UNIVERSIDAD METROPOLITANA Facultad de Ciencias Jurídicas y Políticas

La delimitación marítima en el Mar Caribe y el Océano Atlántico Desarrollo y perspectivas

Autor: Francisco Javier Nieves-Croes Aguirre Caracas, 04 de junio de 2008 Ponencia presentada en el I Encuentro Internacional de Estudios Marítimos, Caracas.

RESUMEN

A partir de la década de la segunda mitad del siglo XX comenzó a nivel mundial un proceso de apropiación de los espacios marítimos por parte de los Estados. Este proceso llevó al desarrollo de nuevas normas de lo que se convertiría en el Derecho del Mar y permitió a los Estados extender su soberanía y jurisdicción sobre grandes extensiones de áreas marinas y submarinas. Desde el punto de vista geopolítico Venezuela es un país marítimo. En consecuencia este proceso de apropiación de espacios marítimos afectaba sus intereses vitales y debió tomar acciones al respecto. Producto de estas accione se realizaron una serie de delimitaciones marítimas con los Estados cercanos, que satisfacieron los intereses venezolanos y contribuyeron a sumar áreas marinas y submarinas casi tan extensas como el territorio terrestre, gracias a uno de los procesos de negociación diplomática más exitosos emprendidos por la República. Actualmente, sin embargo, este proceso no se ha continuado, mientras que otros Estados en el área del Mar Caribe y el Océano Atlántico desarrollan maniobras que afectan los intereses vitales de Venezuela en esas áreas. Descriptores: Fronteras. Delimitación marítima. Métodos de delimitación marítima. Geopolítica. Negociaciones diplomáticas.

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INDICE GENERAL

Introducción ............................................................................................................... 4 Situación de Venezuela ante el nuevo derecho del mar ............................................. 7 La situación geopolítica......................................................................................... 7 La situación jurídica ............................................................................................ 14 Los resultados alcanzados ........................................................................................ 19 Las perspectivas futuras ........................................................................................... 19 Las delimitaciones pendientes en el Mar Caribe...................................................... 19 La situación en el Océano Atlántico ........................................................................ 28 Referencias ............................................................................................................... 34

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............... 14 Gráfico 5.................... Rutas de navegación y puntos de estrangulación en el Mar Caribe ................ ............................. Áreas licitadas por Barbados . 9 Gráfico 3......... Delimitaciones de Colombia y Venezuela con República Dominicana .................................................................. ............................................ Delimitaciones realizadas por Venezuela hasta el presente.................................. Fachadas marítimas ................... 19 Gráfico 6............................... Áreas de exploración petrolera costa afuera ....................................................................................... 33 ......................... 13 Gráfico 4........ 21 Gráfico 7................ 32 Gráfico 12...ÍNDICE DE GRÁFICOS Gráfico 1.... Delimitaciones pendientes en el Mar Caribe y el Océano Atlántico 27 Gráfico 10... 31 Gráfico 11............. Posición de Venezuela en el Mar Caribe........................ La nueva fisonomía geográfica de Venezuela al incorporarle sus áreas marítimas ............ 8 Gráfico 2... El Caribe dividido en zonas económicas exclusivas.... 1974) y modificado por el autor......................................... 21 Gráfico 8. Tomado de (Nweihed.... Zona de cooperación entre Barbados y Guyana ...........................4- ........................ 25 Gráfico 9................................................ Concesiones entregadas por Guyana en el área marítima de la zona en reclamación ................

Harry S. en abril de 1945. Y finalmente. esta tierra de hombres retrecheros.5- . esta tierra que nació en los cuarteles y se creó en los vivaques. con la muerte de la regla de las tres millas náuticas para la anchura del mar territorial y la aparición de la zona contigua (Nweihed.…lo cierto es. Truman dicta sus famosas Proclamas declarando la .06JUN1941 INTRODUCCIÓN Desde mediados del pasado siglo XX. En el año de 1942. durante una centuria ha perdido la quinta parte de su territorio sin disparar un tiro. Aunque ya en la Conferencia de La Haya de 1930 se anunciaban los nuevos tiempos que correrían en los espacios marinos. 1974). el Presidente de los Estados Unidos. 1974a). se inició un proceso de apropiación de los espacios marinos y submarinos por parte de los Estados ribereños que aún no ha concluido en la actualidad. ciudadanos diputados. 1974). la década de los años 40 marca definitivamente el comienzo de la tendencia. se dicta en Argentina el Decreto Nº 1386. delimitan sus respectivas jurisdicciones territoriales en las plataforma continental del Golfo de Paria (Comisón Organizadora de la III Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. Andrés Eloy Blanco . el primer acto jurídico unilateral mediante el cual un Estado declaraba su soberanía sobre la plataforma continental (Nweihed. que esta tierra levantisca. Venezuela y la Gran Bretaña suscriben un tratado mediante el cual ambos Estados. Para principios de 1944.

