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LA EDUCACIN INTERCULTURAL BILINGE EN AMRICA LATINA: BALANCE Y PERSPECTIVAS

Luis Enrique Lpez Wolfgang Kper


El trabajo que presentamos a continuacin tiene como fin, de un lado, situar la EIB y, de otro, intentar un balance de su aplicacin en el continente con vistas a contribuir a la formulacin de polticas educativas en contextos multilinges, pluriculturales y multitnicos. Para ello se recurre, inicialmente, a informacin tanto contextual como histrica. Este artculo comprende seis partes. La primera est dedicada a la caracterizacin global del multilingismo indolatinoamericano, base sobre la cual, en la segunda parte, se hace una somera presentacin de la situacin indgena en la regin. En la tercera se intenta caracterizar la EIB a partir de una breve revisin histrica de la educacin latinoamericana, en lo que se refiere a la atencin de las poblacion es indgenas. La cuarta, en cambio, aborda algunos de los principales resultados logrados por la aplicacin de programas educativos bilinges, para, en la quinta, centrarse en algunas de las ms importantes contribuciones que la EIB ha hecho a la pedagoga latinoamericana en general. A manera de conclusin, en la sexta se identifican algunos de los problemas que es menester resolver an.

1. Introduccin
Como se puede entender, no es fcil intentar un balance global de una innovacin educativa que, como la EIB, tiene ya cierta tradicin en el continente y toma diversas formas y modalidades segn los contextos sociohistricos y sociolingsticos en los cuales se ha desarrollado. Por eso, este escrito se ve en la necesidad de abstraerse de situaciones particulares para intentar trazar las lneas maestras que dan sentido y caracterizan a esta nueva forma de hacer educacin en la regin. En su preparacin hemo s recurrido a anteriores artculos nuestros publicados tanto en la regin como fuera de ella. As, los captulos I a IV toman como base textos editados en los ltimos tres aos por L.E. Lpez, y los captulos V y VI parten fundamentalmente de formulaciones iniciales de W. Kper. Los extractos de los ya publicados que utilizamos en este documento han sido ampliamente actualizados y complementados. En cada captulo hemos optado por presentar los argumentos y puntos de vista sobre la EIB, agrupndolos por bloq ues temticos enumerados sucesivamente. Asimismo, con fines nicamente pedaggicos, hemos credo conveniente orientar al lector subrayando aquellas frases o segmentos de cada texto que, a nuestro juicio, resumen mejor el argumento en cuestin. El propsito que perseguimos con la elaboracin de este documento no es otro que el de contribuir a la discusin sobre la evaluacin de la dcada posterior a la Conferencia Mundial de Educacin para Todos, y, de esa manera, propiciar la inclusin de la temtica indge na y de la EIB en la agenda de tan importante discusin. Una primera versin de este documento fue entregada en Santo

Domingo, Repblica Dominicana, los das 10 y 11 de febrero, con ocasin de la Reunin de las Amricas. Finalmente, quisiramos invitar a l os lectores a que contribuyan al enriquecimiento de este documento con informacin y puntos de vista complementarios, pues, como se comprender, no es fcil dar cuenta de una situacin tan diversa y compleja como la que caracteriza a la regin en su conjunto.

2. El multilingismo indolatinoamericano y la educacin de la poblacin indgena 2


La escuela que hemos conocido antes nos hizo callar, nunca permiti expresarnos ni comunicarnos, tenamos miedo de equivocarnos, nos castig tanto moral como fsicamente y nunca nos trat con afecto y cario... En todas las escuelas el maestro hablaba en un idioma que no entendamos, quienes saban algunas palabras en castellano alguito podan entender... Haba profesores de origen campesino... que no hablaban en las clas es en sus idiomas originarios: unos por vergenza, otros porque poco a poco se haban olvidado Confederacin Sindical nica de Trabajadores Campesinos de Bolivia, 1991 3. El sistema de educacin del que hemos sido siervos en tantos aos nos ha hecho frgiles y por lo tanto seriamente vulnerables a los distintos riesgos y provocaciones. [Por eso] el Consejo Regional Indgena se ha ocupado desde hace 18 aos de formular una propuesta para la educacin que sea propia. Nuestro modelo de educacin es una invita cin a la paz, es un camino a la convivencia. La fuerza de nuestro entusiasmo y conviccin est en que nuestro currculo es formulado por los sabios de cinco siglos de resistencia que estn en las montaas sagradas, en las estrellas, en las lagunas, en la niebla de las noches, en las maanas de sol o en las tardes del ocaso, en los animales y sobre todo en la tierra, que explica o interpreta estos acontecimientos Jess Enrique Piacu senador nasa colombiano 4. Desde que la escuela lleg a las zonas rurales serranas y a las selvas y llanos, por lo general morada de las poblaciones indgenas, el sistema educativo, en la mayora de los pases latinoamericanos, dio rienda suelta a la labor civilizadora y de reproduccin del orden hegemnico criollo que le haba sido encomendada, desconociendo las instituciones y manifestaciones socioeconmicas, culturales y lingsticas de las poblaciones a las que deca atender. De hecho, las campaas de castellanizacin que tuvieron lugar durante las primeras dcadas de este s iglo en distintos pases, buscaban contribuir a la uniformizacin lingstico -cultural como mecanismo que contribuyera a la conformacin y/o consolidacin de los Estados nacionales. Para tal proyecto, la diversidad era considerada como un problema que era necesario superar o erradicar 5. Tan cierta fue esa situacin que, en las dcadas del 30 y el 40 estas campaas fueron ejecutadas a travs de las as denominadas brigadas de culturizacin indgena, como si nicamente la impuesta mereciese la denominacin de cultura. Y es que inicialmente el establecimiento de una modalidad educativa ad hoc para la poblacin indgena

se rigi por su espritu paternalista y por su orientacin compensatoria y homogeneizante. La situacin es ahora diferente, porque, pese a los acelerados procesos de aculturacin y al avance de un sistema educativo uniformizador en los territorios indgenas en aquellos lugares en los cuales las lenguas autctonas son idiomas de uso predominante, la persistencia de lo indgena es tal que su presencia es no slo innegable sino incluso ms obvia que antes, aun en pases en los cuales sta no era siquiera percibida o estaba relegada a una prctica inexistencia. Tal situacin ha determinado que un nm ero creciente de pases reconozca su carcter multitnico y haga alusin a la deuda histrica que tiene frente a las primeras naciones que poblaron el continente y sobre cuyo sojuzgamiento se constituyeron los actuales Estados nacionales. Eso ha determinado que ahora las constituciones de por lo menos once pases (Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guatemala, Mxico, Nicaragua, Paraguay, Per y Venezuela) reconozcan y acepten su pluri o multiculturalidad y que algunos, como en el caso ecuatorian o, dejen incluso traslucir el carcter multinacional del pas. A estos se suman otros cuatro (Chile, El Salvador, Honduras y Panam) que, con disposiciones de menor rango, reconocen tambin tales derechos y, entre ellos, el relativo a una educacin difer enciada. En este nuevo escenario, la EIB parece atravesar una nueva etapa en la que, de modalidad compensatoria slo para indgenas, est convirtindose en alternativa educativa destinada a dotar de mayor calidad a los sistemas educativos oficiales. Eso parece comenzar a ser cierto, por lo menos en la manera en la que un nmero cada vez mayor de pases apela a la interculturalidad en la educacin como nocin y como mecanismo capaces de dotar de mayor calidad y equidad a las propuestas educativas nacionales, en un momento en el que se afianza la democracia en la regin. Dado este contexto y con vistas a revisar la situacin de la EIB, cabe hacer precisiones sociolingsticas que influyen de manera determinante en el carcter que esta propuesta educativa toma en las zonas en las que se implementa, as como en el quehacer educativo regional.
2.1. El multilingismo latinoamericano est relacionado, en primer trmino, con la presencia de cerca de medio millar de idiomas indgenas u originarios; en segundo trmino, con la existencia de lenguas criollas y, en tercero, con la presencia de diversas lenguas extranjeras, producto de las migraciones africana, europea y asitica. En un pas como el Per, por ejemplo, se estima que los indgenas de habla verncula bordean e l 25% de la poblacin total (aproximadamente seis millones de habitantes). De stos, cerca de medio milln son hablantes de aimara, aproximadamente cinco millones hablan quechua, y unos trescientos o cuatrocientos mil una o ms de las 41 lenguas habladas en la Amazona peruana (Pozzi-Escot, 1998). Los hablantes de lenguas extranjeras, en cambio, escasamente llegaran a los cien mil. El nmero de pobladores peruanos de origen europeo, africano o asitico es mucho mayor, pero casi todos ellos tienen ahora al castellano como lengua materna o como idioma de uso predominante. Por su parte, en Guatemala, a la complejidad existente de por s por el contacto y el conflicto entre el castellano

y 22 lenguas amerindias 6, se aade la presencia y uso de dos lenguas criol las en su costa del Caribe: el garfuna o afrocaribeo y el ingls criollo (Academia de las Lenguas Mayas, 1999). Guatemala comparte esta ltima caracterstica con pases vecinos como Belice, Honduras y Nicaragua. Si nos atenemos slo a las lenguas amerindias, en la regin se hablan entre 400 y 450 idiomas y un nmero mucho mayor de dialectos o variantes de aquellos. En Colombia, pas en el cual la poblacin indgena constituye slo un 1,7% de la poblacin total, se hablan entre 64 y 68 idiomas diferentes, mientras que en Bolivia y Guatemala, pases con una proporcin de poblacin indgena que bordea el 60%, se est ante 32 y 23 idiomas distintos, respectivamente. Por su parte, el Brasil tendra ms de 170 lenguas, cuando su poblacin indgena no superara los trescientos mil habitantes o el 1% de la poblacin total (OPAN-Operao Anchieta, 1989). Sin embargo, cabe anotar que existen discrepancias en cuanto a la clasificacin de las lenguas amerindias. Por ejemplo, slo en el caso de Mxico, mientras las instituciones gubernamentales, como la Secretara de Educacin Pblica, hablan de 56 lenguas diferentes, ciertos especialistas prefieren referirse a ms de 100 o incluso de 200. En otro caso, como el ya mencionado de Guatemala, la mayora de la gente, incluyen do a los especialistas, identifica 21 lenguas mayas diferentes dentro de los lmites actuales del pas, cuando en rigor algunas de las variedades clasificadas como lenguas independientes son mutuamente inteligibles y podran entonces considerarse como dialectos pertenecientes a una sola. Algo parecido ocurre en el Per, pas en el que hasta hace muy poco tiempo se hablaban de 60 a 65 idiomas distintos 7.
2.2. La situacin actual de los idiomas indgenas vara tanto si se toman en cuenta criterios demogrficos como de vitalidad lingstica. Algunas lenguas, como el quechua, cuentan con millones de hablantes (diez a doce en seis o siete Estados diferentes: Argentina, Bolivia, Colombia, Chile, Ecuador, Per y tal vez Brasil); otras tienen miles, cientos o hasta nicamente decenas de hablantes, como son los casos del guaran chiriguano en Bolivia, que cuenta con sesenta o setenta mil hablantes; del wich, en la Argentina, con unos seis mil; del bororo y del tapirap, en Brasil, con menos de setecientos hablantes cada uno, y los guarasugwe de Bolivia, con apenas cuarenta y seis en 1996.

Si bien es cierto que las lenguas amerindias, en su mayora (salvo el aimara, el maya, el mapuche, el nhuatl, el quich y el quechua), no se caracterizan por contar con mucha poblacin que las hable sino ms bien por su poblacin de hablantes en muchos casos reducida (cf. Couder, 1998), es menester reconocer tambin que el bajo nmero de hablantes se debe ahora a que muchos idiomas indgenas estn en peligro de extincin. Tal extincin se relaciona tanto con el reducido nmero de hablantes que lo utilizan, como sobre todo con el hecho de que muchos de estos idiomas ya no cuentan con hablantes menores de 40 50 aos. As, por ejemplo, en Bolivia nicamente dos personas de entre 70 y 80 aos hablan el uru de Iruitu, en condicin de monolinges, en una comunidad cercana al lago Titicaca. En el Brasil los ltimos registros dan slo seis arikapu hablantes del jaboti, veinticinco tor

hablantes de txapakura y treinta y cuatro hablantes de un idioma del tronco tukano (Ricardo, 1996). Brasil no constituye un caso nico. Algo parecido ocurre en otros pases; segn estudios recientes (Wise, 1991), slo en Amrica del Sur 33 lenguas se encontraran en situacin de vulnerabilidad o riesgo; de ellas, 8 tendran nicamente cincuenta hablantes o menos; 21 contaran con do scientos veinticinco hablantes o menos y 4 con seiscientos o menos. Relacionados con esta vulnerabilidad, o derivados de ella, son los casos de mudanza idiomtica en los que la poblacin indgena ya no habla el idioma ancestral sino una variedad regional d el idioma hegemnico. Por ejemplo, entre los ramas de Rama Key, en la costa Caribe de Nicaragua, los nios y jvenes tienen ahora como lengua materna una variedad del ingls, marcada por la lengua amerindia de substrato, mientras que slo unos cuantos adul tos mayores, hombres y mujeres, conservan la lengua primitiva; el panorama se hace ms complejo cuando un nmero creciente de nios, jvenes y adultos tiene ahora el castellano como segunda lengua de comunicacin, tanto en la escuela como fuera de ella. De no tomarse las medidas pertinentes, la prdida de estos idiomas conllevara una consecuente prdida de saberes y conocimientos milenarios, que constituyen un patrimonio intangible de la humanidad y que podran contribuir a nuevas y mejores condiciones de vida para todos, en un momento en el que la humanidad atraviesa uno de sus momentos ms crticos por el avasallamiento de la naturaleza y la sobreexplotacin de la misma. Es menester recordar que cuando se extingue una lengua se muere no slo parte de la historia y del patrimonio de la humanidad, sino tambin y sobre todo un conjunto de saberes y conocimientos desarrollados, acumulados y transmitidos a travs de miles de aos por seres humanos que aprendieron a convivir con la naturaleza y a sobrevivir en determinados ecosistemas que, en muchos casos, hoy son espacios estratgicos para la supervivencia de nuestra especie. Los pueblos indgenas son poseedores de saberes y conocimientos referidos a distintos campos, como la botnica, la medicina, la agricult ura, la astronoma, etc. Tales conocimientos han sido adquiridos por transmisin oral, y por falta de una sistematizacin escrita corren el riesgo de perderse junto con la extincin de las lenguas que los traspasaban. Como se ha sealado, de ocurrir tal extincin la humanidad perdera recursos incalculables producidos por el desarrollo del conocimiento humano a lo largo de siglos. Desdichadamente, no existe an tanta sensibilidad frente a la muerte lingstica como a la de especies animales y vegetales.
2.3. Otro dato que es indispensable tener en mente es la condicin de plurilinges que ostentan muchos indgenas americanos como producto del conocimiento y uso de dos o ms lenguas autctonas, adems de la hegemnica de la regin en la que viven. Los casos d e plurilingismo son ms frecuentes de lo que imaginamos, particularmente en los llanos y en las selvas de la Amazona y de la Orinoquia. As, por ejemplo, los casos de multilingismo en nios y adultos en la regin del Vaups, en Colombia, han sido

extensamente documentados en la literatura especializada. All un nio o una nia pueden llegar a la escuela conociendo y hablando ms de cinco o seis idiomas diferentes y encontrarse con maestros que, antes que valorar tal riqueza idiomtica, insisten en el apr endizaje y uso de una sola lengua: el castellano (Mara Trillos, comunicacin personal). Tambin se dan casos de plurilingismo en aldeas del Territorio Indgena del Xing, en el Brasil; aqu al manejo de dos o ms lenguas indgenas se puede aadir tambin el del portugus. El plurilingismo caracterstico de zonas de frontera lingstica puede hacerse ms complejo con la adicin de uno o ms idiomas extranjeros. As, por ejemplo, ocurre en Ciudad del Este, en el Paraguay, donde es frecuente que un mismo individuo maneje el guaran, el castellano y el portugus, idiomas a los que, por razones de comercio internacional, se aade en no pocos casos el ingls, el coreano o cualquier otro idioma propio de los dueos de los establecimientos afincados all. En lo tocante a esta caracterstica de muchas sociedades indgenas, es menester reconocer que, debido al colonialismo y a las condiciones adversas que han regido las relaciones entre indgenas y no indgenas, el monolingismo se ha instalado gradualmente como m odelo ideal de comportamiento lingstico.
2.4. Si bien, como hemos mencionado, el multilingismo parece haber sido relativamente comn, por lo menos en algunas regiones, el ideal del monolingismo como condicin natural parece haber hecho mella en la percepcin metalingstica de los indgenas americanos. Dicha representacin, heredada del rgimen colonial, condiciona seriamente tanto el desarrollo idiomtico en s como la adquisicin y el aprendizaje de lenguas. Y es que, salvo escasas excepciones de pueblos incomunicados y aislados (por lo general en zonas de selva tropical, como las amaznicas), las lenguas indgenas sobreviven y se desarrollan en situaciones de contacto y conflicto constante con el idioma de origen europeo hablado por el grupo hegemni co, autodefinido como nacional 8. En la mayora de los casos ste es el castellano y, en menor medida, el portugus, aunque tambin es posible encontrar situaciones de contacto y conflicto entre una lengua amerindia y el francs, como en la Guayana Francesa, e incluso con el ingls, como en las Costas Atlnticas de Belice, Guatemala, Honduras y Nicaragua, o tambin con el holands, como en Surinam. La subordinacin de los pueblos indgenas y de sus miembros, producto de la condicin colonial, ha determinad o, as mismo, un rgimen lingstico conflictivo que ha afectado seriamente no slo al funcionamiento idiomtico -social sino, sobre todo, a las representaciones metalingsticas de sus hablantes y sus mentalidades. 2.5. Tal devenir nos sita ante un conte xto en el cual el bilingismo, de aparentemente natural y de haber sido una necesidad del funcionamiento social de comunidades plurilinges, se ha convertido, en la mayora de los casos, en el pasaje de un monolingismo vernculo o de un bilingismo a otro monolingismo, esta vez en el idioma hegemnico. Dicho pasaje bien puede afectar la vida de un mismo sujeto o a la de una o dos generaciones de

