ACCIÓN DE PETICIÓN DE HERENCIA

49. Naturaleza y alcance de la acción de petición de herencia 347. PLANTEAMIENTO DE LA CUISTIÓN, Al fallecer la persona sus heredero, pueden encontrarse, con respecto ala universalidad herencial o a determinados h en cualquiera de las situaciones siguientes: a) En presencia de terceros que poseen bienes singulares de la mortuoria a título de dueños. b) Ante terceros que ocupan la herencia a titulo de herederos. c) Frente a terceros que están en posesión de determinados bienes herenciales por haberlos adquirido de manos de herederos putativos. En tales casos, el heredero puede ejercer las acciones que le competen así: En relación con la primera eventualidad, por medio de acciones petitorias o posesorias, reales o personales que corresponderían al causante si estuviera vivo. Obrando como representante jurídico del difunto en su carácter de heredero habiéndose liquidado la herencia debe demandar para esta, vale decir para la universalidad herencial. En cuanto a la segunda, le corresponde entablar contra el heredero putativo que ocupa la herencia, la acción de petición de herencia, la cual tiene por objeto la adjudicación y restitución de los bienes a favor del actor. El demandante debe demostrar primero que todo su condición de heredero con mejor derecho. Este es el título de su acción. Se discute ante todo la calidad de heredero. Por último, en caso de darse la tercera eventualidad, por estar los bienes en poder de un tercero que los adquirió del heredero putativo, el heredero verdadero legítimo titular de la herencia, debe, por una parte, discutir con el putativo el titulo de tal, demandar de este la entrega de la herencia y dirigir a su vez la acción vindicación, aun

dentro del mismo juicio, contra el poseedor de bienes determinados de la mortuoria para que sea condenado a restituidos. En este último caso cabe, a su vez, una distinción: si el heredero verdadero es único y el putativo liquidó la herencia mediante los trámites correspondientes, hasta el registro de la partición y sentencia aprobatoria, entonces bastaría entablar la acción de petición de herencia y reivindicar para sí, de manos de tercero, los bienes poseídos por este.

348. Noción. Dispone el artículo 1321 del Código Civil: “El que probare su derecho a una herencia, ocupada por otra persona en calidad de heredero, tendrá acción para que se le adjudique la herencia y se le restituyan las cosas hereditarias, tanto corporales como incorporales; y aun aquellas de que el difunto era mero tenedor, como depositario, comodatario, prendario, arrendatario, etc., y que no hubieren vuelto legítimamente a sus dueños”. Para, SOMARRIVA la acción de petición de herencia “es aquella que compete al heredero para obtenerla restitución de a universalidad de la herencia contra el que la está poseyendo invocando también su calidad de heredero”. Se trata entonces de una acción entre herederos sobre el derecho real de herencia, para efectos de que la justicia decida a cuál de los dos le corresponde realmente su titularidad y ejercicio. “Se podrá definir la petición de herencia—sostiene la Corte—como la acción real dada al heredero contra aquellos que, pretendiendo tener derecho en la sucesión, la retienen en el hecho, en su totalidad o en una parte. Se funda, pues, en el derecho que tenga el demandante a la herencia ocupada por otro en calidad de heredero, derecho que dimana del carácter de tal que compruebe como prevaleciente sobre la misma calidad que pretende tener el ocupante de los bienes herederos. Se discute, pues, la determinación de tal carácter”. Como se expresó, la delación de la herencia implica el llamamiento que la ley hace al heredero en razón de haberse ocasionado la

como venta. Por eso cuando un bien se reclama como cosa determinada y singular. donación entre vivos. como lo ha dicho la Corte. con las pruebas aludidas por el actor para demostrar su calidad de heredero. ni puede por consiguiente invocar válidamente contra este dentro de la correspondiente acción. la cuestión de dominio de los bienes en esta acción es consecuencial y enteramente dependiente de la cuestión principal que allí se discute sobre la calidad de heredero. para establecer el mejor derecho de herencia o la mejor cuota de ella que las partes litigan. permuta.apertura. Pero puede ocurrir que los bienes pertenecientes a la herencia estén ocupados por personas que aleguen el derecho de herederos. alegando no propiamente la calidad de heredero. sino un título traslaticio de dominio. Es. es prueba de dominio y como tal puede fundar acción reivindicatoria frente a títulos posteriores pero no es prueba del mejor derecho a la herencia que otro pretende. “En consecuencia. Por consiguiente. es la que confiere la ley al heredero de mejor derecho para reclamar los bienes de la herencia ocupada por otra persona. la acción nunca será de petición de herencia. Para recuperar la herencia. sino una característica acción de dominio”. aunque el título provenga del heredero que haya enajenado cosas de la herencia antes o después de la partición. si se intenta tal acción. lo procedente no es la confrontación de hijuela de adjudicación que ampara al demandado. sino la de los medios probatorios en que cada una de las partes funda esa misma condición para concluir el derecho preferente de quien deba ser llamado a recibir la herencia.. que también alega título de heredero. “La adjudicación como título traslaticio de dominio de la comunidad herencial al heredero. cuyo objetivo exacto es el de fijar la prevalencia de esa calidad en virtud de la cual tiene el demandado en . deberá el demandante probar primero que todo su llamamiento hereditario y su mejor derecho con respecto a los herederos ocupantes. pues. etc. “La acción de petición de herencia. una controversia que se ventila entre el demandante y el demandado a cuál de ellos le corresponde en todo o en más partee1 título de legítimo heredero como sucesor del causante y de consiguiente la universalidad de los bienes herenciales o una parte alícuota sobre estos.

