UNIVERSIDAD METROPOLITANA Facultad de Ciencias Jurídicas y Políticas

La delimitación marítima en el Mar Caribe y el Océano Atlántico Desarrollo y perspectivas

Autor: Francisco Javier Nieves-Croes Aguirre Caracas, 04 de junio de 2008 Ponencia presentada en el I Encuentro Internacional de Estudios Marítimos, Caracas.

RESUMEN

A partir de la década de la segunda mitad del siglo XX comenzó a nivel mundial un proceso de apropiación de los espacios marítimos por parte de los Estados. Este proceso llevó al desarrollo de nuevas normas de lo que se convertiría en el Derecho del Mar y permitió a los Estados extender su soberanía y jurisdicción sobre grandes extensiones de áreas marinas y submarinas. Desde el punto de vista geopolítico Venezuela es un país marítimo. En consecuencia este proceso de apropiación de espacios marítimos afectaba sus intereses vitales y debió tomar acciones al respecto. Producto de estas accione se realizaron una serie de delimitaciones marítimas con los Estados cercanos, que satisfacieron los intereses venezolanos y contribuyeron a sumar áreas marinas y submarinas casi tan extensas como el territorio terrestre, gracias a uno de los procesos de negociación diplomática más exitosos emprendidos por la República. Actualmente, sin embargo, este proceso no se ha continuado, mientras que otros Estados en el área del Mar Caribe y el Océano Atlántico desarrollan maniobras que afectan los intereses vitales de Venezuela en esas áreas. Descriptores: Fronteras. Delimitación marítima. Métodos de delimitación marítima. Geopolítica. Negociaciones diplomáticas.

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INDICE GENERAL

Introducción ............................................................................................................... 4 Situación de Venezuela ante el nuevo derecho del mar ............................................. 7 La situación geopolítica......................................................................................... 7 La situación jurídica ............................................................................................ 14 Los resultados alcanzados ........................................................................................ 19 Las perspectivas futuras ........................................................................................... 19 Las delimitaciones pendientes en el Mar Caribe...................................................... 19 La situación en el Océano Atlántico ........................................................................ 28 Referencias ............................................................................................................... 34

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.......................................................... Fachadas marítimas . Delimitaciones de Colombia y Venezuela con República Dominicana .............. .......... 9 Gráfico 3... 25 Gráfico 9........................... 1974) y modificado por el autor.......... 21 Gráfico 7...... 31 Gráfico 11.......................... 21 Gráfico 8..... Tomado de (Nweihed.. 32 Gráfico 12............................... Zona de cooperación entre Barbados y Guyana ............ La nueva fisonomía geográfica de Venezuela al incorporarle sus áreas marítimas .............................................. 13 Gráfico 4........................................................................ El Caribe dividido en zonas económicas exclusivas.... 33 ................ 14 Gráfico 5.............................. Delimitaciones pendientes en el Mar Caribe y el Océano Atlántico 27 Gráfico 10.. Áreas licitadas por Barbados .............................. Posición de Venezuela en el Mar Caribe............... ............................... Rutas de navegación y puntos de estrangulación en el Mar Caribe .................................................ÍNDICE DE GRÁFICOS Gráfico 1............. 8 Gráfico 2........... Concesiones entregadas por Guyana en el área marítima de la zona en reclamación ............ Áreas de exploración petrolera costa afuera ......................................... Delimitaciones realizadas por Venezuela hasta el presente............... 19 Gráfico 6...........4- ............................................

esta tierra de hombres retrecheros. esta tierra que nació en los cuarteles y se creó en los vivaques. se dicta en Argentina el Decreto Nº 1386. Venezuela y la Gran Bretaña suscriben un tratado mediante el cual ambos Estados.06JUN1941 INTRODUCCIÓN Desde mediados del pasado siglo XX. Truman dicta sus famosas Proclamas declarando la . que esta tierra levantisca. 1974). delimitan sus respectivas jurisdicciones territoriales en las plataforma continental del Golfo de Paria (Comisón Organizadora de la III Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. ciudadanos diputados. el Presidente de los Estados Unidos. la década de los años 40 marca definitivamente el comienzo de la tendencia. Aunque ya en la Conferencia de La Haya de 1930 se anunciaban los nuevos tiempos que correrían en los espacios marinos. 1974a). 1974). se inició un proceso de apropiación de los espacios marinos y submarinos por parte de los Estados ribereños que aún no ha concluido en la actualidad. durante una centuria ha perdido la quinta parte de su territorio sin disparar un tiro. con la muerte de la regla de las tres millas náuticas para la anchura del mar territorial y la aparición de la zona contigua (Nweihed.…lo cierto es. el primer acto jurídico unilateral mediante el cual un Estado declaraba su soberanía sobre la plataforma continental (Nweihed. En el año de 1942. Y finalmente. Andrés Eloy Blanco . en abril de 1945.5- . Para principios de 1944. Harry S.

