UNIVERSIDAD METROPOLITANA Facultad de Ciencias Jurídicas y Políticas

La delimitación marítima en el Mar Caribe y el Océano Atlántico Desarrollo y perspectivas

Autor: Francisco Javier Nieves-Croes Aguirre Caracas, 04 de junio de 2008 Ponencia presentada en el I Encuentro Internacional de Estudios Marítimos, Caracas.

RESUMEN

A partir de la década de la segunda mitad del siglo XX comenzó a nivel mundial un proceso de apropiación de los espacios marítimos por parte de los Estados. Este proceso llevó al desarrollo de nuevas normas de lo que se convertiría en el Derecho del Mar y permitió a los Estados extender su soberanía y jurisdicción sobre grandes extensiones de áreas marinas y submarinas. Desde el punto de vista geopolítico Venezuela es un país marítimo. En consecuencia este proceso de apropiación de espacios marítimos afectaba sus intereses vitales y debió tomar acciones al respecto. Producto de estas accione se realizaron una serie de delimitaciones marítimas con los Estados cercanos, que satisfacieron los intereses venezolanos y contribuyeron a sumar áreas marinas y submarinas casi tan extensas como el territorio terrestre, gracias a uno de los procesos de negociación diplomática más exitosos emprendidos por la República. Actualmente, sin embargo, este proceso no se ha continuado, mientras que otros Estados en el área del Mar Caribe y el Océano Atlántico desarrollan maniobras que afectan los intereses vitales de Venezuela en esas áreas. Descriptores: Fronteras. Delimitación marítima. Métodos de delimitación marítima. Geopolítica. Negociaciones diplomáticas.

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INDICE GENERAL

Introducción ............................................................................................................... 4 Situación de Venezuela ante el nuevo derecho del mar ............................................. 7 La situación geopolítica......................................................................................... 7 La situación jurídica ............................................................................................ 14 Los resultados alcanzados ........................................................................................ 19 Las perspectivas futuras ........................................................................................... 19 Las delimitaciones pendientes en el Mar Caribe...................................................... 19 La situación en el Océano Atlántico ........................................................................ 28 Referencias ............................................................................................................... 34

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.... La nueva fisonomía geográfica de Venezuela al incorporarle sus áreas marítimas ................................ÍNDICE DE GRÁFICOS Gráfico 1................ Áreas de exploración petrolera costa afuera ................ 33 ....... 9 Gráfico 3............. 13 Gráfico 4................................ ...................... El Caribe dividido en zonas económicas exclusivas.......... Fachadas marítimas ...................4- ................... ............................. 14 Gráfico 5..... Tomado de (Nweihed.............. Delimitaciones pendientes en el Mar Caribe y el Océano Atlántico 27 Gráfico 10................................. Áreas licitadas por Barbados .................................... 1974) y modificado por el autor....... 8 Gráfico 2....................................... Delimitaciones de Colombia y Venezuela con República Dominicana ........ Zona de cooperación entre Barbados y Guyana ............................................................ Concesiones entregadas por Guyana en el área marítima de la zona en reclamación ..... 21 Gráfico 8................. 32 Gráfico 12........ 31 Gráfico 11..................... Delimitaciones realizadas por Venezuela hasta el presente.......... Rutas de navegación y puntos de estrangulación en el Mar Caribe ........ 21 Gráfico 7..................................................................................... 19 Gráfico 6............................ Posición de Venezuela en el Mar Caribe.... 25 Gráfico 9........................................

la década de los años 40 marca definitivamente el comienzo de la tendencia. durante una centuria ha perdido la quinta parte de su territorio sin disparar un tiro. esta tierra de hombres retrecheros. Aunque ya en la Conferencia de La Haya de 1930 se anunciaban los nuevos tiempos que correrían en los espacios marinos. Truman dicta sus famosas Proclamas declarando la .…lo cierto es. Harry S. Andrés Eloy Blanco . En el año de 1942. se dicta en Argentina el Decreto Nº 1386. 1974). el primer acto jurídico unilateral mediante el cual un Estado declaraba su soberanía sobre la plataforma continental (Nweihed. con la muerte de la regla de las tres millas náuticas para la anchura del mar territorial y la aparición de la zona contigua (Nweihed. se inició un proceso de apropiación de los espacios marinos y submarinos por parte de los Estados ribereños que aún no ha concluido en la actualidad. esta tierra que nació en los cuarteles y se creó en los vivaques. Y finalmente. delimitan sus respectivas jurisdicciones territoriales en las plataforma continental del Golfo de Paria (Comisón Organizadora de la III Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar.06JUN1941 INTRODUCCIÓN Desde mediados del pasado siglo XX. Venezuela y la Gran Bretaña suscriben un tratado mediante el cual ambos Estados. el Presidente de los Estados Unidos.5- . Para principios de 1944. ciudadanos diputados. que esta tierra levantisca. 1974). 1974a). en abril de 1945.