la aceptación de la herencia implica la posesión legal de ella que se adquiere con la delación CC. 349. el desplazamiento del derecho de los demandados a suceder a la causante en aquella parte que de acuerdo con la ley pertenece al demandante”. C. y como objetivo secundario que se le adjudiquen y le restituyan los bienes herenciales con los aumentos que hayan tenido. “En otros términos. “El fundamento esencial de la acción de petición de herencia. si la pretendida filiación de la persona que demanda o que pretende tener derecho de representación no se ha establecido en ninguna de las formas autorizadas por la ley antes de iniciar la acción de petición de herencia y tal estado civil requiere la declaración judicial oc1 reconocimiento por parte del padre de acuerdo con la ley aplicable . controvertida por el demandado heredero.. JURISPRUDENCIAL. esto es. la vocación hereditaria con que se demanda. La acción & petición de herencia tiene como fin primordial que se declare que el demandante es heredero preferente frente al que posee como heredero. Tratándose de una posesión universal como corresponde al derecho de herencia. es pertinente decretar esta. Cuando la vocación hereditaria se hace provenir del parentesco natural.su poder los bienes que se le adjudicaron”. La sentencia debe pues pronunciarse sobre estos dos objetivos: quién .. debe ser probado según la regla general reflejada en este artículo por ci actor. según se ha visto. los vínculos de consanguinidad o parentesco necesarios si se presenta como heredero abintestato. art 759) y solo se pierde con la repudiación o con el éxito de la acción de petición de herencia. Es la calidad de heredero en que se apoya el demandante. la cual conlleva. consagrada en el art. lo que constituye fa cuestión principal en esta acción. El título de heredero. quien debe acreditarse con las probanzas que determina y reconoce la ley. 1321 del Código Civil es el derecho que tenga el demandante emanado de la calidad de heredero que comprueba como prevaleciente o simplemente como concurrente respecto de la misma calidad que pretenda tener el ocupante de los bienes hereditarios. el juicio adquiere la naturaleza y significado de una acción en la cuales procedente y necesario el planteamiento de la cuestión relacionada con la personería sustantiva o derecho del autor para instaurar o promover el juicio. y versando la solicitud sobre la restitución de la cuota correspondiente..

al demandante o demandantes. 350. por lo mismo. La norma citada. cual es el de herencia. es indiscutible que el derecho de herencia participa de la naturaleza de los derechos reales. puntos ambos resueltos en la sentencia acusada a favor de los demandantes”7. son derechos reales el de dominio. ni afecta la mejor calidad de heredero en ella ni la restitución de los bienes hereditarios.o quiénes son los herederos preferentes. indispensable declarar en la sentencia — sostiene la Corte— que se le adjudica la herencia. Es una acción de carácter real. los de servidumbres activas. . el de herencia y los de usufructo. en el caso de Ia acción de petición de ella. “No es. 4. El no decir en la sentencia que se le adjudícala herencia al demandante. indivisible 5. Establecido entonces por el propio legislador que el derecho de herencia es un derecho real y que de esta especie de derechos nacen las acciones reales. sino declarándolo heredero con exclusión del demandado y disponiendo que este le restituya los bienes. Es una acción de carácter real 2. El derecho real es el que se tiene sobre una cosa. y ordenar que se le entreguen los bienes al primero. Quien ocupe la herencia debe hacerlo con el carácter de heredero. en toda la herencia o en una parte de ella. por el tenedor de ellos. y ordenar la restitución total o parcial de los bienes. uso o habitación. no se reconoce precisamente diciendo el sentenciador que la adjudica al demandante. 3. sin consideración a determinada persona. El derecho a la herencia. La acción de petición de herencia es real por cuanto su objeto es hacer valer un derecho real. equivale a un poder jurídico sobre las cosas. En los términos del artículo 665 del Código Civil. porque la adjudicación queda hecha con declarar que el demandante es heredero de mejor derecho que el que la ocupa en calidad de heredero. de manera perentoria en su frase final dispone: “De estos derechos nacen las acciones reales”. y los de prenda e hipoteca. El actor debe a reclamar su carácter de heredero con mejor derecho. ÇARACTERÍSTICAS DE LA ACCIÓN DE PETICIÓN DE HERENCIA De su naturaleza se sustraen como características las siguientes: 1.

aun de los que el difunto tenía a título precario. S. porque es obvio que si en una misma demanda se puede abrazar al heredero putativo y al tercero que posee bienes de la comunidad herencial. 665 del Código Civil. El derecho a la herencia no se reconoce diciendo precisamente el sentenciador que la adjudica al demandante.. es decir. Pero la acción de petición de herencia no requiere para su prosperidad que el demandado ocupe materialmente especies pertenecientes al acervo hereditario. 665). El heredero triunfante en petición de herencia obtiene la adjudicación de esta y la restitución consiguiente de los bienes relictos. Conforme a esa disposición. y . art. 2.981). que la acción de petición de herencia pone en marcha. no es indispensable que la sentencia declare que se adjudica la herencia al demandante. ha dicho la Corte.Como también lo tiene expresado la Corte Suprema de Justicia. t. de la cosa demandada y de sus accesorios. de la C. de esos derechos nacen las acciones reales. está caracterizado por el atributo de persecución. DEL SISTEMA DE LA SUCESIÓN TESTAMENTARIA lo que necesariamente quiere decir que la acción para hacer efectivo ese derecho no puede ser una acción de tipo personal. “El derecho de herencia —agrega la Corte— es un derecho real de acuerdo con el art. es porque la petición de herencia en sí no comprende esencialmente sino la declaración del heredero único. Todas las leyes relativas a los modos de adquirir el dominio son reales porque versan directamente sobre las cosas sin consideración a las personas y por consiguiente las leyes sobre trasmisión de los bienes por causa de muerte son también leyes reales. núm. porque la adjudicación queda hecha al declarar que el demandante es heredero de mejor derecho que el que la ocupa en calidad de tal y ordenar se entreguen los bienes al primero. “Al decidirse la acción de petición de herencia a favor del actor.. de los aumentos y frutos. Siendo real el derecho de herencia (C. La acción que se ejercita para hacer efectivo el derecho de herencia es por tanto real”. 1. sino declarándolo heredero con exclusión del demandado y disponiendo que este restituya tos bienes” (J. de mejor derecho o concurrente en relación con la parte demandada. la sucesión por causa de muerte es un modo de adquirir el dominio y este es un derecho real. C.