hablantes de un determinado pueblo. No obstante, parece que la ltima palabra no est dicha en cuanto a esta situacin, pues el desarrollo de los ltimos tiempos y algunos efectos de la creciente democratizacin, que se caracteriza tambin por su apertura frente a la diversidad y por el consecuente reconocimiento de derechos lingsticos y culturales indgenas, par ecen situarnos ante un contexto diferente de relativa renovacin de la confianza en las lenguas vernculas y ante una igualmente relativa apuesta por su supervivencia, proceso en el cual varios pueblos indgenas ven a la escuela como potencial aliada y como espacio que puede contribuir a la recuperacin y revitalizacin de sus propias lenguas. Tal es el caso, por ejemplo, de pueblos como el cocama-cocamilla en el Per; del guaran en Bolivia; del wich en la Argentina; del mapuche y del aimara en Chile; del miskitu y del sumu en Nicaragua. En todos estos casos, y como veremos ms adelante, la EIB incluye a menudo estrategias que posibilitan el aprendizaje gradual y progresivo de la lengua ancestral como segundo idioma, pues es el hegemnico el que ahora ostenta el carcter de lengua materna en muchas de las familias de pueblos en los que se experimentan procesos sociales de cambio o sustitucin lingstica.
2.6. Esto es posible tambin gracias a que la mayora de las lenguas indgenas ha sido trasladada a la escritura. No obstante, en muchos casos persisten interminables debates respecto del mejor alfabeto para escribir una determinada lengua. Ejemplo de ello e s la discusin vigente entre los mapuches chilenos, que escriben su lengua hasta en tres alfabetos distintos. Lo propio ocurre con el guaran en el Paraguay, pese a la gran difusin de esta lengua y al hecho de que la mayora de la poblacin del pas la ha bla. Sin embargo, cabe destacar que la discusin es mucho menor en estos dos pases que la que an persiste en el Per respecto de la representacin de las vocales del quechua. Por lo general, las discrepancias surgen como resultado de la influencia de la tradicin escrita del castellano y del alfabeto de esta lengua sobre el incipiente desarrollo de una escritura que intenta representar ms fielmente el espritu y las caractersticas de las lenguas amerindias. Influye en la discusin tanto la posicin de l os bilinges que aprendieron a escribir primero en castellano como la de diversas instituciones, a menudo religiosas, antes que las necesidades y puntos de vista de los propios indgenas, que comienzan a apropiarse del cdigo escrito desde su lengua ancest ral. 2.7. En cuanto a la escritura y a su vigencia, es menester tomar conciencia del carcter eminentemente grafo y oral de las sociedades indgenas y del hecho que la escuela constituye la institucin que, por excelencia, introduce la escritura alfabtica en estas sociedades. Pero, dada la historia de opresin, aprender a escribir es, para la gran mayora de los indgenas, aprender la lengua hegemnica sin que se establezcan deslindes necesarios entre el aprendizaje de un nuevo idioma y la apropiacin de la lengua escrita. Este hecho complica sobremanera el panorama linguoeducativo y dificulta la introduccin de innovaciones destinadas a hacer de las lenguas amerindias vehculos preferentes de educacin.

En cuanto a este punto, es necesario tomar en cuenta que la educacin en zonas indgenas no slo debe promover en los educandos la apropiacin de la lengua escrita en condiciones en las que sta tiene una funcionalidad limitada,

sino que debe propiciar un cambio social de magnitudes: la literalizacin de estas sociedades.
2.8. El nivel de estudio y sistematizacin vara de lengua a lengua y, a menudo, guarda relacin con el mayor o menor avance de la lingstica y con la mayor o menor tradicin de estudios y de formacin de profesionales en lingstica descriptiva. En algunos pases multilinges, an hoy, no se ofrece formacin acadmica en este campo. Pese a ello, es creciente el nmero de experiencias dirigidas a la formacin de maestros para una educacin impartida parcialmente en un idioma indgena. Tales innovaciones con frecuencia focalizan su accin en la preparacin de maestros pertenecientes a o provenientes de las propias comunidades indgenas. Se enriquecera mucho ms la formacin docente si en los planes de estudio para todos los maestros se incluyeran competencias y contenidos relacionados con el multilingismo, sus complejidades, caractersticas y ventajas.

En ese sentido, las universidades deberan tambin incrementar iniciativas y esfuerzos para abarcar programas de formacin e investigacin t anto en psicolingstica como en sociolingstica y lingstica aplicada. Resulta irnico que, cuando este tipo de programa acadmico existe, se tome como referencia el aprendizaje, la enseanza y el uso de idiomas extranjeros y se d de espaldas a las lenguas de un nmero importante de latinoamericanos que en algunos pases constituyen verdaderas mayoras nacionales. No obstante, cabe reconocer que desde hace casi dos dcadas se han organizado y llevado a cabo iniciativas universitarias dirigidas a apoyar el desarrollo de la EIB en varios pases. Tales son, por ejemplo, los casos de los programas universitarios de formacin e investigacin de la Universidad de los Andes, en Colombia; de las Universidades Nacional del Altiplano, de Puno, la Nacional de la Amazona, de Iquitos, y de la Nacional Mayor de San Marcos, en el Per; de las Universidades de Cuenca y Politcnica Salesiana, en Ecuador; de la Universidad Rafael Landvar, en Guatemala; de las Universidades Arturo Prat, de Iquique, y Catlica de Temuco, e n Chile; del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social (CIESAS) y de la Universidad Pedaggica Nacional, en Mxico; y, desde 1996, tambin del PROEIB Andes, de la Universidad Mayor de San Simn, de Cochabamba, Bolivia. A estos programas se vienen sumando en los ltimos aos otras iniciativas de formacin e investigacin de varias universidades colombianas, de un consorcio de tres chilenas, de dos paraguayas y tambin de algunas otras bolivianas, ecuatorianas y peruanas.
2.9. Como se puede suponer, la relacin entre el idioma hegemnico de una regin o pas y las lenguas indgenas, aun cuando stas se escriban y sean utilizadas preferentemente por alto nmero de hablantes, est regida por un sistema asimtrico que va en desmedro de las lenguas vernculas. Esta relacin de diglosia determina que, por lo general, las lenguas indgenas se utilicen en contextos informales e ntimos y que el castellano, el portugus u otro idioma hegemnico cumplan el resto de funciones sociales, con nfasis en las formales e institucionales.

Como se ha adelantado, la diglosia vigente erosiona las lenguas indgenas y las debilita, quitndoles gradualmente ms y ms funciones, entre otras razones por los procesos de autonegacin que esta misma situacin genera con frecuencia en los hablantes de dichos idiomas. No obstante hay que sealar que, como veremos ms adelante, muchas lenguas indgenas han sido ya incorporadas como vehculo de educacin en programas de EIB. Tambin es importante destacar que, en los ltimos aos, han comenzando a surgir entre los propios implicados iniciativas de revitalizacin y recuperacin de lenguas consideradas como de alta vulnerabilidad. Tal es el caso, por ejemplo, de los cuarenta o cincuenta mil cocama-cocamillas peruanos, que han iniciado acciones para recuperar la lengua ancestral utilizando para ello la escuela oficial a travs de los mayores de 50 aos que an conservan algo de su idioma materno. Un caso parecido ocurri en Nicaragua durante el perodo sandinista, cuando se salv la agona del rama y, con la ayuda de una anciana de 70 aos, se comenz a reensear, tanto en la escuela como fuera de ella. Hoy unas setecientas personas se autodefinen como ramas. Finalmente, pero no por ello menos importante, es necesario d ejar constancia del bilingismo paraguayo como caso atpico y a la vez paradigmtico. La mayora de la poblacin es bilinge, sin que ello signifique pertenecer a una clase o estrato social determinado. El caso paraguayo es sui gneris tambin por tratarse de una situacin en la que una sociedad criolla se ha apropiado de una lengua indgena y ha hecho de ella su idioma de identificacin nacional y de comunicacin ntima y cotidiana.
2.10. Cabe precisar tambin que el bilingismo creciente que caracteriza a las sociedades indgenas determina que la presencia indgena o aquello que denominamos lo indolatinomericano est presente incluso en las lenguas hegemnicas de la regin. Sea que se trate del castellano, del portugus o de cualquier otra lengua hegemni ca, resulta igualmente necesario tomar nota de los procesos de diferenciacin interna que caracterizan a estas lenguas, entre otras razones por la convivencia secular con algunos idiomas amerindios. Ejemplo de ello es la situacin del castellano, idioma eu ropeo de mayor difusin, que ha debido convivir por ms de cinco siglos con otros idiomas de raigambre cultural y lingstica diferentes.

Si bien ms propias del habla que de la lengua escrita y de los sectores populares, las variantes orales del castella no reflejan ese ya antiguo contacto. Tal es el caso, por ejemplo, de lo que para el caso peruano (Escobar, 1978 y Escobar A., 1990) se ha denominado interlecto o castellano bilinge. Tales variedades de castellano traslucen rasgos fonolgicos, morfosin tcticos, textuales e incluso discursivos del quechua o del aimara, y plantean serios desafos tanto para la descripcin como para la propia enseanza y uso de lenguas en el sistema educativo, en tanto cuentan tambin con hablantes nativos, quienes, por lo menos por un tiempo o una generacin, hablan parcialmente en un tipo de castellano diferente del tenido como estndar nacional 9. Los sistemas educativos nacionales an no han logrado dar cuenta de esta situacin en sus propuestas curriculares, y est por verse cmo y en qu medida el pasar por alto esta nueva situacin lingstica compromete la

permanencia, el avance y el xito escolar de los educandos pertenecientes a los sectores populares.
2.11. Adems del relativo hibridismo lingstico al que hemos he cho referencia en el prrafo anterior, y como ya se ha sugerido lneas arriba, el bilingismo, tal como se ha venido dando en la regin, junto con la subordinacin y el consecuente ocultamiento de todo lo indgena, ha trado consigo sentimientos en contra de las lenguas y culturas indgenas que, a menudo, son tambin asumidos por las propias sociedades indgenas, aun cuando esas mismas instituciones sigan vigentes y dirijan la cotidianidad de nios, jvenes, adultos y ancianos, hombres y mujeres. Eso lleva a resistencias, explcitas o no, a todo programa educativo que se plantee la utilizacin de las lenguas indgenas en la escuela, ante el temor, vlido por cierto, de que el empleo de los idiomas subalternos en la educacin de los hijos condicione u obstacu lice el aprendizaje del idioma hegemnico, que no slo goza de mayor prestigio social sino que posibilita el acceso a las instituciones, derechos y beneficios que ahora reconoce y otorga el otro mundo. Se debe destacar que tales resistencias son tambin producto de falta de informacin y de conocimiento respecto a los programas y proyectos en ejecucin, a su funcionamiento y a los beneficios que otorgan para el aprendizaje de la lengua hegemnica precisamente. Los resultados de la aplicacin de programas de EIB permiten afirmar que, cuando se provee la informacin requerida a los padres de familia, tal resistencia disminuye o desaparece e incluso cede paso al apoyo, a veces militante, de stos. De ah que, como veremos ms adelante, esos programas, tal vez como ningunos otros, tengan que incluir un componente de participacin y una implicacin social y comunitaria en su desarrollo. 2.12. Respecto del estatuto legal de los idiomas amerindios, hay que sealar que hasta hace muy poco tiempo el Per constitua una excepcin en la regin, porque su legislacin haba otorgado a un amerindio, desde 1975, el carcter de idioma oficial. Hoy varios otros idiomas indgenas acompaan al quechua en esta condicin, como producto de las transformaciones legales, incluidas las constitucionales, que han tenido lugar en las ltimas dos dcadas. En 1991, la nueva Constitucin colombiana reconoci como oficiales, junto al castellano, a todas y cada una de las lenguas indgenas habladas en su territorio. Lo propio ocurre con la nueva Constitucin peruana de 1993, o la ecuatoriana de 1999: en estos ltimos pases todas las lenguas indgenas son idiomas de uso oficial en las regiones en las que se hablan. As mismo, los idiomas indgenas son oficiales en Nicaragua en las regiones au tnomas del Atlntico Norte y Sur y el guaran lo es tambin ahora en el Paraguay, aunque no gocen de esta situacin todas las dems lenguas indgenas habladas all.

Si bien no en todos los pases las lenguas indgenas han logrado ser consideradas como of iciales, y en algunos otros, como Guatemala, se siga discutiendo esta nueva condicin, la legislacin de la mayora reconoce a las poblaciones indgenas el derecho a recibir educacin en su lengua ancestral. As ocurre, entre otros, con Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Guatemala, Mxico, Panam y Venezuela. Pese a ello, es muy poco an lo que se ha avanzado en la realizacin de este ideal y en el cumplimiento de esa nueva legislacin. Todo lo ms, la oficialidad se traduce en el uso parcial de los

idiomas indgenas en el espacio educativo formal y en algunos medios de comunicacin, fundamentalmente orales 10. Poco o nada se ha hecho todava para transcender la esfera educativa y la de la radio, o para incorporar los idiomas indgenas a otros rdenes de la v ida social en permanente interaccin con los hegemnicos, de manera que la oficialidad legal vigente trascienda y haga mella en el imaginario social y se convierta en una oficialidad real que posibilite que los indgenas participen de la vida poltica, soc ial y econmica de sus pases, haciendo uso de sus lenguas ancestrales tanto en el mbito oral como escrito.

3. La presencia y la vitalidad indgenas


Como se ha sealado, el hecho de que subsistan an numerosos idiomas amerindios y que stos puedan ser utilizados en la educacin, da cuenta de la presencia indgena que marca claramente la multietnicidad que caracteriza a lo que denominamos Amrica Latina o Iberoamrica.
3.1. De una u otra forma, y salvo la excepcin del Uruguay y de la subregin caribea, debemos reconocer presencia indgena desde el sur del Ro Bravo o Grande hasta la Tierra del Fuego. Destacamos esta situacin porque constituye un dato de la realidad que a menudo olvidamos o por lo menos soslayamos, aun cuando se trate de un poco ms del 10% de la poblacin total as como de cuarenta o cincuenta millones de personas 11. 3.2. El discurso de la hispanidad y de la lengua comn, que, por cie rto, une a la gran mayora de los latinoamericanos, nos ha hecho pasar por alto un aspecto constitutivo de la realidad poltica, econmica, social, cultural y lingstica de la regin, dato sin el cual no es posible entender su presente, su pasado e inclus o su futuro. Y eso rige no slo en regiones aisladas de nuestro subcontinente, sino, como podemos apreciar en el mapa siguiente, en casi toda Amrica Latina.