además. Ecuador.soberanía de los Estados Unidos sobre la plataforma continental adyacente a sus costas. aunque se hubieran aprobado varios instrumentos escritos. convertido después en la zona económica exclusiva y la extensión de la plataforma continental hasta donde fuera posible ser explorada. Esta III Conferencia realizó un estudio mucho más profundo y comprehensivo de los problemas que se presentaban por ese entonces entre los Estados en los espacios marítimos. Los resultados de la Conferencia. por los enormes desarrollos tecnológicos derivados de la Segunda Guerra Mundial. la aparición de la figura del mar patrimonial. Perú y Chile. Sus principales sesiones se llevaron a cabo en la ciudad Caracas durante el año de 1974. 1974a). el Mar Territorial y la Zona Contigua y la Plataforma Continental (Comisón Organizadora de la III Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. declarando un mar territorial de doscientas millas náuticas (200 MN). en cuanto a las posibilidades de exploración y explotación en el mar. . Todas estas aspiraciones eran posibilitadas. Este estado de cosas llevó a las Naciones Unidas a convocar la II Conferencia de la Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. por lo cual fue necesario la convocatoria de una III Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar para tratar de encontrar algunas soluciones a los problemas dejados pendientes en la II Conferencia.6- . con las consiguientes ganancias económicas y también las posibilidades de mantener un mayor y efectivo control y vigilancia sobre las enormes superficies azules. no satisfacieron a nadie. Producto de esta Conferencia fueron las Convenciones de Ginebra de 1958 sobre la Alta Mar. A partir de este momento comenzarán a levantarse teorías y proclamaciones de distinta índole. tal y como las reclamaciones de los Estados suramericanos del Pacifico.

dentro de sus novedades podríamos citar: El establecimiento de una zona económica exclusiva adyacente a las costas de los Estados ribereños y de 200 MN de extensión. podía vislumbrarse cuales serían las nuevas instituciones que serían aprobadas en el nuevo texto legal que se llamaría Convención de la Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. La sustitución de los criterios de profundidad y/o explotación para medir la extensión de la plataforma continental por un criterio de simple extensión de 200 hasta 350 MN. también dejó situaciones poco claras con respecto a otros temas tales como el uso pacífico de los mares y los métodos de delimitación marítima. Sin embargo. El establecimiento de derechos especiales para los Estados sin litoral o con situaciones geográficas desventajosas. patrimonio común de la humanidad.7- . Aunque su firma tendría que esperar hasta el año de 1982 y su entrada en vigencia hasta 1994. La creación de regímenes especiales para los estrechos. El nuevo Derecho del Mar traería muchas ideas y también muchos problemas.Ya para el año de 1976. Como dijimos antes. . por cierto con la ratificación por parte de Guyana. si bien estas nuevas instituciones se plasmarían en un instrumento escrito en 1982. La creación de una Zona Internacional de los Fondos Marinos y Oceánicos (ZIFMO). mucho antes de esta fecha los Estados de la comunidad internacional tomarían medidas para adelantarse a los resultados de la III Conferencia. El establecimiento de una amplia sobre la regulación del ambiente marino.

N ESTADOS UNIDOS Océano Atlántico Océ Atlá Golfo de México as am ah sB as Il Is CU BA ISLAS CAYMAN EU SA ST N AQ UI O REP ÚBLICA DOMINCA NA PUERT O RICO SA BA HA ITÍ M O MÉXICO B E L I C E N SE R R AT JA MA ICA SA N CR IS T NIE & Ó B AL VE S AD GU AL U PE GUATEMALA HONDURAS EL SALVADOR Mar Caribe Arub a DO NIC MI A MARTI NICA SANTA LUCÍA NICARAGUA ao raz ire Cu Bona SAN VICE NTE GRAN ADA Océano Pacífico Océ Pací © F. constituida . Nieves-Croes Nieves- COSTA RICA PANAMÁ TRINIDA D & TOBAG O COLOMBIA VENEZUELA Gráfico 1.SITUACIÓN DE VENEZUELA ANTE EL NUEVO DERECHO DEL MAR La situación geopolítica Venezuela se encuentra ubicada al norte de la América del Sur.8- . se encuentra una zona de transición. Entre estas dos fachadas marítimas. Posición de Venezuela en el Mar Caribe Gracias a este cabalgamiento. Venezuela dispone de una fachada marítima caribeña. Su particular ubicación causa que su territorio terrestre se encuentre a caballo entre el Mar Caribe y el Océano Atlántico. que va desde la Península de La Guajira hasta la Península de Paria y una fachada atlántica. J. la cual se encuentra entre la Boca de Serpientes y Punta Playa.

en la cual son extremadamente difíciles las comunicaciones terrestres. HAITÍ REPÚBLICA DOMINICANA PUERTO RICO BA SA S. Igual es la situación con Brasil. Fachadas marítimas Las especiales características del territorio venezolano. Algunas carreteras en la región andina y la Península de La Guajira permiten el intercambio por vía terrestre. Nieves-Croes Nieves© F. pero en las . Venezuela está separada de Guyana por la impenetrable selva amazónica.9- .por el Golfo de Paria. que sin embargo es de poca capacidad. J. La única vía de comunicación por tierra con el territorio guyanés es la fluvial. L UIO BA AQ TÓ ST IS EU CR AN S S AT VE RR NIE SE ON M N GUADALUPE s ve A la Is DOMINICA MARTINICA SANTA LUCÍA Mar Caribe BARBADOS s je on M BA RU Lo s A FACHADA MARÍTIMA EN EL CARIBE MARÍ RA CU ZA O E IR NA BO s La s ve A s Lo es qu Ro La rc O la hi Bl il qu an la os ig st Te La SAN VICENTE COLOMBIA GRANADA s Lo ga rt u To rit ga ar a Océano Atlántico Océ Atlá TOBAGO La M FA CH ATRINIDAD DA M AR ÍT IM A EN EL V E N E Z U E L A © F. contribuyen a aislarlo de sus vecinos continentales. Con Colombia. aunque existe una carretera que lo comunica por vía terrestre. la situación es variable. Nieves-Croes Nieves- AT LÁ NT IC O Gráfico 2. J. con lo cual el intercambio por vía terrestre es escaso y convierten a Venezuela en una especie de isla continental. que comunica a las dos fachadas por aguas exclusivamente venezolanas.