También puede presentarse el caso en que un heredero no forzoso. silos tiene. 1321. 3) Quien ocupe la herencia debe hacerlo como heredero. Es la calidad de heredero en que se apoya el demandante. según aparece estructurado en la ley.que la restitución de los bienes es un efecto que puede lograrse del sucesor aparente. quienes con el carácter de tales podrán reclamar al sobrino. El actor debe demostrar con los medios legalmente idóneos. La acción pepitoria de herencia. la totalidad de esta. incorporando a herederos y terceros en la misma demanda. motivo por el cual tendrá por objeto primario el que se declare a quien la intente en su carácter de demandante que se le declare como heredero. ve comprometido tal derecho por aparecer luego un testamento en el que el causante instituyó como sus herederos universales a dos primos hermanos. “El fundamento esencial de esta acción. como cuando un hermano ha recibido la herencia y la posee en calidad de tal y aparece luego un hijo extramatrimonial a quien le asiste un mejor derecho para reclamar la herencia. los vínculos de consanguinidad necesarios si se presenta como heredero abintestato. en los . Ante todo esta acción se caracteriza porque la ley se la reconoce a quien tiene el carácter de heredero. o por separado contra estos posteriormente. lo que constituye la cuestión principal en esta especie de acción”11. El título de heredero. 2) Es una acción propia del heredero con mejor derecho. esto es la vocación hereditaria con que se demanda. 4) Es una acción universal. y ello se puede presentar fundamentalmente en dos situaciones bien definidas: o desde un punto de vista de la persona misma del heredero en virtud del cual este acredita un parentesco más cercano con el causante en virtud del cual se desplace a quien la posee. es el derecho que tenga el demandante emanado de la calidad de heredero que compruebe como prevaleciente o simplemente concurrente de la misma calidad que pretende tener el ocupante de los bienes hereditarios. controvertida por el heredero demandado. cuales suelen ser las copias del registro civil. o el simple matrimonio. o de los terceros que los tengan. debe ser probado. Esta característica de la acción de petición de herencia consiste en que el demandante deberá instaurar dicha acción contra otra persona que la posea con el título de heredero. como un sobrino que ha reclamado la herencia en su condición de tal con respecto a su tío. mediante la acción de petición de herencia. según la regla general reflejada en el art.

tanto corporales como incorporales. o por la mala fe para cargarle todo el importe de las enajenaciones o deterioros (art. ni es bastante para que alguien pueda trasferir lo que no le pertenece. “Si los bienes hereditarios han pasado a terceros. salvo que la prescripción se haya consumado (art. se predica la persecución reivindicatoria en mérito del derecho erga omnes reconocido judicialmente al verdadero señor de la herencia. pero es al mismo tiempo restitutorio porque.términos del artículo 1321 del Código Civil. “Sin embargo. 1325). la buena fe del poseedor regula el sistema de prestaciones mutuas. “puesto que discute el llamamiento a suceder. Pero estaría al arbitrio del demandado dificultar la acción o hacerla acaso nugatoria. las que son ajenas de citación al mismo juicio para que con su audiencia el fallo las afecte. No distingue entonces la ley según sea de buena o mala fe la posesión de los terceros. y es porque en general la conciencia honesta de los hombres no alcanza de suyo a conferir derecho a quien no lo tiene conforme al ordenamiento. sin que estas últimas pudieran ser llamadas válidamente al mismo juicio en que la vocación hereditaria se debate. abstracción hecha de los bienes que integran el patrimonio relicto. es por su naturaleza de contenido universal. La responsabilidad del heredero aparente en cuanto a enajenaciones o deterioros de las cosas hereditarias se mide por la buena fe para que deba solo aquello en que hayan hecho más rico. En general. 1324). persigue las cosas hereditarias. o que de sus manos hayan salido para ir a terceras personas. sea que los ocupe el demandado como heredero. “Si el heredero putativo ocupa los bienes. cuando no se trata ya de una simple posesión de buena . y aun aquellas de que el causante era mero tenedor y que no hayan vuelto legítimamente a sus dueños”. si le quedare abierto el campo para traspasar los bienes a terceras personas. “No es posible en la petición de herencia prescindir de llamar ante los tribunales a quien ocupe todo o parte de las cosas hereditarias a título de heredero. la restitución procede por virtud de la titularidad del heredero auténtico. pero no evita la prosperidad del juicio reivindicatorio. en concreto. “Es indudable entonces que acreditada la titularidad sobre la herencia. proceda a la vez el decreto restitutorio de los bienes susceptibles de individualización o inventario.

en atención a los lazos de parentesco que unen al difunto con sus sucesores. 5) Es indivisible por cuanto participa de la naturaleza del derecho que protege y como consecuencia. del derecho de opción. El parentesco se probará con las actas del estado civil idóneas para demostrarlo. admite evaluación económica. como es el que tiene el padre para con su hijo. cuando no se es . y será el hijo quien no deba responder de las acciones de filiación que se intenten contra su difunto padre. “Es la buena fe apoyada en error jurídicamente excusable. a su vez. 351. transferir.fe sino que está sublimada por el error invencible en que habría incurrido toda persona prudente y diligente. como soporte necesario de la teoría de la apariencia”2. PRUEBA DE LA CALIDAD DE HEREDERO. Como esta es una relación de parentesco atañedera al mismo estado civil no es renunciable. En la sucesión abintestato la vocación hereditaria tiene su fundamento en el estado civil de las personas. Pero el título de heredero puede tener una de dos causas jurídicas: la ley o el testamento. sacrificar el derecho ante la buena fe que el art. Como se ha visto en explicaciones anteriores. 6) Es patrimonial en razón de que se puede negociar. quien instaure la acción de petición de herencia debe ante todo demostrar su calidad de heredero. por avisada que se la suponga. que exige estar fundada en justos motivos de error o en consideraciones por entero plausibles. que la legitimidad para obrar dentro del proceso ordinario de petición de herencia como parte activa está subordinada a la prueba de la calidad de heredero. Esta calidad es lo que le concede a alguien facultad para que por ministerio de la ley se convierta en heredero de otro. de suerte que no haya lugar a duda acerca de que aun las gentes mejor capacitadas habrían incurrido en la misma equivocación. Y esta calidad lo hace responsable de ciertas consecuencias que atañen a derechos derivados de la familia que no se pueden desconocer. En la sucesión testamentaria el título de heredero. es renunciable o desistible y prescriptible. sino aquella que no basta alegar que debe probarse sobre el supuesto de la esmerada diligencia y cuidado de quien la invoca. 769 del Código Civil presume. Vale decir. quiere la doctrina con base en los principios que sustentan la seguridad jurídica.