3.3. Como es lgico, la presencia indgena no es uniforme en todas las subregiones ni en todos los Estados. En unos pases, como Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica, Guayana Francesa, Paraguay y Venezuela, la poblacin indgena no supera el 5% de la poblacin total. Sin embargo, en otros, como Guatemala, Bolivia, Per y Ecuador, en ese orden, los i ndgenas forman verdaderas mayoras nacionales, pese a que todava se les considere como integrantes de sociedades minoritarias. La situacin que determina tal apreciacin es poltica antes que demogrfica o numrica. As, en Guatemala y Bolivia la poblacin indgena constituye cerca del 60% 12 del total, y su presencia se siente tanto en las reas rurales como en las urbanas; por su parte, aun cuando en el Ecuador y en el Per la poblacin indgena sea menor que en los dos casos anteriores (de 25 a 35%) 13, su presencia es fundamental en cada uno y difcil sera imaginarse sin ella la conformacin de cualquiera de esos dos Estados. A esta ltima lista podra tambin sumarse Mxico, dada la preponderancia al menos ideolgica y discursiva que lo indgena tuvo en la construccin de la identidad nacional, y a la importancia y vitalidad de la presencia indgena en

algunas zonas del pas. El caso mexicano nos permite tocar otro aspecto de trascendencia cuando se analiza la problemtica sociolingstica latinoamericana. A veces, al intentar describir la situacin de cada pas, perdemos de vista dos aspectos determinantes y, como veremos ms adelante, de relevancia para el anlisis de la problemtica sociocultural, en general, y educativa en particular. Nos referimos a la relacin poblacin indgena poblacin nacional, y a la necesidad de ver la situacin de un pueblo indgena en relacin con sus fronteras naturales o tnicas y no con las de los actuales Estados, producto de la historia y de la condicin coloniales.
3.4. La presencia indgena bien puede empequeecerse cuando se compara con la poblacin total de un pas, pero cobra una importancia distinta al analizarla desde una perspectiva regional. As ocurre cuando se considera a la poblacin indgena mexicana en r elacin con la poblacin total de dicho pas, y resulta muy distinta cuando se refiere a una regin o zona especfica. Para Mxico en su conjunto, y aun cuando se trate de entre ocho y diez millones de individuos, se estima que la poblacin indgena compre ndera nicamente el 10% de la poblacin total; pero cuando se analiza la situacin de un estado, como el de Chiapas, vemos cmo esas cifras varan drsticamente y nos sitan ante una presencia indgena que supera el 50 60% de la poblacin de esa regin. Lo propio ocurre en el Per. En este pas se estima que la poblacin indgena comprende entre el 25 y el 35% de la poblacin total, pero, en regiones como la que ocupa la meseta del Collao y bordea el lago Titicaca, la poblacin indgena llega fcilmente al 90% de la poblacin. 3.5. No se crea que estamos nicamente ante una dicotoma rural urbana, pues en las dos ltimas dcadas la presencia indgena se hace cada vez ms visible en varias ciudades como Mxico, Lima, Santiago de Chile y Quito e incluso Buenos Aires. Tales ciudades albergan nmeros crecientes de indgenas que a menudo llevan consigo sus lenguas y culturas y las reproducen en el espacio urbano. Si bien por el tamao de tales ciudades los indgenas pueden a veces pasar desapercibidos, su prese ncia resulta mayor en algunos barrios o microciudades de estas mega conformaciones urbanas. As, por ejemplo, en algunas comunas de Santiago de Chile viven ms de quinientos mil mapuches, y en barrios perifricos de Lima y Guayaquil lo hacen ms de seiscientos mil y trescientos mil quechua hablantes respectivamente. Este fenmeno no es exclusivo de las ciudades mencionadas, sino que marca la cotidianidad de casi todas las capitales latinoamericanas, con muy pocas excepciones. La presencia indgena en zonas urbanas no slo contribuye a la modificacin del escenario y del imaginario clsicos de las ciudades, sino que trae consigo desafos inesperados para los sistemas educativos en la misma sede del poder central. Entre los desafos para el sistema educativo e st este de que la EIB deba atender a educandos que viven en un medio urbano y que hablan dos lenguas simultneamente, cuando al principio esta innovacin surgi en el medio rural y como alternativa para ocuparse de nios y nias en su mayora monolinges en la verncula. 3.6. Por lo dems, cabe tambin sealar que la condicin minorada de un pueblo indgena determinado puede empeorarse todava ms, cuando se soslaya el hecho de que sus territorios ancestrales no guardan necesaria

relacin con los que ahora ocupan dentro de un pas determinado. As, no es lo mismo ver la situacin del pueblo quechua en Colombia, que si la consideramos en relacin con los otros grupos del mismo pueblo que habitan con relativa vitalidad en Argentina, Bolivia, Ecuador, Per, e incluso en Chile y Brasil. Cuando miramos dentro de uno de estos pases y nicamente con relacin a s mismos, perdemos de vista que estamos ante una poblacin total de ms de diez millones de personas de habla quechua. Tambin cambia nuestra percepcin de lo mapuche cuando hacemos abstraccin de la barrera colonial ubicada entre Chile y Argentina, en el sur, o de lo miskitu o lo sumu mayangna, en Amrica central, si borramos momentneamente la frontera que separa a Nicaragua de Honduras en sus regiones atl nticas.
3.7. De estas precisiones se derivan tambin interrogantes respecto al servicio educativo que, hasta el momento, es considerado como nacional, sin tomar en cuenta el hecho de que un mismo pueblo indgena puede habitar en dos Estados diferentes. Se plantean as posibilidades inusitadas de colaboracin interestatal, ahora que la situacin poltica es distinta y que se desvanecen gradualmente los nacionalismos y chauvinismos que hacan poco probable la colaboracin entre los pases latinoamericanos, particularmente en sus zonas de frontera. Podra as pensarse, por ejemplo, en una propuesta educativa para los aimaras que habitan entre Bolivia, Chile y Per o para los propios quechuas que viven en seis Estados diferentes, creando adems posibilidades de intercambio poco explotadas que contribuiran a hacer realidad una verdadera integracin latinoamericana, construida desde y a partir de los pueblos indgenas. Algunos pasos han comenzado a darse en este sentido, como, por ejemplo, entre los awas que habitan a un lado y otro de la frontera colombo ecuatoriana, as como entre los wayuu que viven tanto en Colombia como en Venezuela. A este respecto cabe destacar que, suscrito el acuerdo de paz definitivo entre Ecuador y Per, se avizora ahora un proyecto binacional de EIB para atender a la poblacin jibaroana (shuar -achuar-achual-awajun-huambisa) que habita tanto en uno como en otro pas. 3.8. Es importante sealar tambin que, por lo general, ser indgena en Amrica Latina equivale a estar situado en las capas ms bajas de la sociedad y en zonas con mayor pobreza y atraso, incluido el educativo (cf. Patrinos y Psacharopoulos, 1995, DEmilio, 1995). Uno podra discrepar con los indicadores utilizados por los estudios de pobreza, sobre todo en cuanto pasan por alto consideraciones de tipo cultural y, con frecuencia, se basan en indicadores relativos al contexto urbano y a determinados sectores sociales. No obstante, es menester tomar en cuenta que, incluso cuando se compara el medio rural indgena con el medio rural criollo, se observan indicadores que dan cuenta de serias desventajas para el primero. Tales desventajas tienen que ver tanto con aspectos de salud y salubridad como nutricionales (cf. DEmilio, 1995). De ah que se considere que ser indgena es i gual a ser pobre 14. As, por ejemplo, se ha encontrado que en Bolivia, si bien un poco ms de la mitad de la poblacin es pobre, lo es tambin ms de dos tercios de la poblacin indgena bilinge y ms de tres cuartos de la poblacin indgena monolinge (Ibd). Por su parte, en Guatemala se ha encontrado tambin que el 66% de la poblacin es pobre, y que esa pobreza es an mayor en los hogares indgenas, pues el 87% de ellos se encuentra bajo la lnea de pobreza

y el 61% bajo la lnea de extrema pobreza (Ib d). Tambin en el Per se ha comprobado que el 79% de la poblacin indgena es pobre 15. La gravedad de la situacin es tal que ahora se considera la pobreza indgena como indicador de rechazo o violacin de los derechos humanos. Situaciones de pobreza como las anotadas guardan relacin con la particular situacin educativa y con los atrasos educativos encontrados en reas indgenas. As, por ejemplo, en Bolivia un educando de habla verncula tiene el doble de posibilidades de repetir un determinado grad o frente a su par que habla slo castellano (ETARE, 1993) 16. Ello determina que el tiempo promedio para que un estudiantes concluya seis grados de escolaridad sea de 12,8 aos (Ibd). Lo propio ocurre en Guatemala, pas en el que un alumno requiere de 9,5 aos para completar sus primeros cuatro de escolaridad formal (cf. Psacharopoulos, 1992). Situaciones como esas son producto del hecho que el sistema educativo falla, al no tomar en cuenta su particular condicin lingstica ni las necesidades de aprendiza je derivadas de ella. Como se puede apreciar en el mapa siguiente, con la excepcin de Brasil y de algn otro pas, por lo general coinciden las reas de mayor analfabetismo con aquellas de mayor concentracin de poblacin indgena. Son estas mismas zonas las que se caracterizan por altos ndices de repeticin (cf. Amadio, 1995) y de desercin escolar. Y es que en las zonas rurales en las que una lengua indgena es vehculo preferente de socializacin e interaccin social y comunitaria y en las que la escuela ignora esta situacin, los educandos son expulsados del sistema educativo formal a temprana edad ante su imposibilidad de dar cuenta de lo que all ocurre y se dice. Cuando de la educacin formal se trata, el contexto indgena en general se caracteriza por su aguzada pobreza educativa, producto, entre otras cosas, de la insensibilidad de los sistemas educativos que, hasta hace muy poco, no tomaban en cuenta las particularidades lingsticas, culturales y sociales de los educandos que hablan una lengua d istinta a la hegemnica, desde y en la cual se organizan los currculos escolares. Tal pobreza es consecuencia tambin de la incapacidad de los sistemas educativos para tomar en cuenta las experiencias, saberes y conocimientos de los educandos a los que atienden, pese al discurso bastante extendido de las necesidades bsicas de aprendizaje y a la asuncin, a menudo acrtica, de perspectivas pedaggicas constructivistas. Es igualmente resultante de la tendencia homogeneizante y universalizadora que ha orient ado y an marca a la educacin latinoamericana, que tom como modelo la forma de vida y la visin del mundo compartidos por los sectores medios y altos, que tienen un idioma europeo como lengua de uso predominante o exclusivo y a patrones culturales de cor te occidental como referentes. Todos estos factores han incidido en la configuracin de una propuesta educativa pobre que redunda en resultados que tambin lo son.
3.9. No obstante, desde hace tiempo las poblaciones indgenas han exigido su derecho a la educacin e incluso han contribuido decididamente a que la escuela llegue a sus comunidades, ya sea construyendo ellos mismos locales escolares o cubriendo inicialmente el salario de los docentes, como mecanismos para forzar a que el Estado asuma su responsabilidad para con

ellos. En ocasiones, la demanda frente al Estado respecto del acceso a la educacin y de la inclusin de la poblacin indgena en el servicio educativo llev a situaciones delicadas y an violentas, como ocurri, por ejemplo, a fines del siglo XIX y principios del XX en diversas localidades indgenas de Bolivia y el Per. Cabe precisar, sin embargo, que en algunos casos esa lucha se dio tambin desde la legalidad y apelando a la legislacin dada por los sectores criollos en el poder (cf. Co nde, 1994, para el caso boliviano) 17. Como es de entender, en esa poca las principales reivindicaciones iban dirigidas hacia la oferta curricular hegemnica y hacia la apropiacin de la lengua escrita y del idioma a travs del cual podan asumir la defens a de sus intereses tanto individuales como colectivos. La posesin de la lengua hegemnica se convirti en la principal demanda. Todo ello ocurra en un momento histrico en el cual el desinters hacia la poblacin indgena era deliberadamente mayor que nu nca y, en el cual, como veremos ms adelante, primaba la construccin de la nacin y de la unidad nacional y se consideraba que cualquier reconocimiento de la diversidad pona en riesgo tal predicamento. Con el transcurrir del tiempo y con un mayor av ance en la organizacin comunitaria, los propios indgenas comenzaron a descubrir que el sistema oficial homogeneizante y monolinge no satisfaca sus intereses, no contribua a la reproduccin de su propia cultura, no facilitaba el cambio social anhelado ni el progreso esperado. Constataron, adems, que no bastaba con leer ni escribir ni tampoco con hablar el idioma hegemnico, pues los mecanismos de exclusin eran ms fuertes y la discriminacin y el racismo persistan, aun cuando se tratase de indgenas letrados y que hablaran castellano. De ah que, alrededor de los aos 70, en diversos lugares como en Ecuador y en la Amazonia peruana fuesen los propios movimientos u organizaciones indgenas quienes demandasen el uso de su lengua y la presencia de elemen tos de su cultura en la educacin formal. En este marco, la educacin bilinge primero, y la EIB 18 despus, se convirtieron en demandas de las organizaciones indgenas en aras de una educacin de mayor calidad que les facilitase la apropiacin de esas herramientas comunicativas (el uso oral de la lengua hegemnica y el manejo de la lectura y la escritura en ella) para interactuar, en mejores condiciones, en el contexto de los pases de los cuales las poblaciones indgenas formaban parte. En tales condiciones se llevaron a cabo importantes campaas de alfabetizacin de adultos en la propia lengua en los aos 80 en Bolivia, Ecuador y Nicaragua, por ejemplo, que se constituyeron en verdaderos antecedentes de lo que hoy es la EIB escolar, as como en importante s herramientas del movimiento indgena para promover o consolidar, segn fuere el caso, su organizacin tnica y poltica. La EIB escolar tambin contribuy decisivamente a este fin, en diversos lugares del continente, y muchos de los lderes indgenas fue ron producto de pruebas a veces focalizadas y desarrolladas con carcter experimental. Es en este sentido que muchos le reconocemos a la EIB un carcter empoderador.

3.10. Hoy el movimiento indgena, en el mbito continental, constituye uno de los movimientos sociales y polticos ms dinmicos e innovadores de las ltimas dcadas. Junto a ello, o quin sabe si debido a ello, se observa una mayor sensibilidad y apertura gubernamental frente a la diversidad lingstico cultural de los pases latinoamericanos. Fruto de tal apertura es la modificacin o reforma de las leyes fundamentales de ms de diez Estados.

Es importante destacar que, en algunos pases, el reconocimiento de la diversidad y de la subordinacin en las que se tena a los pueblos indgenas, as como la consecuente mayor presencia indgena, coinciden con el retorno de la democracia o con su reforzamiento. As ocurri tanto en Bolivia como en Colombia y en Chile. En Bolivia el discurso de la interculturalidad y del bilingismo surgi y se desarroll en el marco del gobierno de la Unidad Democrtica y Popular, entre 1982 y 1985, cuando el pas se reinsert en el proceso democrtico despus de su larga historia de gobiernos dictatoriales y de facto. Esta es una caracterstica compartida con Chile con el retorno de la democracia en 1990, cuando se comienza a discutir la necesidad de una ley indgena y se esbozan las primeras ideas respecto de una alternativa educativa para las poblaciones indgenas. En Colombia la aceptacin de la diversidad y el reconocimiento de las poblaciones indgenas y afrocolombianas tomaron fuerza en el marco de la discusin de una nueva Constitucin que, en 1991, reconoci importantes derechos a los pueblos indgenas. Es menester precisar, sin embargo, que tales reconocimientos no hubiesen tenido lugar de no haber sido por la participacin decisiva en estos mismos procesos de las organizaciones indgenas y de actores indgenas claves, ya fuera por su condicin de lderes tnicos, polticos o sindicales o de intelectuales. Cambios como los esbozados han llevado tambin a que los indgenas decidan participar en la vida poltica de sus pases y a organizar movimientos polticos. A ello se debe que ahora se cuente con diputados y/o senadores indgenas en diversos pases. Tales son los casos, por ejemplo, de Bolivia, Colombia, Ecuador y Guatemala, que llevaron incluso a la constitucin de un Parlamento Indgena Latinoamericano, que rene a estas nuevas autoridades. El caso colombiano ilustra esta situacin. La Constitucin de 1991 reco noce el derecho de los indgenas a contar con dos senadores, segn un criterio de circunscripcin especial; no obstante, en la actualidad son tres los indgenas en el senado (un nasa, un embera y un kamts), dado que recibieron tambin apoyo no indgena de sectores progresistas de la sociedad. Uno de ellos, J.E. Piacu, miembro del pueblo nasa, es hoy el tercer senador con mayor votacin en el mbito nacional. Ayuda a entender esta situacin reconocer la existencia de tres movimientos polticos indgenas y bajo su liderazgo, que gozan de presencia nacional o regional: la Alianza Social Indgena (ASI), el Movimiento de Autoridades Indgenas del Suboccidente Colombiano (MAICO) y el Movimiento Indgena Colombiano (MIC) (A. Almendra, comunicacin personal).
3.11. Desde los 70 el movimiento indgena ha tomado fuerza en distintos pases latinoamericanos, logrando no slo convertirse en interlocutor vlido, sino tambin en interpelador del Estado en cuanto a temas que trascienden la propia problemtica indgena y van ms all de las iniciales reivindicaciones

sobre tierra y educacin, como son los casos, por ejemplo, de Colombia, Ecuador, Guatemala y Nicaragua. En Guatemala el avance ha llegado a tal punto que se han logrado establecer comisiones paritarias gobierno movimiento indgena para la formulacin de proyectos estatales, como el de la reforma del Estado o la propia reforma educativa, as como la discusin en torno a las autonomas indgenas. Esta ltima solucin marc tambin el fin del conflicto poltico en la Costa Atlntica de Nicaragua, permitiendo la instauracin de un nuevo orden y de nuevas relaciones entre los sectores hegemnicos y las poblaciones indgenas y criollas de esa zona. Por su parte, recientemente hemos sido testigos de cmo en Ecuador el movimiento indgena ha logrado articular los intereses de todo un pas, llegando incluso a convertirse en portavoz de los ms diversos sectores, ante el agotamiento de las fuerzas polticas tradicionales. La experiencia ecuatoriana nos recuerda tambin lo q ue viene ocurriendo en Colombia en las ltimas dos dcadas, perodo en el cual, pese a su relativamente escasa presencia demogrfica (1,5 a 2% de la poblacin), el movimiento indgena constituye un activo y permanente interlocutor del Estado, llegando a ve r consagrados varios de sus derechos, como el territorial, en la Constitucin de 1991 y en diversas leyes. Fruto de ello es el reconocimiento y titulacin de territorios indgenas, que comprenden 84 resguardos y 27 millones de hectreas; esto es, ms de un cuarto del territorio nacional.
3.12. El momento actual tambin est marcado, como veremos ms adelante, por una apertura internacional sin precedentes en la historia de la humanidad, y por una igualmente importante y creciente atencin hacia los asuntos indgenas, sobre todo los referente a la educacin de la poblacin indgena que prestan los organismos y agencias internacionales bilaterales y multilaterales. Producto de esa mayor preocupacin es, por ejemplo, el Convenio 169 de la OIT, favorable a los pueblos indgenas, que fomenta un desarrollo con inclusin de estas mayoras o minoras y que ha sido refrendado por los Congresos de varios pases de la regin y, en tal sentido, ostenta en ellos el estatuto de ley nacional. En este contexto se inscriben tambin la declaracin por las Naciones Unidas de la Dcada de los Pueblos Indgenas, el Proyecto de Declaracin Universal de Derechos Indgenas o la Declaracin Universal de Derechos Lingsticos de Barcelona de 1996. En cuanto a las perspectivas bilatera les, cabe destacar las polticas para pueblos indgenas de los pases nrdicos o el documento especfico sobre esta temtica del Ministerio de Cooperacin Econmica y Desarrollo de Alemania de 1996. 3.13. Tanto los avances del propio movimiento indgena co mo la mayor apertura internacional son producto de un significativo progreso de los procesos democrticos y de la mejora de los procesos de redescubrimiento y reafirmacin tnicos que experimenta no slo la regin sino el planeta en su conjunto, resultado, aunque parezca irnico, de esos procesos de globalizacin y de mundializacin de las comunicaciones a los que ahora asistimos.