1974a). no satisfacieron a nadie. tal y como las reclamaciones de los Estados suramericanos del Pacifico. por lo cual fue necesario la convocatoria de una III Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar para tratar de encontrar algunas soluciones a los problemas dejados pendientes en la II Conferencia. Los resultados de la Conferencia. Ecuador. . Este estado de cosas llevó a las Naciones Unidas a convocar la II Conferencia de la Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. en cuanto a las posibilidades de exploración y explotación en el mar. Producto de esta Conferencia fueron las Convenciones de Ginebra de 1958 sobre la Alta Mar. con las consiguientes ganancias económicas y también las posibilidades de mantener un mayor y efectivo control y vigilancia sobre las enormes superficies azules. además. declarando un mar territorial de doscientas millas náuticas (200 MN). A partir de este momento comenzarán a levantarse teorías y proclamaciones de distinta índole. por los enormes desarrollos tecnológicos derivados de la Segunda Guerra Mundial.soberanía de los Estados Unidos sobre la plataforma continental adyacente a sus costas. Todas estas aspiraciones eran posibilitadas. aunque se hubieran aprobado varios instrumentos escritos. convertido después en la zona económica exclusiva y la extensión de la plataforma continental hasta donde fuera posible ser explorada. Sus principales sesiones se llevaron a cabo en la ciudad Caracas durante el año de 1974. la aparición de la figura del mar patrimonial. el Mar Territorial y la Zona Contigua y la Plataforma Continental (Comisón Organizadora de la III Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar.6- . Perú y Chile. Esta III Conferencia realizó un estudio mucho más profundo y comprehensivo de los problemas que se presentaban por ese entonces entre los Estados en los espacios marítimos.

El nuevo Derecho del Mar traería muchas ideas y también muchos problemas. El establecimiento de una amplia sobre la regulación del ambiente marino. Sin embargo. dentro de sus novedades podríamos citar: El establecimiento de una zona económica exclusiva adyacente a las costas de los Estados ribereños y de 200 MN de extensión.Ya para el año de 1976. Aunque su firma tendría que esperar hasta el año de 1982 y su entrada en vigencia hasta 1994. si bien estas nuevas instituciones se plasmarían en un instrumento escrito en 1982. La creación de regímenes especiales para los estrechos. por cierto con la ratificación por parte de Guyana. . La sustitución de los criterios de profundidad y/o explotación para medir la extensión de la plataforma continental por un criterio de simple extensión de 200 hasta 350 MN. patrimonio común de la humanidad. también dejó situaciones poco claras con respecto a otros temas tales como el uso pacífico de los mares y los métodos de delimitación marítima. Como dijimos antes. El establecimiento de derechos especiales para los Estados sin litoral o con situaciones geográficas desventajosas. La creación de una Zona Internacional de los Fondos Marinos y Oceánicos (ZIFMO). mucho antes de esta fecha los Estados de la comunidad internacional tomarían medidas para adelantarse a los resultados de la III Conferencia.7- . podía vislumbrarse cuales serían las nuevas instituciones que serían aprobadas en el nuevo texto legal que se llamaría Convención de la Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar.

8- . Entre estas dos fachadas marítimas. Nieves-Croes Nieves- COSTA RICA PANAMÁ TRINIDA D & TOBAG O COLOMBIA VENEZUELA Gráfico 1. constituida . se encuentra una zona de transición. que va desde la Península de La Guajira hasta la Península de Paria y una fachada atlántica. J. Su particular ubicación causa que su territorio terrestre se encuentre a caballo entre el Mar Caribe y el Océano Atlántico. N ESTADOS UNIDOS Océano Atlántico Océ Atlá Golfo de México as am ah sB as Il Is CU BA ISLAS CAYMAN EU SA ST N AQ UI O REP ÚBLICA DOMINCA NA PUERT O RICO SA BA HA ITÍ M O MÉXICO B E L I C E N SE R R AT JA MA ICA SA N CR IS T NIE & Ó B AL VE S AD GU AL U PE GUATEMALA HONDURAS EL SALVADOR Mar Caribe Arub a DO NIC MI A MARTI NICA SANTA LUCÍA NICARAGUA ao raz ire Cu Bona SAN VICE NTE GRAN ADA Océano Pacífico Océ Pací © F.SITUACIÓN DE VENEZUELA ANTE EL NUEVO DERECHO DEL MAR La situación geopolítica Venezuela se encuentra ubicada al norte de la América del Sur. Posición de Venezuela en el Mar Caribe Gracias a este cabalgamiento. la cual se encuentra entre la Boca de Serpientes y Punta Playa. Venezuela dispone de una fachada marítima caribeña.

contribuyen a aislarlo de sus vecinos continentales. Con Colombia. J. La única vía de comunicación por tierra con el territorio guyanés es la fluvial. Igual es la situación con Brasil. Algunas carreteras en la región andina y la Península de La Guajira permiten el intercambio por vía terrestre. en la cual son extremadamente difíciles las comunicaciones terrestres. Nieves-Croes Nieves© F. HAITÍ REPÚBLICA DOMINICANA PUERTO RICO BA SA S.por el Golfo de Paria. pero en las .9- . que comunica a las dos fachadas por aguas exclusivamente venezolanas. Venezuela está separada de Guyana por la impenetrable selva amazónica. Nieves-Croes Nieves- AT LÁ NT IC O Gráfico 2. que sin embargo es de poca capacidad. aunque existe una carretera que lo comunica por vía terrestre. Fachadas marítimas Las especiales características del territorio venezolano. con lo cual el intercambio por vía terrestre es escaso y convierten a Venezuela en una especie de isla continental. J. L UIO BA AQ TÓ ST IS EU CR AN S S AT VE RR NIE SE ON M N GUADALUPE s ve A la Is DOMINICA MARTINICA SANTA LUCÍA Mar Caribe BARBADOS s je on M BA RU Lo s A FACHADA MARÍTIMA EN EL CARIBE MARÍ RA CU ZA O E IR NA BO s La s ve A s Lo es qu Ro La rc O la hi Bl il qu an la os ig st Te La SAN VICENTE COLOMBIA GRANADA s Lo ga rt u To rit ga ar a Océano Atlántico Océ Atlá TOBAGO La M FA CH ATRINIDAD DA M AR ÍT IM A EN EL V E N E Z U E L A © F. la situación es variable.