dada la naturaleza de la acción de petición de herencia. proviene del testamento..legitimario. Cuando se ejerce la acción de petición de herencia. sino también que ha aceptado la herencia. 352. se entiende que tiene la herencia. porque en este caso para que el heredero adquiera su carácter de tal y pueda actuar judicialmente en un proceso como demandante. ambas son . a semejanza del de demandante. ha sostenido la Corte. pues de otra manera no podrá perseguirse en sus manos. es indicativo de que tomó título de tal (C. La calidad de heredero del demandado correspondiente. requerirá haber aceptado la herencia. pues basta que jurídicamente la tenga o la pretenda. para obligar al heredero. En efecto. o ejercer la facultad que confiere el artículo 1289 del Código Civil. presunto demandado. con las actas del estado civil que demuestren el parentesco. o con el testamento. el hecho de apersonarse en el proceso como heredero. y la pretende el heredero que la haya aceptado expresa o tácitamente. No obstante. C. y a falta de este. para que prospere se requiere que la demanda esté dirigida contra el heredero o herederos que jurídicamente tengan o pretendan la herencia. Entre estas dos acciones. No quiere lo anterior decir que el demandado posea materialmente los bienes de la herencia. a manifestar si la acepta o repudia. quien consiguió su adjudicación o el decreto de la posesión efectiva en el juicio mortuorio. En este caso debe demostrarse no solamente que el demandado tiene el título de heredero. es menester probar el carácter de heredero del demandado. La prueba de estos hechos puede hallarse en el juicio de sucesión. existen similitudes que no se pueden desconocer. Pero. lo propio ocurre si su calidad la alega con fundamento en el testamento. 1299). porque la dicha acción implica persecución del patrimonio hereditario. SIMILITUDES ENTRE LA ACCIÓN DE PETICIÓN DE HERENCIA Y LA ACCIÓN REIVINDICATORIA. la de petición de herencia y la reivindicatoria. En este caso se impone también que el heredero manifieste que ha aceptado la herencia. puede recurrirse a cualquiera de los medios probatorios que demuestren el hecho de que el heredero ha aceptado la herencia en forma tácita o expresa. como ya se dijo. art. alegando su relación familiar con el causante.

4) La acción reivindicatoria da origen a un juicio en el que se discute la calidad de propietario. esto es particular. la de petición la tiene el legítimo heredero contra el heredero putativo. la demanda del titular de la . En la acción reivindicatoria el bien individualizado se reintegra al patrimonio de su legítimo dueño. 354. 353. la de petición tiene por objeto una cosa universal: el patrimonio herencial o una cuota de este. coinciden en su finalidad por cuanto una y otra persiguen como fin último la restitución de los bienes al verdadero titular del derecho de dominio. 1) La reivindicación se origina en el derecho real de dominio. DIFERENCIAS CON LA ACCIÓN REIVINDICATORIA. La acción de petición de herencia. 3) La acción reivindicatoria la tiene el verdadero dueño contra el que posee la cosa singular que no es suya. pero en ambos casos triunfa el que ha demostrado su mejor título. la de petición de herencia en el derecho real de herencia. cierta y determinada. la de petición la calidad de heredero. Ellas son: a)Ocupación de buena fe. DE LAS PRESTACIONES MUTUAS. es independiente del trámite propio del juicio de sucesión. como son los de herencia y dominio. Según el texto del artículo 1321 del Código Civil. 2) La acción reivindicatoria tiene por objeto una cosa singular. Las prestaciones son realmente obligaciones que tiene el heredero que resulta vencido en el proceso en que se ha ventilado la acción de petición de herencia.acciones reales por cuanto recaen sobre derechos reales. mientras que en la acción de petición de herencia la universalidad se restituye a poder del heredero representada por el conjunto de bienes hereditarios.

vale decir con menor derecho o aparente. etc. Por el contrario. el poseedor que pudiese considerarse en un comienzo como de buena fe. pero sabedor de que el causante dejó un hijo extramatrimonial debidamente reconocido. inc. aduciendo su carácter de heredero entra a poseer los bienes de la herencia alegando su carácter de heredero. a que se le adjudique la herencia y se le restituyan las cosas hereditarias tanto corporales como incorporases y aun aquellas de las que el difunto era mero tenedor. C. art. aunque no subsista después de adquirida (C.. en nuestro derecho la tesis positiva se impone. Tal es el caso de un hermano del causante que. No obstante. “cuando ha tomado la posesión de bienes de una herencia creyendo que le pertenecían testamentariamente o abintestat&5. prendario. 4°). Se ha discutido entre los doctrinantes del derecho si existe mala fe cuando la causa de la posesión de la herencia es un error de derecho.acción de petición de herencia se dirige. si en su momento inicial lo hace de buena fe esta se subentiende. inc. y que no hubieren vuelto legítimamente a sus dueños. art. 768. El heredero aparente es considerado como de buena fe para efectos de la acción de petición de herencia. dada la existencia de la norma según la cual el error en materia de derecho puede ser suficiente para presumir la mala fe (C. 2°). en lo fundamental. aun existiendo de por medio un testamento que los favorezca pero siendo conscientes de que otros tienen un mejor derecho. juega como factor fundamental para su determinación la buena fe. quien adquiere la posesión de la herencia. son considerados como poseedores de mala fe quienes asumen la herencia. y otra la del heredero que ha obrado de mala fe. 764. Sobre este particular algunos autores franceses han llegado a sostener que no se configura la mala fe. C.. pasaría a ser tenido como de mala fe a partir. del momento en que se instaure la demanda y proceda a su contestación. Ello quiere decir que una es la situación del heredero vencido que ha obrado con buena fe. . comodatario. Para efectos de la restitución en favor del heredero que con mejor derecho ha sido beneficiado con la sentencia objeto de la acción frente al heredero vencido. como depositario. No obstante.. arrendatario. También es importante tener en cuenta que conforme a las normas sobre posesión aplicables al caso de la posesión legal de la herencia.