Por una parte, tales procesos, en particular la mundializacin de la comunicacin, nos confrontan cotidianamente, como no lo ha ban hecho nunca antes, con la diversidad y la heterogeneidad lingstica y cultural, incluso desde la intimidad de nuestro propio hogar. Ahora somos todos conscientes de que el

mundo es sobre todo diverso y que el multilingismo, antes que la excepcin, es la norma que rige las relaciones sociales en el mundo; eso lo constatamos a diario a travs de la televisin. Es tambin a travs de dicho medio que hemos tomado conciencia de la fuerza del movimiento indgena en distintos pases, y de cmo ste ha logra do erigirse en portavoz de una nueva lectura de los problemas tanto regionales como nacionales e internacionales que aquejan a la sociedad actual. Tal es el caso, por ejemplo, de la defensa de los derechos humanos, desde el otorgamiento del premio Nobel a Rigoberta Mench. Por otra parte, la mundializacin de la comunicacin a la que hacemos referencia, junto con la globalizacin econmica, han permitido que los costos de los medios y productos tecnolgicos que coadyuvan a una mayor y mejor intercomunicacin en el mundo sean ms bajos y estn al alcance de economas limitadas como las indgenas. El Internet gradualmente est siendo utilizado por las organizaciones indgenas para intercambiar experiencias y puntos de vista y para articular plataformas de defe nsa de sus intereses a nivel internacional. En tal contexto, por ejemplo, si no hubiera sido por este medio el mundo entero no hubiese tomado conciencia de la gravedad de los incidentes de los indgenas de Chiapas ni de la alta vulnerabilidad de los uwa en Colombia, ante la posibilidad de un suicidio colectivo. Tambin las lenguas indgenas encuentran ahora un nuevo espacio para su difusin y para el intercambio de informacin, tanto entre usuarios como entre especialistas y cientficos que las estudian.

4. La educacin intercultural bilinge


La opcin histrica latinoamericana ante su consubstancial diversidad y frente a los propios pueblos indgenas fue, desde los albores de la poca republicana en el siglo XIX y hasta hace muy poco o quien sabe incluso si hasta el presente, la homogeneizacin lingstica y cultural. Los nuevos Estados acogieron los primeros vientos liberales y el principio de igualdad que llegaban de Francia, el reconocimiento para todos de determinados derechos civiles y ciudadanos, sin caer en cuenta, o tal vez sabindolo , que, al hacerlo, se conculcaban simultneamente los derechos lingsticos y culturales de las poblaciones indgenas que entonces constituan, en casi todos los pases, verdaderas mayoras nacionales. Las necesidades del progreso y la modernidad, por un lado, y de la construccin nacional, por otro, exigieron el abandono de todo aquello que supusiese lazos atvicos con una realidad pegada a la tierra y a las tradiciones ancestrales de las cuales se quera y se buscaba emerger. Fue entonces cuando en los Andes, por ejemplo, comenzaron a gestarse los procesos traumticos de apropiacin y despojo de las tierras y territorios que los pueblos y comunidades indgenas haban logrado conservar, aun dentro del rgimen colonial, y cuando comenz a imponerse tambin un rgimen feudal y autoritario. En lo que concierne al campo educativo y a la educacin de la poblacin indgena a travs de la historia y en trminos muy generales, es importante tener presente que en Amrica Latina:

4.1. Las lenguas indgenas comenzaron a ser utilizadas como idiomas de educacin casi desde los inicios de la invasin europea, cuando los peninsulares organizaron colegios para los hijos de la nobleza indgena y de los caciques y les ensearon en latn, en castellano y en uno de los idiomas indgenas considerados por el rgimen colonial como lenguas generales. Esto ocurri, por ejemplo, en Mxico y en el Per, cuando en colegios como los de Tlatelolco y de Quito o Cuzco los nios y jvenes indgenas aprendan a leer y reciban instruccin en la doctrina cristiana por medio de la lengua que mejor manejaban el nhuatl o el quechua y tambin a travs del castellano y del latn. 4.2. Posteriormente, con el advenimiento de los movimientos emancipadores y cuando las lenguas indgenas fueron pro scritas por la Corona espaola a fines del siglo XVIII, esa incipiente prctica bilinge se abandon y se opt por una educacin en castellano, cuando el sistema comenzaba a hacerse extensivo a la poblacin indgena. 4.3. Durante la mayor parte de la poca republicana, y salvo honrosas excepciones, las autoridades, particularmente las del sector educacin, dieron la espalda a la multietnicidad y a la pluriculturalidad y prestaron odos sordos a la pluralidad de lenguas y de voces que se escuchaban por doqui er. La escuela en reas indgenas de habla verncula fue pensada como institucin que deba ms bien uniformar lingstica y culturalmente a los educandos indgenas; de ah que el nfasis estuviese puesto en su castellanizacin, sin importar que para ello los nios y nias tuviesen que cursar un mismo grado hasta dos o tres aos consecutivos. Para los educandos indgenas el desafo era doble: apropiarse de los contenidos del grado respectivo y, simultneamente y sin ayuda alguna, aprender el castellano, idi oma de la escuela y de la evaluacin de los aprendizajes. 4.4. Fue ante situaciones como stas que, a partir de los aos 30, en diversos lugares de Amrica, maestros sensibles a los problemas por los que atravesaban los estudiantes indgenas idearon metodo logas bilinges, particularmente para ensearles a leer y a escribir. As, por ejemplo, en Cayambe, Ecuador, Dolores Cahuango, maestra indgena, y en Puno, Per, Mara Asuncin Galindo, maestra mestiza que hablaba tambin el quechua y el aimara, disearon cartillas para ensear a nios y adultos a leer y a escribir en su lengua materna, para luego propiciar el pasaje a la lectura y a la escritura en castellano, y llevaron a cabo precursoras innovaciones tanto con nios como con jvenes y adultos indgenas (cf. Rodas, 1989 y Lpez, 1988, respectivamente). Tambin es menester incluir aqu la experiencia de Avelino Siani y Elizardo Prez en Warisata, Bolivia, que si bien puso nfasis en aspectos institucionales y de organizacin escolar para lograr mejores y mayores vnculos entre escuela y comunidad, tom como base la organizacin social indgena, aimara en este caso, para disear un sistema educativo ms sensible culturalmente (cf. Prez, 1963). 4.5. Cabe sealar que en algunos de estos casos, si no en la m ayora, tales experiencias fueron precedidas o acompaadas por exigencias crecientes de incipientes movimientos indgenas que buscaban apropiarse de la escuela y de

la lengua hegemnica. Varias de estas experiencias en relacin con el castellano han sido d ocumentadas para los casos boliviano y peruano (cf. Lpez, 1988, Claure, 1989, Choque y otros, 1992, Conde, 1994). Como se seal en el captulo anterior, dichos movimientos reivindicaban el derecho de la poblacin indgena a la escuela y a la educacin, i nstituciones a travs de las cuales la poblacin indgena, en muchos casos mayoritaria, buscaba acceder a la lengua hegemnica y a la escritura en ella, por considerarlas herramientas que podran coadyuvar a su reconocimiento como ciudadanos y, por ende, a gozar de los mismos derechos y beneficios que el resto de la sociedad ostentaba. Dichas exigencias fueron seguidas de una represin a veces violenta de hacendados y algunos clrigos que se oponan a que los indgenas accediesen a la educacin, como ocurri en el departamento de Puno, en el Per en 1913 (cf. Lpez, 1988) o en Bolivia en 1940 (Bauer -Stimmann, citado en Schroeder, 1994). Situaciones como esas han llevado muchas veces a lderes e intelectuales indgenas a afirmar que la EIB no es una concesin estatal ni gubernamental, sino un fruto de la presin y la exigencia de los propios involucrados.
4.6. Bajo ese mismo enfoque y hace ya poco ms de seis dcadas, algunos pases, influidos por la corriente indigenista que desde la academia impregn a diversos Estados de la regin, particularmente Mxico y el Per, adoptaron una visin discursiva relativamente comn respecto a la educacin del indio y a la necesidad de incorporarlo y asimilarlo a la vida nacional, aun cuando para ello fuera necesario utilizar sus lenguas ancestrales 19. En el Per, por ejemplo, las corrientes indigenistas de los aos 30 marcaron la vida social y poltica e impregnaron tambin la cultural, influyendo fuertemente en la pintura y la literatura, entre otros campos. Fue precisamen te en ese contexto que se plante tambin la posibilidad de utilizar el quechua y el aimara en la educacin indgena. 4.7. Fue a comienzos de los 40, en una reunin de los Estados americanos en Ptzcuaro, Mxico, al iniciarse la conformacin del Instituto Indigenista Interamericano, que se reconoci en el mbito continental la necesidad de utilizar los idiomas indgenas para los procesos preliminares de alfabetizacin, aunque teniendo siempre en mente la urgente necesidad de asimilar a las poblaciones indgenas al cauce de la cultura y la lengua hegemnicas. Entonces la opcin por una educacin bilinge surgi como modalidad compensatoria capaz de nivelar educativamente, en un plazo determinado, a la poblacin indgena con la no indgena, de manera que la ed ucacin pudiera transmitirse exclusivamente en el idioma hegemnico a partir de un tercer o cuarto grado. Bajo esa orientacin surgieron disposiciones legales especficas y se dio inicio a la educacin bilinge estatal en pases como Mxico y Per. 4.8. Aos antes haba surgido en los Estados Unidos el Instituto Lingstico de Verano (ILV), institucin evanglica que se convirti en el aliado ms importante de los Estados latinoamericanos en la causa asimilacionista, y en cuyo marco se desarrollaron estos incipientes procesos educativos bilinges. As ocurri, por ejemplo, en Mxico y Guatemala, desde la segunda mitad de la dcada de los 30 y principios de la de los 40; en el Ecuador y en el Per, desde mediados de la dcada del 40; y en Bolivia desde 1955. En este ltimo pas el

ILV fue requerido en el marco de la Revolucin Nacional de 1952, que, entre otros cambios estructurales, busc y de hecho logr ampliar significativamente la cobertura educativa en sus reas rurales, con vistas a incorporar al indio a la vida nacional. El ILV, bajo contrato con el gobierno boliviano de entonces, asumi fundamentalmente la responsabilidad de llevar la educacin a las regiones amaznicas.
4.9. Esta primera propuesta educativa bilinge implantada en Amrica Latina propiciaba el aprendizaje inicial de la lectura y la escritura en la lengua verncula y el aprendizaje oral del castellano como segunda lengua durante los primeros dos o tres aos de escolaridad para fomentar luego el pasaje a una educacin impartida exclusivamente en castellano. Tratndose de una poca en la que, en la pedagoga bilinge, primaban casi con exclusividad los principios y criterios lingsticos, esta propuesta no poda hacerse extensiva a todas las poblaciones que la requiriesen sino nicamente en la medida en que se contase con descripciones lingsticas, por muy mnimas que fueren, de los idiomas indgenas en cuestin. Por lo dems, cabe sealar que, en el caso de los pases andinos, a los Estados y tambin a los misioneros -lingistas les interes ms trabajar con poblaciones que habitaban los remotos territorios ubicados en regiones de selva tropical amaznica; a los primeros, porque se trataba de consolidar el territorio nacional y las fronteras, reduciendo e incorporando a poblaciones con las q ue histricamente se haba tenido muy poco contacto; y a los segundos, porque se trataba, en algunos pases, de pobladores a los que haba que evangelizar, convertir a la nueva fe y salvar, y quienes, a diferencia de los indgenas de tierras altas, no ha ban sido casi contactados por los misioneros catlicos en los siglos precedentes. 4.10. Tal situacin redund en que mientras en algunos territorios se implementaban procesos educativos bilinges con un uso parcial de las lenguas vernculas y de corte transicional en lo lingstico y asimilacionista en lo cultural, en otras, y por lo general en la mayora de las regiones, se impona el aprendizaje y el uso directo y sin mediacin alguna del idioma dominante, a travs de lo que ahora se denomina submersin . Dichos procesos fueron considerados, hasta casi entrar los aos 60, como polticas nacionales, y definidos en los pases hispanoparlantes como de castellanizacin. Vale la pena reiterar al respecto que, en Hispanoamrica, en la mayora de los casos, la escuela lleg a las zonas rurales de la mano del castellano, y que tal hecho marc e incide an en la representacin que las poblaciones indgenas tienen respecto de esta institucin, de los procesos educativos y de los roles y funciones que sus lenguas y el castellano deben cumplir en ellos. Para muchos sus lenguas an no pertenecen a la esfera escolar ni se pueden utilizar en ella. Se piensa que slo el castellano es lengua para la lectura y la escritura, pues aprender a leer y escribir significa todava para numerosos padres de familia aprenderlo como lengua necesaria no slo para funcionar ms ampliamente sino tambin para el ejercicio de los derechos ciudadanos. 4.11. Fue en los aos 60 y ms an en el curso de los 70 que surgieron programas educativos alternativos institucionales que, despojados del criterio neoevangelizador y distancindose de la poltica oficial de castellanizacin, comenzaron a experimentar nuevas vas de bilingizacin escolar. En el caso

peruano, por ejemplo, fue la Universidad Nac ional Mayor de San Marcos la primera en iniciar un programa piloto de investigacin y experimentacin de educacin bilinge con poblacin quechuahablante en el rea de Quinua, del departamento de Ayacucho, en el marco del Plan de Fomento Lingstico que dicha casa de estudios impulsara desde 1960. Aos ms tarde esa misma Universidad, tomando como base el experimento realizado, logr influir en la definicin de una Poltica Nacional de Educacin Bilinge, en el marco de la Reforma Educativa peruana de 1972. Paralelamente, en 1973, se cre en Mxico la Direccin General de Educacin Indgena (DGEI), que, si bien forma parte de la Secretara de Educacin Pblica y por ende del sistema educativo nacional, es una suerte de subsistema slo para indgenas, que asu me el discurso bilinge e incorpora el uso en la educacin de los 56 idiomas indgenas reconocidos oficialmente. En ambos casos, el peruano y el mexicano, la educacin bilinge deba contribuir a la instauracin del castellano como lengua comn de todo el territorio de esos pases, aunque, como lo sealaba expresamente la Ley Federal de Educacin de Mxico de 1973, sin que la enseanza del castellano fuera en detrimento de las identidades lingsticas y culturales de los escolares indgenas. Bajo esta nueva corriente hubo proyectos educativos bilinges de cobertura diversa, por lo general apoyados tambin por la cooperacin internacional, en Bolivia y Guatemala, que, no obstante, se desarrollaron desde la ptica de un bilingismo substractivo, es decir, de un bilingismo que priorizaba el castellano en desmedro de los idiomas indgenas. Entonces, la educacin bilinge era de transicin y recurra a las lenguas indgenas slo durante el tiempo estimado como suficiente (dos o tres aos) para que los nios y nias aprendiesen el castellano o el idioma hegemnico en cuestin, objetivo que, dicho sea de paso, difcilmente o casi nunca se lograba alcanzar.
4.12. Salvo en el caso de Mxico, pas en el cual los servicios de educacin bilinge estatal se comienzan a o frecer desde una instancia ad hoc del sector educacin la Direccin General de Educacin Indgena , en el resto de pases la educacin bilinge surge en el marco de proyectos y programas experimentales, de cobertura y duracin limitada, y, a menudo, de ca rcter compensatorio y gracias al apoyo internacional. 4.13. Cabe destacar que, con la intervencin del ILV en diversos territorios indgenas desde fines de los aos 30, comenz tambin una unin hasta ahora estrecha entre instituciones extranjeras de apo yo y el desarrollo de la EIB en la regin. De hecho, la historia de la educacin indgena en Amrica Latina est estrechamente ligada a la participacin e intervencin de diversas agencias en distintos pases. Tales intervenciones han comprendido diferente s niveles de operacin, desde el tcnico hasta el financiero. De hecho, experiencias como las del Programa Nacional de Educacin Bilinge de Guatemala (PRONEBI), la del Proyecto de EIB de la Costa Atlntica de Nicaragua, la del Proyecto EBI en el Ecuador o la del Proyecto EIB de Bolivia, no hubieran podido llevarse a cabo de no ser por el apoyo tcnico y la contribucin financiera de la Agencia para el Desarrollo Internacional de los Estados Unidos (AID), de la ONG italiana Terra Nuova y la Unin Europea, de la Cooperacin Tcnica Alemana (GTZ) o del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), respectivamente.