en cuanto a las posibilidades de exploración y explotación en el mar.6- . Sus principales sesiones se llevaron a cabo en la ciudad Caracas durante el año de 1974. . declarando un mar territorial de doscientas millas náuticas (200 MN). con las consiguientes ganancias económicas y también las posibilidades de mantener un mayor y efectivo control y vigilancia sobre las enormes superficies azules. Este estado de cosas llevó a las Naciones Unidas a convocar la II Conferencia de la Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. tal y como las reclamaciones de los Estados suramericanos del Pacifico. Todas estas aspiraciones eran posibilitadas. Producto de esta Conferencia fueron las Convenciones de Ginebra de 1958 sobre la Alta Mar. el Mar Territorial y la Zona Contigua y la Plataforma Continental (Comisón Organizadora de la III Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. Los resultados de la Conferencia. no satisfacieron a nadie. además. 1974a). Ecuador. por lo cual fue necesario la convocatoria de una III Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar para tratar de encontrar algunas soluciones a los problemas dejados pendientes en la II Conferencia. convertido después en la zona económica exclusiva y la extensión de la plataforma continental hasta donde fuera posible ser explorada. aunque se hubieran aprobado varios instrumentos escritos.soberanía de los Estados Unidos sobre la plataforma continental adyacente a sus costas. por los enormes desarrollos tecnológicos derivados de la Segunda Guerra Mundial. A partir de este momento comenzarán a levantarse teorías y proclamaciones de distinta índole. Perú y Chile. Esta III Conferencia realizó un estudio mucho más profundo y comprehensivo de los problemas que se presentaban por ese entonces entre los Estados en los espacios marítimos. la aparición de la figura del mar patrimonial.

El nuevo Derecho del Mar traería muchas ideas y también muchos problemas.Ya para el año de 1976. mucho antes de esta fecha los Estados de la comunidad internacional tomarían medidas para adelantarse a los resultados de la III Conferencia. Como dijimos antes. si bien estas nuevas instituciones se plasmarían en un instrumento escrito en 1982.7- . también dejó situaciones poco claras con respecto a otros temas tales como el uso pacífico de los mares y los métodos de delimitación marítima. patrimonio común de la humanidad. La sustitución de los criterios de profundidad y/o explotación para medir la extensión de la plataforma continental por un criterio de simple extensión de 200 hasta 350 MN. dentro de sus novedades podríamos citar: El establecimiento de una zona económica exclusiva adyacente a las costas de los Estados ribereños y de 200 MN de extensión. El establecimiento de una amplia sobre la regulación del ambiente marino. El establecimiento de derechos especiales para los Estados sin litoral o con situaciones geográficas desventajosas. Sin embargo. . La creación de regímenes especiales para los estrechos. podía vislumbrarse cuales serían las nuevas instituciones que serían aprobadas en el nuevo texto legal que se llamaría Convención de la Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. Aunque su firma tendría que esperar hasta el año de 1982 y su entrada en vigencia hasta 1994. La creación de una Zona Internacional de los Fondos Marinos y Oceánicos (ZIFMO). por cierto con la ratificación por parte de Guyana.

constituida . J. N ESTADOS UNIDOS Océano Atlántico Océ Atlá Golfo de México as am ah sB as Il Is CU BA ISLAS CAYMAN EU SA ST N AQ UI O REP ÚBLICA DOMINCA NA PUERT O RICO SA BA HA ITÍ M O MÉXICO B E L I C E N SE R R AT JA MA ICA SA N CR IS T NIE & Ó B AL VE S AD GU AL U PE GUATEMALA HONDURAS EL SALVADOR Mar Caribe Arub a DO NIC MI A MARTI NICA SANTA LUCÍA NICARAGUA ao raz ire Cu Bona SAN VICE NTE GRAN ADA Océano Pacífico Océ Pací © F. Nieves-Croes Nieves- COSTA RICA PANAMÁ TRINIDA D & TOBAG O COLOMBIA VENEZUELA Gráfico 1.8- . que va desde la Península de La Guajira hasta la Península de Paria y una fachada atlántica. Venezuela dispone de una fachada marítima caribeña.SITUACIÓN DE VENEZUELA ANTE EL NUEVO DERECHO DEL MAR La situación geopolítica Venezuela se encuentra ubicada al norte de la América del Sur. la cual se encuentra entre la Boca de Serpientes y Punta Playa. Entre estas dos fachadas marítimas. Su particular ubicación causa que su territorio terrestre se encuentre a caballo entre el Mar Caribe y el Océano Atlántico. Posición de Venezuela en el Mar Caribe Gracias a este cabalgamiento. se encuentra una zona de transición.

J.9- . Fachadas marítimas Las especiales características del territorio venezolano. Nieves-Croes Nieves© F. Con Colombia.por el Golfo de Paria. J. contribuyen a aislarlo de sus vecinos continentales. La única vía de comunicación por tierra con el territorio guyanés es la fluvial. Igual es la situación con Brasil. Algunas carreteras en la región andina y la Península de La Guajira permiten el intercambio por vía terrestre. en la cual son extremadamente difíciles las comunicaciones terrestres. Nieves-Croes Nieves- AT LÁ NT IC O Gráfico 2. que comunica a las dos fachadas por aguas exclusivamente venezolanas. L UIO BA AQ TÓ ST IS EU CR AN S S AT VE RR NIE SE ON M N GUADALUPE s ve A la Is DOMINICA MARTINICA SANTA LUCÍA Mar Caribe BARBADOS s je on M BA RU Lo s A FACHADA MARÍTIMA EN EL CARIBE MARÍ RA CU ZA O E IR NA BO s La s ve A s Lo es qu Ro La rc O la hi Bl il qu an la os ig st Te La SAN VICENTE COLOMBIA GRANADA s Lo ga rt u To rit ga ar a Océano Atlántico Océ Atlá TOBAGO La M FA CH ATRINIDAD DA M AR ÍT IM A EN EL V E N E Z U E L A © F. HAITÍ REPÚBLICA DOMINICANA PUERTO RICO BA SA S. con lo cual el intercambio por vía terrestre es escaso y convierten a Venezuela en una especie de isla continental. la situación es variable. aunque existe una carretera que lo comunica por vía terrestre. que sin embargo es de poca capacidad. Venezuela está separada de Guyana por la impenetrable selva amazónica. pero en las .