deben devolverlas al . Quien restituye los frutos tiene derecho a que se le abonen los gastos ordinarios que haya invertido en producirlos (C. entre el poseedor de buena y el de mala fe. Ahora bien. vale decir. Sin embargo. art. y como ya se expresó. etc. comprendiendo en ellas tanto las muebles como las inmuebles. comodatario. y en cuanto a los bienes que integran la masa global hereditaria. si tienen la cosa o cosas en su poder.. En consonancia con lo establecido en la parte inicial del artículo 1321 del Código Civil. ¿A cuáles aumentos se refiere la norma? Indiscutiblemente a los frutos que por principio pertenecen al dueño de ella y que en este caso. Realmente.Pero la contestación de la demanda no se refiere al hecho material de la respuesta por parte del demandado al libelo con que se inicia el juicio. prendario. art. sino a los aumentos que posteriormente haya tenido la herencia”. 716). 904).. que tanto el poseedor de buena fe como el de mala fe. deben pertenecer a la sucesión (C. C. y sin importar el título que tuviese el causante sobre ellas como depositario. o sea a la formación del vínculo jurídico-procesal que nace con la notificación de la demanda. También se deberán aquellos frutos que se hubieran podido percibir con mediana inteligencia y actividad. por una especie de ficción. b) Cosas que pueden ser objeto de la restitución. “no solo a las cos que al tiempo de la muerte pertenecían al difunto. Si no existen frutos porque se hayan distraído por enajenación o por cualquier otra causa. la situación de uno y otro poseedor es semejante. para efectos de la restitución. sino al fenómeno de la litis contestatio. la restitución se extiende. Y ello es explicable por cuanto el objeto de la restitución es la universalidad herencial y no el derecho ejercido por el causante sobre un bien o unos bienes individualizados. de acuerdo con nuestra legislación debe distinguirse. en cuanto a la restitución de la masa herencial se refiere. según el artículo 1322 del Código Civil. se deberá el valor que tenían o hubieran tenido en la época de la percepción. se comprenden dentro de ellos tanto los frutos naturales como los civiles. C. arrendatario. la restitución debe versar sobre las “s hereditarias”.

El poseedor de mala fe. como en aquellos otros en que no se encuentre norma expresa que reglamente lo particular en el campo de la sucesión por causa de muerte. el poseedor de mala fe es responsable de los deterioros que por su hecho o culpa sufran las cosas hereditarias. Otra es la situación cuando el patrimonio sufre disminución o deterioro. cuando por su hecho o culpa ha dejado de poseer bienes del patrimonio herencial o cuya posesión ha descuidado o cuando no los ha querido adquirir. En definitiva. Según el artículo 1323 del Código Civil. está obligado a restituir tales bienes. se le aplican las reglas expuestas sobre el poseedor de mala fe. no solamente los percibidos antes de la contestación de la demanda. DEL SISTEMA DE LA SUCESIÓN TESTAMENTARIA De todas maneras. porque en uno u otro caso está obligado a responder cuando ha derivado provecho de su enajenación. y específicamente en lo tocante a la acción reivindicatoria. La referencia expresa que hace la norma sobre el tratamiento que reciben los frutos y las mejoras en la acción de petición de herencia conduce a que estas normas adquieran aplicabilidad por expresa referencia legislativa y no por simple analogía. con mayor razón aquellas cosas cuya posesión no se ha llegado a adquirir. se debe recurrir por analogía a las normas que reglamenten lo pertinente en el libro de bienes. la situación de los poseedores de buena y mala fe es semejante. El poseedor de mala fe está obligado a restituir los frutos naturales y los civiles. se aplicarán las mismas reglas que en la acción reivindicatoria”. el legislador no distingue entre el poseedor de . en su totalidad. c) Prestaciones mutuas sobre frutos y mejoras. “a la restitución de los frutos y al abono de mejoras en la petición de herencia. En este caso. En cuanto a los percibidos después. El poseedor de buena fe no está en la obligación de restituirlos mientras considere que las cosas constitutivas del patrimonio herencial le pertenecen. cuando el patrimonio herencial no ha sufrido modificaciones.heredero triunfante. como se le reputa poseedor de mala fe. Con relación a los gastos que se hubieren hecho en la producción de los frutos devueltos.

el artículo 965 del Código en su inciso 1° consagra una especie de principio general.. como sería en una casa el arreglo de su sistema de acueducto por deterioro diario. ampliaciones o expresiones de lujo y comodidad. Bien se sabe que las mejoras son necesarias. tiene derecho a que se le abonen. Las necesarias son las que se le introducen a la cosa para conservarla en el estado en que se ha recibido. como una cerca para impedir depredaciones. antes de la contestación de la demanda. . se tiene que el legislador adopta una posición semejante a la relacionada con los frutos. En lo que hace referencia a las mejoras. se afirma que al abono de las mejoras en la petición de herencia se aplicarán las reglas que reglamentan la acción reivindicatoria. las útiles representan algo que hace a la cosa más eficiente o explotable y que aumenta su valor venal. útiles y voluptuarias. y siguiendo en ello los principios que sobre el particular consagra el Código en sus artículos 965 y ss. ya que según el inciso 4° del artículo 964 del Código Civil. serán abonadas en cuanto aprovecharon al heredero putativo siempre y cuando se hubieren ejecutado con mediana inteligencia y economía. En lo tocante a las expensas que se invirtieron en cosas o actividades que no arrojan un resultado de carácter material. dado que en el artículo 1323 del Código Civil. En cuanto a las mejoras o expensas útiles. vencido. Al fin y al cabo. si se hubieren introducido al bien o bienes objeto de la acción. y las voluptuarias son las adiciones. Con relación a las mejoras útiles. como sucede con los frutos. o aquellas que se hubieren realizado para mantener la cosa en su estado normal. los gastos ordinarios que ha invertido en producirlos”. como los gastos y costas de un juicio. una vez notificada la demanda. pero en cualquier eventualidad las mejoras necesarias se deberán por su valor. “en toda restitución de frutos se abonarán al que la hace. o un dique para atajar avenidas. el poseedor de buena fe.buena o de mala fe. reducido al que tengan en el momento de la restitución. deja de tenérsele como poseedor de buena fe. pero que han aumentado el valor venal de la cosa. según el cual las expensas necesarias deben siempre ser abonadas a quien las ha invertido en la conservación de la cosa. Pero según la misma norma debe tenerse en cuenta que las expensas o mejoras necesarias se deben siempre y cuando se inviertan en obras permanentes.