desde Castilletes hasta la divisoria del río Esequibo. Las condiciones geográficas de Brasil y Colombia constituyen a Venezuela en la única posibilidad de salir al mar de su región norte en el primer caso y de la zona oriental en el segundo. La amplia extensión de costas y la presencia de la cadena de islas aumentan la vulnerabilidad de Venezuela frente a enemigos exteriores.amplias regiones de los llanos de Arauca y Casanare. Esta situación provoca presiones geopolíticas sobre nuestro país. las expediciones de Miranda y . En su fachada caribeña Venezuela dispone de una cadena de islas que le sirven como avanzada marítima. sin impedimentos geográficos.261 Kms. Se calcula que es aproximadamente 1/5 de su superficie. Pueden y han sido utilizadas como bases para atacar el territorio continental o como barrera de protección contra amenazas exteriores. tanto continentales como insulares. Las mismas condiciones geográficas que provocan este aislamiento inciden igualmente sobre las operaciones militares. desde la pesca hasta yacimientos de gas. La geografía impide la ejecución de grandes operaciones terrestres y alienta en cambio las operaciones navales y aéreas. el Vichada y Perijá. La fachada atlántica de Venezuela es la única zona en la cual las líneas de comunicación marítima llegan directamente a la alta mar. Dentro de esta zona se encuentran todo tipo de recursos. Venezuela tiene bajo su soberanía una de las zonas económicas exclusivas más grandes del Mar Caribe. los ataques piratas en la época colonial. Como ejemplo podemos señalar. la situación es igual a la ya descrita. s/f) Gracias a la configuración de la costa. En la costa venezolana existen gran número de puertos y caladeros dotados de todas las condiciones geográficas necesarias para brindar refugio seguro a los buques. (Chacín Sánchez. Venezuela posee un total de 4. de costas.10- .

La mayor parte de las vías de comunicación marítimas de Venezuela pasan a través del Mar Caribe. en la cual se encuentran los puertos principales. hierro y aluminio. Las exportaciones fundamentales de petróleo. solamente se encuentran puertos destinados a la salida del hierro y del aluminio.11- . El desarrollo de las vías marítimas se ha centrado en la fachada caribeña. El Mar Caribe tiene características especiales que le son propias. y están ubicados en vías fluviales. cuyas vías de entrada y salida son estrechos formados entre islas en su mayoría. los numerosos desembarcos e incursiones de insurrectos contra el gobierno durante el siglo pasado y los desembarcos en apoyo de la insurrección armada en los años sesenta. el Caribe es un lago americano. A su vez. cuyo control es fundamental para su seguridad. Venezuela está ubicada en dos de los puntos de estrangulación mundiales señalados por la geopolítica marítima: el Mar Caribe y el Canal de Panamá. incluyendo los alimentos. .Bolívar durante la Guerra de Independencia. nuestras principales vías de comunicación marítima cruzan el Mar Caribe. En la fachada atlántica. Venezuela es un país que necesita importar la mayoría de los productos que consume. es un país exportador fundamentalmente de petróleo. Desde la perspectiva geopolítica de los Estados Unidos. Por lo tanto. Por las vías de comunicación marítima ingresan al país el 99% de las importaciones y sale el 95% de nuestras exportaciones. Es un mar semicerrado. hierro y aluminio salen en más de un 99% por vía marítima. que le proporcionan la gran mayoría de las divisas que produce.

Son ribereños aproximadamente treinta Estados independientes. democracias. colonias y hasta el único Estado comunista del mundo actual. Gran Bretaña y Holanda todavía poseen territorios coloniales y diversos intereses en el Caribe. El control de las vías de comunicación marítimas en el Caribe es fundamental para Venezuela. Ubicado entre el Mar Caribe y el Océano Pacífico sirve para unir al oriente con el occidente. tan cercana al canal. Los sistemas políticos presentan un igual grado de diferencias. los Estados Unidos. El Canal de Panamá es el otro punto crítico que interesa a Venezuela. republicanos. ya que le permite un contacto relativamente directo y poco costoso con la Cuenca del Pacífico. constituye una ventaja de gran importancia para nuestro país. El grado de desarrollo de los Estados Ribereños del Caribe es desigual. dictaduras. Presenta una gran variedad desde el punto de vista de cultural. hasta el país más pobre del mundo: Haití.12- . Cerrar o estorbar estas vías produciría daños incalculables a la economía del país y a su desarrollo y bienestar en general. existen regímenes parlamentarios. A grandes rasgos puede señalarse que coexiste la cultura de origen anglosajón con la cultura de origen hispánico. Sin embargo. va desde la primera potencia del mundo desarrollado. Francia. La posición geográfica de Venezuela. dentro de poco tiempo será entregado totalmente a los panameños. .El signo distintivo del Caribe es su heterogeneidad. junto a varios territorios coloniales. Su dominio es considerado de importancia vital para los Estados Unidos. La presencia de Estados extracontinentales introduce una influencia que debe ser tomada en cuenta.