los ataques piratas en la época colonial. Dentro de esta zona se encuentran todo tipo de recursos. La amplia extensión de costas y la presencia de la cadena de islas aumentan la vulnerabilidad de Venezuela frente a enemigos exteriores.10- . Venezuela tiene bajo su soberanía una de las zonas económicas exclusivas más grandes del Mar Caribe. En la costa venezolana existen gran número de puertos y caladeros dotados de todas las condiciones geográficas necesarias para brindar refugio seguro a los buques. desde Castilletes hasta la divisoria del río Esequibo. tanto continentales como insulares. Esta situación provoca presiones geopolíticas sobre nuestro país. La geografía impide la ejecución de grandes operaciones terrestres y alienta en cambio las operaciones navales y aéreas. las expediciones de Miranda y . Venezuela posee un total de 4. Las condiciones geográficas de Brasil y Colombia constituyen a Venezuela en la única posibilidad de salir al mar de su región norte en el primer caso y de la zona oriental en el segundo. el Vichada y Perijá.261 Kms. La fachada atlántica de Venezuela es la única zona en la cual las líneas de comunicación marítima llegan directamente a la alta mar. desde la pesca hasta yacimientos de gas. Pueden y han sido utilizadas como bases para atacar el territorio continental o como barrera de protección contra amenazas exteriores. Como ejemplo podemos señalar. Se calcula que es aproximadamente 1/5 de su superficie.amplias regiones de los llanos de Arauca y Casanare. Las mismas condiciones geográficas que provocan este aislamiento inciden igualmente sobre las operaciones militares. (Chacín Sánchez. sin impedimentos geográficos. En su fachada caribeña Venezuela dispone de una cadena de islas que le sirven como avanzada marítima. s/f) Gracias a la configuración de la costa. de costas. la situación es igual a la ya descrita.

. Es un mar semicerrado. el Caribe es un lago americano. Desde la perspectiva geopolítica de los Estados Unidos. en la cual se encuentran los puertos principales.Bolívar durante la Guerra de Independencia. Por lo tanto.11- . nuestras principales vías de comunicación marítima cruzan el Mar Caribe. solamente se encuentran puertos destinados a la salida del hierro y del aluminio. los numerosos desembarcos e incursiones de insurrectos contra el gobierno durante el siglo pasado y los desembarcos en apoyo de la insurrección armada en los años sesenta. es un país exportador fundamentalmente de petróleo. y están ubicados en vías fluviales. Venezuela es un país que necesita importar la mayoría de los productos que consume. incluyendo los alimentos. hierro y aluminio salen en más de un 99% por vía marítima. Por las vías de comunicación marítima ingresan al país el 99% de las importaciones y sale el 95% de nuestras exportaciones. El desarrollo de las vías marítimas se ha centrado en la fachada caribeña. Venezuela está ubicada en dos de los puntos de estrangulación mundiales señalados por la geopolítica marítima: el Mar Caribe y el Canal de Panamá. hierro y aluminio. cuyas vías de entrada y salida son estrechos formados entre islas en su mayoría. que le proporcionan la gran mayoría de las divisas que produce. cuyo control es fundamental para su seguridad. A su vez. La mayor parte de las vías de comunicación marítimas de Venezuela pasan a través del Mar Caribe. El Mar Caribe tiene características especiales que le son propias. Las exportaciones fundamentales de petróleo. En la fachada atlántica.

hasta el país más pobre del mundo: Haití.El signo distintivo del Caribe es su heterogeneidad. dictaduras.12- . dentro de poco tiempo será entregado totalmente a los panameños. Los sistemas políticos presentan un igual grado de diferencias. El grado de desarrollo de los Estados Ribereños del Caribe es desigual. colonias y hasta el único Estado comunista del mundo actual. Francia. junto a varios territorios coloniales. Gran Bretaña y Holanda todavía poseen territorios coloniales y diversos intereses en el Caribe. constituye una ventaja de gran importancia para nuestro país. Su dominio es considerado de importancia vital para los Estados Unidos. Sin embargo. . los Estados Unidos. El control de las vías de comunicación marítimas en el Caribe es fundamental para Venezuela. ya que le permite un contacto relativamente directo y poco costoso con la Cuenca del Pacífico. republicanos. Son ribereños aproximadamente treinta Estados independientes. A grandes rasgos puede señalarse que coexiste la cultura de origen anglosajón con la cultura de origen hispánico. democracias. va desde la primera potencia del mundo desarrollado. tan cercana al canal. Presenta una gran variedad desde el punto de vista de cultural. Ubicado entre el Mar Caribe y el Océano Pacífico sirve para unir al oriente con el occidente. existen regímenes parlamentarios. El Canal de Panamá es el otro punto crítico que interesa a Venezuela. La posición geográfica de Venezuela. Cerrar o estorbar estas vías produciría daños incalculables a la economía del país y a su desarrollo y bienestar en general. La presencia de Estados extracontinentales introduce una influencia que debe ser tomada en cuenta.