4.14. Con el desarrollo del movimiento indgena en los aos 70, con el avance y evolucin de estos mismos proyectos de educacin bilinge de transicin y con la mayor reflexin acadmica y los conocimientos cientficos sobre el bilingismo, en general, y sobre l a adquisicin de segundas lenguas, en particular, surgi un nuevo modelo de educacin bilinge: el de su mantenimiento y desarrollo, que se distancia de la orientacin compensatoria que lo precedi y que apunta hacia una educacin de mayor calidad y equida d. Por educacin bilinge de mantenimiento y desarrollo se entiende un enfoque educativo dirigido a consolidar el manejo de la lengua materna de los educandos, a la vez que se propicia el aprendizaje de la segunda lengua. De esta manera la educacin comenz a transmitirse en dos idiomas y foment el aprendizaje y el desarrollo de ambos: el materno y uno segundo, en el entendido que el desarrollo y el uso escolar extendido de la lengua materna o de la lengua de uso predominante de los educandos contribuye ta mbin a un mejor aprendizaje y uso de la segunda lengua. En este marco se inscribieron algunos de los proyectos mencionados anteriormente, como los de Bolivia (Proyecto EIB); Puno, Per (Proyecto Experimental de Educacin Bilinge Puno) y, Ecuador (Proyecto EBI) y polticas nacionales de educacin bilinge como la peruana. 4.15. Esta misma reflexin llev casi simultneamente a otra: la necesidad de transcender el plano meramente lingstico y de modificar los planes y programas de estudio, vale decir, a p artir de esta nueva perspectiva de mantenimiento se vio la necesidad de una modificacin substancial del currculo escolar, de manera que ste diera cuenta tambin de los saberes, conocimientos y valores tradicionales. Con ello se buscaba, de un lado, responder a las necesidades bsicas de aprendizaje, y, de otro, acercar an ms la escuela a la comunidad y a la vida cotidiana de los sujetos a los que pretenda servir. De esta forma, la educacin en reas indgenas se fue convirtiendo en algo ms que una educacin bilinge (Trapnell, 1984) y fue adquiriendo cada vez mayor calidad, producto tanto de la reflexin curricular y metodolgica como de la participacin de los padres de familia y de las comunidades indgenas en su conjunto en la gestin e incluso en el quehacer educativos. 4.16. Desde fines de los 70, y con ms seguridad desde inicios de los 80, en Amrica Latina se comienza a hablar de una educacin bilinge intercultural o de una EIB. La EIB es, por lo general, una educacin enraizada en la cultura de referencia de los educandos, pero abierta a la incorporacin de elementos y contenidos provenientes de otros horizontes culturales, incluida la cultura universal (cf. Ziga, Pozzi-Escot y Lpez, 1991). Es tambin una educacin impartida en un idioma amerindio y en otro de origen europeo, que propicia el desarrollo de la competencia comunicativa de los educandos en dos idiomas a la vez: el materno y uno segundo, tanto en el plano oral como en el escrito (cf. Mosonyi y Gonzlez, 1975; Mosonyi y Rengifo, 1986; Gigante, Lewin y Varese, 1986; Ziga, Pozzi-Escot y Lpez, 1991). 4.17. Como se puede apreciar, la educacin bilinge recibe ahora la denominacin de intercultural para referirse explcitamente a la dimensin cultural del proceso educativo y a un aprendizaje significativo social y

culturalmente situado. A travs de la interculturalidad se busca tambin contribuir a una propuesta que d respuesta a las necesidades bsicas de aprendizaje de los educandos que tienen como idioma de uso ms frecuente una lengua distinta de la dominante.
4.18. La dimensin intercultural de la educacin se refiere tambin tanto a la relacin curricular que se establece entre los saberes, conocimientos y valores propios o apropiados de las sociedades indgenas y aquellos desco nocidos y ajenos, cuanto a la bsqueda de un dilogo y de una complementariedad permanente entre la cultura tradicional y aquella de corte occidental, en aras de la satisfaccin de las necesidades de la poblacin indgena y de contribuir a la bsqueda de mejores condiciones de vida. 4.19. La inclusin de esta nueva dimensin coincide, adems, con la reinsercin de muchos pases de la regin al proceso democrtico y con el reconocimiento y aceptacin de un movimiento indgena que reclama tambin sus derechos culturales y lingsticos. Coincide igualmente con la evolucin de las corrientes indigenistas clsicas, que, desde las histricas reuniones de Barbados (1979) y de San Jos (1992), y ahora bajo una orientacin crtica, se comprometen con el desarrollo indgena desde una perspectiva de etnodesarrollo y de reaccin frente al etnocidio (cf. Varios, 1982). Estas reuniones congregaron a los ms connotados antroplogos latinoamericanos, y en ellas se discutieron aspectos que resultaron determinantes en la configuracin de la EIB. 4.20. Todo esto ha dado pie, en un sinnmero de pases, a promulgar disposiciones legales que reconocen derechos lingsticos y culturales que, en muchos casos, como los de Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador y Mxico, entre otros, llegaron incluso, como se ha sealado ya en este documento, a erigirse en reformas constitucionales. Once constituciones y un nmero mayor de leyes y decretos, reconocen el derecho de las poblaciones indgenas a una educacin en lengua propia. Tales reformas son motivadas y/o refrendadas por una legislacin internacional creciente como la que hemos sealado lneas arriba, y, como es de entender, marcan de manera especial los procesos de reforma educativa en curso (cf. Moya, 1998). 4.21. Desde esa nueva ptica, la problemtica linguopedaggica se sita en un contexto poltico y cultural ms amplio, que avizora no ya la asimilacin ni la integracin que en el discurso poltico latinoamericano se constituyeron en verdaderos sinnimos, sino la articulacin entre sociedades y pueblos distintos que componen un mismo pas desde una perspectiva de reconocimiento y aceptacin de la pluralidad cultural y lingstica. Por ello, desde lo lingstico se promueve un bilingismo aditivo y un desarrollo paralelo en l a lengua verncula y en la hegemnica y, desde lo cultural, se postula la interculturalidad como contraparte indisoluble de la dimensin idiomtica. A partir de entonces la educacin bilinge cambia su orientacin transicional por una de mantenimiento y desarrollo de los idiomas indgenas, sin que eso suponga renunciar a la necesidad de un idioma comn, a la vez que modifica su comprensin curricular monocultural para basarse en la necesidad de construir una propuesta educativa y una pedagoga que, partiend o de los saberes,

conocimientos, valores y visiones del mundo particulares de cada pueblo indgena, tienda puentes y espacios de dilogo entre lo indgena especfico y lo criollo envolvente, entre lo subalterno y lo hegemnico, y entre lo local y lo universal.
4.22. En la actualidad, aun cuando se trate en su mayora de proyectos con reducida incidencia en las polticas educativas de cobertura nacional, se hace algn tipo de educacin bilinge o educacin intercultural bilinge o educacin bilinge intercultural o etn oeducacin en diecisiete pases: Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Chile, Ecuador, Guatemala, Guyana Francesa, Honduras, Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per, Surinam y Venezuela. En algunos, como Bolivia, Colombia, Ecuador, Mxico y prximamente Guatemala, la educacin bilinge comprende a todos los educandos de habla verncula, y en el Paraguay, en reconocimiento al carcter predominantemente bilinge de su sociedad, la educacin bilinge tiene alcance nacional en todos los niveles y modalidades del sistema educativo. Por su parte, en Ecuador y en Mxico la EIB constituye un subsistema en cierto modo paralelo al regular, dirigido a la poblacin hispanohablante mayoritaria. 4.23. Cabe tambin destacar que, en algunos, han comenzado a ge starse iniciativas de EIB que reconocen que los nios y/o adultos, si bien indgenas, hablan ahora slo una variedad del castellano, del portugus o del idioma hegemnico en cuestin, e intentan por ello ensearles tambin el idioma indgena perdido como segunda lengua, con vistas a propiciar su recuperacin. Esto ha comenzado a ocurrir en pueblos indgenas cuyas organizaciones han decidido reivindicar voluntariamente la lengua ancestral y propiciar su reaprendizaje con vistas a su reinscripcin social. N ormalmente eso se da en contextos en los cuales los mayores, hombres y mujeres, conservan an la lengua indgena y estn dispuestos a apoyar la reinsercin de este idioma en la vida escolar y comunal. Son interesantes en este sentido las experiencias llevadas a cabo por los ramas y los garfunas en Nicaragua, los cocama-cocamilla en el Per, los guaranes en Bolivia, los aimaras del norte chileno y por grupos mapuches tanto en Chile como en la Argentina. 4.24. No obstante, son an escasas las experiencias e n las que se ensea una lengua indgena a educandos hispanohablantes de otros sectores sociales. Pese a ello, estn en curso algunos ensayos en pases como Bolivia y Guatemala. En Bolivia, varios colegios privados de las ciudades de La Paz y Cochabamba ofrecen, con la aceptacin de los padres de familia de los alumnos, cursos de aimara o quechua como segunda lengua en la secundaria; mientras que en Guatemala, en algunas ciudades y pueblos del interior, se ha organizado un programa creativo destinado a sensi bilizar a los nios y nias de los primeros grados de la escuela primaria respecto de la realidad maya, a travs de la as denominada Franja de Lengua y Cultura Maya. Este es un espacio escolar en el que los educandos tienen la posibilidad de aprender rudimentos de un idioma maya a travs de poemas, canciones y actividades ldicas diversas, para desarrollar por esa va la flexibilizacin y comprensin frente a la poblacin indgena de su pas.

4.25. De lo anteriormente sealado se pueden inferir cambios fun damentales en la comprensin de la EIB. Hasta hace algunos aos la educacin bilinge era vista como una propuesta uniforme que buscaba superar y se opona a la igualmente uniforme modalidad de submersin en el idioma hegemnico. Fuera sta una propuesta bilinge de transicin o de mantenimiento y desarrollo, la comprensin de la educacin bilinge como una alternativa no haca sino reflejar aunque de otro modo y desde otra perspectiva la voluntad homogeneizante y uniformizadora que ha marcado histrica mente a la educacin y a los sistemas educativos. Por fortuna ahora, debido a la gran diversidad de situaciones sociolingsticas existentes, cada vez existe mayor conciencia respecto de la necesidad de imaginar estrategias de educacin intercultural diferenciadas que respondan a las caractersticas sociolingsticas especficas de cada regin, a las expectativas de su poblacin y a las necesidades de aprendizaje de los educandos, sean ellos monolinges de idioma indgena, bilinges incipientes, bilinges a vanzados, bilinges equilibrados e incluso monolinges hispanoparlantes. 4.26. Los modelos paradigmticos (de transicin o mantenimiento y desarrollo) no son vistos ahora como propuestas cerradas o camisas de fuerza, sino ms bien como orientaciones para la accin que fijan finalidades y metas, pero que deben traducirse en estrategias y metodologas especficas y diferenciadas dirigidas a responder a las necesidades de aprendizaje, igualmente especficas, de cada contexto y situacin particular en los que se desarrollen los programas de EIB. Como es de esperar, este reconocimiento refleja una evolucin importante y contribuye tambin a que la EIB adquiera cada vez mayor calidad. 4.27. En el marco de evolucin mencionado, se va logrando paulatinamente mayor apertura para imaginar momentos de ingreso distintos a una educacin bilinge, y ya no se piensa ms que slo es posible hacer educacin bilinge comenzando desde la educacin inicial o desde el primer grado de la educacin primaria. Se empieza a tomar en cuenta que tambin es posible y deseable iniciar una educacin bilinge en los ltimos grados de la primaria e incluso en la secundaria, una vez que padres y alumnos hayan visto satisfecho su anhelo de apropiarse del castellano, del portugus o del idioma hegemnico en cuestin, tanto en el mbito oral como escrito. En tal situacin, el aprendizaje y el uso escolar de la lengua indgena de los educandos se sustentara sobre los aprendizajes idiomticos logrados por ellos en y a travs de la segunda lengua. En suma, la flexibilidad es cada vez mayor y tiene como propsito responder tanto a la gran gama de realidades sociolingsticas existentes cuanto a las expectativas y demandas de los padres de familia. 4.28. Es igualmente indispensable dejar claro que la importancia que se asigna a la EIB no supone de forma alguna un desconocimiento de la importancia y de la necesidad de promover el aprendizaje de idiomas extranjeros. Por el contrario, adquirir competencias en un idioma extranjero se considera vital en la hora actual, incluso para los nios y jvenes indgenas. Dicho eso, es importante recontextualizar el aprendizaje de lenguas, incluidos aqu los idiomas extranjeros, pues antes que buscar oposicin entre lenguas indgenas, castellano, portugus u otro idio ma hemegemnico e idiomas extranjeros, es

necesario ms bien encontrar complementariedad entre ellos, en un mundo que requiere cada vez ms de herramientas de comunicacin que permitan al individuo funcionar apropiada y eficientemente en diversas situacion es comunicativas. Ello ha determinado, por ejemplo, que en el programa educativo del Consejo Regional Indgena del Cauca (CRIC), de Colombia, se est planificando la introduccin de la enseanza del ingls al lado de la enseanza del castellano y del nasa yuwe (Graciela Bolaos, comunicacin personal).

5. Resultados de la aplicacin de la educacin intercultural bilinge


Como se ha sealado, en mayor o menor grado se hace educacin bilinge en la regin desde hace ms de cinco dcadas. En este marco, sobre todo a partir de los aos 70, la aplicacin de esos programas ha ido acompaada de investigaciones y evaluaciones destinadas a establecer su eficacia y validez 20. Tales estudios, si bien todava escasos e insuficientes, coinciden con otros similares encontrados en situaciones sociolingsticas tan distintas como aquellas que caracterizan a determinados contextos estadounidenses, canadienses e incluso nrdicos con ed ucandos de grupos lingstico -culturales minoritarios.
5.1. En los estudios llevados a cabo en la regin se ha podido comprobar que:
y Los alumnos y alumnas indgenas cuya educacin es bilinge, en comparacin con sus pares que slo reciben educacin en cas tellano, tienen mejor rendimiento escolar en general (Bolivia, Guatemala, Paraguay y Per); desarrollan mayor capacidad para resolver problemas matemticos (Guatemala y Per); logran mejores niveles de comprensin lectora incluso en castellano (Mxico y Per); y desarrollan mayor espontaneidad y seguridad al hablar en esta lengua (Guatemala y Per). y Una educacin bilinge contribuye a incrementar el nivel de escolaridad de las nias (Guatemala y Per). Se ha observado que la participacin de las nias en la escuela se incrementa y, a la vez, se da mayor atencin a aspectos de gnero en la educacin (Ecuador). y La educacin bilinge logra nivelar a nios y nias en cuanto a su rendimiento en lenguaje y matemtica, as como a los nios y nias de comunidades alejadas con sus pares que viven en lugares caracterizados por el mayor acceso al castellano (Per).

5.2. Lo anteriormente sealado trae consigo una dinamizacin de las relaciones sociocomunicativas en el aula, producto de una mayor y ms activa participacin de los nios y nias en los procesos de enseanza y de aprendizaje (Bolivia, Colombia, Paraguay y Per). Esto, en algunos casos, ha contribuido a que los educandos bilinges se atrevan incluso a corregir a sus maestros y maestras cuando cometen algn error de ortografa al escribir en la lengua originaria (Paraguay y Per). Evidencias como stas dan cuenta de la mayor seguridad respecto de sus aprendizajes que cobran los nios cuando se los educa en la lengua que mejor conocen y que es idioma de uso pr eferente por parte de sus padres y, si no, de sus abuelos (cf. Gottret y otros, 1995).

