor derecho o aparente.

de acuerdo con nuestra legislación debe distinguirse. si tienen la cosa o cosas en su poder. y como ya se expresó.Pero la contestación de la demanda no se refiere al hecho material de la respuesta por parte del demandado al libelo con que se inicia el juicio. y en cuanto a los bienes que integran la masa global hereditaria. se comprenden dentro de ellos tanto los frutos naturales como los civiles. o sea a la formación del vínculo jurídico-procesal que nace con la notificación de la demanda. También se deberán aquellos frutos que se hubieran podido percibir con mediana inteligencia y actividad. según el artículo 1322 del Código Civil. 904). art. por una especie de ficción. Ahora bien. Sin embargo. se deberá el valor que tenían o hubieran tenido en la época de la percepción. que tanto el poseedor de buena fe como el de mala fe. En consonancia con lo establecido en la parte inicial del artículo 1321 del Código Civil. comodatario. C. Si no existen frutos porque se hayan distraído por enajenación o por cualquier otra causa. entre el poseedor de buena y el de mala fe. C. comprendiendo en ellas tanto las muebles como las inmuebles. Quien restituye los frutos tiene derecho a que se le abonen los gastos ordinarios que haya invertido en producirlos (C. prendario. deben pertenecer a la sucesión (C. Realmente.. y sin importar el título que tuviese el causante sobre ellas como depositario. Y ello es explicable por cuanto el objeto de la restitución es la universalidad herencial y no el derecho ejercido por el causante sobre un bien o unos bienes individualizados. la situación de uno y otro poseedor es semejante. b) Cosas que pueden ser objeto de la restitución. la restitución se extiende. etc. la restitución debe versar sobre las “s hereditarias”.. vale decir. sino a los aumentos que posteriormente haya tenido la herencia”. en cuanto a la restitución de la masa herencial se refiere. “no solo a las cos que al tiempo de la muerte pertenecían al difunto. ¿A cuáles aumentos se refiere la norma? Indiscutiblemente a los frutos que por principio pertenecen al dueño de ella y que en este caso. sino al fenómeno de la litis contestatio. para efectos de la restitución. 716). arrendatario. art. deben devolverlas al .

no solamente los percibidos antes de la contestación de la demanda. porque en uno u otro caso está obligado a responder cuando ha derivado provecho de su enajenación. como se le reputa poseedor de mala fe. DEL SISTEMA DE LA SUCESIÓN TESTAMENTARIA De todas maneras. el poseedor de mala fe es responsable de los deterioros que por su hecho o culpa sufran las cosas hereditarias. Otra es la situación cuando el patrimonio sufre disminución o deterioro. se le aplican las reglas expuestas sobre el poseedor de mala fe. en su totalidad. se debe recurrir por analogía a las normas que reglamenten lo pertinente en el libro de bienes. c) Prestaciones mutuas sobre frutos y mejoras. El poseedor de buena fe no está en la obligación de restituirlos mientras considere que las cosas constitutivas del patrimonio herencial le pertenecen. “a la restitución de los frutos y al abono de mejoras en la petición de herencia. como en aquellos otros en que no se encuentre norma expresa que reglamente lo particular en el campo de la sucesión por causa de muerte. se aplicarán las mismas reglas que en la acción reivindicatoria”. Según el artículo 1323 del Código Civil.heredero triunfante. El poseedor de mala fe. cuando el patrimonio herencial no ha sufrido modificaciones. con mayor razón aquellas cosas cuya posesión no se ha llegado a adquirir. el legislador no distingue entre el poseedor de . En este caso. El poseedor de mala fe está obligado a restituir los frutos naturales y los civiles. Con relación a los gastos que se hubieren hecho en la producción de los frutos devueltos. la situación de los poseedores de buena y mala fe es semejante. está obligado a restituir tales bienes. En cuanto a los percibidos después. En definitiva. La referencia expresa que hace la norma sobre el tratamiento que reciben los frutos y las mejoras en la acción de petición de herencia conduce a que estas normas adquieran aplicabilidad por expresa referencia legislativa y no por simple analogía. cuando por su hecho o culpa ha dejado de poseer bienes del patrimonio herencial o cuya posesión ha descuidado o cuando no los ha querido adquirir. y específicamente en lo tocante a la acción reivindicatoria.