10- . Venezuela tiene bajo su soberanía una de las zonas económicas exclusivas más grandes del Mar Caribe. la situación es igual a la ya descrita. sin impedimentos geográficos. Pueden y han sido utilizadas como bases para atacar el territorio continental o como barrera de protección contra amenazas exteriores. los ataques piratas en la época colonial. (Chacín Sánchez. En su fachada caribeña Venezuela dispone de una cadena de islas que le sirven como avanzada marítima. el Vichada y Perijá. desde la pesca hasta yacimientos de gas. de costas. En la costa venezolana existen gran número de puertos y caladeros dotados de todas las condiciones geográficas necesarias para brindar refugio seguro a los buques. Las condiciones geográficas de Brasil y Colombia constituyen a Venezuela en la única posibilidad de salir al mar de su región norte en el primer caso y de la zona oriental en el segundo. Venezuela posee un total de 4. s/f) Gracias a la configuración de la costa. Se calcula que es aproximadamente 1/5 de su superficie. La amplia extensión de costas y la presencia de la cadena de islas aumentan la vulnerabilidad de Venezuela frente a enemigos exteriores. La fachada atlántica de Venezuela es la única zona en la cual las líneas de comunicación marítima llegan directamente a la alta mar.amplias regiones de los llanos de Arauca y Casanare. tanto continentales como insulares. La geografía impide la ejecución de grandes operaciones terrestres y alienta en cambio las operaciones navales y aéreas. Como ejemplo podemos señalar. desde Castilletes hasta la divisoria del río Esequibo. Dentro de esta zona se encuentran todo tipo de recursos. las expediciones de Miranda y .261 Kms. Las mismas condiciones geográficas que provocan este aislamiento inciden igualmente sobre las operaciones militares. Esta situación provoca presiones geopolíticas sobre nuestro país.

el Caribe es un lago americano. en la cual se encuentran los puertos principales. es un país exportador fundamentalmente de petróleo. y están ubicados en vías fluviales. A su vez.Bolívar durante la Guerra de Independencia. Por lo tanto. hierro y aluminio. . Por las vías de comunicación marítima ingresan al país el 99% de las importaciones y sale el 95% de nuestras exportaciones. Venezuela es un país que necesita importar la mayoría de los productos que consume. Es un mar semicerrado. Las exportaciones fundamentales de petróleo. Venezuela está ubicada en dos de los puntos de estrangulación mundiales señalados por la geopolítica marítima: el Mar Caribe y el Canal de Panamá. los numerosos desembarcos e incursiones de insurrectos contra el gobierno durante el siglo pasado y los desembarcos en apoyo de la insurrección armada en los años sesenta. que le proporcionan la gran mayoría de las divisas que produce. nuestras principales vías de comunicación marítima cruzan el Mar Caribe. incluyendo los alimentos. El desarrollo de las vías marítimas se ha centrado en la fachada caribeña. cuyas vías de entrada y salida son estrechos formados entre islas en su mayoría.11- . hierro y aluminio salen en más de un 99% por vía marítima. En la fachada atlántica. cuyo control es fundamental para su seguridad. Desde la perspectiva geopolítica de los Estados Unidos. La mayor parte de las vías de comunicación marítimas de Venezuela pasan a través del Mar Caribe. solamente se encuentran puertos destinados a la salida del hierro y del aluminio. El Mar Caribe tiene características especiales que le son propias.

El grado de desarrollo de los Estados Ribereños del Caribe es desigual. Sin embargo. constituye una ventaja de gran importancia para nuestro país. junto a varios territorios coloniales. tan cercana al canal. colonias y hasta el único Estado comunista del mundo actual. dictaduras. Su dominio es considerado de importancia vital para los Estados Unidos. El control de las vías de comunicación marítimas en el Caribe es fundamental para Venezuela. Los sistemas políticos presentan un igual grado de diferencias. . La presencia de Estados extracontinentales introduce una influencia que debe ser tomada en cuenta. Ubicado entre el Mar Caribe y el Océano Pacífico sirve para unir al oriente con el occidente. A grandes rasgos puede señalarse que coexiste la cultura de origen anglosajón con la cultura de origen hispánico. Son ribereños aproximadamente treinta Estados independientes. ya que le permite un contacto relativamente directo y poco costoso con la Cuenca del Pacífico. republicanos. Presenta una gran variedad desde el punto de vista de cultural. Francia. El Canal de Panamá es el otro punto crítico que interesa a Venezuela.El signo distintivo del Caribe es su heterogeneidad. dentro de poco tiempo será entregado totalmente a los panameños. los Estados Unidos. democracias. Gran Bretaña y Holanda todavía poseen territorios coloniales y diversos intereses en el Caribe.12- . va desde la primera potencia del mundo desarrollado. hasta el país más pobre del mundo: Haití. existen regímenes parlamentarios. Cerrar o estorbar estas vías produciría daños incalculables a la economía del país y a su desarrollo y bienestar en general. La posición geográfica de Venezuela.