Todo esto genera tambin un incremento en la autoestima de los educandos, factor fundamental para su crecimiento y su aprendizaje.
5.3. De todo lo anterior se deduce que , en contra de lo que se pensaba, el uso de las lenguas indgenas en la escuela y su aprendizaje sistemtico no van en desmedro del aprendizaje de la segunda lengua ni tampoco entorpece el avance escolar de los educandos. Ms bien, en concordancia con investigaciones realizadas en diversas partes del mundo (cf. Dutcher, 1995), existe una interdependencia de desarrollo lingstico que determina que a mayor aprendizaje y mejor uso de la lengua materna se da igualmente un mayor aprendizaje y un mejor uso de la segunda lengua en tanto ste se sustente en los aprendizajes y experiencias previos de los educandos (cf. Cummins, 1979, 1981, 1986). 5.4. Pero, adems de los aspectos cognoscitivos y afectivos brevemente sealados, tambin se ha podido comprobar que, en las comunidades en las cuales se desarrollan programas de educacin bilinge:
y Es mayor la intervencin de los padres de familia en la escuela y en la gestin escolar, sobre todo en lo que atae al control social sobre los maestros y a una mayor preocupacin por el aprendizaje de los hijos e hijas (diversos pases). Esta mayor intervencin, como lo sealaron los guaranes de Bolivia, es el resultado directo de la utilizacin en la escuela de un idioma que los padres comparten y entienden. y Existe una creciente preocupacin por parte de los padres respec -to a una educacin de mayor calidad, hecho que deriva en mayores demandas frente a la escuela (Bolivia). y El uso de la lengua indgena contribuye tambin a una mayor orga nizacin social e incluso poltica de los pueblos afectados (Bolivia y Ecuador).

5.5. Resultados como estos orientan el diseo y aplicacin de nuevos programas y proyectos de EIB. Todos ellos se basan en hallazgos con los que la investigacin internacional ha contribuido al desarrollo de procesos educativos bilinges, y que ha arrojado luces respecto de los procesos de bilingizacin y de adquisicin de segundas lenguas en contextos escolares (cf. Dutcher, 1995, Lpez, 1995). Tal es el caso de la existencia de un umbral de desarrollo lingstico que supone un mnimo de 7 u 8 aos de escolaridad bilinge, con refuerzo y uso de la lengua materna o de uso predominante de los educandos, para que la inversin hecha en la bilingizacin escolar d frutos a favor de un manejo eficiente de cada una de las lenguas del educando (cf. Cummins, op cit). Tambin lo es la conclusin ya reseada respecto de la estrecha relacin existente entre el desarrollo de la lengua materna y el aprendizaje y uso de una segunda lengua, as como del tiempo que un educando requiere para desarrollar su primera lengua y la necesidad de prestar atencin, en el aprendizaje de la segunda, tanto al desarrollo de competencias relacionadas con el mbito social cuanto al acadmico, pues el ltimo difiere fuertemente del primero por su carcter descontextualizado (cf. el resumen ofrecido en Dutcher, 1995 y en Lpez, 1995).

5.6. Igualmente debe considerarse que algunos programas nacionales o de cobertura casi universal de la poblacin indgena de un pas determinado, aun cuando se adscriban a planteamientos como los postulados por la EIB, casos de Guatemala y Mxico, adolecen todava de deficiencias en su implementacin y/o financiamiento que hacen que sus resultados no logren superar todava los de la escuela tradicional homogeneizante y en castellano, si bien, en algunos casos, mejoren otro tipo de situaciones referentes al nivel de participacin social y de apropiacin por parte de las comunidades indgenas, como parece ocurrir en el Ecuador. No obstante, cabe reconocer que debe considerarse como un logro que los nios y nias productos de una educacin bilinge alcancen a sus pares de las escuelas tradicionales en castellano en cuanto a rendimiento, pues el tiempo invertido por ellos en el aprendizaje de y en castellano fue menor. Por lo dems, recurdese que los nios bilinges lograron desarrollar tambin competencias lingsticas y comunicativas en la lengua ancestral, algo que no hicieron quienes fueron educados slo en el idioma hegemnico. 5.7. Por otra parte, dados los cambios que experimenta la educacin latinoamericana, fruto de las reformas en curso que han puesto el acento sobre la calidad antes que sobre la cobertura, la EIB requiere revisar sus componentes pedaggicos de manera que capitalicen mejor los resu ltados positivos producto de la utilizacin de las lenguas indgenas como vehculos de educacin. Es menester ahora avanzar un paso ms y, junto con el cambio lingstico, generar cambios pedaggico -didcticos que eleven la calidad de los programas. Este fue uno de los principales resultados que aport un estudio de dos aos llevado a cabo en Colombia.

Uno de esos cambios es el relacionado con el tratamiento y manejo de la escuela multigrado y con una nueva organizacin pedaggica que posibilite el trabajo por niveles distintos dentro de una misma aula. Esto es necesario debido a que, en muchos casos, en las localidades en las cuales se hace hoy EIB la escuela es unitaria o tiene el carcter de multigrado, y son ms bien escasas las instancias en las que en una escuela rural bilinge se cuente con un maestro o maestra para cada grado. Dado que en la regin ya se cuenta con experiencias exitosas en esta materia (como es el caso de la Escuela Nueva de Colombia), es imperativo aprovecharse de ellas para generar los cambios que la propuesta actual de EIB precisa para incrementar su calidad y capacidad de respuesta. Adoptar tales medidas requerir la revisin de los materiales educativos en uso, as como la de los mecanismos de formacin inicial y continua de los docentes. Si con las limitaciones sealadas la EIB ofrece ventajas importantes frente a la educacin tradicional en castellano, es altamente probable que con las mejoras sugeridas y asegurada la continuidad del uso de la lengua materna o de uso predominante del educando por lo menos a lo largo de toda la educacin bsica, los resultados aqu reseados se incrementen en beneficio de los educandos indgenas.
5.8. De igual forma, y tal como lo resaltan estudios llevados a cabo en diversos lugares de la regin, particularmente en Bolivia, resulta imprescindible volver a

prestar atencin a los aspectos relativos a la enseanza y aprendizaje de la lengua hegemnica como segundo idioma, sea ste el castellano, el portugus o cualquier otro de origen europeo. En a lgunos lugares comienzan ahora a experimentarse reticencias respecto a la aplicacin de programas educativos que hacen uso de los idiomas originarios, debido a los retrasos en la identificacin y puesta en marcha de propuestas metodolgicas que aseguren una ms rpida y eficiente apropiacin de la segunda lengua. Por lo general, los padres de familia indgenas no se oponen a la EIB si sta propicia de verdad el aprendizaje y la utilizacin de dos idiomas y no de uno solo. Entre los resultados nos hemos referido a los mejores logros alcanzados en el aprendizaje de la segunda lengua por parte de los nios y nias que asisten a programas bilinges. Tales resultados se han obtenido incluso en situaciones en las que todava es menester mejorar diversas condicione s pedaggicas de los programas, como la propia enseanza de la segunda lengua. De un lado, es importante reconocer el papel que en dichos resultados juega el desarrollo de la lengua materna o de uso predominante de los educandos, dado el carcter an deficitario de la enseanza de la segunda lengua; y, de otro, cabe aceptar la incidencia que en los resultados tiene la autoestima incrementada y la mayor seguridad personal que los educandos atendidos por los programas de EIB llevan a cabo, fruto de la propia utilizacin de sus lenguas y del reconocimiento que esto supone de sus especificidades socioculturales. Dados los resultados positivos que ya se obtienen, no cabe duda alguna que un incremento de la calidad de la enseanza de la segunda lengua traer consi go un incremento igual o superior en los aprendizajes de los nios y nias indgenas.
5.9. Finalmente, y debido a que a veces se esgrime el argumento de costos ya sea para cuestionar la aplicacin de la EIB o para poner en duda su factibilidad, consideramos necesario incluir aqu informacin referente a los aspectos financieros desde tres perspectivas diferentes: el costo que supone no hacer EIB en contextos que requieren de ella, la inversin que supone la implementacin de programas de EIB y el costo -beneficio de los mismos.

En cuanto a lo primero, cabe recordar lo sealado en el segundo captulo sobre los costos derivados del mayor nivel de repeticin que se da en contextos indgenas, cuando la educacin se transmite nicamente a travs del idioma hegemnico y cuando no se presta atencin sistemtica a las diferencias lingsticas y culturales de los educandos. Se hizo referencia a que en Bolivia y Guatemala las posibilidades de repeticin y de desercin eran mayores entre los indgenas que entre los no in dgenas. Tambin se precis que, segn estimaciones de la UNESCO, Bolivia perda anualmente 30 millones de dlares como consecuencia de la repeticin escolar. En lo relativo a la inversin, es necesario tomar en cuenta un conjunto de aspectos que van desde la investigacin hasta la evaluacin y que pasan por diversas fases de preparacin e implementacin de la propuesta educativa intercultural bilinge (cf. Dutcher, 1995). As, ser necesario prever recursos para estudios de ndole sociolingstica dirigid os a diagnosticar el uso y la funcionalidad de las lenguas indgenas en cuestin, al lado de las expectativas,

intereses y actitudes de los padres de familia y de las comunidades en las que se desee implementar la EIB. Tambin habr que tomar decisiones re specto de las estrategias de EIB que se quieran aplicar, bases sobre las cuales ser tambin necesario elaborar materiales educativos para cada una de las reas curriculares, incluidos aquellos destinados a apoyar el aprendizaje de la segunda lengua. De ig ual forma, ser menester capacitar a los maestros y desarrollar sistemas de gua y evaluacin que acompaen la puesta en marcha y el avance del programa, actividades que suponen una inversin determinada (Ibd). No obstante, es necesario precisar que el carcter de tal inversin es inicial, pues una vez que el programa est en marcha se est ante costos recurrentes que no difieren de aquellos implicados en la educacin tradicional. Por lo dems cabe recordar, de un lado, que toda innovacin, incluidos los programas de reforma educativa, supone una inversin inicial que haga la transformacin posible, y, de otro, que uno de los costos ms altos de la educacin deviene del pago de los sueldos de los docentes, rubro que es forzoso cubrir ya sea en un programa de EIB o en la educacin tradicional monolinge. En lo que concierne al costo -beneficio de estos programas, cabe referirse a un estudio realizado en Guatemala por especialistas del Banco Mundial, en el marco de la posible generalizacin de las propuestas d el PRONEBI (Banco Mundial, 1994). El estudio, efectuado en 1991 por G. Patrinos y E. Vlez, concluy que, con la implementacin de PRONEBI, se ahorraba dinero producto de la menor repeticin escolar y del incremento en los ingresos de los egresados del programa, resultante de ms aos de escolaridad (cf. Dutcher, 1995). Estos dos factores, sobre todo el primero, llevaran al Estado a un ahorro de ms de 32 millones de quetzales anualmente. Los clculos anteriores se deducen de resultados obtenidos en Guatem ala, que dan cuenta de una disminucin del 22% en la tasa de repeticin escolar y de un incremento de la retencin, producto de la aplicacin de la EIB. Mientras que la tasa de repeticin para los educandos indgenas es del 47% en el sistema tradicional en castellano, sta se reduce al 25% como resultado del PRONEBI. Por su parte, la tasa de desercin en el nivel primario es del 13% en PRONEBI y del 16% en la educacin tradicional. Estudios como este realizados en otras partes del mundo, permiten concluir que el cambio de una educacin en un idioma europeo a una educacin bilinge es sostenible en tanto sta se autofinancie como producto de los ahorros derivados de una menor repeticin y de una mayor retencin escolar. De igual forma, la inversin a travs de los aos disminuye su impacto sobre el programa, una vez que ste cuenta con maestros capacitados y con materiales desarrollados y probados. Por lo dems, cabe recordar que si eso ocurre con una escolaridad limitada producto de la tambin escasa oferta en muchas comunidades indgenas en las que la escuela bsica se limita slo a los primeros tres, cuatro o seis grados, y en la que la impertinencia del sistema educativo expulsa a los nios y nias desde bastante temprano, la rentabilidad de la EIB podra ser mayor en la medida en que ms educandos completaran los grados ofrecidos en sus localidades, y sus padres, as como los lderes

comunitarios, exigieran el derecho que les asiste a una educacin bsica completa de 8 9 grados por lo menos. Tambin habra que tomar en cuenta que, con ms aos de una mejor escolaridad, los educandos indgenas estaran en mejores condiciones de competir en el mercado laboral y de contribuir, por ende, al desarrollo econmico y social de sus pases desde la economa formal y no formal, como hasta ahora, y no slo desde la informal o desde las prcticas econmicas tnicas que no son tomadas en cuenta en el momento de elaborar y medir los indicadores respectivos. En ese sentido es probable que, en consonancia con resultados de investigacin encontrados, contar con una fuerza femenina con mayor y mejor escolaridad contribuira a disminuir los alarmantes ndices de mortalidad materna e infantil que caracterizan an a las reas indgenas. En consecuencia, producto de u na educacin pertinente, relevante y de mayor calidad y equidad, el modelo de vida en las reas indgenas mejorara considerablemente. Otra contribucin menos tangible pero que tambin debera ser contabilizada de alguna forma, se deriva de los efectos que la aplicacin de la EIB tiene sobre la consolidacin de la democracia y respecto de la bsqueda de la convivencia armnica entre los diversos sectores socioculturales que componen un pas determinado. Reiterando lo sealado en anteriores secciones de este documento esto se da, de un lado, tanto a travs de la participacin social en la gestin y el quehacer educativos cuanto en el producto de la influencia que los proyectos y programas de EIB han demostrado ejercer en la organizacin social y poltica de las sociedades indgenas, y, de otro lado, en el influjo que se ejerce en el sistema educativo en su conjunto, as como en los diversos sectores sociales respecto de la mayor presencia que cobran los pueblos indgenas, que exigen la instauracin de un rgimen de convivencia si no inicialmente armnico, por lo menos respetuoso de las diferencias tnico-culturales y lingsticas. Ms se avanzara en este sentido si los sistemas educativos y las sociedades a las que atienden fuesen ms atrevidos y se animasen a poner en marcha una EIB de doble va que creara en los miembros de los sectores hegemnicos mayor comprensin, aceptacin y respeto hacia los indgenas, fruto de la mayor comprensin que resulta del aprendizaje del idioma de un pueblo.

6. La educacin intercultural bilinge y sus aportes a la pedagoga latinoamericana 21


De la lectura de los tpicos abordados en este trabajo se puede colegir que la influencia de la EIB en la pedagoga latinoamericana puede verse desde una perspectiva bidimensional. Por un lado, como resultado de la focalizacin en grupos sociales con lengua y cultura diferentes, mediante una atencin pedaggica especfica que supone el desarrollo y aplicacin de una serie de nuevos principios y estrategias. Por otro lado, como producto de l a elaboracin de una nueva visin global para la pedagoga en sociedades multilinges y pluriculturales o en el enriquecimiento de los conceptos generales vigentes en la pedagoga latinoamericana.

Debe quedar claro que, por lo general y salvo excepciones, la EIB se desarroll dentro del sistema educativo en busca de respuestas a los desajustes que experimentaba el sistema educativo formal cuando se aplicaba en reas multilinges. En estas regiones eso ocurri a travs de la implementacin de la EIB ya fuera mediante proyectos piloto o experimentales o a travs de programas y acciones de cobertura nacional. ltimamente, sin embargo, son cada vez ms numerosos los proyectos de educacin de adultos que se adhieren a los principios generales que orientan el des arrollo de procesos educativos interculturales y bilinges, como los puestos en marcha desde la esfera de la educacin institucionalizada. Dadas las razones consideradas hasta ahora y debido a las contribuciones que la EIB ha hecho al desarrollo poltico, social y cultural, es posible afirmar que, junto con la educacin popular, la intercultural bilinge constituye una de las ms importantes innovaciones de la educacin latinoamericana de los ltimos tiempos. Esto se debe tanto a su contribucin al aumento de la cobertura del sistema como a la bsqueda permanente de mayor calidad y equidad en los servicios educativos. Consideramos que eso es producto de la focalizacin en un sector especfico de la sociedad que, si bien en condicin de subordinacin o tal vez por ello, busca apropiarse de la escuela para ponerla al servicio de su desarrollo social y econmico. Tambin resulta que estamos ante una innovacin que no busca nicamente solucionar algn aspecto especfico del funcionamiento del sistema educativo en un territorio concreto, sino que pretende contribuir a una transformacin integral del mismo, tanto en lo pedaggico como en lo institucional, desde una nueva visin poltica y pedaggica que parte de las caractersticas reales de los sectores sociales a los que atiende, las interpreta y tematiza, para formular y operativizar, sobre esa base, un conjunto de principios y de estrategias para la accin pedaggica tanto en el aula como fuera de ella. Tal vez a eso se deba que en el contexto de reformas educati vas y de bsqueda de mayor calidad, las propuestas de reforma de varios pases hayan decidido incorporar la EIB como parte integrante de sus planteamientos (cf. Moya, 1998). En este trayecto se reconoce la absorcin y reabsorcin de impulsos o innovaciones que pueden ser asumidos por los procesos de reforma, a travs de mecanismos de recepcin, procesamiento, seleccin y adecuacin a las prioridades nacionales. Ello ha ocurrido en diversos pases, como, por ejemplo, en Bolivia y Guatemala, en los cuales pro yectos focalizados y de carcter experimental han dado paso a polticas nacionales basadas en sus resultados (cf. Muoz, 1993 para el caso boliviano). No obstante, queda an por establecer en qu medida esta absorcin por parte del sistema educativo nacional no trae tambin riesgos que es menester prever para garantizar que las ventajas y los resultados positivos hasta ahora alcanzados no slo se mantengan sino que fructifiquen e impregnen el sistema en su conjunto. Este es tal vez uno de los mayores desaf os actuales para las experiencias de EIB hasta ahora desplegadas, por lo general, en un marco de mayor control de las diversas variables que intervienen en su desarrollo.