tiene derecho a que se le abonen. ya que según el inciso 4° del artículo 964 del Código Civil. deja de tenérsele como poseedor de buena fe. el artículo 965 del Código en su inciso 1° consagra una especie de principio general. como una cerca para impedir depredaciones. como los gastos y costas de un juicio. pero en cualquier eventualidad las mejoras necesarias se deberán por su valor. o un dique para atajar avenidas. según el cual las expensas necesarias deben siempre ser abonadas a quien las ha invertido en la conservación de la cosa. y las voluptuarias son las adiciones. antes de la contestación de la demanda. dado que en el artículo 1323 del Código Civil. se afirma que al abono de las mejoras en la petición de herencia se aplicarán las reglas que reglamentan la acción reivindicatoria. se tiene que el legislador adopta una posición semejante a la relacionada con los frutos. Bien se sabe que las mejoras son necesarias. útiles y voluptuarias. y siguiendo en ello los principios que sobre el particular consagra el Código en sus artículos 965 y ss. . Las necesarias son las que se le introducen a la cosa para conservarla en el estado en que se ha recibido. como sería en una casa el arreglo de su sistema de acueducto por deterioro diario.. Al fin y al cabo. si se hubieren introducido al bien o bienes objeto de la acción. serán abonadas en cuanto aprovecharon al heredero putativo siempre y cuando se hubieren ejecutado con mediana inteligencia y economía. En lo tocante a las expensas que se invirtieron en cosas o actividades que no arrojan un resultado de carácter material.buena o de mala fe. una vez notificada la demanda. como sucede con los frutos. Con relación a las mejoras útiles. el poseedor de buena fe. En cuanto a las mejoras o expensas útiles. reducido al que tengan en el momento de la restitución. ampliaciones o expresiones de lujo y comodidad. Pero según la misma norma debe tenerse en cuenta que las expensas o mejoras necesarias se deben siempre y cuando se inviertan en obras permanentes. los gastos ordinarios que ha invertido en producirlos”. pero que han aumentado el valor venal de la cosa. las útiles representan algo que hace a la cosa más eficiente o explotable y que aumenta su valor venal. “en toda restitución de frutos se abonarán al que la hace. o aquellas que se hubieren realizado para mantener la cosa en su estado normal. En lo que hace referencia a las mejoras. vencido.

2°) la conexión del crédito con la cosa poseída por haberla producido esta sin necesidad de un negocio jurídico. la obligación de pagarlas al poseedor de mala fe. la buena fe debe existir en el tiempo de la percepción y en lo que hace alusión a las mejoras y expensas. Por último. 4°). 966. como medio para obligar al titular del derecho real de herencia que ha triunfado en juicio a pagar al heredero putativo la deuda causada por mejoras. expensas o frutos. solo puede retirar los materiales constitutivos de la mejora útil. La retención es un derecho real imperfecto. sus requisitos son: 1°) la detentación de la cosa. al tenor de lo dispuesto en el inciso 30 del artículo 966 del Código Civil. cuando hubiere de dejarla en peor estado que antes de ejecutarse las mejoras. el poseedor de buena fe.. al tiempo en que fueron hechas. Consiste en la facultad de que goza el poseedor vencido enjuicio de retardar la entrega de la cosa o cosas integrantes del patrimonio herencial. salvo en cuanto al poseedor vencido pudiere reponerla inmediatamente en su estado anterior. el artículo 969 del Código Civil consagra dos criterios de particular trascendencia: en lo que hace referencia a los frutos.El poseedor de mala fe. y se allanare a ello”. inc. en “detrimento de la cosa reivindicada. en los términos y condiciones anteriormente anotados para el poseedor de mala fe (C. Por su parte. . en el sentido de facultarlo para que mantenga en su poder la cosa objeto de la restitución hasta que se verifique el pago o se le asegure este a satisfacción. y 3°) el detentador debe ser acreedor. Ahora bien. pierde las mejoras útiles y no tendrá derecho a que se le abonen. según el inciso 2° del artículo 968 del Código Civil. Podrá sin embargo llevarse los materiales de dichas mejoras. Según sentir de la jurisprudencia. y deudor aquel a quien la cosa se restituya. El artículo 970 del Código Civil consagra el derecho de retención para cuando el poseedor vencido tuviere saldos que reclamar. art. C. y que el propietario rehúse pagarle el precio que tendrían dichos materiales después de separados. Pero además. las mejoras voluptuarias no causan para el heredero que ha triunfado en la acción de petición de herencia. se permite el retiro de los materiales al poseedor vencido enjuicio. una vez que ha sido contestada la demanda. que solo tendrá con respecto a ellas el derecho a sustraer los materiales. siempre que pueda separarlos sin detrimento de la cosa o cosas objeto de la restitución.