los yacimientos de gas natural y los llamados nódulos polimetálicos. Rutas de navegación y puntos de estrangulación en el Mar Caribe Hasta épocas muy recientes. La única otra actividad que se desarrollaba en los espacios marítimos era la pesca. las salinas. J. Actualmente es posible explotar con rentabilidad económica en los espacios marítimos. el petróleo. que son . Nieves-Croes Nieves- COSTA RICA PANAMÁ TRINIDAD & TOBAG O COLOMBIA VENEZUELA Gráfico 3.N ESTADOS UNIDOS Océano Atlántico Océ Atlá Golfo de México A ESTADOS UNIDOS a as a am a ah sB as Il Is A ESTADOS UNIDOS Y EUROPA CU BA A EUROPA Y ÁFRICA ISLA S CA YMA N EU SA ST N AQ UI O BA HA ITÍ REP ÚBLICA DOMINCA NA PUERT O RICO M MÉXICO B E L I C E Mar Caribe A ASIA HONDURAS O NS ER R AT JA MA ICA SA N CR IS T NI & Ó B AL EV ES SA U AL AD GU PE GUATEMALA EL SALVADOR DO N MI IC A MARTI NIC A SAN TA LUCÍA NICARAGUA ba Aru Cu ao raz ire na Bo SAN VICE NTE GRAN AD A Océano Pacífico Océ Pací © F. sin que pierdan importancia las comunicaciones. el mar fue enfocado principalmente desde el punto de vista de las comunicaciones. además de la pesca. En el siglo XX con el advenimiento de nuevos avances tecnológicos esta percepción del mar como medio de comunicación únicamente ha ido cediendo paso a otra concepción que considera al mar como una fuente de recursos económicos. la energía producida por las olas.13- .

N SA S VE GUADALUPE s ve l Is a A DOMINICA MARTINICA SANTA LUCÍA SAN VICENTE M s je on A BA RU AO AZ R CU BARBADOS s Lo BO E IR NA COLOMBIA s La es Av es qu la hi Ro s rc O Lo a L ga La B u nq la a ill os ig st GRANADA s Lo rtu To M a rit ga ar Te TOBAGO La TRINIDAD V E N E Z U E L A GUYANA Gráfico 4. (Blanco Carrero. en alto grado de pureza.. Por lo tanto para nuestro país es imprescindible e imperativo obtener el dominio del mar conforme a los preceptos de la estrategia marítima. etc. . el manganeso. El país ha vivido del petróleo extraído de su plataforma continental desde el siglo pasado y todavía se encuentran en ella grandes yacimientos de este hidrocarburo. En la zona económica exclusiva venezolana se encuentran desde nódulos polimetálicos hasta pesca en grandes proporciones. 2004). so pena de ver comprometidos sus más importantes intereses nacionales.concentraciones de minerales como el oro. con características e intereses comunes con las llamadas potencias marítimas. así como de gas natural. BA SA UIO AQ ST EU BA TÓ IS CR NIE L SE ON M AT RR S. la convierte en un país marítimo.14- . Áreas de exploración petrolera costa afuera La situación geopolítica de Venezuela.

La situación jurídica Venezuela no había estado ignorante de la importancia de las transformaciones que se gestaban en el Derecho del Mar. pendiente más de la libertad de la navegación en ese momento que de las posibles riquezas que se encontraran en el área. Francia (respecto a Guadalupe y Martinica). dos años antes de la firma de las Convenciones de Ginebra. Sin embargo. los Países Bajos (respecto a Aruba. especialmente distinguida fue la actuación del gran diplomático y jurista venezolano Andrés Aguilar Madwsley. en principio encontró resistencia en nuestro país. San . En 1956. de 1958. en la cual se acogían de una vez los avances que traerían las convenciones.15- . a saber: Colombia. Bonaire. Conforme a las proyecciones futuras. una vez que los derechos de la libre navegación fueron garantizados se convirtió en un entusiasta partidario de la nueva institución. Santa Lucía. Venezuela debería delimitar en esta zona con doce países en el área del Mar Caribe. 1974b) Sin embargo. Saba y San Eustaquio). (respecto a la isla de Monserrat). se había promulgado la Ley sobre mar territorial. el nuevo Derecho del Mar presentaba varios aspectos capaces de afectar en forma negativa los intereses nacionales venezolanos: La nueva institución de la zona económica exclusiva. Dominica. Estados Unidos (respecto a Puerto Rico y Santa Cruz) San Cristóbal y Nieves (Saint Kitts & Nevis).No podía entonces el país quedarse cruzados de brazos ante los importantes cambios que venían en el nuevo Derecho del Mar. Curazao. El Estado venezolano fue particularmente activo en las diferentes conferencias regionales que sobre Derecho del Mar se celebraron en el continente americano y se tuvo una destacada participación en la III Conferencia. plataforma continental. República Dominicana. protección de la pesca y espacio aéreo. (Comisión Organizadora de la III de las Naciones Unidas sobre Derecho del Mar. Gran Bretaña.

con la intención de disminuir el efecto que sobre la delimitación marítima tendrían aquellos Estados que como Gran Bretaña y Chile. en el caso que la plataforma continental venezolana pudiera extenderse hasta las 350 MN. el mar territorial. 3. (Morales Paúl.16- . Todo esto implicaba un arduo y complejo proceso de negociación tanto hacia el exterior como hacia el interior del país. (Organización de las Naciones Unidas. El nuevo régimen jurídico que habría de aplicarse a las islas y que sería plasmado en la futura Convención representaba un espinoso problema para Venezuela. La delimitación de áreas marinas y submarinas al norte de Venezuela. 1983). 1984). En efecto. Las rocas no aptas para mantener habitación humana o vida económica propia no tendrán zona económica exclusiva ni plataforma continental. Por último. rodeada de agua. pero que les proporcionarían grandes .Vicente & las Granadinas. había que realizar la delimitación con la zona internacional de los fondos marinos y oceánicos. Y todavía faltarían dos en la fachada atlántica: Trinidad & Tobago y Guyana. Granada y Trinidad & Tobago. la zona económica exclusiva y la plataforma continental de una isla serán determinados de conformidad con las disposiciones de esta Convención aplicables a otras extensiones terrestres. ya que con unos la longitud del límite era mayor que con otros. Durante las conferencias que desembocarían en la Convención. hubo partidarios de limitar el concepto de isla. la zona contigua. que se encuentra sobre el nivel de ésta en pleamar. poseen numerosas islas pequeñas y deshabitadas. Una isla es una extensión natural de tierra. La delimitación no era igual con todos los Estados. Salvo lo dispuesto en el párrafo 3. después de muchas discusiones se había llegado a una disposición que en la actual Convención de 1982 reza así: Artículo 121 Régimen de las islas 1. 2. ésta última con una reclamación territorial por parte de Venezuela.