N ESTADOS UNIDOS Océano Atlántico Océ Atlá Golfo de México A ESTADOS UNIDOS a as a am a ah sB as Il Is A ESTADOS UNIDOS Y EUROPA CU BA A EUROPA Y ÁFRICA ISLA S CA YMA N EU SA ST N AQ UI O BA HA ITÍ REP ÚBLICA DOMINCA NA PUERT O RICO M MÉXICO B E L I C E Mar Caribe A ASIA HONDURAS O NS ER R AT JA MA ICA SA N CR IS T NI & Ó B AL EV ES SA U AL AD GU PE GUATEMALA EL SALVADOR DO N MI IC A MARTI NIC A SAN TA LUCÍA NICARAGUA ba Aru Cu ao raz ire na Bo SAN VICE NTE GRAN AD A Océano Pacífico Océ Pací © F. J. sin que pierdan importancia las comunicaciones. además de la pesca. el mar fue enfocado principalmente desde el punto de vista de las comunicaciones. las salinas. la energía producida por las olas. En el siglo XX con el advenimiento de nuevos avances tecnológicos esta percepción del mar como medio de comunicación únicamente ha ido cediendo paso a otra concepción que considera al mar como una fuente de recursos económicos. los yacimientos de gas natural y los llamados nódulos polimetálicos.13- . Rutas de navegación y puntos de estrangulación en el Mar Caribe Hasta épocas muy recientes. Nieves-Croes Nieves- COSTA RICA PANAMÁ TRINIDAD & TOBAG O COLOMBIA VENEZUELA Gráfico 3. que son . Actualmente es posible explotar con rentabilidad económica en los espacios marítimos. el petróleo. La única otra actividad que se desarrollaba en los espacios marítimos era la pesca.

so pena de ver comprometidos sus más importantes intereses nacionales. . así como de gas natural. 2004). la convierte en un país marítimo. Áreas de exploración petrolera costa afuera La situación geopolítica de Venezuela. El país ha vivido del petróleo extraído de su plataforma continental desde el siglo pasado y todavía se encuentran en ella grandes yacimientos de este hidrocarburo. con características e intereses comunes con las llamadas potencias marítimas. En la zona económica exclusiva venezolana se encuentran desde nódulos polimetálicos hasta pesca en grandes proporciones..concentraciones de minerales como el oro. Por lo tanto para nuestro país es imprescindible e imperativo obtener el dominio del mar conforme a los preceptos de la estrategia marítima. en alto grado de pureza.14- . (Blanco Carrero. el manganeso. etc. BA SA UIO AQ ST EU BA TÓ IS CR NIE L SE ON M AT RR S. N SA S VE GUADALUPE s ve l Is a A DOMINICA MARTINICA SANTA LUCÍA SAN VICENTE M s je on A BA RU AO AZ R CU BARBADOS s Lo BO E IR NA COLOMBIA s La es Av es qu la hi Ro s rc O Lo a L ga La B u nq la a ill os ig st GRANADA s Lo rtu To M a rit ga ar Te TOBAGO La TRINIDAD V E N E Z U E L A GUYANA Gráfico 4.

El Estado venezolano fue particularmente activo en las diferentes conferencias regionales que sobre Derecho del Mar se celebraron en el continente americano y se tuvo una destacada participación en la III Conferencia. Venezuela debería delimitar en esta zona con doce países en el área del Mar Caribe. se había promulgado la Ley sobre mar territorial. dos años antes de la firma de las Convenciones de Ginebra. plataforma continental. de 1958. (respecto a la isla de Monserrat). 1974b) Sin embargo. Dominica. La situación jurídica Venezuela no había estado ignorante de la importancia de las transformaciones que se gestaban en el Derecho del Mar. protección de la pesca y espacio aéreo. Curazao. Saba y San Eustaquio). República Dominicana. Gran Bretaña. En 1956.No podía entonces el país quedarse cruzados de brazos ante los importantes cambios que venían en el nuevo Derecho del Mar. a saber: Colombia. San . Francia (respecto a Guadalupe y Martinica). en principio encontró resistencia en nuestro país. el nuevo Derecho del Mar presentaba varios aspectos capaces de afectar en forma negativa los intereses nacionales venezolanos: La nueva institución de la zona económica exclusiva. Santa Lucía. pendiente más de la libertad de la navegación en ese momento que de las posibles riquezas que se encontraran en el área. Bonaire. (Comisión Organizadora de la III de las Naciones Unidas sobre Derecho del Mar. Estados Unidos (respecto a Puerto Rico y Santa Cruz) San Cristóbal y Nieves (Saint Kitts & Nevis). en la cual se acogían de una vez los avances que traerían las convenciones.15- . especialmente distinguida fue la actuación del gran diplomático y jurista venezolano Andrés Aguilar Madwsley. una vez que los derechos de la libre navegación fueron garantizados se convirtió en un entusiasta partidario de la nueva institución. Sin embargo. los Países Bajos (respecto a Aruba. Conforme a las proyecciones futuras.

había que realizar la delimitación con la zona internacional de los fondos marinos y oceánicos. Una isla es una extensión natural de tierra. Salvo lo dispuesto en el párrafo 3. 2. El nuevo régimen jurídico que habría de aplicarse a las islas y que sería plasmado en la futura Convención representaba un espinoso problema para Venezuela. ya que con unos la longitud del límite era mayor que con otros. En efecto. Por último. Las rocas no aptas para mantener habitación humana o vida económica propia no tendrán zona económica exclusiva ni plataforma continental. Granada y Trinidad & Tobago.16- . Todo esto implicaba un arduo y complejo proceso de negociación tanto hacia el exterior como hacia el interior del país. el mar territorial. Y todavía faltarían dos en la fachada atlántica: Trinidad & Tobago y Guyana. pero que les proporcionarían grandes . después de muchas discusiones se había llegado a una disposición que en la actual Convención de 1982 reza así: Artículo 121 Régimen de las islas 1. que se encuentra sobre el nivel de ésta en pleamar. ésta última con una reclamación territorial por parte de Venezuela. con la intención de disminuir el efecto que sobre la delimitación marítima tendrían aquellos Estados que como Gran Bretaña y Chile. la zona económica exclusiva y la plataforma continental de una isla serán determinados de conformidad con las disposiciones de esta Convención aplicables a otras extensiones terrestres. (Morales Paúl. La delimitación no era igual con todos los Estados. La delimitación de áreas marinas y submarinas al norte de Venezuela. en el caso que la plataforma continental venezolana pudiera extenderse hasta las 350 MN. rodeada de agua. Durante las conferencias que desembocarían en la Convención. la zona contigua. 3. (Organización de las Naciones Unidas. poseen numerosas islas pequeñas y deshabitadas.Vicente & las Granadinas. hubo partidarios de limitar el concepto de isla. 1983). 1984).