cual es la retención. el derecho de garantía específica. Su viabilidad consiste en dejar la cosa o cosas en poder del poseedor vencido. la cual. Esto no quiere decir “que el representante a título universal vaya a ostentar ante terceros un dominio superior al que el causante tuviere. pero enfrente de quien le disputó la calidad de heredero. La sentencia que favorezca al heredero demandante en la acción de petición de herencia ocasiona la investidura de dueño de los bienes relictos. desaparece. queda revestido de todos los poderes jurídicos del difunto para el solo efecto de liquidar prácticamente la acción de petición de herencia y el verdadero dominio del causante sobre tal o cual especie que integran la universalidad”. previa verificación del crédito causado por las expensas o mejoras y reconocido en providencia ejecutoriada. numeral 138 del decreto 2282 de 1989. Lo anteriormente expuesto es perfectamente lógico si se tiene en cuenta que la sentencia recae sobre la universalidad de los bienes. o de la notificación del auto que ordene cumplir lo resuelto por el superior”. está conformada con los bienes que la integran en cabeza del heredero vencido y en la forma como los recibió del . ha de estarse a lo dispuesto por el artículo 308 del Código de Procedimiento Civil. modificado por el artículo 1°. aunque subsiste el derecho personal consistente en el crédito para poder reclamar al heredero triunfante en la acción de petición de herencia por el valor de las expensas y mejoras introducidas a las cosas constitutivas del patrimonio herencial y que son objeto de restitución. hasta cuando se le pague el respectivo crédito. en su momento. EFECTOS DE LA SENTENCIA. perdida esta. es obvio que no hay nada que retener. Para la precisión del valor de las mejoras y lo concerniente a su exigibilidad. en acción de petición de herencia. o “dentro de los dos meses siguientes ala ejecutoria de la providencia que imponga la condena in genere. El derecho de retención se ejerce en el acto de cumplimiento de la sentencia que ordena la entrega o restitución.Pero el derecho de retención solo puede ejercerse mientras el titular del mismo tenga la cosa en su poder.

es diáfano que su causahabiente perseguido en reivindicación por su verdadero heredero puede también oponerle la prescripción en cinco años uniendo el tiempo de su posesión propia a la de su causante. de que no está en posesión. sostiene CARRIZOSA. ACCIÓN REIVINDICATORIA § 50. Aunque el texto del anticuado artículo 1236 solo habla de heredero putativo. . Posteriormente. que a la postre y con la vigencia de la ley 50 de 1936 vino a quedar reducido a 20 años. para que el poseedor de ella sea condenado a restituirla”. el causahabiente puede escapar a la reivindicación por efectos de la prescripción decenal. Es manifiesto que aun así la equidad no deja de ser perturbada en el caso en que el causahabiente no haya alcanzado a completar el término de la usucapión. Consecuentemente el heredero vencido está obligado a la restitución de los bienes que recibió cuando. para lo cual se tendrán en cuenta las prestaciones mutuas ya estudiadas. impetró su derecho de tal con relación a los bienes del causante. Conforme a lo dispuesto por el artículo 1326 del Código Civil. Noción Según el artículo 946 del Código Civil. De la acción reivindicatoria en general 357. “La reivindicación o acción de dominio es la que tiene el dueño de una cosa singular. PRESCRIPCIÓN DE LA ACCIÓN. Este asunto tiene importancia porque reduce un tanto los efectos injustos de la reivindicación ejercida contra el causahabiente del heredero putativo. plazo este que correspondía inicialmente en el Código al de la prescripción del derecho de herencia. valiéndose de su calidad de heredero. 356. Se aprecia entonces. la utilidad que tiene el decreto judicial sobre posesión efectiva que permite al heredero putativo oponer la excepción de usucapión ordinaria de término de 5 años. la acción de petición de herencia prescripción de30 años.causante. ya que si el heredero tuvo posesión efectiva. la Ley 791 de 2002 redujo el término de las prescripciones veinteañeras a 10 años.

