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La Amazonía

La Amazonía

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Cartelería de la exposición "La Amazonía" inaugurada en abril de 2008 en el Museo Elder de la Ciencia y la Tecnología. El grueso de la exposición consistía en más de 40 especies de fauna amazónica.
Cartelería de la exposición "La Amazonía" inaugurada en abril de 2008 en el Museo Elder de la Ciencia y la Tecnología. El grueso de la exposición consistía en más de 40 especies de fauna amazónica.

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26 ABRIL · 25 AGOSTO

APRIL26th · AUGUST25th

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EL AMAZONAS
La inmensidad del río Amazonas y de su cuenca, ha dificultado tremendamente hasta los más básicos estudios. El punto exacto de nacimiento, la longitud de su cauce, la superficie de su cuenca o su caudal han sido, y siguen siendo, puntos de controversia. Los estudios más actuales sitúan el nacimiento en el Nevado Mismi, en los Andes peruanos, cerca del Lago Titicaca. El sistema principal del río Amazonas, el eje Amazonas-Solimoes-Ucayali, llega a los 6.762 km. de longitud, siendo más largo que el sistema del río Nilo (6.671 km.), que por mucho tiempo fue considerado el más largo de la Tierra. La cuenca comprende cerca de un millar de tributarios principales que drenan desde los macizos montañosos de los Andes, de Guayana y del Planalto brasileño, algunos de ellos con más de 1.000 km. de longitud. Dependiendo de las fuentes, la superficie de la cuenca está entre los 6’5 y 7 millones de km2, más de cuatro veces y media la superficie de España, Francia y Alemania juntas. Sobre lo que si existe consenso es en adjudicar al Amazonas la categoría de río más caudaloso del mundo con un caudal de 200.000 m3 por segundo. Esto equivale al 15’4 por ciento de las aguas dulces vertidas por todos los ríos a los océanos. Esta cantidad de agua genera un verdadero mar de agua dulce en el océano Atlántico ya que éstas incursionan decenas de kilómetros mar adentro.

THE AMAZON
The immensity of the Amazon River and its basin has tremendously hindered even the most basic studies. The exact location of the source, the longitude of the riverbed, the surface of the basin and its flow have been, and continue being, points of controversy. The most current studies locate the source in the snow-capped Mount Mismi, in the Peruvian Andes, near Lake Titicaca. The main river system of the Amazon River, the axis Amazon-Solimoes-Ucayali, has a length of 6.762 km, being longer than the Nile river system (6.671 km.), which was considered the longest on Earth for a long time. The basin has nearly a thousand main tributaries that drain from the massif of the Andes Mountains, Guiana and the Brazilian Planalto, some of them having a length of 1.000 km. Depending on the sources, the surface of the basin is between 6’5 and 7 million km2, more than four and a half times the surface of Spain, France and Germany together. There is a common consent that the River Amazon is the most fast-flowing river of the world with a flow of 200.000 m3 per second. This is equal to 15’4 percent of the fresh water poured to the oceans by all the rivers. This quantity of water generates a real sea of fresh water in the Atlantic Ocean, since it flows dozens of kilometers out to sea.

