ACCIÓN DE PETICIÓN DE HERENCIA

49. Naturaleza y alcance de la acción de petición de herencia 347. PLANTEAMIENTO DE LA CUISTIÓN, Al fallecer la persona sus heredero, pueden encontrarse, con respecto ala universalidad herencial o a determinados h en cualquiera de las situaciones siguientes: a) En presencia de terceros que poseen bienes singulares de la mortuoria a título de dueños. b) Ante terceros que ocupan la herencia a titulo de herederos. c) Frente a terceros que están en posesión de determinados bienes herenciales por haberlos adquirido de manos de herederos putativos. En tales casos, el heredero puede ejercer las acciones que le competen así: En relación con la primera eventualidad, por medio de acciones petitorias o posesorias, reales o personales que corresponderían al causante si estuviera vivo. Obrando como representante jurídico del difunto en su carácter de heredero habiéndose liquidado la herencia debe demandar para esta, vale decir para la universalidad herencial. En cuanto a la segunda, le corresponde entablar contra el heredero putativo que ocupa la herencia, la acción de petición de herencia, la cual tiene por objeto la adjudicación y restitución de los bienes a favor del actor. El demandante debe demostrar primero que todo su condición de heredero con mejor derecho. Este es el título de su acción. Se discute ante todo la calidad de heredero. Por último, en caso de darse la tercera eventualidad, por estar los bienes en poder de un tercero que los adquirió del heredero putativo, el heredero verdadero legítimo titular de la herencia, debe, por una parte, discutir con el putativo el titulo de tal, demandar de este la entrega de la herencia y dirigir a su vez la acción vindicación, aun

dentro del mismo juicio, contra el poseedor de bienes determinados de la mortuoria para que sea condenado a restituidos. En este último caso cabe, a su vez, una distinción: si el heredero verdadero es único y el putativo liquidó la herencia mediante los trámites correspondientes, hasta el registro de la partición y sentencia aprobatoria, entonces bastaría entablar la acción de petición de herencia y reivindicar para sí, de manos de tercero, los bienes poseídos por este.

348. Noción. Dispone el artículo 1321 del Código Civil: “El que probare su derecho a una herencia, ocupada por otra persona en calidad de heredero, tendrá acción para que se le adjudique la herencia y se le restituyan las cosas hereditarias, tanto corporales como incorporales; y aun aquellas de que el difunto era mero tenedor, como depositario, comodatario, prendario, arrendatario, etc., y que no hubieren vuelto legítimamente a sus dueños”. Para, SOMARRIVA la acción de petición de herencia “es aquella que compete al heredero para obtenerla restitución de a universalidad de la herencia contra el que la está poseyendo invocando también su calidad de heredero”. Se trata entonces de una acción entre herederos sobre el derecho real de herencia, para efectos de que la justicia decida a cuál de los dos le corresponde realmente su titularidad y ejercicio. “Se podrá definir la petición de herencia—sostiene la Corte—como la acción real dada al heredero contra aquellos que, pretendiendo tener derecho en la sucesión, la retienen en el hecho, en su totalidad o en una parte. Se funda, pues, en el derecho que tenga el demandante a la herencia ocupada por otro en calidad de heredero, derecho que dimana del carácter de tal que compruebe como prevaleciente sobre la misma calidad que pretende tener el ocupante de los bienes herederos. Se discute, pues, la determinación de tal carácter”. Como se expresó, la delación de la herencia implica el llamamiento que la ley hace al heredero en razón de haberse ocasionado la

para establecer el mejor derecho de herencia o la mejor cuota de ella que las partes litigan. donación entre vivos. Es. que también alega título de heredero. como lo ha dicho la Corte. cuyo objetivo exacto es el de fijar la prevalencia de esa calidad en virtud de la cual tiene el demandado en .. “La adjudicación como título traslaticio de dominio de la comunidad herencial al heredero. sino un título traslaticio de dominio. etc.apertura. “En consecuencia. con las pruebas aludidas por el actor para demostrar su calidad de heredero. permuta. aunque el título provenga del heredero que haya enajenado cosas de la herencia antes o después de la partición. alegando no propiamente la calidad de heredero. “La acción de petición de herencia. ni puede por consiguiente invocar válidamente contra este dentro de la correspondiente acción. sino la de los medios probatorios en que cada una de las partes funda esa misma condición para concluir el derecho preferente de quien deba ser llamado a recibir la herencia. como venta. es prueba de dominio y como tal puede fundar acción reivindicatoria frente a títulos posteriores pero no es prueba del mejor derecho a la herencia que otro pretende. pues. deberá el demandante probar primero que todo su llamamiento hereditario y su mejor derecho con respecto a los herederos ocupantes. sino una característica acción de dominio”. Por consiguiente. Pero puede ocurrir que los bienes pertenecientes a la herencia estén ocupados por personas que aleguen el derecho de herederos. es la que confiere la ley al heredero de mejor derecho para reclamar los bienes de la herencia ocupada por otra persona. si se intenta tal acción. la cuestión de dominio de los bienes en esta acción es consecuencial y enteramente dependiente de la cuestión principal que allí se discute sobre la calidad de heredero. lo procedente no es la confrontación de hijuela de adjudicación que ampara al demandado. una controversia que se ventila entre el demandante y el demandado a cuál de ellos le corresponde en todo o en más partee1 título de legítimo heredero como sucesor del causante y de consiguiente la universalidad de los bienes herenciales o una parte alícuota sobre estos. Para recuperar la herencia. Por eso cuando un bien se reclama como cosa determinada y singular. la acción nunca será de petición de herencia.