esto es. particular. denominada también “de dominio”. respecto de cada uno de los bienes singulares pertenecientes a la herencia que ha adquirido a título de sucesión por causa de muerte. Excepcionalmente puede ser titular de esta acción el actual poseedor (acción publiciana). Consecuente con lo que se acaba de afirmar. En ella se da al heredero el derecho de reivindicar. quien pretenda actuar legítimamente como demandante en la acción reivindicatoria deberá . De la definición de la acción reivindicatoria se deducen sus elementos. las cosas hereditarias reivindicables que hayan pasado a terceros y que no hayan sido prescritas por ellos. Por regla general y a tenor del artículo 946 del Código Civil. dado que es la que garantiza el derecho de propiedad.En el capítulo anterior. en nombre y para la sucesión que representa. consagrada por el artículo 1325 del Código Civil. ELEMENTOS. ese! titular del derecho de dominio y como tal sujeto activo de la relación jurídico-procesal. esto es. para la sucesión que es el dueño y sobre cosas singulares que le pertenezcan. Es cierto que el heredero puede también ejercer la acción reivindicatoria. estudiamos las similitudes y diferencias entre estas dos instituciones. La acción reivindicatoria. no consigna nada distinto de que no armoniza con la doctrina jurídica ni con los principios generales de la reivindicación. calidades estas indispensables que no se reúnen en tratándose del derecho real de herencia. que tiene la condición propia de versar sobre una universalidad de derecho. La calidad de cosa reivindicable se halla determinada en los artículos 946 y 959 del Código Civil en forma inconfundible. tiene como objeto una cosa singular. 358. esto equivale a decir que la causa misma de la acción radica en el derecho de dominio que le ha sido perturbado por otro que alega la posesión de la misma cosa. determinada y cierta. Pero esta acción. que la inhabilita para ser material reivindicable lo que da lugar a la acción de petición de herencia. será el dueño de la cosa. cuales son: a) El actor o demandante. sobre petición de herencia. La acción reivindicatoria reviste ante el derecho particular importancia. naturalmente para la sucesión ilíquida.

de conformidad con lo establecido por el artículo 948 del Código Civil. en el caso de inmuebles. “los otros derechos reales pueden reivindicarse como el dominio. y se hallaba en el caso de poderla ganar por prescripción. DEL TITULAR DE LA ACCIÓN REIVINDICATORIA. En un mismo orden de ideas y en desarrollo del artículo 950 del Código Civil. no es admitida por muchos en el derecho colombiano. b) El demandado o sujeto pasivo de la relación jurídico-procesal. el usufructuario. concede la misma acción reivindicatoria al que ha perdido la posesión regular de la cosa. el nudo propietario. es el actual poseedor de la cosa. aunque no pruebe su dominio. comúnmente llamada “publiciana” y que remonta sus orígenes al derecho romano. es suficiente tener la posesión inscrita y comprobar ser dueño del inmueble que se reclama para estar legitimado para actuar como demandante de la acción reivindicatoria. que las escrituras que acrediten el dominio y que podrán complementarse con el certificado de tradición. absoluta o fiduciaria de la cosa”. Esta acción. todo. estas últimas cuatro eventualidades para hacerse respetar sus propios derechos mas no para lograr un dominio pleno. Pero el artículo 951 del Código Civil. ante su derecho de dominio sobre ella. 359. el habitador y el poseedor regular. el usuario. Por su parte. el propietario fiduciario. Ahora bien. excepto el derecho de herencia”.probar. Como se expresó con anterioridad y en consonancia con el artículo 950 del Código Civil. el artículo 951 citado considera un caso de excepción a . con ello se persiguen dos cosas: obligar al actual poseedor para que restituya la cosa objeto de la acción y garantizar al propietario su derecho a fin de que pueda ejercerlo conforme a la ley. Esto ha sido entendido por la doctrina como que la norma cobija solo los “otros derechos reales”. lo que dentro de un orden lógico ha de interpretarse en el sentido de que la acción reivindicatoria puede ser instaurada por el propietario. La calidad de actor en la reivindicación se probará con los títulos idóneos que no serán otros. c) El objeto de la acción. “La acción reivindicatoria o de dominio corresponde al que tiene la propiedad plena o nuda.