LAS SELVAS LLUVIOSAS TROPICAL RAINFORESTS TROPICALES
Las selvas tropicales son uno de los grandes biomas terrestres. Se desarrollan en una estrecha franja alrededor del ecuador (23.5˚ N y 23.5˚ S). El clima varía muy poco a lo largo del año, con temperaturas que rondan los 20-25˚ C y una precipitación anual que supera los 2.000 mm., llegando incluso a los 10.000 mm. Esta combinación de altas temperaturas y gran pluviosidad hace que la humedad relativa sea también extremadamente alta con niveles de hasta el 90%. Contrariamente a lo que pudiera parecer, los suelos de las selvas tropicales son pobres en nutrientes y de carácter ácido, la descomposición es rápida y los nutrientes se filtran rápidamente. La densa cubierta vegetal forma tres capas bien diferencias y cada una de ellas podría considerarse como un ecosistema en sí mismo. La capa superior la ocupan gigantescos árboles que alcanzan los 75 metros de altura que acaparan casi la totalidad de la luz solar dejando pasar únicamente un 5% de esta. Este es el reino de las aves y los insectos. En el nivel intermedio la vegetación que aparece ha evolucionado para reducir sus necesidades de luz, en él se desarrollan las especies parásitas y epífitas. Es aquí donde habitan los primates, innumerables especies de aves, insectos y reptiles. El nivel más bajo está cubierto por hojas y materia orgánica en descomposición. Muy pocas plantas pueden prosperar en este nivel debido a la falta de luz. En cambio, la elevada humedad y la gran cantidad de materia orgánica generan las condiciones perfectas para el desarrollo de bacterias, hongos y otros microorganismos. 57% of the world’s tropical rainforests are in South America and 60% beEl 57% de las selvas lluviosas tropicales del mundo se encuentran en Sudamérica y un 60 % pertenece a Brasil. longs to Brazil. Contrary to what it seems to be, the soil of the tropical rainforest is acidic and poor in nutrients, the decay is fast and nutrients are quickly filtered. The dense vegetal cover forms three very distinct layers and each one can be considered an ecosystem in itself. The upper layer is occupied by giant trees over 75 meter tall which enjoy the greatest amount of sunlight letting through only 5% of it. This is the kingdom of birds and insects. In the intermediate layer vegetation has evolutioned towards less need for light and parasite species and epiphytics develop here. It’s also where monkeys and countless species of birds, insects and reptiles live. The bottom layer is covered with decomposed leaf litter and organic matter. Since the floor receives so little light, few plants can grow in this layer, whereas the high humidity and the big amount of organic matter generate perfect conditions for bacteria, fungi and other microorganisms. The rainforests are one of earth’s biggest biomes. They are located in a narrow band around the equator (23.5˚ N and 23.5˚ S). The climate doesn’t change very much during the year, and the average temperature is about 20-25˚ C. The annual precipitation of a rain forest is greater than 2.000 mm and it can even receive 10.000 mm of rain. The combination of high temperatures and abundant rainfall contributes to high relative humidity which can reach up to 90%.

Vegetación Global

¿POR QUÉ SON IMPORTANTES LAS SELVAS TROPICALES?
Las selvas tropicales lluviosas, entre las que se encuentra la selva del Amazonas, constituyen uno de los ecosistemas más antiguos y complejos de nuestro planeta. Su influencia en los patrones de viento, lluvia, humedad y temperatura es vital para el mantenimiento de los ciclos ecológicos de la vida. Reciclan el aire, el agua, el dióxido de carbono, reducen la erosión de los suelos, las inundaciones y la contaminación del aire a escala global. La Amazonía también juega un importante rol en nuestra vida diaria. Siendo el refugio de más de la mitad de las plantas y animales de nuestro planeta, las selvas son la principal fuente de materias primas para la industria alimentaria (café, té, azúcar, especias, plátanos, goma, aceites, etc.) y farmacéutica. Las plantas de las selvas tropicales proporcionan una cuarta parte de los medicamentos actuales y, según el National Center Institute, el 70% de las plantas que se utilizan para el tratamiento del cáncer sólo se encuentran en las selvas tropicales, incluida la selva del Amazonas.

Temperatura superficial de la Tierra

WHY ARE TROPICAL RAINFOREST IMPORTANT?
Tropical rainforests are the oldest and certainly the most complex ecosystems on our planet. They influence wind, rainfall, humidity and temperature patterns, and are a crucial link in the ecological chain of life—recycling water, oxygen, and carbon dioxide, and reducing soil erosion, flooding, and air contamination on a global scale. Tropical rainforests play other important roles in our daily lives. Estimated to house almost half of the world’s plant, animal, and insect life, the forests are the Earth’s primary gene pool from which foods, medicine, and other products for the industrialized world are derived including coffee, tea, sugar, pepper, spices, bananas, rubber, and oils. Tropical rainforest plants already provide one-quarter of today’s pharmaceuticals and, according to The National Cancer Institute, a full 70% of the plants useful in the treatment of cancer are to be found only in our disappearing rainforest.