Es la calidad de heredero en que se apoya el demandante. Cuando la vocación hereditaria se hace provenir del parentesco natural. JURISPRUDENCIAL. según se ha visto.. 1321 del Código Civil es el derecho que tenga el demandante emanado de la calidad de heredero que comprueba como prevaleciente o simplemente como concurrente respecto de la misma calidad que pretenda tener el ocupante de los bienes hereditarios. el juicio adquiere la naturaleza y significado de una acción en la cuales procedente y necesario el planteamiento de la cuestión relacionada con la personería sustantiva o derecho del autor para instaurar o promover el juicio.su poder los bienes que se le adjudicaron”. el desplazamiento del derecho de los demandados a suceder a la causante en aquella parte que de acuerdo con la ley pertenece al demandante”. El título de heredero. la aceptación de la herencia implica la posesión legal de ella que se adquiere con la delación CC. la cual conlleva. 349. la vocación hereditaria con que se demanda. si la pretendida filiación de la persona que demanda o que pretende tener derecho de representación no se ha establecido en ninguna de las formas autorizadas por la ley antes de iniciar la acción de petición de herencia y tal estado civil requiere la declaración judicial oc1 reconocimiento por parte del padre de acuerdo con la ley aplicable . y versando la solicitud sobre la restitución de la cuota correspondiente. debe ser probado según la regla general reflejada en este artículo por ci actor. La acción & petición de herencia tiene como fin primordial que se declare que el demandante es heredero preferente frente al que posee como heredero. lo que constituye fa cuestión principal en esta acción.. “En otros términos. “El fundamento esencial de la acción de petición de herencia. art 759) y solo se pierde con la repudiación o con el éxito de la acción de petición de herencia. los vínculos de consanguinidad o parentesco necesarios si se presenta como heredero abintestato.. C. quien debe acreditarse con las probanzas que determina y reconoce la ley. y como objetivo secundario que se le adjudiquen y le restituyan los bienes herenciales con los aumentos que hayan tenido. es pertinente decretar esta. consagrada en el art. controvertida por el demandado heredero. La sentencia debe pues pronunciarse sobre estos dos objetivos: quién . Tratándose de una posesión universal como corresponde al derecho de herencia. esto es.

El actor debe a reclamar su carácter de heredero con mejor derecho. porque la adjudicación queda hecha con declarar que el demandante es heredero de mejor derecho que el que la ocupa en calidad de heredero. por el tenedor de ellos. “No es. Establecido entonces por el propio legislador que el derecho de herencia es un derecho real y que de esta especie de derechos nacen las acciones reales. en toda la herencia o en una parte de ella. El derecho a la herencia. de manera perentoria en su frase final dispone: “De estos derechos nacen las acciones reales”. 3. Es una acción de carácter real 2. indispensable declarar en la sentencia — sostiene la Corte— que se le adjudica la herencia. ÇARACTERÍSTICAS DE LA ACCIÓN DE PETICIÓN DE HERENCIA De su naturaleza se sustraen como características las siguientes: 1. La norma citada. Es una acción de carácter real. el de herencia y los de usufructo. no se reconoce precisamente diciendo el sentenciador que la adjudica al demandante. al demandante o demandantes. El no decir en la sentencia que se le adjudícala herencia al demandante. . 4. indivisible 5. La acción de petición de herencia es real por cuanto su objeto es hacer valer un derecho real. equivale a un poder jurídico sobre las cosas. 350. en el caso de Ia acción de petición de ella. y ordenar la restitución total o parcial de los bienes. y los de prenda e hipoteca. los de servidumbres activas. puntos ambos resueltos en la sentencia acusada a favor de los demandantes”7. sino declarándolo heredero con exclusión del demandado y disponiendo que este le restituya los bienes. cual es el de herencia. sin consideración a determinada persona.o quiénes son los herederos preferentes. El derecho real es el que se tiene sobre una cosa. uso o habitación. es indiscutible que el derecho de herencia participa de la naturaleza de los derechos reales. son derechos reales el de dominio. Quien ocupe la herencia debe hacerlo con el carácter de heredero. y ordenar que se le entreguen los bienes al primero. En los términos del artículo 665 del Código Civil. ni afecta la mejor calidad de heredero en ella ni la restitución de los bienes hereditarios. por lo mismo.

porque la adjudicación queda hecha al declarar que el demandante es heredero de mejor derecho que el que la ocupa en calidad de tal y ordenar se entreguen los bienes al primero. C. núm. La acción que se ejercita para hacer efectivo el derecho de herencia es por tanto real”. de esos derechos nacen las acciones reales. 665 del Código Civil. la sucesión por causa de muerte es un modo de adquirir el dominio y este es un derecho real. Todas las leyes relativas a los modos de adquirir el dominio son reales porque versan directamente sobre las cosas sin consideración a las personas y por consiguiente las leyes sobre trasmisión de los bienes por causa de muerte son también leyes reales.981). aun de los que el difunto tenía a título precario. S. El derecho a la herencia no se reconoce diciendo precisamente el sentenciador que la adjudica al demandante. porque es obvio que si en una misma demanda se puede abrazar al heredero putativo y al tercero que posee bienes de la comunidad herencial. está caracterizado por el atributo de persecución. de los aumentos y frutos. “Al decidirse la acción de petición de herencia a favor del actor. t.. 665). DEL SISTEMA DE LA SUCESIÓN TESTAMENTARIA lo que necesariamente quiere decir que la acción para hacer efectivo ese derecho no puede ser una acción de tipo personal. Pero la acción de petición de herencia no requiere para su prosperidad que el demandado ocupe materialmente especies pertenecientes al acervo hereditario. es decir. es porque la petición de herencia en sí no comprende esencialmente sino la declaración del heredero único. sino declarándolo heredero con exclusión del demandado y disponiendo que este restituya tos bienes” (J. Conforme a esa disposición. y .. Siendo real el derecho de herencia (C. de la cosa demandada y de sus accesorios. que la acción de petición de herencia pone en marcha. art. no es indispensable que la sentencia declare que se adjudica la herencia al demandante. ha dicho la Corte. de la C. 2. de mejor derecho o concurrente en relación con la parte demandada. El heredero triunfante en petición de herencia obtiene la adjudicación de esta y la restitución consiguiente de los bienes relictos. 1. “El derecho de herencia —agrega la Corte— es un derecho real de acuerdo con el art.Como también lo tiene expresado la Corte Suprema de Justicia.