expensas o frutos. y deudor aquel a quien la cosa se restituya. la buena fe debe existir en el tiempo de la percepción y en lo que hace alusión a las mejoras y expensas. Ahora bien. y se allanare a ello”. El artículo 970 del Código Civil consagra el derecho de retención para cuando el poseedor vencido tuviere saldos que reclamar. art. en los términos y condiciones anteriormente anotados para el poseedor de mala fe (C. sus requisitos son: 1°) la detentación de la cosa. el poseedor de buena fe. las mejoras voluptuarias no causan para el heredero que ha triunfado en la acción de petición de herencia. según el inciso 2° del artículo 968 del Código Civil. y 3°) el detentador debe ser acreedor. y que el propietario rehúse pagarle el precio que tendrían dichos materiales después de separados. el artículo 969 del Código Civil consagra dos criterios de particular trascendencia: en lo que hace referencia a los frutos. . como medio para obligar al titular del derecho real de herencia que ha triunfado en juicio a pagar al heredero putativo la deuda causada por mejoras.. 966. en “detrimento de la cosa reivindicada. al tiempo en que fueron hechas. que solo tendrá con respecto a ellas el derecho a sustraer los materiales. Pero además.El poseedor de mala fe. cuando hubiere de dejarla en peor estado que antes de ejecutarse las mejoras. la obligación de pagarlas al poseedor de mala fe. se permite el retiro de los materiales al poseedor vencido enjuicio. La retención es un derecho real imperfecto. solo puede retirar los materiales constitutivos de la mejora útil. Por último. siempre que pueda separarlos sin detrimento de la cosa o cosas objeto de la restitución. 4°). al tenor de lo dispuesto en el inciso 30 del artículo 966 del Código Civil. inc. Podrá sin embargo llevarse los materiales de dichas mejoras. Por su parte. salvo en cuanto al poseedor vencido pudiere reponerla inmediatamente en su estado anterior. Consiste en la facultad de que goza el poseedor vencido enjuicio de retardar la entrega de la cosa o cosas integrantes del patrimonio herencial. C. una vez que ha sido contestada la demanda. 2°) la conexión del crédito con la cosa poseída por haberla producido esta sin necesidad de un negocio jurídico. pierde las mejoras útiles y no tendrá derecho a que se le abonen. en el sentido de facultarlo para que mantenga en su poder la cosa objeto de la restitución hasta que se verifique el pago o se le asegure este a satisfacción. Según sentir de la jurisprudencia.

la cual. Esto no quiere decir “que el representante a título universal vaya a ostentar ante terceros un dominio superior al que el causante tuviere. aunque subsiste el derecho personal consistente en el crédito para poder reclamar al heredero triunfante en la acción de petición de herencia por el valor de las expensas y mejoras introducidas a las cosas constitutivas del patrimonio herencial y que son objeto de restitución. La sentencia que favorezca al heredero demandante en la acción de petición de herencia ocasiona la investidura de dueño de los bienes relictos.Pero el derecho de retención solo puede ejercerse mientras el titular del mismo tenga la cosa en su poder. en acción de petición de herencia. el derecho de garantía específica. EFECTOS DE LA SENTENCIA. o de la notificación del auto que ordene cumplir lo resuelto por el superior”. pero enfrente de quien le disputó la calidad de heredero. está conformada con los bienes que la integran en cabeza del heredero vencido y en la forma como los recibió del . modificado por el artículo 1°. desaparece. queda revestido de todos los poderes jurídicos del difunto para el solo efecto de liquidar prácticamente la acción de petición de herencia y el verdadero dominio del causante sobre tal o cual especie que integran la universalidad”. Para la precisión del valor de las mejoras y lo concerniente a su exigibilidad. perdida esta. ha de estarse a lo dispuesto por el artículo 308 del Código de Procedimiento Civil. es obvio que no hay nada que retener. Su viabilidad consiste en dejar la cosa o cosas en poder del poseedor vencido. hasta cuando se le pague el respectivo crédito. numeral 138 del decreto 2282 de 1989. en su momento. cual es la retención. Lo anteriormente expuesto es perfectamente lógico si se tiene en cuenta que la sentencia recae sobre la universalidad de los bienes. previa verificación del crédito causado por las expensas o mejoras y reconocido en providencia ejecutoriada. o “dentro de los dos meses siguientes ala ejecutoria de la providencia que imponga la condena in genere. El derecho de retención se ejerce en el acto de cumplimiento de la sentencia que ordena la entrega o restitución.

Noción Según el artículo 946 del Código Civil. ya que si el heredero tuvo posesión efectiva. para que el poseedor de ella sea condenado a restituirla”. Se aprecia entonces. Consecuentemente el heredero vencido está obligado a la restitución de los bienes que recibió cuando. PRESCRIPCIÓN DE LA ACCIÓN. 356. Posteriormente.causante. la acción de petición de herencia prescripción de30 años. que a la postre y con la vigencia de la ley 50 de 1936 vino a quedar reducido a 20 años. Este asunto tiene importancia porque reduce un tanto los efectos injustos de la reivindicación ejercida contra el causahabiente del heredero putativo. de que no está en posesión. “La reivindicación o acción de dominio es la que tiene el dueño de una cosa singular. la utilidad que tiene el decreto judicial sobre posesión efectiva que permite al heredero putativo oponer la excepción de usucapión ordinaria de término de 5 años. plazo este que correspondía inicialmente en el Código al de la prescripción del derecho de herencia. para lo cual se tendrán en cuenta las prestaciones mutuas ya estudiadas. . sostiene CARRIZOSA. De la acción reivindicatoria en general 357. Aunque el texto del anticuado artículo 1236 solo habla de heredero putativo. el causahabiente puede escapar a la reivindicación por efectos de la prescripción decenal. Conforme a lo dispuesto por el artículo 1326 del Código Civil. Es manifiesto que aun así la equidad no deja de ser perturbada en el caso en que el causahabiente no haya alcanzado a completar el término de la usucapión. es diáfano que su causahabiente perseguido en reivindicación por su verdadero heredero puede también oponerle la prescripción en cinco años uniendo el tiempo de su posesión propia a la de su causante. la Ley 791 de 2002 redujo el término de las prescripciones veinteañeras a 10 años. impetró su derecho de tal con relación a los bienes del causante. ACCIÓN REIVINDICATORIA § 50. valiéndose de su calidad de heredero.