13- . las salinas. Rutas de navegación y puntos de estrangulación en el Mar Caribe Hasta épocas muy recientes. el petróleo. Nieves-Croes Nieves- COSTA RICA PANAMÁ TRINIDAD & TOBAG O COLOMBIA VENEZUELA Gráfico 3. el mar fue enfocado principalmente desde el punto de vista de las comunicaciones. sin que pierdan importancia las comunicaciones. que son . además de la pesca. Actualmente es posible explotar con rentabilidad económica en los espacios marítimos. La única otra actividad que se desarrollaba en los espacios marítimos era la pesca. J. la energía producida por las olas. En el siglo XX con el advenimiento de nuevos avances tecnológicos esta percepción del mar como medio de comunicación únicamente ha ido cediendo paso a otra concepción que considera al mar como una fuente de recursos económicos. los yacimientos de gas natural y los llamados nódulos polimetálicos.N ESTADOS UNIDOS Océano Atlántico Océ Atlá Golfo de México A ESTADOS UNIDOS a as a am a ah sB as Il Is A ESTADOS UNIDOS Y EUROPA CU BA A EUROPA Y ÁFRICA ISLA S CA YMA N EU SA ST N AQ UI O BA HA ITÍ REP ÚBLICA DOMINCA NA PUERT O RICO M MÉXICO B E L I C E Mar Caribe A ASIA HONDURAS O NS ER R AT JA MA ICA SA N CR IS T NI & Ó B AL EV ES SA U AL AD GU PE GUATEMALA EL SALVADOR DO N MI IC A MARTI NIC A SAN TA LUCÍA NICARAGUA ba Aru Cu ao raz ire na Bo SAN VICE NTE GRAN AD A Océano Pacífico Océ Pací © F.

En la zona económica exclusiva venezolana se encuentran desde nódulos polimetálicos hasta pesca en grandes proporciones. so pena de ver comprometidos sus más importantes intereses nacionales.. N SA S VE GUADALUPE s ve l Is a A DOMINICA MARTINICA SANTA LUCÍA SAN VICENTE M s je on A BA RU AO AZ R CU BARBADOS s Lo BO E IR NA COLOMBIA s La es Av es qu la hi Ro s rc O Lo a L ga La B u nq la a ill os ig st GRANADA s Lo rtu To M a rit ga ar Te TOBAGO La TRINIDAD V E N E Z U E L A GUYANA Gráfico 4. . etc. BA SA UIO AQ ST EU BA TÓ IS CR NIE L SE ON M AT RR S. 2004). Por lo tanto para nuestro país es imprescindible e imperativo obtener el dominio del mar conforme a los preceptos de la estrategia marítima. El país ha vivido del petróleo extraído de su plataforma continental desde el siglo pasado y todavía se encuentran en ella grandes yacimientos de este hidrocarburo. (Blanco Carrero. con características e intereses comunes con las llamadas potencias marítimas. así como de gas natural. la convierte en un país marítimo. el manganeso. Áreas de exploración petrolera costa afuera La situación geopolítica de Venezuela.14- .concentraciones de minerales como el oro. en alto grado de pureza.

una vez que los derechos de la libre navegación fueron garantizados se convirtió en un entusiasta partidario de la nueva institución. República Dominicana.No podía entonces el país quedarse cruzados de brazos ante los importantes cambios que venían en el nuevo Derecho del Mar. El Estado venezolano fue particularmente activo en las diferentes conferencias regionales que sobre Derecho del Mar se celebraron en el continente americano y se tuvo una destacada participación en la III Conferencia. Sin embargo. Conforme a las proyecciones futuras. los Países Bajos (respecto a Aruba. dos años antes de la firma de las Convenciones de Ginebra. pendiente más de la libertad de la navegación en ese momento que de las posibles riquezas que se encontraran en el área. en la cual se acogían de una vez los avances que traerían las convenciones. Dominica. Bonaire. (respecto a la isla de Monserrat).15- . de 1958. protección de la pesca y espacio aéreo. En 1956. Francia (respecto a Guadalupe y Martinica). Venezuela debería delimitar en esta zona con doce países en el área del Mar Caribe. Estados Unidos (respecto a Puerto Rico y Santa Cruz) San Cristóbal y Nieves (Saint Kitts & Nevis). plataforma continental. Gran Bretaña. en principio encontró resistencia en nuestro país. (Comisión Organizadora de la III de las Naciones Unidas sobre Derecho del Mar. Saba y San Eustaquio). a saber: Colombia. el nuevo Derecho del Mar presentaba varios aspectos capaces de afectar en forma negativa los intereses nacionales venezolanos: La nueva institución de la zona económica exclusiva. Curazao. especialmente distinguida fue la actuación del gran diplomático y jurista venezolano Andrés Aguilar Madwsley. 1974b) Sin embargo. se había promulgado la Ley sobre mar territorial. La situación jurídica Venezuela no había estado ignorante de la importancia de las transformaciones que se gestaban en el Derecho del Mar. San . Santa Lucía.

pero que les proporcionarían grandes . en el caso que la plataforma continental venezolana pudiera extenderse hasta las 350 MN. Salvo lo dispuesto en el párrafo 3. que se encuentra sobre el nivel de ésta en pleamar. Las rocas no aptas para mantener habitación humana o vida económica propia no tendrán zona económica exclusiva ni plataforma continental. 2. Granada y Trinidad & Tobago. 1984). ya que con unos la longitud del límite era mayor que con otros. la zona contigua. Una isla es una extensión natural de tierra. rodeada de agua. Durante las conferencias que desembocarían en la Convención.Vicente & las Granadinas. el mar territorial. Todo esto implicaba un arduo y complejo proceso de negociación tanto hacia el exterior como hacia el interior del país.16- . hubo partidarios de limitar el concepto de isla. poseen numerosas islas pequeñas y deshabitadas. (Organización de las Naciones Unidas. Y todavía faltarían dos en la fachada atlántica: Trinidad & Tobago y Guyana. había que realizar la delimitación con la zona internacional de los fondos marinos y oceánicos. En efecto. La delimitación no era igual con todos los Estados. con la intención de disminuir el efecto que sobre la delimitación marítima tendrían aquellos Estados que como Gran Bretaña y Chile. Por último. ésta última con una reclamación territorial por parte de Venezuela. 3. 1983). después de muchas discusiones se había llegado a una disposición que en la actual Convención de 1982 reza así: Artículo 121 Régimen de las islas 1. la zona económica exclusiva y la plataforma continental de una isla serán determinados de conformidad con las disposiciones de esta Convención aplicables a otras extensiones terrestres. El nuevo régimen jurídico que habría de aplicarse a las islas y que sería plasmado en la futura Convención representaba un espinoso problema para Venezuela. (Morales Paúl. La delimitación de áreas marinas y submarinas al norte de Venezuela.