LA DEFORESTACIÓN
El principal agente de destrucción de las selvas tropicales, en especial de la selva amazónica, es el ser humano. Bosques tropicales de todas las clases desaparecen rápidamente en cuanto el hombre “limpia” el paisaje para generar tierras de pasto o de cultivo, construye carreteras o abre minas a cielo abierto. A la vez que la deforestación satisface algunas necesidades humanas, está provocando profundas, a veces devastadoras, consecuencias, incluidos conflictos sociales, extinción de plantas y animales y aceleración del cambio climático. Según algunos estudios, cada año desaparecen 14.500 kilómetros cuadrados de selva amazónica, una superficie equivalente a dos veces el territorio de las Islas Canarias. Mientras que las selvas tropicales únicamente ocupan el 7% de la tierra emergida, contienen más de 50% de las especies animales y vegetales de nuestro planeta. Algunas de estas especies son tan especializadas que únicamente viven en una pequeña área de la selva por lo que son tremendamente vulnerables a la extinción y la desaparición de un organismo puede provocar una cascada de extinciones irrecuperables. Aunque la mayoría de la población entiende que no es ético permitir la pérdida de especies, el aspecto moral es sólo uno de los problemas que conlleva la disminución de la biodiversidad. Muchos pueblos indígenas dependen de las materias primas que se obtienen todavía directamente de las selvas lluviosas, en el estudio de especies aún no descubiertas puede que se encuentre la solución a enfermedades graves o métodos para mejorar la producción agrícola. Los bosques tropicales son fundamentales para el funcionamiento del sistema climático global. El 30% de la lluvia que cae en el Amazonas es agua que la selva ha enviado a la atmósfera. Esta evaporación refrigera la superficie de la Tierra. En los modelos informáticos que estudian el cambio climático, si se sustituye la selva por zonas de pasto y agrícolas, el clima se hace más seco y caliente. Las distorsiones afectarían a áreas tan alejadas como China, el norte de México o el centro y sur de Estados Unidos.

THE DEFORESTATION
The main agent of destruction of the tropical rainforests, especially of the Amazon rainforest, is the human being. All kinds of tropical rainforests disappear quickly as soon as the landscape is “cleaned” by humans to generate pasture or arable land and highways are built and mines are dugged. At the same time that the deforestation satisfies some human necessities, it is causing deep and sometimes devastating consequences , including social conflicts, extinction of plants and animals and the acceleration of climate change. According to some studies, 14.500 square kilometers of the Amazon rainforest disappear every year, an equivalent surface twice the size of the Canary Islands. Although the tropical rainforests only occupy 7% of the emerged land mass, they are home to more than 50% of all plant and animal species of our planet. Some of these species are so specialized that they can only live in a small area of the rainforest and this is the reason why they are tremendously vulnerable to extinction and the disappearance of an organism can cause a cascade of unrecoverable extinctions.
año 2000