Esta corriente fue fuertemente adversado por aquellos que consideraron los criterios de habitabilidad y vida económica propia.extensiones marítimas. Lo cierto del caso es que la victoria la obtuvieron los partidarios de estos conceptos. 2006).17- . En las futuras delimitaciones que habrían de hacerse jugaban un papel importante los Archipiélagos de Los Monjes. En esta materia. El tercer problema al cual se tenía que enfrentar Venezuela era la escogencia de los métodos a ser utilizados en los procesos de delimitación. Una se mantenía la aplicación del método de la equidistancia y la línea media como método por excelencia para definir las fronteras marítimas de los Estados. Las Aves. así como la solitaria isla de Aves. en la delimitación marítima. como el método adecuado para obtener soluciones equitativas para los Estados involucrados en un proceso de delimitación. se encuentra a la misma distancia) de los puntos de las líneas de base del mar territorial de dos Estados (Organización Hidrográfica Internacional. Del manejo diplomático y jurídico que hicieran los negociadores venezolanos dependían que estas islas produjeran todos sus efectos o que la República perdiera amplias áreas marítimas a las cuales tenía derecho. Antiguamente se empleaba el término equidistancia para referirse a la aplicación del método entre costas adyacentes de dos Estados y línea media para referirse a la . Venezuela disponía de una característica muy especial y es el cordón de islas que le sirve de antepecho a su frente continental. es un método fundamentalmente matemático que consiste en el trazado de una línea en la cual cada uno de sus puntos se es equidistante (es decir. lo que conduciría a un reparto inequitativo y desproporcionado de los mares. y Los Testigos e Isla de Aves. existían dos posiciones opuestas. sostenía en cambio la aplicación de los principios equitativos. Los Roques. ubicada a cierta distancia del territorio continental. El método de la equidistancia. La otra.

como por las circunstancias jurídicas del momento. 1996). era imperativo para Venezuela. . En conclusión. de ser posible. tanto por sus condiciones geopolíticas. Por ello. Los artículos citados habían sido objeto de reserva por parte de Venezuela en las Convenciones de 1958.18- . Fue muy significativo que en la Convención de 1982. reglas y métodos diferentes entre sí. como resultó efectivamente. Sin embargo. proceder a la delimitación de sus espacios marítimos antes de la entrada en vigor de la Convención. modificado solamente cuando circunstancias especiales así lo exigieran. De acuerdo a ambas disposiciones el método de la equidistancia debía aplicarse prima facie a falta de acuerdo con los Estados. más que un método en sí mismo o un método único en realidad está constituido por un conjunto de principios. En el método de los principios equitativos tiene una visión finalista de obtener un resultado equitativo en la delimitación marítima. no se hiciera mención de método alguno para la delimitación de la zona económica exclusiva (Artículo 74). 12 y 6º.aplicación en el caso de costas enfrentadas. la práctica moderna se ha unificado en la sola palabra equidistancia para referirse a ambas situaciones. Los trabajos de la III Conferencia parecían orientarse a mantener los criterios adoptados en las Convenciones de Ginebra sobre el Mar territorial y la Zona Contigua y sobre la Plataforma Continental de 1958 (Arts. y lograr que las circunstancias jurídicas anotadas anteriormente jugaran a favor de sus intereses nacionales. respectivamente). que se aplicarán individualmente a cada caso hasta lograr una delimitación equitativa (Jaffe Carbonell.

. Como puede observarse a simple la totalidad de la superficie del Caribe queda convertida en una especie de gran zona económica exclusiva perteneciente a varios Estados. El Gráfico 5 muestra la posible división del Mar Caribe en zonas económicas exclusivas utilizando el método de la equidistancia.Gráfico 5. 1974) y modificado por el autor. Es interesante comparar las líneas de la zona económica exclusiva venezolana el Gráfico 5 con la misma línea en el Gráfico 1 para poder apreciar los logros alcanzados por nuestros negociadores en la conformación de la línea exterior de la zona económica exclusiva. Tomado de (Nweihed. El Caribe dividido en zonas económicas exclusivas.19- .

Como resultado de las negociaciones se han celebrado hasta ahora tratados de delimitación con cuatro Estados en el área del Mar Caribe. 1983). Adicionalmente. . Estos tratados se celebraron con los Estados Unidos (1978). se celebró un tratado de delimitación con Trinidad & Tobago.LOS RESULTADOS ALCANZADOS A partir de 1978. se comenzaron las negociaciones con varios Estados en el Mar Caribe a los fines de lograr la delimitación. Reino de los Países Bajos (Holanda) (1978). (Morales Paúl. en las áreas en que ambos Estados limitan en el Mar Caribe y el Océano Atlántico.20- . La delimitación de áreas marinas y submarinas al norte de Venezuela. República Dominicana (1979) y la República Francesa (1980). en 1990. lo que equivale a haber delimitado entre el 60 y el 70% de las áreas marinas y submarinas que le corresponden a Venezuela en el Mar Caribe.