por tanto —sostiene la Corte—.este principio de actor en la acción reivindicatoria al concederle también esta acción a quien ha perdido la posesión regular de la cosa y que puede ganarla por prescripción. no implica ausencia de presupuesto procesal. no puede alegar razonablemente el demandado que en el libelo no se les señaló en forma explícita como poseedor. elementos estos que deben coincidir con la aprehensión material de la cosa. El artículo 1325 del Código Civil. Contra quién se dirige. La acción de dominio. El ejercicio de la acción entraña el cargo de ser el reo el poseedor. Como es bien sabido la posesión regular resulta de la confluencia de dos elementos: justo título y buena fe. El ejercicio de la acción reivindicatoria presume la afirmación de que el demandado es poseedor de la cosa en la cual radica el derecho del actor. y menos aún de elemento esencial de la acción. Basta. Es la acción que comúnmente se ha denominado publiciana. que aparezca inequívocamente de la demanda que la acción que se ejerce es de reivindicación y no otra. la circunstancia de que el demandante no afirme expresamente que el demandado posee la cosa. porque basta que se le señale como sujeto pasivo de una relación procesal que necesaria y esencialmente proyecta sobre el reo ese carácter’. cabe concluir que la acción reivindicatoria en relación con la sucesión por causa de muerte se puede dar en dos hipótesis: a) Acciones que tienen su causa jurídica en actos del de cujus. se dirige contra el actual poseedor. y por lo mismo. nos concreta la viabilidad de la acción reivindicatoria para el caso de la sucesión por causa de muerte: “El heredero —dispone la norma citada— podrá también hacer uso de la acción reivindicatoria sobre cosas hereditarias reivindicables que hayan pasado a terceros y no hayan sido prescritas por ellos”. . en los términos del artículo 952 del Código Civil. De consiguiente. b) Acciones que tiene como causa actos del heredero putativo. para que se comprenda en ella dicha afirmación. no puede concebirse la acción del dominio sin ese cargo. Teniendo en cuenta la norma transcrita y atendiendo las situaciones que se pueden presentar.

lo que ocasiona su trasferencia a los herederos. se acredita con las escrituras y demás títulos pertinentes. El heredero que pretende reivindicar en esta hipótesis tiene que probar: a) Su calidad de tal. Esta categoría de acciones tiene su fuente jurídica en el artículo 975 del Código Civil. Esta acción también se halla prevista de manera expresa en el artículo 1325 del Código Civil. vale decir de heredero. lo cual acreditará en la sucesión abintestato con las actas del estado civil correspondientes. en este estado la muerte lo sorprende. en que el causante está facultado legalmente para iniciar la acción y sin embargo no lo ha hecho. la herencia le complete lo que por el recurso contra terceros poseedores no hubiere podido obtener y le deje enteramente indemne. Aunque el heredero sea único —sostiene la Corte— no puede ejercer para sí sino para la sucesión las acciones que corresponden al causante. el heredero tiene y está sujeto a las mismas acciones que tendría y a que estaría sujeto el actor. como se vio. Esto lo precisa más el inciso 2° del artículo 1325 al decir que si el heredero prefiere utilizar la acción reivindicatoria dirigida contra el tercero adquirente conservará el derecho para que el que ocupó. habiendo iniciado la acción fallece. en sucesión testamentaria con la copia del testamento. esta norma es aplicable por analogía al caso que nos ocupa. si viviese. c) El heredero en este caso demanda para la sucesión. caso en el cual trasmite al heredero su derecho. DE LAS ACCIONES QUE TIENEN COMO CAUSA LOS ACTOS DEL HEREDERO PUTATIVO. Acciones QUE TIENEN COMO ORIGEN ACTOS DEL CAUSANTE. b) Derecho del causante a la cosa: lo que. se presenta también una situación semejante cuando el causante. de buena fe. y tendrá igual derecho contra el que ocupó. norma según la cual y con relación a las acciones posesorias. que faculta al heredero para hacer uso de la acción reivindicatoria sobre cosas reivindicables que hayan pasado a terceros y que no hayan sido prescritas por ellos. la . de mala fe. Sobra reiterar que el heredero adquiere el derecho a reivindicar con causa o con ocasión de la muerte del causante.361. se contempla entonces la acción conferida al heredero verdadero contra el tercero que ha adquirido el bien del heredero putativo. 362. él no adquiere legalmente el derecho de ejercer una acción de estas sino cuando le ha sido adjudicada.