año 2006

AMAZONÍA OCUPADA
Desde los países “desarrollados” se tiende a pensar en la Amazonía como un espacio donde la naturaleza ha permanecido intacta, un gigantesco ecosistema virgen ajeno a la intervención humana. En realidad, la selva amazónica ha sido el escenario en el que han aparecido, florecido y desaparecido múltiples civilizaciones. Pueblos indígenas precolombinos han ocupado y abandonado alternativamente gran parte de su territorio. En la actualidad, pueblos indígenas, agricultores, colonos y “garimpeiros” siguen poblando la Amazonía, siendo esta su único modo de supervivencia. El poblamiento del Amazonas puede dividirse en dos grandes etapas: la ocupación antes del año 1.500, fecha de la llegada de los primeros europeos, y el periodo posterior. Los historiadores que tratan de explicar la forma de vida de los primeros pobladores, tropiezan con las especiales condiciones de humedad y temperatura de la selva tropical que dificultan enormemente la conservación de los restos arqueológicos que se descomponen rápidamente. Los primeros pobladores llegaron a Sudamérica hace unos 20.000 años y hace 10.000, pueblos cazadores comenzaron a poblar el este y sur de la Amazonía. En las tierras bajas centrales no hay evidencias de ocupación hasta hace unos 5.400 años. Estos primeros pobladores pertenecían a los grupos Tupí y Arawak, que se fueron escindiendo paulatinamente en otras familias. Los investigadores apuntan a dos rutas claves de ocupación: desde la desembocadura del Amazonas y subiendo el cauce del río y sus afluentes y desde los Andes hacia la Amazonía. Desde los Andes se produjeron migraciones de distintos pueblos y contacto con grupos amazónicos. Los incas penetraron esporádicamente en la selva alta y reubicaron poblaciones en este área para el cultivo de coca o como castigo. Con la llegada de los europeos comienza otra gran etapa de ocupación de la Amazonía. Desde el siglo XVI hasta mediados del XIX, los portugueses desde el Atlántico y los españoles desde los Andes, exploran y pueblan la selva, muchas veces con la intención de encontrar el mítico El Dorado, descubriéndose el río Amazonas en 1542 por el Capitán Francisco de Orellana. En esta época, los impactos sobre los ecosistemas son escasos, al contrario que sobre las poblaciones indígenas que son diezmadas. El surgimiento de la industria del caucho entre 1840 y 1914, marca otro hito en el poblamiento de la Amazonía. El Amazonas brasileño pasa de cerca de 130.000 habitantes en 1820 a 1.217.000 en 1910. Entre 1872 y 1912 se construye el ferrocarril Madeira-Mamoré y se fundan ciudades como Porto Velho y otras como Belém y Manaus crecen enormemente. El impacto sobre las poblaciones indígenas es enorme, llegándose al genocidio en el caso de los Huitotos en el norte del Perú. Con el colapso de la industria del caucho en 1914, el desarrollo de la Amazonía se paraliza hasta terminada la II Guerra Mundial. A partir de entonces y apoyada por los gobiernos de la zona se construyen carreteras y aeropuertos, crece la explotación maderera y del petróleo y comienza una intensa actividad de ocupación mediante la tala de extensas áreas de selva, lo que provoca una fuerte deforestación que continúa en la actualidad.

OCCUPIED AMAZONIA
The “developed” countries tend to think that Amazonia is a space where nature has remained intact, a gigantic virgin ecosystem outside of human intervention. In fact, the Amazon Rainforest has been the scenario where multiple civilizations have appeared, flourished and disappeared. Pre-Columbian Indigenous People have alternately occupied and abandoned great part of their territory. At the present time, indigenous people, farmers, colonials and “garimpeiros” continue populating Amazonia, being this their only way of survival. The settlement of the Amazon can be divided in two big stages: the occupation before the year 1500, the date of the arrival of the first Europeans, and the later period. The historians that try to explain the way of live of the first settlers, encounter the special conditions of humidity and temperature of the tropical rainforest that hinders enormously the conservation of the archaeological remains that break down quickly. The first settlers arrived in South America around 20.000 years ago and around 10.000 years ago, huntsmen began to populate the east and south of Amazonia. There was no evidence of occupation until around 5.400 years ago in the central Lowlands. These first settlers belonged to the groups Tupí and Arawak who gradually split into other families. The investigators point out that there may be two key routes regarding the occupation: from the mouth of the Amazon River going up the riverbed and its tributaries, and from the Andes to Amazonia. From the Andes, migrations of different people and contact with amazon groups took place. The Inca went into the high forest sporadically and resettled populations in this area for coca cultivation or as punishment. With the arrival of the Europeans another great stage of the settlement of Amazonia began. From the XVI century until the middle of the XIX century, the Portuguese arrived from the Atlantic Ocean and the Spaniards from the Andes. They explored and settled the forest, often with the intention of finding the mythical El Dorado. The Amazon River was discovered by Captain Francisco de Orellana, a Spanish explorer, in 1541. The impact on the ecosystem was scarce in those days. On the contrary, indigenous populations were decimated. The emergence of the rubber industry between 1840 and 1914, is another landmark in the settlement of Amazonia. The Brazilian Amazon had a population of around 130.000 inhabitants in 1910 and around 1.217.000 in 1820. Between 1872 and 1912 the Madeira-Mamoré railroad was built and cities like Porto Velho were founded and others like Belém and Manaus grew vastly. The impact on indigenous people was enormous, and acts of genocide against the Huitotos in North Peru were committed. With the collapse of the rubber industry in 1914, the development of Amazonia was paralyzed until the end of the Second World War. Since then and being supported by the governments of the area, highways and airports are built, the exploitation of wood and oil grows and extensive felling of forest areas takes place, provoking a strong deforestation that continues up to the present time.