para la sucesión que es el dueño y sobre cosas singulares que le pertenezcan. esto equivale a decir que la causa misma de la acción radica en el derecho de dominio que le ha sido perturbado por otro que alega la posesión de la misma cosa. esto es. en nombre y para la sucesión que representa. Por regla general y a tenor del artículo 946 del Código Civil. calidades estas indispensables que no se reúnen en tratándose del derecho real de herencia. tiene como objeto una cosa singular. ese! titular del derecho de dominio y como tal sujeto activo de la relación jurídico-procesal. estudiamos las similitudes y diferencias entre estas dos instituciones. De la definición de la acción reivindicatoria se deducen sus elementos. sobre petición de herencia. no consigna nada distinto de que no armoniza con la doctrina jurídica ni con los principios generales de la reivindicación. particular. que tiene la condición propia de versar sobre una universalidad de derecho. naturalmente para la sucesión ilíquida. La acción reivindicatoria reviste ante el derecho particular importancia. respecto de cada uno de los bienes singulares pertenecientes a la herencia que ha adquirido a título de sucesión por causa de muerte. dado que es la que garantiza el derecho de propiedad. 358. La calidad de cosa reivindicable se halla determinada en los artículos 946 y 959 del Código Civil en forma inconfundible. será el dueño de la cosa. La acción reivindicatoria. Excepcionalmente puede ser titular de esta acción el actual poseedor (acción publiciana). quien pretenda actuar legítimamente como demandante en la acción reivindicatoria deberá .En el capítulo anterior. esto es. En ella se da al heredero el derecho de reivindicar. las cosas hereditarias reivindicables que hayan pasado a terceros y que no hayan sido prescritas por ellos. Consecuente con lo que se acaba de afirmar. ELEMENTOS. Pero esta acción. denominada también “de dominio”. que la inhabilita para ser material reivindicable lo que da lugar a la acción de petición de herencia. cuales son: a) El actor o demandante. determinada y cierta. Es cierto que el heredero puede también ejercer la acción reivindicatoria. consagrada por el artículo 1325 del Código Civil.

b) El demandado o sujeto pasivo de la relación jurídico-procesal. es suficiente tener la posesión inscrita y comprobar ser dueño del inmueble que se reclama para estar legitimado para actuar como demandante de la acción reivindicatoria. el usuario. En un mismo orden de ideas y en desarrollo del artículo 950 del Código Civil. “La acción reivindicatoria o de dominio corresponde al que tiene la propiedad plena o nuda. con ello se persiguen dos cosas: obligar al actual poseedor para que restituya la cosa objeto de la acción y garantizar al propietario su derecho a fin de que pueda ejercerlo conforme a la ley. Esta acción. La calidad de actor en la reivindicación se probará con los títulos idóneos que no serán otros. excepto el derecho de herencia”. Ahora bien. Por su parte. el habitador y el poseedor regular. el nudo propietario. el artículo 951 citado considera un caso de excepción a . 359. y se hallaba en el caso de poderla ganar por prescripción. Como se expresó con anterioridad y en consonancia con el artículo 950 del Código Civil. c) El objeto de la acción. que las escrituras que acrediten el dominio y que podrán complementarse con el certificado de tradición. no es admitida por muchos en el derecho colombiano. el propietario fiduciario. Esto ha sido entendido por la doctrina como que la norma cobija solo los “otros derechos reales”. es el actual poseedor de la cosa. aunque no pruebe su dominio. concede la misma acción reivindicatoria al que ha perdido la posesión regular de la cosa.probar. “los otros derechos reales pueden reivindicarse como el dominio. lo que dentro de un orden lógico ha de interpretarse en el sentido de que la acción reivindicatoria puede ser instaurada por el propietario. todo. en el caso de inmuebles. absoluta o fiduciaria de la cosa”. ante su derecho de dominio sobre ella. el usufructuario. de conformidad con lo establecido por el artículo 948 del Código Civil. Pero el artículo 951 del Código Civil. comúnmente llamada “publiciana” y que remonta sus orígenes al derecho romano. estas últimas cuatro eventualidades para hacerse respetar sus propios derechos mas no para lograr un dominio pleno. DEL TITULAR DE LA ACCIÓN REIVINDICATORIA.

El artículo 1325 del Código Civil. El ejercicio de la acción reivindicatoria presume la afirmación de que el demandado es poseedor de la cosa en la cual radica el derecho del actor. no implica ausencia de presupuesto procesal. que aparezca inequívocamente de la demanda que la acción que se ejerce es de reivindicación y no otra. por tanto —sostiene la Corte—. y menos aún de elemento esencial de la acción. De consiguiente. porque basta que se le señale como sujeto pasivo de una relación procesal que necesaria y esencialmente proyecta sobre el reo ese carácter’. El ejercicio de la acción entraña el cargo de ser el reo el poseedor. Basta. Es la acción que comúnmente se ha denominado publiciana. Como es bien sabido la posesión regular resulta de la confluencia de dos elementos: justo título y buena fe. . Contra quién se dirige. elementos estos que deben coincidir con la aprehensión material de la cosa. no puede concebirse la acción del dominio sin ese cargo. La acción de dominio.este principio de actor en la acción reivindicatoria al concederle también esta acción a quien ha perdido la posesión regular de la cosa y que puede ganarla por prescripción. en los términos del artículo 952 del Código Civil. nos concreta la viabilidad de la acción reivindicatoria para el caso de la sucesión por causa de muerte: “El heredero —dispone la norma citada— podrá también hacer uso de la acción reivindicatoria sobre cosas hereditarias reivindicables que hayan pasado a terceros y no hayan sido prescritas por ellos”. b) Acciones que tiene como causa actos del heredero putativo. y por lo mismo. la circunstancia de que el demandante no afirme expresamente que el demandado posee la cosa. cabe concluir que la acción reivindicatoria en relación con la sucesión por causa de muerte se puede dar en dos hipótesis: a) Acciones que tienen su causa jurídica en actos del de cujus. se dirige contra el actual poseedor. no puede alegar razonablemente el demandado que en el libelo no se les señaló en forma explícita como poseedor. para que se comprenda en ella dicha afirmación. Teniendo en cuenta la norma transcrita y atendiendo las situaciones que se pueden presentar.