En cuanto a estos. cuando acreditan un mejor derecho a poseer esos bienes por ser preferente su título de herederos. conforme a los artículos 946 a 949. 364. se tiene lo siguiente: 1. cuando estos bienes hayan sido adjudicados y se encuentren poseídos por terceros. una vez verificada la partición y adjudicación. y solo tienen este carácter. 363. las cosas singulares.herencia para que le responda de las enajenaciones o deterioros de las cosas hereditarias en cuanto le hayan hecho más rico (art. menos las de esta última especie si el poseedor las ha comprado en feria. reivindicación que se entiende orientada en favor de la comunidad herencial. A semejanza de la acción de petición de herencia. almacén u otro establecimiento industrial en el que se vendan muebles de la misma clase. y. La tercera eventualidad se contempla para el caso en que los herederos puedan reivindicar como consecuencia de la acción de petición de herencia bienes que pertenecían a esta y que han sido adjudicados a un heredero putativo. La acción concedida a! heredero en el artículo 1325 del Código Civil se refiere a las cosas hereditarias reivindicables. En este caso reivindican con fundamento en que la propiedad del bien reivindicado pertenecía al causante y a ellos ha de corresponder por ser herederos con mejor derecho a heredar. excepto el derecho de herencia. RÉGIMEN DE FRUTOS Y MEJORAS. “no es obligado a la restitución de los frutos . antes de la adjudicación y partición de la herencia. las cuotas determinadas proindiviso de una cosa singular. Conforme al artículo 964 del Código Civil. se debe distinguir: a) El demandado ha obrado de buena fe. La segunda eventualidad prevista por el artículo 1325 consiste en que los herederos pueden reivindicar bienes que hacían parte de la masa herencia!. por último. 1324). COSAS REIVINDICABLES. tienda. pueden reivindicar bienes pertenecientes a la masa herencia! que se encuentren en posesión de terceros. los derechos reales distintos del dominio. raíces o muebles. inciso 3°. En estos casos reivindica el heredero para sí. Los frutos. La situación de cuyo estudio nos ocupamos contempla tres eventualidades: la primera considera el caso en que los herederos.

deberá restituir todos los frutos naturales y civiles. tendrá también derecho. o su valor si no se tienen dichos frutos o si se han deteriorado en su poder. En este caso no entra en consideración el momento de contestación de la demanda. art. inciso 1°. En cambio. a que se le abonen los gastos ordinarios que invirtió en producir dichos frutos. C. 966. siempre que pueda separarlos sin detrimento de la cosa reivindicada. de acuerdo con el mismo artículo 964. No se le reconocen las mejoras útiles ni las voluptuarias. se le reconocen las mejoras necesarias. pero conserva. deberá el valor que tenían o hubieran tenido al tiempo de la percepción. “En toda restitución de frutos se abonarán al que la hace los gastos ordinarios que ha invertido en producirlos”. teniendo la cosa en su poder. y se le reconocen las mejora útiles. Respecto de ellas también se debe distinguir: a) Si el demandado es de buena fe.. percibidos y percibibles. se considerarán como no existentes los que se hayan deteriorado en su poder. 2. En cuanto a los percibidos después “es obligado a restituir los frutos naturales y civiles de la cosa. respecto de los materiales de dichas mejoras. y que el propietario rehúse pagarle el precio que tendrían dichos materiales después de separados”. las mejoras voluptuarias no le son reconocidas. “Si no existen los frutos. y que el propietario rehúse pagarle el precio que tendrían dichos materiales después de separados” (C. . Las mejoras. b) Si el demandado ha obrado de mala fe. En consecuencia. b) Si el demandado es de mala fe se le reconocen tan solo las mejoras necesarias.percibidos antes de la contestación de la demanda”. y los que el dueño hubiera podido percibir con mediana inteligencia y actividad. hechas antes de contestarse la demanda. inciso final). como en toda restitución de frutos. el derecho de llevárselas “siempre que pueda separarlos sin detrimento de la cosa reivindicada. “Pero podrá llevarse los materiales de dichas mejoras.

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