El actor debe demostrar con los medios legalmente idóneos. Es la calidad de heredero en que se apoya el demandante. según aparece estructurado en la ley. o de los terceros que los tengan. El título de heredero. como cuando un hermano ha recibido la herencia y la posee en calidad de tal y aparece luego un hijo extramatrimonial a quien le asiste un mejor derecho para reclamar la herencia. 3) Quien ocupe la herencia debe hacerlo como heredero. esto es la vocación hereditaria con que se demanda. los vínculos de consanguinidad necesarios si se presenta como heredero abintestato. es el derecho que tenga el demandante emanado de la calidad de heredero que compruebe como prevaleciente o simplemente concurrente de la misma calidad que pretende tener el ocupante de los bienes hereditarios. como un sobrino que ha reclamado la herencia en su condición de tal con respecto a su tío. 2) Es una acción propia del heredero con mejor derecho. ve comprometido tal derecho por aparecer luego un testamento en el que el causante instituyó como sus herederos universales a dos primos hermanos. cuales suelen ser las copias del registro civil. o el simple matrimonio. la totalidad de esta. lo que constituye la cuestión principal en esta especie de acción”11. según la regla general reflejada en el art. controvertida por el heredero demandado. La acción pepitoria de herencia. motivo por el cual tendrá por objeto primario el que se declare a quien la intente en su carácter de demandante que se le declare como heredero. silos tiene. Ante todo esta acción se caracteriza porque la ley se la reconoce a quien tiene el carácter de heredero. También puede presentarse el caso en que un heredero no forzoso.que la restitución de los bienes es un efecto que puede lograrse del sucesor aparente. y ello se puede presentar fundamentalmente en dos situaciones bien definidas: o desde un punto de vista de la persona misma del heredero en virtud del cual este acredita un parentesco más cercano con el causante en virtud del cual se desplace a quien la posee. 1321. quienes con el carácter de tales podrán reclamar al sobrino. 4) Es una acción universal. incorporando a herederos y terceros en la misma demanda. mediante la acción de petición de herencia. en los . “El fundamento esencial de esta acción. debe ser probado. o por separado contra estos posteriormente. Esta característica de la acción de petición de herencia consiste en que el demandante deberá instaurar dicha acción contra otra persona que la posea con el título de heredero.

“Si los bienes hereditarios han pasado a terceros. En general. tanto corporales como incorporales. 1324). “puesto que discute el llamamiento a suceder. la buena fe del poseedor regula el sistema de prestaciones mutuas. la restitución procede por virtud de la titularidad del heredero auténtico. las que son ajenas de citación al mismo juicio para que con su audiencia el fallo las afecte. “No es posible en la petición de herencia prescindir de llamar ante los tribunales a quien ocupe todo o parte de las cosas hereditarias a título de heredero. 1325). o que de sus manos hayan salido para ir a terceras personas. en concreto. “Es indudable entonces que acreditada la titularidad sobre la herencia. sea que los ocupe el demandado como heredero. Pero estaría al arbitrio del demandado dificultar la acción o hacerla acaso nugatoria. y es porque en general la conciencia honesta de los hombres no alcanza de suyo a conferir derecho a quien no lo tiene conforme al ordenamiento. pero es al mismo tiempo restitutorio porque. ni es bastante para que alguien pueda trasferir lo que no le pertenece. La responsabilidad del heredero aparente en cuanto a enajenaciones o deterioros de las cosas hereditarias se mide por la buena fe para que deba solo aquello en que hayan hecho más rico. salvo que la prescripción se haya consumado (art. se predica la persecución reivindicatoria en mérito del derecho erga omnes reconocido judicialmente al verdadero señor de la herencia. si le quedare abierto el campo para traspasar los bienes a terceras personas. “Si el heredero putativo ocupa los bienes. y aun aquellas de que el causante era mero tenedor y que no hayan vuelto legítimamente a sus dueños”. No distingue entonces la ley según sea de buena o mala fe la posesión de los terceros. o por la mala fe para cargarle todo el importe de las enajenaciones o deterioros (art. es por su naturaleza de contenido universal. proceda a la vez el decreto restitutorio de los bienes susceptibles de individualización o inventario. pero no evita la prosperidad del juicio reivindicatorio. sin que estas últimas pudieran ser llamadas válidamente al mismo juicio en que la vocación hereditaria se debate. abstracción hecha de los bienes que integran el patrimonio relicto.términos del artículo 1321 del Código Civil. persigue las cosas hereditarias. “Sin embargo. cuando no se trata ya de una simple posesión de buena .

que la legitimidad para obrar dentro del proceso ordinario de petición de herencia como parte activa está subordinada a la prueba de la calidad de heredero. es renunciable o desistible y prescriptible. de suerte que no haya lugar a duda acerca de que aun las gentes mejor capacitadas habrían incurrido en la misma equivocación. Esta calidad es lo que le concede a alguien facultad para que por ministerio de la ley se convierta en heredero de otro. del derecho de opción. por avisada que se la suponga. En la sucesión testamentaria el título de heredero. Vale decir. En la sucesión abintestato la vocación hereditaria tiene su fundamento en el estado civil de las personas. como es el que tiene el padre para con su hijo. 5) Es indivisible por cuanto participa de la naturaleza del derecho que protege y como consecuencia. transferir. como soporte necesario de la teoría de la apariencia”2. Como se ha visto en explicaciones anteriores. admite evaluación económica. en atención a los lazos de parentesco que unen al difunto con sus sucesores. “Es la buena fe apoyada en error jurídicamente excusable. 6) Es patrimonial en razón de que se puede negociar. quiere la doctrina con base en los principios que sustentan la seguridad jurídica. sino aquella que no basta alegar que debe probarse sobre el supuesto de la esmerada diligencia y cuidado de quien la invoca. 769 del Código Civil presume. a su vez. sacrificar el derecho ante la buena fe que el art. PRUEBA DE LA CALIDAD DE HEREDERO. que exige estar fundada en justos motivos de error o en consideraciones por entero plausibles.fe sino que está sublimada por el error invencible en que habría incurrido toda persona prudente y diligente. quien instaure la acción de petición de herencia debe ante todo demostrar su calidad de heredero. 351. Y esta calidad lo hace responsable de ciertas consecuencias que atañen a derechos derivados de la familia que no se pueden desconocer. y será el hijo quien no deba responder de las acciones de filiación que se intenten contra su difunto padre. Pero el título de heredero puede tener una de dos causas jurídicas: la ley o el testamento. cuando no se es . El parentesco se probará con las actas del estado civil idóneas para demostrarlo. Como esta es una relación de parentesco atañedera al mismo estado civil no es renunciable.