Resumiendo parte de la discusin adelantada en este documento, las siguientes son las principales contribuciones de la EIB a una nueva pedagoga latinoamericana:
6.1. La atencin a las necesidades de aprendizaje de poblaciones especficas. Desde sus inicios, la EIB debi buscar mecanismos que le permitiesen detectar las necesidades educativas de sectores socioculturales concretos. Esto result del hecho que no se trataba de articular una propuesta educativa nacional, salvo excepciones, sino ms bien de encontrar respuestas a los problemas y necesidades que experimentaba un pueblo especf ico. Si se quiere, se pretenda elaborar una propuesta educativa hecha a medida.

Dado que se trataba de grupos sociales con lengua y cultura diferentes, el anlisis de necesidades parta, por una parte, de identificar las caractersticas particulares inherentes a la lengua y cultura en cuestin, as como de las similitudes y diferencias existentes entre stas y las de la sociedad hegemnica respectiva; y, por otra, de la deteccin de las expectativas, intereses y necesidades que las poblaciones tenan frent e a la educacin formal, de sus lenguas ancestrales y del uso que de stas se pudiera hacer en el desarrollo educativo. Vale decir, la implantacin supuso la investigacin de base, y fue por ello que desde muy pronto el sector acadmico particip de su desarrollo e implementacin. Es sabido que toda innovacin en EIB parte de un diagnstico sociolingstico que da cuenta de las representaciones de la propia poblacin respecto de su lengua y cultura y de la relacin que establecen entre stas y las hegemnicas. Tambin parte de la recopilacin y sistematizacin de los estudios lingsticos y antropolgicos realizados sobre el pueblo en cuestin, a fin de determinar si es necesaria o no la realizacin de estudios complementarios que enriquezcan la visin socio cultural y pedaggica. Herramientas como las sealadas se convierten luego en insumos para la planificacin y la accin pedaggicas.
6.2. El nfasis en la descentralizacin o diversificacin curricular. En su evolucin los proyectos y programas de EIB han atravesado diversos momentos hasta situarse en la actual perspectiva de que no basta con adecuar o adaptar el currculo escolar nacional para implementar una modalidad educativa en una lengua diferente y desde otra cultura, sino que es imperativo propiciar la diversificacin curricular sin que ello signifique necesariamente un alejamiento total del currculo nacional, pues lo que se persigue es la interculturalidad. Si bien inicialmente, sobre todo cuando la visin era transicional y focalizada en lo ling stico y el trabajo curricular iba al lado de la adecuacin o de la adaptacin, con la evolucin en la perspectiva y con la generacin y adopcin de la propuesta de interculturalidad, desde hace por lo menos una dcada todo proyecto o programa de educacin bilinge considera la necesidad de diversificacin, sobre la base de los estudios diagnsticos mencionados y de la deteccin de las necesidades y expectativas de los propios involucrados, as como a travs de los mecanismos de participacin social y comunitaria incorporada a la concepcin de tal tipo de programas. Este ltimo componente ha sido determinante para un desarrollo curricular descentralizado o diversificado.

6.3. El bilingismo y una nueva relacin entre la lengua materna y la enseanza de una segunda lengua. La EIB parte de una concepcin del aprendizaje de lenguas basada en una nueva relacin de complementariedad entre el desarrollo de la lengua materna y el aprendizaje de una segunda (cf. Cummins op cit, Collier, 1992). Aunque tal concepcin s urgi como un postulado prctico dirigido a aminorar las barreras de comunicacin en el aula y a posibilitar la educacin de estudiantes que hablaban un idioma distinto al tenido como oficial de la educacin, la propia aplicacin de los programas de EIB con la puesta en marcha de la enseanza de y en dos lenguas ha aportado la evidencia de que el aprendizaje de una lengua facilita el aprendizaje de otra, y que a mayor desarrollo de la lengua materna mejor aprendizaje y uso de una segunda. Entre otras razones esto tambin se ha debido al hecho de que, pese a lo deseado y programado, en general y por una razn u otra, el peso que se le ha dado a la lengua materna en los programas de mantenimiento y desarrollo ha sido mayor al esperado 22. Sin embargo, dicho nfasis no ha ido en desmedro del aprendizaje de la segunda lengua. Por el contrario, como se ha visto, los resultados son favorables para la EIB, incluso cuando del conocimiento de la segunda lengua se trata. Esto est de acuerdo con los resultados de estudios internacionales que permiten afirmar que el bilingismo o el plurilingismo trae ventajas diversas, entre las que destacan una mayor flexibilidad cognitiva y una creatividad y apertura al cambio, de un lado, y un conocimiento y uso mejores y ms creativos tanto de la segunda lengua como de la primera, de otro.

En este mbito y para propiciar realmente el bilingismo, es de particular importancia conceder atencin especial al aprendizaje y uso de la segunda lengua en la escuela y en la comunidad, parti cularmente en contextos en los cuales los idiomas amerindios son predominantes y la lengua hegemnica tiene funcionalidad limitada. A este respecto cabe destacar una cuestin relacionada con las formas que toma la enseanza de una segunda lengua. Si bien ste es uno de los problemas que es menester revisar an, se cuenta con propuestas fundadas en la importancia que para el aprendizaje y adquisicin de la competencia comunicativa en una segunda lengua tiene la materna como medio de comunicacin y de enseanza. De cualquier modo, el aprendizaje de la segunda lengua debe iniciarse durante los primeros grados, primero de forma oral y paulatinamente en la escrita, luego de un proceso de afianzamiento y de apropiacin de la escrita en la lengua materna, o paralelamente a ste, cuando se trata de educandos con bilingismo incipiente o con bilingismo pasivo (Jung y Lpez, 1988). Es decir, dicha enseanza se basa en una estrategia en la cual los avances de las competencias de los nios y nias en su lengua materna o en su idioma de uso predominanteson considerados como insumos y, a la vez, como prerrequisitos para el aprendizaje de la segunda lengua. As, el primer idioma se convierte tanto en medio de comunicacin como de soporte para el desarrollo de nuevos conocimientos. En la enseanza de ambas lenguas se tiene presente la estrecha relacin entre los procesos de adquisicin de las mismas. Dado que el aprendizaje de la nueva lengua reposa en las competencias idiomticas desarrolladas por los educandos a travs de la materna, as como en el status y valoracin social

diferentes que ostentan los dos idiomas, no es adecuado organizar la enseanza de una segunda lengua como si se tratase de la materna de los nios, salvo el caso de contextos en los que aquellos ya llegan a la escuela como bilinges, en tanto adquirieron dos y no una lengua. De igual forma, resulta conveniente la diferenciacin establecida entre el uso de una y otra lengua con fines sociales y su uso en contextos acadmicos y para aprender (Cummins, 1984). Esta diferenciacin es importante tanto para organizar la enseanza del segundo idioma como para tomar decisiones respecto a su utilizacin como vehculo de educacin en las otras reas del currculo escolar (matemtica, ciencias sociales, ciencias na turales, arte, etc.). Se trata de reconocer que las necesidades idiomticas son distintas, tanto en su naturaleza como en su complejidad, dependiendo del contexto del uso idiomtico. As, no es lo mismo para un indgena brasileo utilizar el portugus para realizar compras en el mercado ms cercano, que cuando debe participar en jornadas de capacitacin en las que se utiliza el portugus slo como medio. Tampoco lo ser contar algo que le sucedi el da anterior cuando se encontr con sus amigos, que describir cmo se utiliza una herramienta determinada o explicar las causas de un hecho concreto. Tal distincin resulta fundamental cuando se quieren tomar decisiones respecto al momento hasta el cual se debe utilizar la lengua materna, aunque en verdad no debera haber razn alguna para formularse esta pregunta si de lo que en realidad se trata es de una educacin verdaderamente bilinge. Segn los estudios realizados (Cummins, 1984, Collier, 1989 y 1992), lograr un nivel aceptable de comunicacin con las comp etencias de tipo social toma de uno a dos aos, mientras que alcanzar un nivel suficiente en las de tipo acadmico tarda de cinco a siete en contextos en los cuales los programas bilinges se han desarrollado de manera eficiente, a cargo de profesores espe cialmente preparados para este fin y cuando existe un entorno lingstico favorable a ambas lenguas y, por ello, los padres apoyan la bilingizacin de sus hijos e hijas. Es probable que, particularmente en contextos rurales, con escasa funcionalidad de la segunda lengua y en situaciones de escuela unitaria o multigrado, este umbral se site en un mnimo de siete u ocho aos de escolaridad bilinge. Lo aprendido con la aplicacin de la EIB tanto en la regin como fuera de ella respecto del aprendizaje y ens eanza de segundas lenguas, debera servir para mejorar la calidad de la enseanza de las lenguas extranjeras, enseanza que adolece de deficiencias que, a menudo, desaniman a los estudiantes que asisten a las escuelas pblicas con relacin a las ventajas de aprender nuevos idiomas. Una mayor relacin entre quienes planifican e implementan la enseanza de una segunda lengua y quienes hacen lo mismo en el mbito de la enseanza de idiomas extranjeros puede contribuir a este fin.
6.4. La aplicacin del conce pto de interculturalidad. Otra contribucin importante de la EIB a la pedagoga resulta de la acuacin del concepto de interculturalidad. Como se ha sealado en secciones anteriores, la interculturalidad constituye la esencia del modelo pedaggico de la E IB y, mediante ella, se busca responder a las condiciones sociales y culturales de

una sociedad pluricultural. La reflexin frente a lo ajeno, lo extrao, y lo otro diferente se coloca en el centro de la reflexin curricular para intentar construir, a partir de ah, una pedagoga capaz de contribuir a lograr una interrelacin ms armnica entre lo propio y lo ajeno. En el caso latinoamericano el concepto de interculturalidad se introduce como un esfuerzo de los pueblos indgenas por conocer y defender su propia cultura y para dirigirse al otro, para saber cmo es y entenderlo mejor, a fin de lograr una convivencia positiva dentro de una sociedad dominada por una lengua y una cultura que no son las propias (cf. los trabajos en Godenzzi, 1996, as como en Ziga, Pozzi-Escot y Lpez, 1991). No obstante y como ya se ha sealado, el concepto de interculturalidad y su aplicacin pedaggica deben trascender el mbito indgena para impregnar al conjunto de la sociedad (cf. Moya, 1998, Lpez, 1996b y 1999). Un enfoque pedaggico con perspectiva intercultural refuerza el desarrollo de la capacidad de dilogo entre diferentes y, sin dejar de serlo, construir puentes de comunicacin que permitan el acercamiento de las disparidades, expresarlas y relacionarlas, lo cual implica aprender a manejar conflictos y a no reprimirlos o desplazarlos. En tal sentido, la interculturalidad es un asunto que compromete a todos los sectores de la sociedad. Este planteamiento ha merecido una aceptacin cada vez mayor en la realidad latinoamericana (cf. Moya, 1998). Como se ha sealado, once pases reconocen constitucionalmente el carcter plural de sus sociedades, y varios ms consideran tambin la interculturalidad como eje transversal de sus sistemas educativos (cf. Daz-Couder, 1998, Moya, 1998). Se comienza a percibir la diversidad cultural como un factor que potencia a una sociedad y no como un problema que es menester solucionar. La apertura hacia la interculturalidad guarda tambin estrecha relacin con el avance y el afianzamiento de la democracia.
6.5. La orientacin hacia la prctica. Muy vinculada a la perspectiva intercultural es la orientacin prctica de la EIB, lo cual se refleja en diferentes movimientos de la pedagoga moderna. En general, se puede afirmar que el ser humano se encuentra en interaccin permanente con el mundo, caracterizado por estar en constante movimiento y transformacin. Esta interaccin es una experiencia de aprendizaje que se puede observar en acciones, opiniones, comportamientos, expectativas, emociones y actitudes. Una idea central de carcter pedaggico con orientacin prctica consiste precisamente en el aprovechamiento de la razn y de la habilidad para reforzar esta experiencia de aprendizaje en el desarrollo de fuerzas creativas destinado a la solucin de problemas concretos de la vida cotidiana.

En este contexto, lo importante del aprendizaje no es haber registrado y acumulado conocimientos, sino haber adquirido la capacidad de ponerlos en prctica lo ms razonable y concretamente posible e n el mundo que nos rodea. La pedagoga debe contribuir a que el ser humano sea educado para convertirlo en una persona madura, de acciones responsables, razonables, racionales y emocionales dentro de su entorno. Eso implica tambin la

necesidad de un proce so de cambio en las dependencias internas, en favor de un proceso marcado por el trato responsable con los dems y en un entorno que es el espacio sociohistricamente generado para todos. Una de las consecuencias de dicho enfoque para los maestros y maestr as es la de relativizar la importancia asignada al rol docente, hasta casi convertirse en innecesario. Es decir, se trata de lograr que la ayuda que el docente brinda a nios y nias se transforme en una herramienta para que la puedan manejar autnomamente. La EIB parte de reconocer que la disposicin intrnseca de aprendizaje debe ser estimulada y desafiada. Es decir, se trata de despertar y de mantener el inters de los educandos, su atencin y motivacin para aprender. Eso significa que comprenden el sig nificado y la importancia que tiene para ellos lo que estn aprendiendo. A travs del acto de comprender se logra un proceso de conciencia y de sensibilizacin del problema, as como de reflexin para resolverlo. Dentro de este planteamiento la propuesta p edaggica encierra la idea de cmo se debe apoyar al nio o a la nia para que aprendan algo y cmo se debe ensear para que se desarrolle la capacidad de aprender. En esa relacin dialctica de una pedagoga orientada a la prctica se entiende que aprende r no consiste en que el alumno o la alumna acepten y se acostumbren sencillamente a lo que se les ha ofrecido mediante una enseanza sistemtica. Aprender es un acto mental a travs del cual los educandos comprenden y se apropian de la estructura de un con ocimiento o de una competencia y la aplican a situaciones concretas. Un mtodo de enseanza orientado a la prctica toma en cuenta aspectos surgidos de la controversia que se produce en la relacin que se establece entre el ser humano y la realidad en la q ue vive, y los presenta en una forma adecuada a la fase de desarrollo en la que se encuentran el nio o la nia. Se recurre a experiencias concretas, a explicaciones, excursiones, conversaciones abiertas, observaciones, descripciones y a la utilizacin de metodologas y prcticas de la propia tradicin cultural. Esta reflexin vale igualmente para las formas sociales de enseanza: trabajo individual, trabajo en grupo, trabajo de la clase, etc. En la EIB se parte de la idea de que la cima de todo proceso de aprendizaje (y de trabajo) es una satisfaccin interna debido al hallazgo de la solucin, al relampagueo del razonamiento, al descubrimiento de la idea y, en todo caso, a una creacin fructfera.
6.6. La orientacin en y hacia el nio. La EIB se orienta en y hacia el nio y la nia. Este es otro principio bsico de su concepto pedaggico. Los nios son personas y, ante todo, son diferentes. Percibir y admitir esta diferencia significa abrirnos, entenderlos y asumir responsabilidad por ellos, para, a su vez, suscitar igualmente en ellos el sentido de responsabilidad. Una perspectiva pedaggica desde y hacia el nio y la nia implica un compromiso y un obligado respeto a las caractersticas particulares de su desarrollo y socializacin, el cual, en el caso concreto de las sociedades indgenas, est definido por un proceso de aprendizaje orientado hacia las exigencias especficas de la vida cotidiana de su comunidad.