Todavía falta por realizar una profunda investigación sobre los recursos de estas nuevas áreas marítimas para determinar cuales son sus potencialidades económicas. Venezuela tiene ahora una nueva fisonomía geográfica tal y como podemos apreciar en el Gráfico 7.097 Km2. . el cual ha dejado heridas profundas en el alma de los venezolanos. este proceso de delimitación marítima ha constituido un gran éxito para nuestro país.Gráfico 6. La delimitación marítima realizada hasta los momentos constituye uno de los grandes triunfos de la diplomacia venezolana. Gráfico 7. Delimitaciones realizadas por Venezuela hasta el presente. La nueva fisonomía geográfica de Venezuela al incorporarle sus áreas marítimas Frente a lo que fuera el traumático proceso de delimitación terrestre en el siglo XIX y la primera mitad del siglo XX. Se agregó al país una zona económica exclusiva de aproximadamente 555.21- .

República Dominicana. PDVSA. el Estado venezolano debería realizar una investigación integral. En efecto. tal y como lo han hecho ya otros países. en nuestra opinión. Países Bajos y Francia de la condición de isla de Isla de Aves.Hasta el presente solamente se conoce una pequeña parte de los yacimientos de gas y petróleo. que involucre a todos los organismos públicos con competencia en el tema. SA. En las delimitaciones alcanzadas. a esta pequeña porción de suelo venezolano se le reconoció la capacidad de generar las áreas marinas y submarinas que le corresponden. que Venezuela ya no limita al norte con el Mar Caribe. entre ellos Brasil. tiene planes concretos para iniciar la exploración costa fuera. Y repetiremos aquí la expresión. representa uno de los mayores logros de nuestra diplomacia.22- . Sin duda alguna que el reconocimiento por parte de los Estados Unidos. conforme al concepto del artículo 121 de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. . sin que esto significara el desprecio del método de la equidistancia cuando la aplicación de este último condujera a una solución satisfactoria y equitativa. Países Bajos. el método de los principios equitativos jugó el papel preponderante. sino con Estados Unidos. con la finalidad de establecer a ciencia cierta cuales son los recursos de esta amplia extensión marítima y su cuantía. Añádase a esto que este reconocimiento permitió la delimitación de los segmentos más extensos de la línea limítrofe de la zona económica exclusiva. Francia y otros Estados. que por común deja de ser necesaria. en cada uno de los tratados celebrados con los Estados anteriormente mencionados. Aún cuando Petróleos de Venezuela.

En el caso de Trinidad & Tobago. como las bocas del Orinoco y el Golfo de Venezuela. También se atendieron otras circunstancias de igual importancia para Venezuela. En 1986. La delimitación de áreas marinas y submarinas al norte de Venezuela. (Morales Paúl. 1993) Los intereses geopolíticos estuvieron debidamente cuidados y satisfechos. Curazao y Bonaire. el peso de la masa continental frente a la masa insular y línea de equidistancia pura. Por ejemplo. 1983). En los tratados celebrados con los Países y Bajos y Trinidad & Tobago. (Morales Paúl. La delimitación de áreas marinas y submarinas entre Venezuela y Trinidad & Tobago. se utilizó una combinación igual de métodos. (Oficina de Asuntos Oceánicos y del Derecho del Mar. Todas estas rutas de navegación se encuentran ubicadas cerca de áreas vitales de nuestro país. los meridianos y paralelos.23- . Las aguas que se encuentran del perímetro de los Estados archipelágicos se constituyen en aguas interiores. situado entre las islas de Trinidad & Tobago. Si bien. Trinidad & Tobago había declarado formalmente sus estatuto de estado archipelágico. .Así fue que se usó una combinación de métodos según el objetivo de alcanzar una delimitación equitativa lo exigiera. en la delimitación con los Países Bajos se utilizaron el la equidistancia modificada. hasta simples líneas convencionales. Igual situación se presentaba respecto a los intereses entre las islas de Aruba. 1992) conforme al artículo 46 y siguientes de la Convención de las Naciones Unidas sobre Derecho del Mar. Venezuela debía garantizar la navegación por el estrecho de Paso de Galeón. No solamente se buscó obtener la mayor cantidad de áreas marinas y submarinas que de acuerdo al Derecho Internacional le correspondieran a Venezuela lo cual efectivamente se logró. la propia Convención contempla un régimen de navegación para los terceros Estados. se cuidaron especialmente los derechos de navegación por los estrechos que conforman los territorios insulares de ambos estrechos.

constituye un importante precedente frente a las delimitaciones pendientes con otros Estados del Caribe. se convierte en un importante precedente frente a este último país. El 13 de enero de 1978.Ambos objetivos se lograron. países marítimos por excelencia al igual que Venezuela. por el otro se negociaba un tratado que afectaba . En materia de antecedentes frente a otras delimitaciones se obtuvieron también logros. Ya que el Golfo y sus áreas asociadas afectan la delimitación solamente frente a los Estados mencionados y a Colombia. Francia y los Países Bajos. como lo ha hecho en el pasado. En esta forma. como veremos más adelante. En una de sus acostumbradas muestras de mala fe frente a nuestro país. se garantiza el paso en tránsito de los buques de pabellón venezolano. se reconoce el carácter de vital que posee el Golfo de Venezuela para nuestro país. se ha tratado de desconocerlo formalmente. mientras las respectivas Cancillerías ne3gociaban el Modus Operandi de estas conversaciones. Colombia celebró con República Dominicana un tratado de delimitación cuya línea pretendía terminar en el punto final de la máxima aspiración del vecino país en la delimitación del Golfo de Venezuela. Tan importante que. por un lado.24- . el carácter de vital del Golfo cuando dos de los tres Estados afectados por la delimitación así lo han hecho. Le será difícil a Colombia tratar de desconocer. en época de paz o de conflicto armado. En los preámbulos de los tratados con República Dominicana y los Países Bajos. Colombia cortaba la libre salida al mar de esta importante zona venezolana y pretendió establecer un precedente frente a las negociaciones que pronto se iniciarían con Venezuela para la delimitación y que son conocidas como las Conversaciones de Caraballeda. en los textos de ambos tratados. El reconocimiento a la capacidad de Isla de Aves para generar zona económica exclusiva y plataforma continental por parte de Estados Unidos. Mención especial merece el tratado de delimitación con la República Dominicana. tanto de guerra como privados.