o ejercer la facultad que confiere el artículo 1289 del Código Civil. presunto demandado. para obligar al heredero. C. En este caso se impone también que el heredero manifieste que ha aceptado la herencia. ha sostenido la Corte. La prueba de estos hechos puede hallarse en el juicio de sucesión. y a falta de este. pues de otra manera no podrá perseguirse en sus manos. requerirá haber aceptado la herencia. es menester probar el carácter de heredero del demandado. porque la dicha acción implica persecución del patrimonio hereditario. se entiende que tiene la herencia. La calidad de heredero del demandado correspondiente. No obstante. es indicativo de que tomó título de tal (C. quien consiguió su adjudicación o el decreto de la posesión efectiva en el juicio mortuorio. y la pretende el heredero que la haya aceptado expresa o tácitamente. ambas son . a manifestar si la acepta o repudia. alegando su relación familiar con el causante. proviene del testamento. a semejanza del de demandante. con las actas del estado civil que demuestren el parentesco. En efecto. 352. art. existen similitudes que no se pueden desconocer. el hecho de apersonarse en el proceso como heredero. la de petición de herencia y la reivindicatoria. porque en este caso para que el heredero adquiera su carácter de tal y pueda actuar judicialmente en un proceso como demandante. Pero. 1299). Cuando se ejerce la acción de petición de herencia. sino también que ha aceptado la herencia.legitimario. SIMILITUDES ENTRE LA ACCIÓN DE PETICIÓN DE HERENCIA Y LA ACCIÓN REIVINDICATORIA. pues basta que jurídicamente la tenga o la pretenda.. En este caso debe demostrarse no solamente que el demandado tiene el título de heredero. Entre estas dos acciones. No quiere lo anterior decir que el demandado posea materialmente los bienes de la herencia. o con el testamento. puede recurrirse a cualquiera de los medios probatorios que demuestren el hecho de que el heredero ha aceptado la herencia en forma tácita o expresa. lo propio ocurre si su calidad la alega con fundamento en el testamento. como ya se dijo. dada la naturaleza de la acción de petición de herencia. para que prospere se requiere que la demanda esté dirigida contra el heredero o herederos que jurídicamente tengan o pretendan la herencia.

3) La acción reivindicatoria la tiene el verdadero dueño contra el que posee la cosa singular que no es suya. Según el texto del artículo 1321 del Código Civil. la demanda del titular de la . 4) La acción reivindicatoria da origen a un juicio en el que se discute la calidad de propietario. la de petición la calidad de heredero. la de petición tiene por objeto una cosa universal: el patrimonio herencial o una cuota de este. En la acción reivindicatoria el bien individualizado se reintegra al patrimonio de su legítimo dueño. Ellas son: a)Ocupación de buena fe. DIFERENCIAS CON LA ACCIÓN REIVINDICATORIA. la de petición la tiene el legítimo heredero contra el heredero putativo. pero en ambos casos triunfa el que ha demostrado su mejor título. Las prestaciones son realmente obligaciones que tiene el heredero que resulta vencido en el proceso en que se ha ventilado la acción de petición de herencia. coinciden en su finalidad por cuanto una y otra persiguen como fin último la restitución de los bienes al verdadero titular del derecho de dominio. 354. 1) La reivindicación se origina en el derecho real de dominio. cierta y determinada. como son los de herencia y dominio. 353. la de petición de herencia en el derecho real de herencia. La acción de petición de herencia. esto es particular. 2) La acción reivindicatoria tiene por objeto una cosa singular. DE LAS PRESTACIONES MUTUAS. es independiente del trámite propio del juicio de sucesión. mientras que en la acción de petición de herencia la universalidad se restituye a poder del heredero representada por el conjunto de bienes hereditarios.acciones reales por cuanto recaen sobre derechos reales.

C. el poseedor que pudiese considerarse en un comienzo como de buena fe. 4°). pero sabedor de que el causante dejó un hijo extramatrimonial debidamente reconocido. son considerados como poseedores de mala fe quienes asumen la herencia. si en su momento inicial lo hace de buena fe esta se subentiende. comodatario.. 768. C. 764. Sobre este particular algunos autores franceses han llegado a sostener que no se configura la mala fe. en lo fundamental. en nuestro derecho la tesis positiva se impone. inc. Para efectos de la restitución en favor del heredero que con mejor derecho ha sido beneficiado con la sentencia objeto de la acción frente al heredero vencido. pasaría a ser tenido como de mala fe a partir. y que no hubieren vuelto legítimamente a sus dueños. art.. aduciendo su carácter de heredero entra a poseer los bienes de la herencia alegando su carácter de heredero. vale decir con menor derecho o aparente. a que se le adjudique la herencia y se le restituyan las cosas hereditarias tanto corporales como incorporases y aun aquellas de las que el difunto era mero tenedor. inc.. aun existiendo de por medio un testamento que los favorezca pero siendo conscientes de que otros tienen un mejor derecho. prendario. juega como factor fundamental para su determinación la buena fe. “cuando ha tomado la posesión de bienes de una herencia creyendo que le pertenecían testamentariamente o abintestat&5. Ello quiere decir que una es la situación del heredero vencido que ha obrado con buena fe. quien adquiere la posesión de la herencia. como depositario. Se ha discutido entre los doctrinantes del derecho si existe mala fe cuando la causa de la posesión de la herencia es un error de derecho. El heredero aparente es considerado como de buena fe para efectos de la acción de petición de herencia. aunque no subsista después de adquirida (C. No obstante. etc. No obstante. 2°).acción de petición de herencia se dirige. Por el contrario. del momento en que se instaure la demanda y proceda a su contestación. art. . Tal es el caso de un hermano del causante que. arrendatario. dada la existencia de la norma según la cual el error en materia de derecho puede ser suficiente para presumir la mala fe (C. También es importante tener en cuenta que conforme a las normas sobre posesión aplicables al caso de la posesión legal de la herencia. y otra la del heredero que ha obrado de mala fe.