como el método adecuado para obtener soluciones equitativas para los Estados involucrados en un proceso de delimitación. en la delimitación marítima. así como la solitaria isla de Aves. Esta corriente fue fuertemente adversado por aquellos que consideraron los criterios de habitabilidad y vida económica propia. En las futuras delimitaciones que habrían de hacerse jugaban un papel importante los Archipiélagos de Los Monjes. y Los Testigos e Isla de Aves. Lo cierto del caso es que la victoria la obtuvieron los partidarios de estos conceptos. 2006). es un método fundamentalmente matemático que consiste en el trazado de una línea en la cual cada uno de sus puntos se es equidistante (es decir. La otra. lo que conduciría a un reparto inequitativo y desproporcionado de los mares. ubicada a cierta distancia del territorio continental. existían dos posiciones opuestas. Las Aves. Del manejo diplomático y jurídico que hicieran los negociadores venezolanos dependían que estas islas produjeran todos sus efectos o que la República perdiera amplias áreas marítimas a las cuales tenía derecho. Una se mantenía la aplicación del método de la equidistancia y la línea media como método por excelencia para definir las fronteras marítimas de los Estados. En esta materia.extensiones marítimas. Los Roques. El tercer problema al cual se tenía que enfrentar Venezuela era la escogencia de los métodos a ser utilizados en los procesos de delimitación. sostenía en cambio la aplicación de los principios equitativos. se encuentra a la misma distancia) de los puntos de las líneas de base del mar territorial de dos Estados (Organización Hidrográfica Internacional. Venezuela disponía de una característica muy especial y es el cordón de islas que le sirve de antepecho a su frente continental.17- . Antiguamente se empleaba el término equidistancia para referirse a la aplicación del método entre costas adyacentes de dos Estados y línea media para referirse a la . El método de la equidistancia.

tanto por sus condiciones geopolíticas. era imperativo para Venezuela. En conclusión.18- . Los artículos citados habían sido objeto de reserva por parte de Venezuela en las Convenciones de 1958. proceder a la delimitación de sus espacios marítimos antes de la entrada en vigor de la Convención. 1996). como resultó efectivamente. reglas y métodos diferentes entre sí. no se hiciera mención de método alguno para la delimitación de la zona económica exclusiva (Artículo 74). que se aplicarán individualmente a cada caso hasta lograr una delimitación equitativa (Jaffe Carbonell. Los trabajos de la III Conferencia parecían orientarse a mantener los criterios adoptados en las Convenciones de Ginebra sobre el Mar territorial y la Zona Contigua y sobre la Plataforma Continental de 1958 (Arts. como por las circunstancias jurídicas del momento. respectivamente). más que un método en sí mismo o un método único en realidad está constituido por un conjunto de principios. Fue muy significativo que en la Convención de 1982. 12 y 6º. En el método de los principios equitativos tiene una visión finalista de obtener un resultado equitativo en la delimitación marítima. De acuerdo a ambas disposiciones el método de la equidistancia debía aplicarse prima facie a falta de acuerdo con los Estados. Sin embargo. modificado solamente cuando circunstancias especiales así lo exigieran.aplicación en el caso de costas enfrentadas. y lograr que las circunstancias jurídicas anotadas anteriormente jugaran a favor de sus intereses nacionales. la práctica moderna se ha unificado en la sola palabra equidistancia para referirse a ambas situaciones. Por ello. . de ser posible.

19- . El Gráfico 5 muestra la posible división del Mar Caribe en zonas económicas exclusivas utilizando el método de la equidistancia.Gráfico 5. Es interesante comparar las líneas de la zona económica exclusiva venezolana el Gráfico 5 con la misma línea en el Gráfico 1 para poder apreciar los logros alcanzados por nuestros negociadores en la conformación de la línea exterior de la zona económica exclusiva. . Tomado de (Nweihed. El Caribe dividido en zonas económicas exclusivas. Como puede observarse a simple la totalidad de la superficie del Caribe queda convertida en una especie de gran zona económica exclusiva perteneciente a varios Estados. 1974) y modificado por el autor.

Como resultado de las negociaciones se han celebrado hasta ahora tratados de delimitación con cuatro Estados en el área del Mar Caribe. se celebró un tratado de delimitación con Trinidad & Tobago. . Estos tratados se celebraron con los Estados Unidos (1978).LOS RESULTADOS ALCANZADOS A partir de 1978. La delimitación de áreas marinas y submarinas al norte de Venezuela. en las áreas en que ambos Estados limitan en el Mar Caribe y el Océano Atlántico. en 1990. 1983). Reino de los Países Bajos (Holanda) (1978). se comenzaron las negociaciones con varios Estados en el Mar Caribe a los fines de lograr la delimitación. República Dominicana (1979) y la República Francesa (1980). lo que equivale a haber delimitado entre el 60 y el 70% de las áreas marinas y submarinas que le corresponden a Venezuela en el Mar Caribe. (Morales Paúl.20- . Adicionalmente.