INSTITUCIONES AMAZÓNICAS
En 1978, los países de la cuenca amazónica (Bolivia, Colombia, Ecuador, Guayana, Perú, Venezuela y Brasil) y un país periférico pero dentro del dominio amazónico (Suriname), firmaron el Tratado de Cooperación Amazónico con el objetivo de coordinar acciones destinadas a la preservación del medio ambiente así como a la conservación y utilización racional de los recursos naturales de esos territorios. El desarrollo del Tratado ha dado lugar a políticas y estrategias que a día de hoy son norma en los ocho países firmantes. Aspectos globales como el desarrollo sostenible, la soberanía sobre los recursos, la libertad de navegación fluvial, biodiversidad o los asuntos indígenas han conformado la base conceptual, política y técnica sobre la que se han estructurado numerosos programas y proyectos. Las instituciones de cada uno de los países con competencias en la Amazonía, residen generalmente en los gobiernos centrales. Las competencias de cada una son muy diversas: Consejos Nacionales de Ciencia y Tecnología, Institutos Nacionales de Investigación Agraria, etc., en investigación y tecnología; Empresas Petroleras Nacionales o Servicios Forestales, para la explotación de recursos amazónicos; Institutos de Asuntos Indígenas o de Reforma Agraria, para aspectos relativos a los pueblos indígenas y Oficinas Nacionales o Secretarías de Medio Ambiente, para la protección de los ecosistemas. El apoyo internacional a los distintos proyectos de desarrollo llega también a través de múltiples organizaciones. Desde agencias financieras internacionales (FMI, BID, BM), gubernamentales (AID, ACDI, GTZ, ORSTOM, etc.), organizaciones del Sistema Interamericano (OEA, IICA), y de las Naciones Unidas (PNUD, PNUMA, OIT, UNESCO, FAO, etc.); hasta organizaciones no gubernamentales y religiosas.

INSTITUTIONS OF THE AMAZON
In 1978, the Amazon Basin Countries (Bolivia, Colombia, Ecuador, Guiana, Peru, Venezuela and Brazil) and an outlying country that belongs to the Amazon domain (Suriname), signed the Amazon Cooperation Treaty with the objective of coordinating actions dedicated to the preservation of the environment as well as the conservation and rational use of the natural resources of those territories. The development of the Treaty has given place to policies and strategies that are norms in the eight signatory countries until this very day. Global aspects as the sustainable development, the sovereignty over natural resources, the freedom of navigation, biodiversity or the indigenous matters have conformed the conceptual base, politics and technique on which numerous programs and projects have been structured. The institutions of each one of the countries that have competitions in the Amazon, generally reside in the central governments. Each of them has very diverse competitions. National Councils of Science and Technology, National Institutes of Agrarian Investigation, etc., have competitions in investigation and technology. National Oil Companies or Forest Services, have competitions for the exploitation of the natural resources of the Amazon. Institutes of Indigenous Matters or Institutes of Agrarian Reformation, have competitions for aspects of the indigenous people and National Offices or Secretaries for Environment, have competitions for the protection of the ecosystems.

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