En consonancia con lo establecido en la parte inicial del artículo 1321 del Código Civil. art. También se deberán aquellos frutos que se hubieran podido percibir con mediana inteligencia y actividad. 716). ¿A cuáles aumentos se refiere la norma? Indiscutiblemente a los frutos que por principio pertenecen al dueño de ella y que en este caso. comprendiendo en ellas tanto las muebles como las inmuebles. arrendatario. Realmente.. y como ya se expresó. la situación de uno y otro poseedor es semejante. “no solo a las cos que al tiempo de la muerte pertenecían al difunto. según el artículo 1322 del Código Civil. sino a los aumentos que posteriormente haya tenido la herencia”. se comprenden dentro de ellos tanto los frutos naturales como los civiles. art. de acuerdo con nuestra legislación debe distinguirse. la restitución debe versar sobre las “s hereditarias”. en cuanto a la restitución de la masa herencial se refiere. deben pertenecer a la sucesión (C. Sin embargo. o sea a la formación del vínculo jurídico-procesal que nace con la notificación de la demanda. por una especie de ficción. si tienen la cosa o cosas en su poder. la restitución se extiende. entre el poseedor de buena y el de mala fe.Pero la contestación de la demanda no se refiere al hecho material de la respuesta por parte del demandado al libelo con que se inicia el juicio. C. 904). deben devolverlas al . se deberá el valor que tenían o hubieran tenido en la época de la percepción. Y ello es explicable por cuanto el objeto de la restitución es la universalidad herencial y no el derecho ejercido por el causante sobre un bien o unos bienes individualizados. para efectos de la restitución. comodatario. Si no existen frutos porque se hayan distraído por enajenación o por cualquier otra causa. Ahora bien. y en cuanto a los bienes que integran la masa global hereditaria.. Quien restituye los frutos tiene derecho a que se le abonen los gastos ordinarios que haya invertido en producirlos (C. vale decir. C. que tanto el poseedor de buena fe como el de mala fe. sino al fenómeno de la litis contestatio. etc. y sin importar el título que tuviese el causante sobre ellas como depositario. b) Cosas que pueden ser objeto de la restitución. prendario.

El poseedor de buena fe no está en la obligación de restituirlos mientras considere que las cosas constitutivas del patrimonio herencial le pertenecen. En este caso. Según el artículo 1323 del Código Civil. cuando el patrimonio herencial no ha sufrido modificaciones. con mayor razón aquellas cosas cuya posesión no se ha llegado a adquirir. se le aplican las reglas expuestas sobre el poseedor de mala fe. en su totalidad. El poseedor de mala fe está obligado a restituir los frutos naturales y los civiles. porque en uno u otro caso está obligado a responder cuando ha derivado provecho de su enajenación. como se le reputa poseedor de mala fe. se aplicarán las mismas reglas que en la acción reivindicatoria”. no solamente los percibidos antes de la contestación de la demanda. En definitiva.heredero triunfante. la situación de los poseedores de buena y mala fe es semejante. está obligado a restituir tales bienes. En cuanto a los percibidos después. c) Prestaciones mutuas sobre frutos y mejoras. DEL SISTEMA DE LA SUCESIÓN TESTAMENTARIA De todas maneras. y específicamente en lo tocante a la acción reivindicatoria. La referencia expresa que hace la norma sobre el tratamiento que reciben los frutos y las mejoras en la acción de petición de herencia conduce a que estas normas adquieran aplicabilidad por expresa referencia legislativa y no por simple analogía. como en aquellos otros en que no se encuentre norma expresa que reglamente lo particular en el campo de la sucesión por causa de muerte. el poseedor de mala fe es responsable de los deterioros que por su hecho o culpa sufran las cosas hereditarias. cuando por su hecho o culpa ha dejado de poseer bienes del patrimonio herencial o cuya posesión ha descuidado o cuando no los ha querido adquirir. Con relación a los gastos que se hubieren hecho en la producción de los frutos devueltos. “a la restitución de los frutos y al abono de mejoras en la petición de herencia. Otra es la situación cuando el patrimonio sufre disminución o deterioro. el legislador no distingue entre el poseedor de . se debe recurrir por analogía a las normas que reglamenten lo pertinente en el libro de bienes. El poseedor de mala fe.

reducido al que tengan en el momento de la restitución. dado que en el artículo 1323 del Código Civil. como los gastos y costas de un juicio. Al fin y al cabo. los gastos ordinarios que ha invertido en producirlos”.buena o de mala fe. vencido. deja de tenérsele como poseedor de buena fe. antes de la contestación de la demanda. se afirma que al abono de las mejoras en la petición de herencia se aplicarán las reglas que reglamentan la acción reivindicatoria. como sería en una casa el arreglo de su sistema de acueducto por deterioro diario. ya que según el inciso 4° del artículo 964 del Código Civil. se tiene que el legislador adopta una posición semejante a la relacionada con los frutos. según el cual las expensas necesarias deben siempre ser abonadas a quien las ha invertido en la conservación de la cosa. y siguiendo en ello los principios que sobre el particular consagra el Código en sus artículos 965 y ss. Bien se sabe que las mejoras son necesarias. . y las voluptuarias son las adiciones. “en toda restitución de frutos se abonarán al que la hace. En cuanto a las mejoras o expensas útiles. Con relación a las mejoras útiles. ampliaciones o expresiones de lujo y comodidad. En lo que hace referencia a las mejoras. o un dique para atajar avenidas. o aquellas que se hubieren realizado para mantener la cosa en su estado normal. el poseedor de buena fe. una vez notificada la demanda. útiles y voluptuarias. En lo tocante a las expensas que se invirtieron en cosas o actividades que no arrojan un resultado de carácter material. si se hubieren introducido al bien o bienes objeto de la acción. pero que han aumentado el valor venal de la cosa. serán abonadas en cuanto aprovecharon al heredero putativo siempre y cuando se hubieren ejecutado con mediana inteligencia y economía. pero en cualquier eventualidad las mejoras necesarias se deberán por su valor. Las necesarias son las que se le introducen a la cosa para conservarla en el estado en que se ha recibido. Pero según la misma norma debe tenerse en cuenta que las expensas o mejoras necesarias se deben siempre y cuando se inviertan en obras permanentes. como una cerca para impedir depredaciones. el artículo 965 del Código en su inciso 1° consagra una especie de principio general. como sucede con los frutos.. las útiles representan algo que hace a la cosa más eficiente o explotable y que aumenta su valor venal. tiene derecho a que se le abonen.