Venezuela tiene ahora una nueva fisonomía geográfica tal y como podemos apreciar en el Gráfico 7.21- .097 Km2. . La nueva fisonomía geográfica de Venezuela al incorporarle sus áreas marítimas Frente a lo que fuera el traumático proceso de delimitación terrestre en el siglo XIX y la primera mitad del siglo XX. Gráfico 7. La delimitación marítima realizada hasta los momentos constituye uno de los grandes triunfos de la diplomacia venezolana.Gráfico 6. Delimitaciones realizadas por Venezuela hasta el presente. este proceso de delimitación marítima ha constituido un gran éxito para nuestro país. Se agregó al país una zona económica exclusiva de aproximadamente 555. Todavía falta por realizar una profunda investigación sobre los recursos de estas nuevas áreas marítimas para determinar cuales son sus potencialidades económicas. el cual ha dejado heridas profundas en el alma de los venezolanos.

Hasta el presente solamente se conoce una pequeña parte de los yacimientos de gas y petróleo. que involucre a todos los organismos públicos con competencia en el tema. que Venezuela ya no limita al norte con el Mar Caribe. en cada uno de los tratados celebrados con los Estados anteriormente mencionados. el método de los principios equitativos jugó el papel preponderante. . En efecto. Aún cuando Petróleos de Venezuela. entre ellos Brasil. En las delimitaciones alcanzadas. con la finalidad de establecer a ciencia cierta cuales son los recursos de esta amplia extensión marítima y su cuantía. Países Bajos. tiene planes concretos para iniciar la exploración costa fuera. el Estado venezolano debería realizar una investigación integral. República Dominicana. que por común deja de ser necesaria. a esta pequeña porción de suelo venezolano se le reconoció la capacidad de generar las áreas marinas y submarinas que le corresponden. conforme al concepto del artículo 121 de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. PDVSA. sino con Estados Unidos. Y repetiremos aquí la expresión. Francia y otros Estados. en nuestra opinión. sin que esto significara el desprecio del método de la equidistancia cuando la aplicación de este último condujera a una solución satisfactoria y equitativa. Añádase a esto que este reconocimiento permitió la delimitación de los segmentos más extensos de la línea limítrofe de la zona económica exclusiva. Sin duda alguna que el reconocimiento por parte de los Estados Unidos. representa uno de los mayores logros de nuestra diplomacia. tal y como lo han hecho ya otros países. Países Bajos y Francia de la condición de isla de Isla de Aves. SA.22- .

situado entre las islas de Trinidad & Tobago. . se cuidaron especialmente los derechos de navegación por los estrechos que conforman los territorios insulares de ambos estrechos. Trinidad & Tobago había declarado formalmente sus estatuto de estado archipelágico. La delimitación de áreas marinas y submarinas entre Venezuela y Trinidad & Tobago. los meridianos y paralelos. 1992) conforme al artículo 46 y siguientes de la Convención de las Naciones Unidas sobre Derecho del Mar. en la delimitación con los Países Bajos se utilizaron el la equidistancia modificada. Igual situación se presentaba respecto a los intereses entre las islas de Aruba.Así fue que se usó una combinación de métodos según el objetivo de alcanzar una delimitación equitativa lo exigiera. En los tratados celebrados con los Países y Bajos y Trinidad & Tobago. (Morales Paúl. Curazao y Bonaire. También se atendieron otras circunstancias de igual importancia para Venezuela. Las aguas que se encuentran del perímetro de los Estados archipelágicos se constituyen en aguas interiores. No solamente se buscó obtener la mayor cantidad de áreas marinas y submarinas que de acuerdo al Derecho Internacional le correspondieran a Venezuela lo cual efectivamente se logró. Por ejemplo. En el caso de Trinidad & Tobago. 1993) Los intereses geopolíticos estuvieron debidamente cuidados y satisfechos. hasta simples líneas convencionales. La delimitación de áreas marinas y submarinas al norte de Venezuela. 1983). Todas estas rutas de navegación se encuentran ubicadas cerca de áreas vitales de nuestro país. se utilizó una combinación igual de métodos. (Oficina de Asuntos Oceánicos y del Derecho del Mar. el peso de la masa continental frente a la masa insular y línea de equidistancia pura. Venezuela debía garantizar la navegación por el estrecho de Paso de Galeón. (Morales Paúl. Si bien. la propia Convención contempla un régimen de navegación para los terceros Estados. como las bocas del Orinoco y el Golfo de Venezuela. En 1986.23- .

Le será difícil a Colombia tratar de desconocer. En esta forma. En los preámbulos de los tratados con República Dominicana y los Países Bajos. Francia y los Países Bajos. El reconocimiento a la capacidad de Isla de Aves para generar zona económica exclusiva y plataforma continental por parte de Estados Unidos. mientras las respectivas Cancillerías ne3gociaban el Modus Operandi de estas conversaciones.Ambos objetivos se lograron. En una de sus acostumbradas muestras de mala fe frente a nuestro país. por el otro se negociaba un tratado que afectaba . países marítimos por excelencia al igual que Venezuela. Mención especial merece el tratado de delimitación con la República Dominicana. por un lado. tanto de guerra como privados. en época de paz o de conflicto armado. como veremos más adelante. Tan importante que. se garantiza el paso en tránsito de los buques de pabellón venezolano. Colombia cortaba la libre salida al mar de esta importante zona venezolana y pretendió establecer un precedente frente a las negociaciones que pronto se iniciarían con Venezuela para la delimitación y que son conocidas como las Conversaciones de Caraballeda.24- . El 13 de enero de 1978. constituye un importante precedente frente a las delimitaciones pendientes con otros Estados del Caribe. En materia de antecedentes frente a otras delimitaciones se obtuvieron también logros. se ha tratado de desconocerlo formalmente. se convierte en un importante precedente frente a este último país. el carácter de vital del Golfo cuando dos de los tres Estados afectados por la delimitación así lo han hecho. Colombia celebró con República Dominicana un tratado de delimitación cuya línea pretendía terminar en el punto final de la máxima aspiración del vecino país en la delimitación del Golfo de Venezuela. en los textos de ambos tratados. Ya que el Golfo y sus áreas asociadas afectan la delimitación solamente frente a los Estados mencionados y a Colombia. como lo ha hecho en el pasado. se reconoce el carácter de vital que posee el Golfo de Venezuela para nuestro país.