y Los Testigos e Isla de Aves.17- . en la delimitación marítima. como el método adecuado para obtener soluciones equitativas para los Estados involucrados en un proceso de delimitación. ubicada a cierta distancia del territorio continental. Del manejo diplomático y jurídico que hicieran los negociadores venezolanos dependían que estas islas produjeran todos sus efectos o que la República perdiera amplias áreas marítimas a las cuales tenía derecho. Los Roques.extensiones marítimas. El tercer problema al cual se tenía que enfrentar Venezuela era la escogencia de los métodos a ser utilizados en los procesos de delimitación. Esta corriente fue fuertemente adversado por aquellos que consideraron los criterios de habitabilidad y vida económica propia. sostenía en cambio la aplicación de los principios equitativos. 2006). Venezuela disponía de una característica muy especial y es el cordón de islas que le sirve de antepecho a su frente continental. La otra. es un método fundamentalmente matemático que consiste en el trazado de una línea en la cual cada uno de sus puntos se es equidistante (es decir. En esta materia. Lo cierto del caso es que la victoria la obtuvieron los partidarios de estos conceptos. En las futuras delimitaciones que habrían de hacerse jugaban un papel importante los Archipiélagos de Los Monjes. Antiguamente se empleaba el término equidistancia para referirse a la aplicación del método entre costas adyacentes de dos Estados y línea media para referirse a la . así como la solitaria isla de Aves. Las Aves. se encuentra a la misma distancia) de los puntos de las líneas de base del mar territorial de dos Estados (Organización Hidrográfica Internacional. lo que conduciría a un reparto inequitativo y desproporcionado de los mares. Una se mantenía la aplicación del método de la equidistancia y la línea media como método por excelencia para definir las fronteras marítimas de los Estados. existían dos posiciones opuestas. El método de la equidistancia.

18- . En el método de los principios equitativos tiene una visión finalista de obtener un resultado equitativo en la delimitación marítima. más que un método en sí mismo o un método único en realidad está constituido por un conjunto de principios. 1996). la práctica moderna se ha unificado en la sola palabra equidistancia para referirse a ambas situaciones. no se hiciera mención de método alguno para la delimitación de la zona económica exclusiva (Artículo 74). reglas y métodos diferentes entre sí. era imperativo para Venezuela. De acuerdo a ambas disposiciones el método de la equidistancia debía aplicarse prima facie a falta de acuerdo con los Estados. de ser posible. En conclusión. respectivamente). 12 y 6º.aplicación en el caso de costas enfrentadas. modificado solamente cuando circunstancias especiales así lo exigieran. Por ello. proceder a la delimitación de sus espacios marítimos antes de la entrada en vigor de la Convención. Fue muy significativo que en la Convención de 1982. como resultó efectivamente. como por las circunstancias jurídicas del momento. tanto por sus condiciones geopolíticas. . Los artículos citados habían sido objeto de reserva por parte de Venezuela en las Convenciones de 1958. que se aplicarán individualmente a cada caso hasta lograr una delimitación equitativa (Jaffe Carbonell. Los trabajos de la III Conferencia parecían orientarse a mantener los criterios adoptados en las Convenciones de Ginebra sobre el Mar territorial y la Zona Contigua y sobre la Plataforma Continental de 1958 (Arts. Sin embargo. y lograr que las circunstancias jurídicas anotadas anteriormente jugaran a favor de sus intereses nacionales.

El Gráfico 5 muestra la posible división del Mar Caribe en zonas económicas exclusivas utilizando el método de la equidistancia.19- . El Caribe dividido en zonas económicas exclusivas. 1974) y modificado por el autor. Es interesante comparar las líneas de la zona económica exclusiva venezolana el Gráfico 5 con la misma línea en el Gráfico 1 para poder apreciar los logros alcanzados por nuestros negociadores en la conformación de la línea exterior de la zona económica exclusiva. .Gráfico 5. Tomado de (Nweihed. Como puede observarse a simple la totalidad de la superficie del Caribe queda convertida en una especie de gran zona económica exclusiva perteneciente a varios Estados.

LOS RESULTADOS ALCANZADOS A partir de 1978. Reino de los Países Bajos (Holanda) (1978). La delimitación de áreas marinas y submarinas al norte de Venezuela. se celebró un tratado de delimitación con Trinidad & Tobago. en 1990. 1983). (Morales Paúl. lo que equivale a haber delimitado entre el 60 y el 70% de las áreas marinas y submarinas que le corresponden a Venezuela en el Mar Caribe. . Adicionalmente. Estos tratados se celebraron con los Estados Unidos (1978). Como resultado de las negociaciones se han celebrado hasta ahora tratados de delimitación con cuatro Estados en el área del Mar Caribe. República Dominicana (1979) y la República Francesa (1980). en las áreas en que ambos Estados limitan en el Mar Caribe y el Océano Atlántico.20- . se comenzaron las negociaciones con varios Estados en el Mar Caribe a los fines de lograr la delimitación.