El 3 de marzo de 1979 se logró la firma de un tratado que neutralizaba los efectos negativos del tratado de delimitación entre la República Dominicana y Colombia (Morales Paúl.intereses fundamentales de la nación venezolana y pretendía colocar a Venezuela en una posición desventajosa ab initio de las conversaciones. Delimitaciones de Colombia y Venezuela con República Dominicana Evidentemente.25- . Gráfico 8. No se hizo esperar la respuesta venezolana. . 1983). Apenas conocerse el tratado se produjo un duro intercambio de notas de protesta entre ambos Estados. La delimitación de áreas marinas y submarinas al norte de Venezuela. De manera que se iniciaron las negociaciones con la República Dominicana para corregir la grave situación que afectaba los intereses venezolanos y así fue. Venezuela no podía quedarse de brazos cruzados frente a la acción de Colombia.

esta alternativa se convierte en un imperativo geopolítico. En la delimitación con Trinidad & Tobago. Tienen además una ventaja adicional y es que sientan las bases que permitirán a Venezuela. condiciones geográficas mediante. por aguas enteramente venezolanas hasta llegar a la alta mar.Si algo tuvieron los negociadores venezolanos del momento fue visión de futuro. siempre con la posibilidad de que alguna de sus vías pudiera ser cerrada por países contrarios a Venezuela. se cuidó muy bien la posibilidad de que Venezuela pudiera disponer de una salida libre hacia el Océano Atlántico.26- . Los últimos segmentos de la línea limítrofe entre Trinidad & Tobago y Venezuela cumplen a cabalidad con la preservación de nuestra salida libre al Atlántico. insigne venezolano a quien le correspondió presidir las delegaciones diplomáticas que lograron todos estos felices resultados. 1993). Ministro de Relaciones Exteriores. Isidro Morales Paúl. profesor universitario de larga trayectoria. Presidente del Consejo Supremo Electoral y autor de una numerosa bibliografía su nombre será recordado por las generaciones futuras por su acérrima defensa de los intereses territoriales y sobre todo por haber demostrado que con voluntad y conocimiento es posible obtener logros en materias tan delicadas como ésta. Abogado. La delimitación de áreas marinas y submarinas entre Venezuela y Trinidad & Tobago. Por la especial situación de encontrarse la mayoría de las costas de nuestro país frente a un mar semicerrado. En todo este proceso tuvo intervención destacada el Dr. economista. extender su plataforma continental hasta las 350 millas náuticas (Morales Paúl. LAS PERSPECTIVAS FUTURAS Las delimitaciones pendientes en el Mar Caribe .

No deja de llamar la atención la presencia de Monserrat. que tiene como misión contribuir al desarrollo sustentable de sus miembros mediante la integración (Organisation of Eastern Caribe States. Gran Bretaña.Falta por delimitar en el Mar Caribe con seis Estados. . Gráfico 9. será tratado aparte. territorio colonial del Reino Unido en esta organización. por sus especiales características. Delimitaciones pendientes en el Mar Caribe y el Océano Atlántico La situación con los Estados del Caribe se ha presentado hasta el momento dentro de circunstancias difíciles.27- . 2008a). Dominica. Santa Lucía. Todos ello pertenecen a una organización llamada la Organización de Estados del Caribe Oriental (OECS. a saber: San Cristóbal y Nieves (Saint Kitts & Nevis). El caso de Colombia. por sus siglas en inglés). (respecto a la isla de Monserrat). San Vicente & las Granadinas y Granada.

Gran Bretaña. Mientras esta actitud se mantenga es evidente que se hace difícil proceder a iniciar las negociaciones para establecer las delimitaciones. San Cristóbal y Nieves (Saint Kitts & Nevis). en consecuencia a su posición tradicional de mantener toda negociación sobre límites en un nivel bilateral. 2008b). 2008b). Santa Lucía. . Sin embargo.En primer lugar. Dominica posteriormente retiró la carta. pero de idéntica redacción. San Vicente & las Granadinas. parece que Granada ha cedido un poco en su irrazonable actitud y ha mostrado disposición a iniciar conversaciones en este sentido. propuesta que ha sido rechazada de plano por nuestro país. 1978 y 1980. cartas por separado. Esta declaración. a todas luces. Dominica. una nueva carta idéntica en todos sus términos a la de 1997. estos Estados han propuesto a Venezuela negociar en bloque la delimitación con Venezuela. La Organización de Estados del Caribe Oriental ha radicalizado sus posiciones frente a Venezuela y en el citado Comunicado califica a Isla de Aves. Sin embargo. extemporánea y de ningún valor jurídico ante el Derecho Internacional. a las que se añadió Antigua & Barbuda que no tiene por qué delimitar con Venezuela. Francia y los Países Bajos. presentaron al Secretario General de la Organización de las Naciones Unidas. En 1997. como una roca (Aves rock). negando su condición de isla frente al Derecho Internacional y ha llegado hasta el extremo de insinuar que la isla no está bajo la soberanía de Venezuela (Organisation of Eastern Caribbean States. en la cual objetaban la condición de isla que se había dado a Isla de Aves en los tratados de delimitación firmados con los Estados Unidos. Aunque sí era un aviso de la situación por venir. como puede verse en el Comunicado de la 43ª Reunión de Autoridades de la Organización (Organisation of Eastern Caribbean States. es.28- . desde 1987. veinte años después de la celebración de los tratados. mientras que San Cristóbal y Nieves (Saint Kitts & Nevis) remitió en 2001. estos Estados han continuado insistiendo en su propuesta. (respecto a la isla de Monserrat).