Por último. Pero además. 966. en “detrimento de la cosa reivindicada. inc. 2°) la conexión del crédito con la cosa poseída por haberla producido esta sin necesidad de un negocio jurídico. y 3°) el detentador debe ser acreedor. y deudor aquel a quien la cosa se restituya. al tenor de lo dispuesto en el inciso 30 del artículo 966 del Código Civil.. cuando hubiere de dejarla en peor estado que antes de ejecutarse las mejoras. según el inciso 2° del artículo 968 del Código Civil. siempre que pueda separarlos sin detrimento de la cosa o cosas objeto de la restitución. Ahora bien. y se allanare a ello”. 4°). el poseedor de buena fe. se permite el retiro de los materiales al poseedor vencido enjuicio. en el sentido de facultarlo para que mantenga en su poder la cosa objeto de la restitución hasta que se verifique el pago o se le asegure este a satisfacción. como medio para obligar al titular del derecho real de herencia que ha triunfado en juicio a pagar al heredero putativo la deuda causada por mejoras. La retención es un derecho real imperfecto. art. Por su parte. Según sentir de la jurisprudencia.El poseedor de mala fe. pierde las mejoras útiles y no tendrá derecho a que se le abonen. Podrá sin embargo llevarse los materiales de dichas mejoras. al tiempo en que fueron hechas. sus requisitos son: 1°) la detentación de la cosa. . el artículo 969 del Código Civil consagra dos criterios de particular trascendencia: en lo que hace referencia a los frutos. una vez que ha sido contestada la demanda. Consiste en la facultad de que goza el poseedor vencido enjuicio de retardar la entrega de la cosa o cosas integrantes del patrimonio herencial. y que el propietario rehúse pagarle el precio que tendrían dichos materiales después de separados. la obligación de pagarlas al poseedor de mala fe. que solo tendrá con respecto a ellas el derecho a sustraer los materiales. expensas o frutos. las mejoras voluptuarias no causan para el heredero que ha triunfado en la acción de petición de herencia. solo puede retirar los materiales constitutivos de la mejora útil. C. El artículo 970 del Código Civil consagra el derecho de retención para cuando el poseedor vencido tuviere saldos que reclamar. la buena fe debe existir en el tiempo de la percepción y en lo que hace alusión a las mejoras y expensas. salvo en cuanto al poseedor vencido pudiere reponerla inmediatamente en su estado anterior. en los términos y condiciones anteriormente anotados para el poseedor de mala fe (C.

Para la precisión del valor de las mejoras y lo concerniente a su exigibilidad. La sentencia que favorezca al heredero demandante en la acción de petición de herencia ocasiona la investidura de dueño de los bienes relictos. aunque subsiste el derecho personal consistente en el crédito para poder reclamar al heredero triunfante en la acción de petición de herencia por el valor de las expensas y mejoras introducidas a las cosas constitutivas del patrimonio herencial y que son objeto de restitución. modificado por el artículo 1°. o “dentro de los dos meses siguientes ala ejecutoria de la providencia que imponga la condena in genere. EFECTOS DE LA SENTENCIA. la cual. queda revestido de todos los poderes jurídicos del difunto para el solo efecto de liquidar prácticamente la acción de petición de herencia y el verdadero dominio del causante sobre tal o cual especie que integran la universalidad”. es obvio que no hay nada que retener. desaparece. en su momento.Pero el derecho de retención solo puede ejercerse mientras el titular del mismo tenga la cosa en su poder. en acción de petición de herencia. el derecho de garantía específica. perdida esta. cual es la retención. pero enfrente de quien le disputó la calidad de heredero. Su viabilidad consiste en dejar la cosa o cosas en poder del poseedor vencido. Esto no quiere decir “que el representante a título universal vaya a ostentar ante terceros un dominio superior al que el causante tuviere. El derecho de retención se ejerce en el acto de cumplimiento de la sentencia que ordena la entrega o restitución. previa verificación del crédito causado por las expensas o mejoras y reconocido en providencia ejecutoriada. hasta cuando se le pague el respectivo crédito. ha de estarse a lo dispuesto por el artículo 308 del Código de Procedimiento Civil. Lo anteriormente expuesto es perfectamente lógico si se tiene en cuenta que la sentencia recae sobre la universalidad de los bienes. está conformada con los bienes que la integran en cabeza del heredero vencido y en la forma como los recibió del . numeral 138 del decreto 2282 de 1989. o de la notificación del auto que ordene cumplir lo resuelto por el superior”.

Conforme a lo dispuesto por el artículo 1326 del Código Civil. Se aprecia entonces. la acción de petición de herencia prescripción de30 años. “La reivindicación o acción de dominio es la que tiene el dueño de una cosa singular. para que el poseedor de ella sea condenado a restituirla”. el causahabiente puede escapar a la reivindicación por efectos de la prescripción decenal. sostiene CARRIZOSA. ACCIÓN REIVINDICATORIA § 50. Consecuentemente el heredero vencido está obligado a la restitución de los bienes que recibió cuando. para lo cual se tendrán en cuenta las prestaciones mutuas ya estudiadas. Aunque el texto del anticuado artículo 1236 solo habla de heredero putativo. Posteriormente. Noción Según el artículo 946 del Código Civil. plazo este que correspondía inicialmente en el Código al de la prescripción del derecho de herencia. valiéndose de su calidad de heredero. es diáfano que su causahabiente perseguido en reivindicación por su verdadero heredero puede también oponerle la prescripción en cinco años uniendo el tiempo de su posesión propia a la de su causante. PRESCRIPCIÓN DE LA ACCIÓN. Es manifiesto que aun así la equidad no deja de ser perturbada en el caso en que el causahabiente no haya alcanzado a completar el término de la usucapión. De la acción reivindicatoria en general 357. de que no está en posesión. . ya que si el heredero tuvo posesión efectiva. la Ley 791 de 2002 redujo el término de las prescripciones veinteañeras a 10 años. 356. impetró su derecho de tal con relación a los bienes del causante. la utilidad que tiene el decreto judicial sobre posesión efectiva que permite al heredero putativo oponer la excepción de usucapión ordinaria de término de 5 años. que a la postre y con la vigencia de la ley 50 de 1936 vino a quedar reducido a 20 años.causante. Este asunto tiene importancia porque reduce un tanto los efectos injustos de la reivindicación ejercida contra el causahabiente del heredero putativo.