Se agregó al país una zona económica exclusiva de aproximadamente 555. Delimitaciones realizadas por Venezuela hasta el presente.21- . La nueva fisonomía geográfica de Venezuela al incorporarle sus áreas marítimas Frente a lo que fuera el traumático proceso de delimitación terrestre en el siglo XIX y la primera mitad del siglo XX. este proceso de delimitación marítima ha constituido un gran éxito para nuestro país. el cual ha dejado heridas profundas en el alma de los venezolanos. La delimitación marítima realizada hasta los momentos constituye uno de los grandes triunfos de la diplomacia venezolana. Todavía falta por realizar una profunda investigación sobre los recursos de estas nuevas áreas marítimas para determinar cuales son sus potencialidades económicas.Gráfico 6.097 Km2. Venezuela tiene ahora una nueva fisonomía geográfica tal y como podemos apreciar en el Gráfico 7. Gráfico 7. .

En efecto. Añádase a esto que este reconocimiento permitió la delimitación de los segmentos más extensos de la línea limítrofe de la zona económica exclusiva. En las delimitaciones alcanzadas.22- . Francia y otros Estados. tiene planes concretos para iniciar la exploración costa fuera. con la finalidad de establecer a ciencia cierta cuales son los recursos de esta amplia extensión marítima y su cuantía. Aún cuando Petróleos de Venezuela. sino con Estados Unidos. en nuestra opinión. que Venezuela ya no limita al norte con el Mar Caribe. . Y repetiremos aquí la expresión. en cada uno de los tratados celebrados con los Estados anteriormente mencionados. a esta pequeña porción de suelo venezolano se le reconoció la capacidad de generar las áreas marinas y submarinas que le corresponden.Hasta el presente solamente se conoce una pequeña parte de los yacimientos de gas y petróleo. que por común deja de ser necesaria. Países Bajos. SA. conforme al concepto del artículo 121 de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. representa uno de los mayores logros de nuestra diplomacia. el método de los principios equitativos jugó el papel preponderante. tal y como lo han hecho ya otros países. PDVSA. el Estado venezolano debería realizar una investigación integral. sin que esto significara el desprecio del método de la equidistancia cuando la aplicación de este último condujera a una solución satisfactoria y equitativa. República Dominicana. Países Bajos y Francia de la condición de isla de Isla de Aves. Sin duda alguna que el reconocimiento por parte de los Estados Unidos. entre ellos Brasil. que involucre a todos los organismos públicos con competencia en el tema.

los meridianos y paralelos. el peso de la masa continental frente a la masa insular y línea de equidistancia pura. Venezuela debía garantizar la navegación por el estrecho de Paso de Galeón. . La delimitación de áreas marinas y submarinas entre Venezuela y Trinidad & Tobago. (Morales Paúl. En el caso de Trinidad & Tobago. (Morales Paúl. hasta simples líneas convencionales. (Oficina de Asuntos Oceánicos y del Derecho del Mar. la propia Convención contempla un régimen de navegación para los terceros Estados.Así fue que se usó una combinación de métodos según el objetivo de alcanzar una delimitación equitativa lo exigiera. Curazao y Bonaire. situado entre las islas de Trinidad & Tobago. se utilizó una combinación igual de métodos. se cuidaron especialmente los derechos de navegación por los estrechos que conforman los territorios insulares de ambos estrechos. como las bocas del Orinoco y el Golfo de Venezuela. También se atendieron otras circunstancias de igual importancia para Venezuela. En 1986. Todas estas rutas de navegación se encuentran ubicadas cerca de áreas vitales de nuestro país. Las aguas que se encuentran del perímetro de los Estados archipelágicos se constituyen en aguas interiores. Por ejemplo. 1983). en la delimitación con los Países Bajos se utilizaron el la equidistancia modificada. No solamente se buscó obtener la mayor cantidad de áreas marinas y submarinas que de acuerdo al Derecho Internacional le correspondieran a Venezuela lo cual efectivamente se logró. En los tratados celebrados con los Países y Bajos y Trinidad & Tobago. Si bien. 1992) conforme al artículo 46 y siguientes de la Convención de las Naciones Unidas sobre Derecho del Mar. Trinidad & Tobago había declarado formalmente sus estatuto de estado archipelágico. Igual situación se presentaba respecto a los intereses entre las islas de Aruba. 1993) Los intereses geopolíticos estuvieron debidamente cuidados y satisfechos. La delimitación de áreas marinas y submarinas al norte de Venezuela.23- .

En esta forma. Francia y los Países Bajos. El reconocimiento a la capacidad de Isla de Aves para generar zona económica exclusiva y plataforma continental por parte de Estados Unidos. Colombia celebró con República Dominicana un tratado de delimitación cuya línea pretendía terminar en el punto final de la máxima aspiración del vecino país en la delimitación del Golfo de Venezuela. En una de sus acostumbradas muestras de mala fe frente a nuestro país. se reconoce el carácter de vital que posee el Golfo de Venezuela para nuestro país. Ya que el Golfo y sus áreas asociadas afectan la delimitación solamente frente a los Estados mencionados y a Colombia. se ha tratado de desconocerlo formalmente. mientras las respectivas Cancillerías ne3gociaban el Modus Operandi de estas conversaciones. constituye un importante precedente frente a las delimitaciones pendientes con otros Estados del Caribe. En materia de antecedentes frente a otras delimitaciones se obtuvieron también logros. En los preámbulos de los tratados con República Dominicana y los Países Bajos. como lo ha hecho en el pasado. Colombia cortaba la libre salida al mar de esta importante zona venezolana y pretendió establecer un precedente frente a las negociaciones que pronto se iniciarían con Venezuela para la delimitación y que son conocidas como las Conversaciones de Caraballeda. se garantiza el paso en tránsito de los buques de pabellón venezolano. por el otro se negociaba un tratado que afectaba . en los textos de ambos tratados. se convierte en un importante precedente frente a este último país.Ambos objetivos se lograron. tanto de guerra como privados. en época de paz o de conflicto armado. como veremos más adelante. Mención especial merece el tratado de delimitación con la República Dominicana. Tan importante que. por un lado. el carácter de vital del Golfo cuando dos de los tres Estados afectados por la delimitación así lo han hecho.24- . El 13 de enero de 1978. Le será difícil a Colombia tratar de desconocer. países marítimos por excelencia al igual que Venezuela.