.29- .

Sin embargo. Por consiguiente. no cabría extrañarse de las acciones tomadas por este Estado. Aunque es muy improbable que Venezuela tenga que delimitar con Barbados. que terminó cuando la empresa Beal fue declarada en quiebra y debió renunciar a su concesión. como ha sido su línea tradicional. En 1999. se repite la misma acción y la misma protesta con el resultado del retiro de las empresas del área en cuestión. lo que genera la respectiva protesta diplomática por parte de Venezuela. en este teatro se ha presentado un nuevo protagonista representado por Barbados.30- . Se produjo una fuerte controversia entre los dos gobiernos. una concesión para establecer una base aeroespacial para el lanzamiento de cohetes en el territorio en reclamación. Desde 1993 comienzan una serie de acciones para afectar las posiciones venezolanas.La situación en el Océano Atlántico En esta área el principal inconveniente para la delimitación marítima venía siendo el diferendo terrestre con la vecina República Cooperativa de Guyana. ha mostrado siempre una actitud hostil hacia nuestro país. . Guyana. como no sea en lo referente a una posible coincidencia en los límites con la zona internacional de los fondos marinos y oceánicos. el gobierno de Guyana anuncia su intención de conceder a la empresa estadounidense Beal Aerospace Technologies. El mismo año de 1999. cuando Guyana otorga concesiones de exploración enaguas venezolanas y de la zona en reclamación a varias empresas petroleras. Lo cierto del caso es que este país ha tomado una serie de acciones que afectan los intereses nacionales de Venezuela. Es obvio que hasta que no se resuelva la cuestión terrestre no se puede proceder a la delimitación marítima.

. tal y como puede apreciarse en el Gráfico 11.31- . Concesiones entregadas por Guyana en el área marítima de la zona en reclamación El año 2004 aparece en escena Barbados cuando celebra con Guyana un acuerdo para la cooperación y el ejercicio de jurisdicción por parte de ambas partes en la zona en la cual se solapan sus zonas económicas exclusivas (Organización de las Naciones Unidas) La única forma en que se puedan solapar las zonas económicas exclusivas de estos Estado es invadiendo áreas que le pertenecen a Venezuela.Gráfico 10. Este fue el primer paso de una maniobra de largo alcance con el objetivo de cerrar la salida al Atlántico para Venezuela y disminuir las áreas marítimas que le corresponden de acuerdo al Derecho Internacional.

Una de las intenciones subyacentes en la demanda de Barbados es lograr que la Corte declare la nulidad del tratado de delimitación entre Trinidad & Tobago y Venezuela de 1990. . Sin embargo. Barbados anuncia una licitación bloques para la exploración de petróleo y gas en sus aguas jurisdiccionales (Ministerio de Energía de Barbados).32- . El pasado año. No hay que mostrar sorpresa que los bloques que se pretende entregar en concesión invadan áreas marítimas que le corresponden a Venezuela. la sentencia.Gráfico 11. Afortunadamente la Corte no cae en el juego. dictada en 2006 fija un límite que acerca a los límites de la zona económica exclusiva de Barbados con la de Venezuela (Corte Permanente de Arbitraje). Zona de cooperación entre Barbados y Guyana El mismo año Barbados demanda a Trinidad & Tobago por la delimitación de sus zonas económicas exclusivas (Corte Permanente de Arbitraje).

Gráfico 12. Áreas licitadas por Barbados Venezuela enfrenta actualmente una maniobra para negarle acceso a las áreas que le corresponden de acuerdo al Derecho Internacional. . No hay que ser especialmente vidente para entender que las situaciones del Caribe y el Atlántico están relacionadas entre sí. Barbados acaba de someter ante la Comisión sobre Límites de la Plataforma Continental una petición para que se le reconozcan los límites con la zona internacional de los fondos marinos y oceánicos.33- . Pareciera existir el objetivo común de impedir el acceso de Venezuela a las áreas que le corresponden de acuerdo al Derecho Internacional. en mayo del presente año (Organización de las Naciones Unidas) Tampoco es de extrañar que los puntos cuyo reconocimiento acaba Barbados de solicitar invadan nuevamente áreas venezolanas. En un último paso de esta maniobra.

Es necesario emprender una enérgica acción diplomática a fines de contrarrestar estos movimientos que afectan los intereses nacionales.34- .Lo que cabe preguntarse es quien está detrás de una maniobra tan compleja y tan de largo alcance. . a las simpatías o antipatías de cualquier gobierno ya que terminarán afectando al país como u todo. Venezuela debe tomar más en serio esta problemática. que excede con mucho. cuando más bien deben dedicarse a garantizar su viabilidad como Estados. La situación de las islas del Caribe no les permite dedicarse a este tipo de juegos de grandes ligas en la política internacional.

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