en nombre y para la sucesión que representa. naturalmente para la sucesión ilíquida. consagrada por el artículo 1325 del Código Civil.En el capítulo anterior. La acción reivindicatoria reviste ante el derecho particular importancia. dado que es la que garantiza el derecho de propiedad. para la sucesión que es el dueño y sobre cosas singulares que le pertenezcan. Pero esta acción. cuales son: a) El actor o demandante. tiene como objeto una cosa singular. esto es. determinada y cierta. 358. sobre petición de herencia. Excepcionalmente puede ser titular de esta acción el actual poseedor (acción publiciana). De la definición de la acción reivindicatoria se deducen sus elementos. Por regla general y a tenor del artículo 946 del Código Civil. que la inhabilita para ser material reivindicable lo que da lugar a la acción de petición de herencia. estudiamos las similitudes y diferencias entre estas dos instituciones. las cosas hereditarias reivindicables que hayan pasado a terceros y que no hayan sido prescritas por ellos. será el dueño de la cosa. ELEMENTOS. Es cierto que el heredero puede también ejercer la acción reivindicatoria. particular. no consigna nada distinto de que no armoniza con la doctrina jurídica ni con los principios generales de la reivindicación. La acción reivindicatoria. esto equivale a decir que la causa misma de la acción radica en el derecho de dominio que le ha sido perturbado por otro que alega la posesión de la misma cosa. quien pretenda actuar legítimamente como demandante en la acción reivindicatoria deberá . En ella se da al heredero el derecho de reivindicar. La calidad de cosa reivindicable se halla determinada en los artículos 946 y 959 del Código Civil en forma inconfundible. calidades estas indispensables que no se reúnen en tratándose del derecho real de herencia. respecto de cada uno de los bienes singulares pertenecientes a la herencia que ha adquirido a título de sucesión por causa de muerte. denominada también “de dominio”. ese! titular del derecho de dominio y como tal sujeto activo de la relación jurídico-procesal. esto es. Consecuente con lo que se acaba de afirmar. que tiene la condición propia de versar sobre una universalidad de derecho.

DEL TITULAR DE LA ACCIÓN REIVINDICATORIA. En un mismo orden de ideas y en desarrollo del artículo 950 del Código Civil.probar. “los otros derechos reales pueden reivindicarse como el dominio. y se hallaba en el caso de poderla ganar por prescripción. estas últimas cuatro eventualidades para hacerse respetar sus propios derechos mas no para lograr un dominio pleno. el usufructuario. concede la misma acción reivindicatoria al que ha perdido la posesión regular de la cosa. es el actual poseedor de la cosa. Como se expresó con anterioridad y en consonancia con el artículo 950 del Código Civil. b) El demandado o sujeto pasivo de la relación jurídico-procesal. es suficiente tener la posesión inscrita y comprobar ser dueño del inmueble que se reclama para estar legitimado para actuar como demandante de la acción reivindicatoria. excepto el derecho de herencia”. Esto ha sido entendido por la doctrina como que la norma cobija solo los “otros derechos reales”. no es admitida por muchos en el derecho colombiano. el usuario. Ahora bien. el propietario fiduciario. aunque no pruebe su dominio. c) El objeto de la acción. ante su derecho de dominio sobre ella. 359. el artículo 951 citado considera un caso de excepción a . con ello se persiguen dos cosas: obligar al actual poseedor para que restituya la cosa objeto de la acción y garantizar al propietario su derecho a fin de que pueda ejercerlo conforme a la ley. todo. en el caso de inmuebles. Pero el artículo 951 del Código Civil. lo que dentro de un orden lógico ha de interpretarse en el sentido de que la acción reivindicatoria puede ser instaurada por el propietario. La calidad de actor en la reivindicación se probará con los títulos idóneos que no serán otros. “La acción reivindicatoria o de dominio corresponde al que tiene la propiedad plena o nuda. el nudo propietario. absoluta o fiduciaria de la cosa”. que las escrituras que acrediten el dominio y que podrán complementarse con el certificado de tradición. de conformidad con lo establecido por el artículo 948 del Código Civil. Esta acción. comúnmente llamada “publiciana” y que remonta sus orígenes al derecho romano. Por su parte. el habitador y el poseedor regular.

en los términos del artículo 952 del Código Civil. nos concreta la viabilidad de la acción reivindicatoria para el caso de la sucesión por causa de muerte: “El heredero —dispone la norma citada— podrá también hacer uso de la acción reivindicatoria sobre cosas hereditarias reivindicables que hayan pasado a terceros y no hayan sido prescritas por ellos”. y por lo mismo. por tanto —sostiene la Corte—. no puede concebirse la acción del dominio sin ese cargo. Es la acción que comúnmente se ha denominado publiciana. El artículo 1325 del Código Civil. Como es bien sabido la posesión regular resulta de la confluencia de dos elementos: justo título y buena fe. que aparezca inequívocamente de la demanda que la acción que se ejerce es de reivindicación y no otra. la circunstancia de que el demandante no afirme expresamente que el demandado posee la cosa. El ejercicio de la acción entraña el cargo de ser el reo el poseedor. se dirige contra el actual poseedor. El ejercicio de la acción reivindicatoria presume la afirmación de que el demandado es poseedor de la cosa en la cual radica el derecho del actor. no puede alegar razonablemente el demandado que en el libelo no se les señaló en forma explícita como poseedor. cabe concluir que la acción reivindicatoria en relación con la sucesión por causa de muerte se puede dar en dos hipótesis: a) Acciones que tienen su causa jurídica en actos del de cujus. La acción de dominio. . De consiguiente. elementos estos que deben coincidir con la aprehensión material de la cosa. porque basta que se le señale como sujeto pasivo de una relación procesal que necesaria y esencialmente proyecta sobre el reo ese carácter’. Teniendo en cuenta la norma transcrita y atendiendo las situaciones que se pueden presentar. Basta. no implica ausencia de presupuesto procesal. Contra quién se dirige. b) Acciones que tiene como causa actos del heredero putativo. para que se comprenda en ella dicha afirmación.este principio de actor en la acción reivindicatoria al concederle también esta acción a quien ha perdido la posesión regular de la cosa y que puede ganarla por prescripción. y menos aún de elemento esencial de la acción.