1983).intereses fundamentales de la nación venezolana y pretendía colocar a Venezuela en una posición desventajosa ab initio de las conversaciones. La delimitación de áreas marinas y submarinas al norte de Venezuela. El 3 de marzo de 1979 se logró la firma de un tratado que neutralizaba los efectos negativos del tratado de delimitación entre la República Dominicana y Colombia (Morales Paúl. De manera que se iniciaron las negociaciones con la República Dominicana para corregir la grave situación que afectaba los intereses venezolanos y así fue. Venezuela no podía quedarse de brazos cruzados frente a la acción de Colombia.25- . Delimitaciones de Colombia y Venezuela con República Dominicana Evidentemente. No se hizo esperar la respuesta venezolana. Gráfico 8. Apenas conocerse el tratado se produjo un duro intercambio de notas de protesta entre ambos Estados. .

Presidente del Consejo Supremo Electoral y autor de una numerosa bibliografía su nombre será recordado por las generaciones futuras por su acérrima defensa de los intereses territoriales y sobre todo por haber demostrado que con voluntad y conocimiento es posible obtener logros en materias tan delicadas como ésta. LAS PERSPECTIVAS FUTURAS Las delimitaciones pendientes en el Mar Caribe .Si algo tuvieron los negociadores venezolanos del momento fue visión de futuro. economista. se cuidó muy bien la posibilidad de que Venezuela pudiera disponer de una salida libre hacia el Océano Atlántico. extender su plataforma continental hasta las 350 millas náuticas (Morales Paúl. siempre con la posibilidad de que alguna de sus vías pudiera ser cerrada por países contrarios a Venezuela. esta alternativa se convierte en un imperativo geopolítico. Tienen además una ventaja adicional y es que sientan las bases que permitirán a Venezuela. por aguas enteramente venezolanas hasta llegar a la alta mar. Los últimos segmentos de la línea limítrofe entre Trinidad & Tobago y Venezuela cumplen a cabalidad con la preservación de nuestra salida libre al Atlántico. Abogado. Ministro de Relaciones Exteriores. profesor universitario de larga trayectoria. Por la especial situación de encontrarse la mayoría de las costas de nuestro país frente a un mar semicerrado. Isidro Morales Paúl. La delimitación de áreas marinas y submarinas entre Venezuela y Trinidad & Tobago. insigne venezolano a quien le correspondió presidir las delegaciones diplomáticas que lograron todos estos felices resultados. En la delimitación con Trinidad & Tobago.26- . En todo este proceso tuvo intervención destacada el Dr. 1993). condiciones geográficas mediante.

San Vicente & las Granadinas y Granada.27- . Todos ello pertenecen a una organización llamada la Organización de Estados del Caribe Oriental (OECS. Gran Bretaña. (respecto a la isla de Monserrat). El caso de Colombia. Delimitaciones pendientes en el Mar Caribe y el Océano Atlántico La situación con los Estados del Caribe se ha presentado hasta el momento dentro de circunstancias difíciles. Dominica. 2008a). por sus especiales características. a saber: San Cristóbal y Nieves (Saint Kitts & Nevis). será tratado aparte. territorio colonial del Reino Unido en esta organización. Santa Lucía. No deja de llamar la atención la presencia de Monserrat. .Falta por delimitar en el Mar Caribe con seis Estados. Gráfico 9. por sus siglas en inglés). que tiene como misión contribuir al desarrollo sustentable de sus miembros mediante la integración (Organisation of Eastern Caribe States.

veinte años después de la celebración de los tratados.28- . a las que se añadió Antigua & Barbuda que no tiene por qué delimitar con Venezuela. Esta declaración. Dominica. . desde 1987. La Organización de Estados del Caribe Oriental ha radicalizado sus posiciones frente a Venezuela y en el citado Comunicado califica a Isla de Aves.En primer lugar. en la cual objetaban la condición de isla que se había dado a Isla de Aves en los tratados de delimitación firmados con los Estados Unidos. como una roca (Aves rock). 2008b). Santa Lucía. Aunque sí era un aviso de la situación por venir. Mientras esta actitud se mantenga es evidente que se hace difícil proceder a iniciar las negociaciones para establecer las delimitaciones. extemporánea y de ningún valor jurídico ante el Derecho Internacional. 1978 y 1980. Sin embargo. 2008b). a todas luces. es. (respecto a la isla de Monserrat). estos Estados han continuado insistiendo en su propuesta. presentaron al Secretario General de la Organización de las Naciones Unidas. San Vicente & las Granadinas. En 1997. mientras que San Cristóbal y Nieves (Saint Kitts & Nevis) remitió en 2001. cartas por separado. Gran Bretaña. Sin embargo. como puede verse en el Comunicado de la 43ª Reunión de Autoridades de la Organización (Organisation of Eastern Caribbean States. propuesta que ha sido rechazada de plano por nuestro país. parece que Granada ha cedido un poco en su irrazonable actitud y ha mostrado disposición a iniciar conversaciones en este sentido. negando su condición de isla frente al Derecho Internacional y ha llegado hasta el extremo de insinuar que la isla no está bajo la soberanía de Venezuela (Organisation of Eastern Caribbean States. Francia y los Países Bajos. San Cristóbal y Nieves (Saint Kitts & Nevis). pero de idéntica redacción. estos Estados han propuesto a Venezuela negociar en bloque la delimitación con Venezuela. Dominica posteriormente retiró la carta. una nueva carta idéntica en todos sus términos a la de 1997. en consecuencia a su posición tradicional de mantener toda negociación sobre límites en un nivel bilateral.