La delimitación de áreas marinas y submarinas al norte de Venezuela. . El 3 de marzo de 1979 se logró la firma de un tratado que neutralizaba los efectos negativos del tratado de delimitación entre la República Dominicana y Colombia (Morales Paúl. Delimitaciones de Colombia y Venezuela con República Dominicana Evidentemente. Venezuela no podía quedarse de brazos cruzados frente a la acción de Colombia. No se hizo esperar la respuesta venezolana. Apenas conocerse el tratado se produjo un duro intercambio de notas de protesta entre ambos Estados. Gráfico 8.intereses fundamentales de la nación venezolana y pretendía colocar a Venezuela en una posición desventajosa ab initio de las conversaciones. De manera que se iniciaron las negociaciones con la República Dominicana para corregir la grave situación que afectaba los intereses venezolanos y así fue. 1983).25- .

Isidro Morales Paúl.Si algo tuvieron los negociadores venezolanos del momento fue visión de futuro. esta alternativa se convierte en un imperativo geopolítico.26- . Por la especial situación de encontrarse la mayoría de las costas de nuestro país frente a un mar semicerrado. insigne venezolano a quien le correspondió presidir las delegaciones diplomáticas que lograron todos estos felices resultados. condiciones geográficas mediante. Tienen además una ventaja adicional y es que sientan las bases que permitirán a Venezuela. por aguas enteramente venezolanas hasta llegar a la alta mar. se cuidó muy bien la posibilidad de que Venezuela pudiera disponer de una salida libre hacia el Océano Atlántico. Abogado. Ministro de Relaciones Exteriores. En todo este proceso tuvo intervención destacada el Dr. 1993). La delimitación de áreas marinas y submarinas entre Venezuela y Trinidad & Tobago. extender su plataforma continental hasta las 350 millas náuticas (Morales Paúl. siempre con la posibilidad de que alguna de sus vías pudiera ser cerrada por países contrarios a Venezuela. profesor universitario de larga trayectoria. LAS PERSPECTIVAS FUTURAS Las delimitaciones pendientes en el Mar Caribe . economista. En la delimitación con Trinidad & Tobago. Presidente del Consejo Supremo Electoral y autor de una numerosa bibliografía su nombre será recordado por las generaciones futuras por su acérrima defensa de los intereses territoriales y sobre todo por haber demostrado que con voluntad y conocimiento es posible obtener logros en materias tan delicadas como ésta. Los últimos segmentos de la línea limítrofe entre Trinidad & Tobago y Venezuela cumplen a cabalidad con la preservación de nuestra salida libre al Atlántico.

a saber: San Cristóbal y Nieves (Saint Kitts & Nevis). por sus siglas en inglés). No deja de llamar la atención la presencia de Monserrat.Falta por delimitar en el Mar Caribe con seis Estados. Santa Lucía. . Gráfico 9. 2008a). San Vicente & las Granadinas y Granada.27- . por sus especiales características. Dominica. (respecto a la isla de Monserrat). territorio colonial del Reino Unido en esta organización. Todos ello pertenecen a una organización llamada la Organización de Estados del Caribe Oriental (OECS. será tratado aparte. El caso de Colombia. que tiene como misión contribuir al desarrollo sustentable de sus miembros mediante la integración (Organisation of Eastern Caribe States. Delimitaciones pendientes en el Mar Caribe y el Océano Atlántico La situación con los Estados del Caribe se ha presentado hasta el momento dentro de circunstancias difíciles. Gran Bretaña.

Sin embargo. desde 1987. en consecuencia a su posición tradicional de mantener toda negociación sobre límites en un nivel bilateral. La Organización de Estados del Caribe Oriental ha radicalizado sus posiciones frente a Venezuela y en el citado Comunicado califica a Isla de Aves. veinte años después de la celebración de los tratados. San Vicente & las Granadinas. 2008b). a todas luces. Esta declaración. San Cristóbal y Nieves (Saint Kitts & Nevis). presentaron al Secretario General de la Organización de las Naciones Unidas. (respecto a la isla de Monserrat). 2008b). Sin embargo. Dominica posteriormente retiró la carta. pero de idéntica redacción. 1978 y 1980.28- . Aunque sí era un aviso de la situación por venir. propuesta que ha sido rechazada de plano por nuestro país.En primer lugar. como una roca (Aves rock). estos Estados han propuesto a Venezuela negociar en bloque la delimitación con Venezuela. Dominica. a las que se añadió Antigua & Barbuda que no tiene por qué delimitar con Venezuela. negando su condición de isla frente al Derecho Internacional y ha llegado hasta el extremo de insinuar que la isla no está bajo la soberanía de Venezuela (Organisation of Eastern Caribbean States. una nueva carta idéntica en todos sus términos a la de 1997. es. estos Estados han continuado insistiendo en su propuesta. en la cual objetaban la condición de isla que se había dado a Isla de Aves en los tratados de delimitación firmados con los Estados Unidos. parece que Granada ha cedido un poco en su irrazonable actitud y ha mostrado disposición a iniciar conversaciones en este sentido. En 1997. Francia y los Países Bajos. Gran Bretaña. Mientras esta actitud se mantenga es evidente que se hace difícil proceder a iniciar las negociaciones para establecer las delimitaciones. . Santa Lucía. cartas por separado. mientras que San Cristóbal y Nieves (Saint Kitts & Nevis) remitió en 2001. extemporánea y de ningún valor jurídico ante el Derecho Internacional. como puede verse en el Comunicado de la 43ª Reunión de Autoridades de la Organización (Organisation of Eastern Caribbean States.