en este estado la muerte lo sorprende. la . en sucesión testamentaria con la copia del testamento. norma según la cual y con relación a las acciones posesorias. Sobra reiterar que el heredero adquiere el derecho a reivindicar con causa o con ocasión de la muerte del causante. lo cual acreditará en la sucesión abintestato con las actas del estado civil correspondientes. vale decir de heredero. y tendrá igual derecho contra el que ocupó. se presenta también una situación semejante cuando el causante. como se vio. el heredero tiene y está sujeto a las mismas acciones que tendría y a que estaría sujeto el actor. se contempla entonces la acción conferida al heredero verdadero contra el tercero que ha adquirido el bien del heredero putativo.361. b) Derecho del causante a la cosa: lo que. El heredero que pretende reivindicar en esta hipótesis tiene que probar: a) Su calidad de tal. lo que ocasiona su trasferencia a los herederos. Esta acción también se halla prevista de manera expresa en el artículo 1325 del Código Civil. él no adquiere legalmente el derecho de ejercer una acción de estas sino cuando le ha sido adjudicada. si viviese. de mala fe. 362. habiendo iniciado la acción fallece. en que el causante está facultado legalmente para iniciar la acción y sin embargo no lo ha hecho. de buena fe. caso en el cual trasmite al heredero su derecho. que faculta al heredero para hacer uso de la acción reivindicatoria sobre cosas reivindicables que hayan pasado a terceros y que no hayan sido prescritas por ellos. la herencia le complete lo que por el recurso contra terceros poseedores no hubiere podido obtener y le deje enteramente indemne. Acciones QUE TIENEN COMO ORIGEN ACTOS DEL CAUSANTE. DE LAS ACCIONES QUE TIENEN COMO CAUSA LOS ACTOS DEL HEREDERO PUTATIVO. c) El heredero en este caso demanda para la sucesión. Aunque el heredero sea único —sostiene la Corte— no puede ejercer para sí sino para la sucesión las acciones que corresponden al causante. Esta categoría de acciones tiene su fuente jurídica en el artículo 975 del Código Civil. Esto lo precisa más el inciso 2° del artículo 1325 al decir que si el heredero prefiere utilizar la acción reivindicatoria dirigida contra el tercero adquirente conservará el derecho para que el que ocupó. se acredita con las escrituras y demás títulos pertinentes. esta norma es aplicable por analogía al caso que nos ocupa.

“no es obligado a la restitución de los frutos . La acción concedida a! heredero en el artículo 1325 del Código Civil se refiere a las cosas hereditarias reivindicables. inciso 3°. COSAS REIVINDICABLES. reivindicación que se entiende orientada en favor de la comunidad herencial. RÉGIMEN DE FRUTOS Y MEJORAS. las cosas singulares. pueden reivindicar bienes pertenecientes a la masa herencia! que se encuentren en posesión de terceros. 1324). 364. En estos casos reivindica el heredero para sí. La segunda eventualidad prevista por el artículo 1325 consiste en que los herederos pueden reivindicar bienes que hacían parte de la masa herencia!. cuando acreditan un mejor derecho a poseer esos bienes por ser preferente su título de herederos. menos las de esta última especie si el poseedor las ha comprado en feria. almacén u otro establecimiento industrial en el que se vendan muebles de la misma clase. La situación de cuyo estudio nos ocupamos contempla tres eventualidades: la primera considera el caso en que los herederos. por último. se tiene lo siguiente: 1. y. tienda. cuando estos bienes hayan sido adjudicados y se encuentren poseídos por terceros. los derechos reales distintos del dominio. las cuotas determinadas proindiviso de una cosa singular. Conforme al artículo 964 del Código Civil. raíces o muebles. conforme a los artículos 946 a 949. A semejanza de la acción de petición de herencia. En este caso reivindican con fundamento en que la propiedad del bien reivindicado pertenecía al causante y a ellos ha de corresponder por ser herederos con mejor derecho a heredar. excepto el derecho de herencia. antes de la adjudicación y partición de la herencia. una vez verificada la partición y adjudicación. En cuanto a estos. y solo tienen este carácter. La tercera eventualidad se contempla para el caso en que los herederos puedan reivindicar como consecuencia de la acción de petición de herencia bienes que pertenecían a esta y que han sido adjudicados a un heredero putativo.herencia para que le responda de las enajenaciones o deterioros de las cosas hereditarias en cuanto le hayan hecho más rico (art. se debe distinguir: a) El demandado ha obrado de buena fe. 363. Los frutos.

y que el propietario rehúse pagarle el precio que tendrían dichos materiales después de separados” (C. y se le reconocen las mejora útiles. el derecho de llevárselas “siempre que pueda separarlos sin detrimento de la cosa reivindicada. “Si no existen los frutos. “Pero podrá llevarse los materiales de dichas mejoras.. se considerarán como no existentes los que se hayan deteriorado en su poder. deberá el valor que tenían o hubieran tenido al tiempo de la percepción. En consecuencia. En cambio. En este caso no entra en consideración el momento de contestación de la demanda. deberá restituir todos los frutos naturales y civiles. y que el propietario rehúse pagarle el precio que tendrían dichos materiales después de separados”. de acuerdo con el mismo artículo 964. tendrá también derecho.percibidos antes de la contestación de la demanda”. teniendo la cosa en su poder. las mejoras voluptuarias no le son reconocidas. 966. a que se le abonen los gastos ordinarios que invirtió en producir dichos frutos. como en toda restitución de frutos. hechas antes de contestarse la demanda. Respecto de ellas también se debe distinguir: a) Si el demandado es de buena fe. b) Si el demandado es de mala fe se le reconocen tan solo las mejoras necesarias. b) Si el demandado ha obrado de mala fe. se le reconocen las mejoras necesarias. Las mejoras. percibidos y percibibles. “En toda restitución de frutos se abonarán al que la hace los gastos ordinarios que ha invertido en producirlos”. pero conserva. siempre que pueda separarlos sin detrimento de la cosa reivindicada. inciso 1°. o su valor si no se tienen dichos frutos o si se han deteriorado en su poder. inciso final). . No se le reconocen las mejoras útiles ni las voluptuarias. 2. En cuanto a los percibidos después “es obligado a restituir los frutos naturales y civiles de la cosa. y los que el dueño hubiera podido percibir con mediana inteligencia y actividad. art. C. respecto de los materiales de dichas mejoras.

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