se acredita con las escrituras y demás títulos pertinentes. el heredero tiene y está sujeto a las mismas acciones que tendría y a que estaría sujeto el actor. Esta acción también se halla prevista de manera expresa en el artículo 1325 del Código Civil. 362. de mala fe. Esta categoría de acciones tiene su fuente jurídica en el artículo 975 del Código Civil. vale decir de heredero. la . b) Derecho del causante a la cosa: lo que. como se vio. c) El heredero en este caso demanda para la sucesión. Aunque el heredero sea único —sostiene la Corte— no puede ejercer para sí sino para la sucesión las acciones que corresponden al causante. que faculta al heredero para hacer uso de la acción reivindicatoria sobre cosas reivindicables que hayan pasado a terceros y que no hayan sido prescritas por ellos. Acciones QUE TIENEN COMO ORIGEN ACTOS DEL CAUSANTE. en que el causante está facultado legalmente para iniciar la acción y sin embargo no lo ha hecho. Sobra reiterar que el heredero adquiere el derecho a reivindicar con causa o con ocasión de la muerte del causante. si viviese. en este estado la muerte lo sorprende. en sucesión testamentaria con la copia del testamento. Esto lo precisa más el inciso 2° del artículo 1325 al decir que si el heredero prefiere utilizar la acción reivindicatoria dirigida contra el tercero adquirente conservará el derecho para que el que ocupó. y tendrá igual derecho contra el que ocupó. él no adquiere legalmente el derecho de ejercer una acción de estas sino cuando le ha sido adjudicada. lo que ocasiona su trasferencia a los herederos. caso en el cual trasmite al heredero su derecho. habiendo iniciado la acción fallece. esta norma es aplicable por analogía al caso que nos ocupa. DE LAS ACCIONES QUE TIENEN COMO CAUSA LOS ACTOS DEL HEREDERO PUTATIVO. El heredero que pretende reivindicar en esta hipótesis tiene que probar: a) Su calidad de tal. lo cual acreditará en la sucesión abintestato con las actas del estado civil correspondientes. se presenta también una situación semejante cuando el causante. la herencia le complete lo que por el recurso contra terceros poseedores no hubiere podido obtener y le deje enteramente indemne. norma según la cual y con relación a las acciones posesorias. de buena fe. se contempla entonces la acción conferida al heredero verdadero contra el tercero que ha adquirido el bien del heredero putativo.361.

se debe distinguir: a) El demandado ha obrado de buena fe. En cuanto a estos. La acción concedida a! heredero en el artículo 1325 del Código Civil se refiere a las cosas hereditarias reivindicables. pueden reivindicar bienes pertenecientes a la masa herencia! que se encuentren en posesión de terceros.herencia para que le responda de las enajenaciones o deterioros de las cosas hereditarias en cuanto le hayan hecho más rico (art. Conforme al artículo 964 del Código Civil. cuando acreditan un mejor derecho a poseer esos bienes por ser preferente su título de herederos. se tiene lo siguiente: 1. 1324). las cosas singulares. La situación de cuyo estudio nos ocupamos contempla tres eventualidades: la primera considera el caso en que los herederos. “no es obligado a la restitución de los frutos . una vez verificada la partición y adjudicación. 363. por último. inciso 3°. y solo tienen este carácter. antes de la adjudicación y partición de la herencia. los derechos reales distintos del dominio. y. RÉGIMEN DE FRUTOS Y MEJORAS. raíces o muebles. COSAS REIVINDICABLES. reivindicación que se entiende orientada en favor de la comunidad herencial. conforme a los artículos 946 a 949. A semejanza de la acción de petición de herencia. almacén u otro establecimiento industrial en el que se vendan muebles de la misma clase. cuando estos bienes hayan sido adjudicados y se encuentren poseídos por terceros. En este caso reivindican con fundamento en que la propiedad del bien reivindicado pertenecía al causante y a ellos ha de corresponder por ser herederos con mejor derecho a heredar. 364. excepto el derecho de herencia. En estos casos reivindica el heredero para sí. La segunda eventualidad prevista por el artículo 1325 consiste en que los herederos pueden reivindicar bienes que hacían parte de la masa herencia!. Los frutos. las cuotas determinadas proindiviso de una cosa singular. menos las de esta última especie si el poseedor las ha comprado en feria. tienda. La tercera eventualidad se contempla para el caso en que los herederos puedan reivindicar como consecuencia de la acción de petición de herencia bienes que pertenecían a esta y que han sido adjudicados a un heredero putativo.

En cambio. pero conserva. deberá el valor que tenían o hubieran tenido al tiempo de la percepción. teniendo la cosa en su poder. En consecuencia. deberá restituir todos los frutos naturales y civiles. “Si no existen los frutos. 2. “Pero podrá llevarse los materiales de dichas mejoras. En cuanto a los percibidos después “es obligado a restituir los frutos naturales y civiles de la cosa. hechas antes de contestarse la demanda. percibidos y percibibles. Respecto de ellas también se debe distinguir: a) Si el demandado es de buena fe. tendrá también derecho. como en toda restitución de frutos. siempre que pueda separarlos sin detrimento de la cosa reivindicada. b) Si el demandado es de mala fe se le reconocen tan solo las mejoras necesarias.percibidos antes de la contestación de la demanda”. y los que el dueño hubiera podido percibir con mediana inteligencia y actividad. de acuerdo con el mismo artículo 964.. o su valor si no se tienen dichos frutos o si se han deteriorado en su poder. a que se le abonen los gastos ordinarios que invirtió en producir dichos frutos. “En toda restitución de frutos se abonarán al que la hace los gastos ordinarios que ha invertido en producirlos”. En este caso no entra en consideración el momento de contestación de la demanda. inciso final). 966. y que el propietario rehúse pagarle el precio que tendrían dichos materiales después de separados”. b) Si el demandado ha obrado de mala fe. No se le reconocen las mejoras útiles ni las voluptuarias. inciso 1°. respecto de los materiales de dichas mejoras. y se le reconocen las mejora útiles. Las mejoras. C. las mejoras voluptuarias no le son reconocidas. y que el propietario rehúse pagarle el precio que tendrían dichos materiales después de separados” (C. se considerarán como no existentes los que se hayan deteriorado en su poder. art. el derecho de llevárselas “siempre que pueda separarlos sin detrimento de la cosa reivindicada. . se le reconocen las mejoras necesarias.

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