.29- .

Es obvio que hasta que no se resuelva la cuestión terrestre no se puede proceder a la delimitación marítima. . Desde 1993 comienzan una serie de acciones para afectar las posiciones venezolanas. el gobierno de Guyana anuncia su intención de conceder a la empresa estadounidense Beal Aerospace Technologies. se repite la misma acción y la misma protesta con el resultado del retiro de las empresas del área en cuestión. cuando Guyana otorga concesiones de exploración enaguas venezolanas y de la zona en reclamación a varias empresas petroleras. Lo cierto del caso es que este país ha tomado una serie de acciones que afectan los intereses nacionales de Venezuela. Guyana. ha mostrado siempre una actitud hostil hacia nuestro país. que terminó cuando la empresa Beal fue declarada en quiebra y debió renunciar a su concesión. no cabría extrañarse de las acciones tomadas por este Estado.30- .La situación en el Océano Atlántico En esta área el principal inconveniente para la delimitación marítima venía siendo el diferendo terrestre con la vecina República Cooperativa de Guyana. Se produjo una fuerte controversia entre los dos gobiernos. Por consiguiente. como ha sido su línea tradicional. en este teatro se ha presentado un nuevo protagonista representado por Barbados. El mismo año de 1999. Sin embargo. Aunque es muy improbable que Venezuela tenga que delimitar con Barbados. En 1999. una concesión para establecer una base aeroespacial para el lanzamiento de cohetes en el territorio en reclamación. como no sea en lo referente a una posible coincidencia en los límites con la zona internacional de los fondos marinos y oceánicos. lo que genera la respectiva protesta diplomática por parte de Venezuela.

31- . tal y como puede apreciarse en el Gráfico 11. Concesiones entregadas por Guyana en el área marítima de la zona en reclamación El año 2004 aparece en escena Barbados cuando celebra con Guyana un acuerdo para la cooperación y el ejercicio de jurisdicción por parte de ambas partes en la zona en la cual se solapan sus zonas económicas exclusivas (Organización de las Naciones Unidas) La única forma en que se puedan solapar las zonas económicas exclusivas de estos Estado es invadiendo áreas que le pertenecen a Venezuela.Gráfico 10. . Este fue el primer paso de una maniobra de largo alcance con el objetivo de cerrar la salida al Atlántico para Venezuela y disminuir las áreas marítimas que le corresponden de acuerdo al Derecho Internacional.

Gráfico 11.32- . El pasado año. Una de las intenciones subyacentes en la demanda de Barbados es lograr que la Corte declare la nulidad del tratado de delimitación entre Trinidad & Tobago y Venezuela de 1990. No hay que mostrar sorpresa que los bloques que se pretende entregar en concesión invadan áreas marítimas que le corresponden a Venezuela. dictada en 2006 fija un límite que acerca a los límites de la zona económica exclusiva de Barbados con la de Venezuela (Corte Permanente de Arbitraje). . Sin embargo. la sentencia. Barbados anuncia una licitación bloques para la exploración de petróleo y gas en sus aguas jurisdiccionales (Ministerio de Energía de Barbados). Zona de cooperación entre Barbados y Guyana El mismo año Barbados demanda a Trinidad & Tobago por la delimitación de sus zonas económicas exclusivas (Corte Permanente de Arbitraje). Afortunadamente la Corte no cae en el juego.

. Barbados acaba de someter ante la Comisión sobre Límites de la Plataforma Continental una petición para que se le reconozcan los límites con la zona internacional de los fondos marinos y oceánicos. Áreas licitadas por Barbados Venezuela enfrenta actualmente una maniobra para negarle acceso a las áreas que le corresponden de acuerdo al Derecho Internacional. No hay que ser especialmente vidente para entender que las situaciones del Caribe y el Atlántico están relacionadas entre sí.33- . Pareciera existir el objetivo común de impedir el acceso de Venezuela a las áreas que le corresponden de acuerdo al Derecho Internacional. En un último paso de esta maniobra. en mayo del presente año (Organización de las Naciones Unidas) Tampoco es de extrañar que los puntos cuyo reconocimiento acaba Barbados de solicitar invadan nuevamente áreas venezolanas.Gráfico 12.

.34- .Lo que cabe preguntarse es quien está detrás de una maniobra tan compleja y tan de largo alcance. que excede con mucho. La situación de las islas del Caribe no les permite dedicarse a este tipo de juegos de grandes ligas en la política internacional. Venezuela debe tomar más en serio esta problemática. Es necesario emprender una enérgica acción diplomática a fines de contrarrestar estos movimientos que afectan los intereses nacionales. a las simpatías o antipatías de cualquier gobierno ya que terminarán afectando al país como u todo. cuando más bien deben dedicarse a garantizar su viabilidad como Estados.

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