29- ..

no cabría extrañarse de las acciones tomadas por este Estado.30- . en este teatro se ha presentado un nuevo protagonista representado por Barbados. Lo cierto del caso es que este país ha tomado una serie de acciones que afectan los intereses nacionales de Venezuela. como no sea en lo referente a una posible coincidencia en los límites con la zona internacional de los fondos marinos y oceánicos. Por consiguiente. Guyana. el gobierno de Guyana anuncia su intención de conceder a la empresa estadounidense Beal Aerospace Technologies. una concesión para establecer una base aeroespacial para el lanzamiento de cohetes en el territorio en reclamación. ha mostrado siempre una actitud hostil hacia nuestro país. El mismo año de 1999. lo que genera la respectiva protesta diplomática por parte de Venezuela. Sin embargo. Se produjo una fuerte controversia entre los dos gobiernos. Aunque es muy improbable que Venezuela tenga que delimitar con Barbados. En 1999. . se repite la misma acción y la misma protesta con el resultado del retiro de las empresas del área en cuestión. Es obvio que hasta que no se resuelva la cuestión terrestre no se puede proceder a la delimitación marítima. que terminó cuando la empresa Beal fue declarada en quiebra y debió renunciar a su concesión. Desde 1993 comienzan una serie de acciones para afectar las posiciones venezolanas. cuando Guyana otorga concesiones de exploración enaguas venezolanas y de la zona en reclamación a varias empresas petroleras.La situación en el Océano Atlántico En esta área el principal inconveniente para la delimitación marítima venía siendo el diferendo terrestre con la vecina República Cooperativa de Guyana. como ha sido su línea tradicional.

Concesiones entregadas por Guyana en el área marítima de la zona en reclamación El año 2004 aparece en escena Barbados cuando celebra con Guyana un acuerdo para la cooperación y el ejercicio de jurisdicción por parte de ambas partes en la zona en la cual se solapan sus zonas económicas exclusivas (Organización de las Naciones Unidas) La única forma en que se puedan solapar las zonas económicas exclusivas de estos Estado es invadiendo áreas que le pertenecen a Venezuela. Este fue el primer paso de una maniobra de largo alcance con el objetivo de cerrar la salida al Atlántico para Venezuela y disminuir las áreas marítimas que le corresponden de acuerdo al Derecho Internacional. tal y como puede apreciarse en el Gráfico 11.Gráfico 10.31- . .

Barbados anuncia una licitación bloques para la exploración de petróleo y gas en sus aguas jurisdiccionales (Ministerio de Energía de Barbados). Afortunadamente la Corte no cae en el juego. .Gráfico 11. Zona de cooperación entre Barbados y Guyana El mismo año Barbados demanda a Trinidad & Tobago por la delimitación de sus zonas económicas exclusivas (Corte Permanente de Arbitraje). dictada en 2006 fija un límite que acerca a los límites de la zona económica exclusiva de Barbados con la de Venezuela (Corte Permanente de Arbitraje). Una de las intenciones subyacentes en la demanda de Barbados es lograr que la Corte declare la nulidad del tratado de delimitación entre Trinidad & Tobago y Venezuela de 1990.32- . la sentencia. Sin embargo. No hay que mostrar sorpresa que los bloques que se pretende entregar en concesión invadan áreas marítimas que le corresponden a Venezuela. El pasado año.

en mayo del presente año (Organización de las Naciones Unidas) Tampoco es de extrañar que los puntos cuyo reconocimiento acaba Barbados de solicitar invadan nuevamente áreas venezolanas. Barbados acaba de someter ante la Comisión sobre Límites de la Plataforma Continental una petición para que se le reconozcan los límites con la zona internacional de los fondos marinos y oceánicos. No hay que ser especialmente vidente para entender que las situaciones del Caribe y el Atlántico están relacionadas entre sí.33- . En un último paso de esta maniobra. Áreas licitadas por Barbados Venezuela enfrenta actualmente una maniobra para negarle acceso a las áreas que le corresponden de acuerdo al Derecho Internacional. Pareciera existir el objetivo común de impedir el acceso de Venezuela a las áreas que le corresponden de acuerdo al Derecho Internacional.Gráfico 12. .

Es necesario emprender una enérgica acción diplomática a fines de contrarrestar estos movimientos que afectan los intereses nacionales. Venezuela debe tomar más en serio esta problemática. cuando más bien deben dedicarse a garantizar su viabilidad como Estados. La situación de las islas del Caribe no les permite dedicarse a este tipo de juegos de grandes ligas en la política internacional.34- . a las simpatías o antipatías de cualquier gobierno ya que terminarán afectando al país como u todo. que excede con mucho.Lo que cabe preguntarse es quien está detrás de una maniobra tan compleja y tan de largo alcance. .

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