Todava es un problema de gran importancia para la pedagoga comprender cmo la sociedad y el mundo se abren ante el nio y la nia que estn creciendo y desarrollndose, as como entender cmo stos adquieren experiencia del mundo. En ese proceso los nios construyen sus relaciones con la sociedad basndose en los intereses de ella, de los parientes o de los padres; es decir, de los adultos. Esta apertura y la experiencia del mundo refuerzan en los nios el desarrollo de y el derecho a necesidades e intereses propios. As, por ejemplo, en los Andes la observacin e imitacin constituyen mecanismos de aprendizaje que permiten al individuo integrarse en su grupo familiar y social a travs de una estructura de relaciones y del desarrollo del sentimiento de responsabilidad y obligacin. Las obligaciones ejercidas desde la ms temprana edad, como el pasto reo de los animales, las actividades agrcolas y domsticas y la asuncin e internalizacin de roles mediante la imitacin en el juego de escenas de la vida cotidiana, son recursos de enseanza y de aprendizaje. Estas formas de aprendizaje demandan una estructura flexible de relaciones y posiciones entre diferentes personas. Algunas de ellas asumen una funcin transitoria similar a la del maestro o maestra y otras a la del alumno o alumna. Su objetivo principal es la reproduccin de lo conocido, resultado d e un largo proceso de experiencias y de transmisin de costumbres, tradiciones, saberes y conocimientos. Procedimientos como esos se pueden referir fcilmente a toda la situacin de la educacin rural y tambin a la de los sectores marginales de las grand es ciudades. Ensayos en tal sentido se han llevado a cabo con algunas experiencias de educacin rural como la de Escuela Multigrado de Bolivia, y bien podran iluminar la prctica de todo contexto rural sea ste monolinge o plurilinge.
6.7. La participacin comunitaria. La EIB siempre se ha referido a la importancia de la participacin de la comunidad en la organizacin de un proceso educativo eficaz y en el logro de un aprendizaje exitoso en sus nios y nias. Los padres de familia deben comprender que la primera enseanza de la lectura y de la escritura en una lengua prcticamente desconocida para los nios no da resultados muy eficientes. La confrontacin prematura y demasiado compleja con la segunda lengua impide el cumplimiento del objetivo principal, que consiste en alcanzar competencias de comunicacin en esta lengua. Los padres deben entender que sus hijos pueden aprovechar el conocimiento bsico de su propia lengua para alcanzar un buen manejo de la segunda, en vez de practicar un aprendizaje irre flexivo y nicamente en la segunda lengua. Para ello es menester prever, como ya lo hemos sealado, la realizacin de campaas y jornadas permanentes de comunicacin y concienciacin sobre la importancia de la lengua materna, como base y sustento de nuevos aprendizajes.

De otro lado, las comunidades en general deben intervenir tambin en el proceso educativo a fin de asegurar la inclusin e integracin de sus saberes y conocimientos tradicionales en los procesos de enseanza y de aprendizaje. Esto implica afirmar la participacin concreta de expertos comunitarios en

conocimientos tradicionales y tecnologas apropiadas en campos como la artesana, la botnica, las tcnicas agrcolas, la historia oral, la medicina, la msica, la astronoma, las prcticas relig iosas y el arte, entre otras. En general, se puede afirmar que en todo el mundo la participacin comunitaria constituye ahora la base de un desarrollo educativo adecuado y adaptado a las necesidades del entorno. En este proceso tambin es clave el papel del maestro o maestra. Los maestros deben ser promotores del desarrollo de la comunidad y deben mantener una relacin estrecha con ella, participar en su vida y promover la participacin de las comunidades en la vida escolar, compartir sus experiencias, desarrollar iniciativas en el mane jo de recursos locales en la enseanza y en el aprendizaje, conectar al mximo los contenidos de las diferentes materias en funcin de las necesidades de la comunidad y, dentro de este contexto, manejar la lengua de relacin de aquella pero, sobre todo, de los nios y nias. La disposicin del maestro o maestra hacia el aprendizaje es un en factor determinante de la calidad, sobre todo en contextos como los indgenas, en los que se trata no slo de aprender a leer la realidad de una manera diferente y tambin con los ojos del pueblo en cuestin, sino que se trata de olvidar los prejuicios que determinaban hasta hace muy poco la lectura que se haca de la realidad indgena. De esta manera y con una actitud abierta y flexible, los profesores pueden contribuir a que la comunidad perciba la utilidad de la escuela y de los mtodos, contenidos y conocimientos para la vida comunitaria, y, por tanto, se sienta estimulada a participar en el proceso educativo. Este estmulo se puede lograr cuando los padres de familia y la comunidad en general se sienten afectados y comprometidos en sus derechos. En los sistemas educativos actuales, por lo general, la elaboracin del currculo y de los planes de estudios se lleva a cabo fuera de la comunidad y de la regin. Eso determina que los intereses y expectativas de nios y nias, de los padres y madres y de las comunidades, no se encuentren reflejados en estos documentos oficiales. Por otra parte, los currculos se ponen en prctica ms o menos sin tomar en cuenta cuestiones pr cticas y tiles para el progreso local. Un aporte de la EIB es reconocer la necesidad de la participacin comunitaria en el proceso educativo en relacin con el desarrollo de la comunidad. Uno de sus logros es que los padres de familia expresen su derecho a participar en la configuracin de la educacin de sus hijos e hijas. En las reformas educativas latinoamericanas se reconoce ahora la necesidad de la participacin comunitaria en el proceso educativo, y existen tambin espacios para un currculo diversificado incluso en el mbito de la escuela. Sin embargo, estos conceptos an no se han puesto mucho en prctica. Todava faltan ideas y experiencias que contribuyan a su realizacin y, en consecuencia, muchos padres se sienten inhibidos en su derecho de expresar lo que desean para sus hijos e hijas. Uno de los mecanismos que mejores resultados ha dado en los programas de EIB es el de la configuracin de consejos educativos conformados por los padres y por autoridades comunales, sobre la base de las formas tradicionales de organizacin y de conformidad con el sistema ancestral de rotacin de roles. Donde estos consejos existen se logra no slo involucrar a los padres sino ejercer control social en beneficio de

una educacin ms eficiente y efectiva. Desafortunadamente, a veces son los maestros y maestras quienes no ven con buenos ojos tal participacin, ante el temor de perder beneficios y prerrogativas de los que gozan. Una experiencia interesante en este sentido, con alcance y cobertura nacional, es la que se implementa en Bolivia en el marco de la Reforma Educativa, a travs de los cuatro Consejos de Pueblos Originarios creados por ley, organizados autnomamente y ratificados por el propio presidente del pas. Los consejos aimara, quechua, guaran y multitnico amaznico no slo estn asumiendo el nuevo rol que la ley les reconoce sino que, adems, manifiestan abiertamente e incluso pugnan por participar en aspectos todava no previstos por la legislacin. Experiencias igualmente valiosas se vienen llevando a cabo en Colombia, como producto de la necesidad de elaborar los proyecto s educativos comunitarios, integrantes de la propuesta de etnoeducacin de dicho pas (cf. CRIC/ONIC/PROEIB Andes, en prensa) 23. Pese a la existencia de consejos como stos, muchos padres de familia, tanto en Bolivia y Colombia como en otros pases, an se inhiben respecto de una educacin ms apropiada que refleje su propia forma de vida y que se transmita en la lengua que predominantemente usan, cuando desean para sus hijos una educacin slo en la lengua hegemnica. Por eso existen, paradjicamente, reacciones de rechazo frente al uso de las lenguas indgenas en la escuela. Ese rechazo es producto de la opresin secular que las poblaciones e individuos indgenas han experimentado, y del deseo de apropiacin del idioma de mayor difusin para satisfacer nec esidades reales experimentadas por ellos. De ah que, como hemos sealado reiteradamente, resulte imperativo trabajar codo a codo con los padres de familia, incluso desde el momento en el que se planifican y disean los programas educativos, de manera que ellos comprendan las razones que sustentan la utilizacin de las lenguas indgenas en la escuela. La informacin a los padres de familia, as como a la comunidad en su conjunto, debe ser permanente y traspasar el desarrollo del proceso educativo, socializando los principios, las experiencias y los resultados que se van logrando con la ejecucin de todo programa educativo innovador. Trabajar con los malentendidos que muchos padres tienen a menudo con respecto a las transformaciones educativas en general y a la EIB en particular, pero sobre todo aprender a escuchar a los beneficiarios de nuestra accin pedaggica, constituye una de las mejores formas de promover la participacin social tanto en la gestin como en el propio quehacer educativo. El origen de lo s malentendidos reside en la aplicacin inadecuada de las propuestas, tal como ocurre con la EIB, cuando, por ejemplo, se posterga innecesariamente la enseanza del castellano como segunda lengua o cuando se aplican mtodos frontales y autoritarios que rep osan en la repeticin y en la memorizacin. En este captulo hemos tratado de presentar siete de los aportes con los que la EIB contribuye al mejoramiento de la calidad de la educacin, as como a la construccin de una pedagoga latinoamericana renovada. Como se habr podido apreciar, de siete aspectos ntimamente relacionados, y aun cuando hemos intentado presentar cada uno de ellos de manera aislada, resulta notorio que se trata de factores que entre todos y en sinergia entre s dan sentido y

significado a la EIB. En rigor no poda ser de otra forma, pues se trata de aspectos relacionados a su vez con una preocupacin central que los comprende a todos: la de los derechos de los pueblos indgenas, pues tales derechos slo podrn ejercerse en la medida en que toda la poblacin latinoamericana cambie de mentalidad con respecto a su diversidad tnica, cultural y lingstica y abandone el ideal de uniformizacin que import de otras realidades. De ah que, de una preocupacin centrada en contextos especficos y dirigida a poblaciones concretas, la EIB busque ahora proyectarse hacia la sociedad en su conjunto y pretenda impregnar los sistemas educativos globales de los pases latinoamericanos. En ese trayecto y orientada hacia el plano de los derechos, la EIB evoluciona de una modalidad compensatoria y dirigida a la solucin de carencias hacia una educacin de calidad, tanto para los propios indgenas cuanto para la sociedad en general, particularmente y en primera instancia, en aquellas sociedades muy marcadas por la pluriculturalidad y el multilingismo. Esto ocurre en un momento en el cual Amrica Latina experimenta un fuerte proceso de transformacin educativa que apunta al mejoramiento de la calidad. Tal proceso se puede reforzar a travs de la aplicacin de nuevas estrategias de EIB en diversas realidades sociales y pedaggicas, as como con la operativizacin plena del ideal de interculturalidad presente ahora en la mayora de las legislaciones educativas. De esa forma, la EIB puede contribuir a reformar todava ms el sistema educativo global, en funcin de las caractersticas y necesidades de una sociedad culturalmente diferenciada y con referencia a las exigencias de un mundo globalizado, que se presenta como un espacio intercultural por excelencia. La influencia de la EIB se puede ubicar en esta relacin interactiva y, dentro de ella, puede aportar an ms a la pedagoga latinoamericana.

7. Una agenda para el futuro


Si, como se ha visto, la EIB ofrece ventajas para el desarrollo cognoscitivo y afectivo de los educandos a los que hasta ahora se ha dirigido los indgenas, se considera que es menester prestar particular atencin a un conjunto de aspectos que pueden contribuir a enriquecer y a renovar la propuesta, as como a dotar de mayor calidad educati va a este tipo de programas.
7.1. Interculturalidad para todos, pero no slo en la legislacin y en el discurso sino tambin en el aula. Como se seal en el captulo anterior, si bien la EIB estuvo inicialmente dirigida a educandos miembros de pueblos, cu lturas y lenguas minorizadas y orientada a contribuir a que stos recuperaran la confianza perdida respecto de s mismos, de sus pueblos y de sus instituciones culturales y lingsticas, gradualmente ha comenzado a transcender la esfera indgena para impregnar con sus ideas, propuestas y utopas el conjunto de la educacin latinoamericana, en un momento en el cual la humanidad se ve ante la necesidad de aprender a convivir en un mundo de mltiples diferencias en aras de consensos y de proyectos comunes que aseguren la supervivencia de la especie. No obstante, es menester reconocer que an estamos lejos de la realizacin de todas las implicaciones que acompaan estas propuestas y

utopas, en tanto las polticas ya formuladas y aparentemente aceptadas por todos no logran, en todos los casos, una implementacin real que impregne el sentido de la educacin latinoamericana. Las propuestas de interculturalidad para todos siguen ancladas en el plano discursivo, y difcilmente logran influir lo suficiente en el plano de la operacin pedaggica del aula. Es preciso identificar y disear tanto mecanismos que permitan una incorporacin efectiva de la interculturalidad en el diseo curricular como su puesta en vigor en el aula, mediante la implementacin de actividades y prcticas diversas que impregnen la cotidianidad de las aulas y que modifiquen las relaciones sociales en ellas, as como la manera que desde las mismas se lee la multietnicidad, la pluriculturalidad y el multilingismo, en particular, y la diversidad, en general.
7.2. De proyectos a polticas de Estado. Aunque el avance conceptual y operativo de la EIB es importante en la regin, los programas de esta ndole, con muy pocas excepciones, han logrado trascender los mbitos del experimento y de la lgica de proyectos y programas focalizados de duracin limitada y con financiamiento y apoyo internacional, como es el caso de un gran nmero de programas ejecutados en el Per. A ello se debe que la EIB no sea implementada todava en todas sus potencialidades en muchos pases, aun cuando la legislacin as lo prevea. Por lo dems, cabe recalcar que la EIB, en tanto forma que toma la educacin pblicaen contextos de predominancia indgena, debe recibir del Estado los recursos que requiere para su desarrollo. 7.3. La diversidad creativa impregnando el futuro de las relaciones humanas. En la era de la globalizacin, no parece ser la uniformizacin cultural la que nos seale el camino futuro, sino ms bien, como lo seala el Informe de la Comisin Mundial de la Cultura y Desarrollo, la diversidad creativa. En este contexto, no parece haber alternativa alguna a la educacin intercultural bilinge dirigida hacia el mantenimiento de las lenguas y culturas indgenas, ni parece tampoco adecuado volver a plantearse la posibilida d de una educacin bilinge de transicin. Sin embargo, el modelo de mantenimiento y desarrollo de las lenguas indgenas slo podr alcanzar sus objetivos si se busca respuesta, por lo menos, a las siguientes condicionantes:

Un mayor respaldo de las propias familias y comunidades indgenas a esta propuesta, al lado de una mayor intervencin de las organizaciones indgenas que las representan en el diseo e implementacin de las propuestas de EIB. Esto supone, por parte del Estado y de las organizaciones de apoyo, la comunicacin y socializacin previas de las propuestas y un acompaamiento permanente. Implica, adems, una apertura del Estado hacia las organizaciones de indgenas y la instauracin de modelos y prcticas de cogestin. y La formacin sostenida de recursos humanos en EIB, a diversos niveles, con el fin de poder contar con un mayor nmero de maestros, expertos y lderes de calidad, tanto indgenas como no indgenas, que contribuyan al fortalecimiento de la base tcnico -organizativa de implementacin de esta propuesta. Bajo ese rubro se incluye tambin la formacin inicial y continua de maestros y maestras. y El refuerzo metodolgico -didctico, destinado a enriquecer la propuesta con metodologas activas que promuevan el aprendizaje cooperativo as co mo
y

la atencin de escuelas unitarias y de multigrado. En tal tarea ser menester trabajar ms con los maestros y maestras de EIB para que reconozcan que tanto los padres de familia como los expertos de las comunidades en las que trabajan pueden tambin con tribuir al fortalecimiento del modelo y complementar la tarea del docente, particularmente en aspectos relacionados con los saberes y conocimientos tradicionales. y El cambio de estrategia en cuanto a la introduccin de la enseanza del idioma hegemnico como segunda lengua, sobre todo en aquellas regiones en las que la EIB est cuestionada por las dudas que respecto a la utilizacin de las lenguas indgenas en el proceso educativo persistan entre los padres de familia. Desde esa perspectiva y para ganar su confianza, habra que tomar las decisiones que ms se acomoden a cada situacin especfica, sin que ello signifique el abandono de los principios fundamentales que rigen en una educacin bilinge de mantenimiento y desarrollo, ni tampoco echar por la borda los avances tanto conceptuales como tcnico-metodolgicos logrados. No obstante, es urgente atender esta problemtica y disear metodologas y materiales adecuados que permitan un eficiente y rpido aprendizaje del idioma hegemnico como segunda lengua, d e manera que la educacin sea realmente bilinge. y El fomento de la interculturalidad como principio que rija para toda la sociedad y no slo para la educacin de los indgenas. La sociedad debe reconocer la pluriculturalidad y aceptarla activamente en el sentido de una complementariedad de elementos de diferentes culturas y de un enriquecimiento mutuo. y Un mayor esfuerzo para conseguir los recursos financieros necesarios para garantizar el funcionamiento de las escuelas bilinges y para permitir nuevas investigaciones lingsticas, pedaggicas y culturales . En este aspecto, el Estado y las organizaciones indgenas deben comprometer tambin la implicacin y participacin decidida de las universidades y centros de investigacin. Pese a que estas recomendaciones parecen universales, cabe reiterar que no es posible encontrar soluciones nicas para situaciones tan diversas como las que se derivan de la multietnicidad, de la pluriculturalidad y del multilingismo latinoamericanos. Por ello, la intencin de las mismas es slo identificar ncleos crticos comunes que es menester atender, segn las particulares condiciones y posibilidades de cada situacin especfica. Tambin es importante recordar que, aun cuando se suscriba la perspectiva de mantenimiento y desarrollo, es necesario analizar detalladamente cada una de las situaciones especficas en las que se desee aplicar esta perspectiva para encontrar las estrategias ms adecuadas. Como se ha sealado en el numeral 4.27., los modelos de educacin bilinge (de transicin y de mantenimiento y desarrollo) nos colocan ante derroteros determinados y nos sealan metas y objetivos; es responsabilidad de cada proyecto especfico disear y encontrar las estrategias particulares que permitan alcanzar tales metas y objetivos, desde los puntos de partida que les sealen la sit uacin poltica especfica y la realidad sociocultural y sociolingstica en las que dicho proyecto tenga que implementarse.

7.4. Los profesionales de la educacin y su responsabilidad frente a la EIB. Aunque en sus inicios no fue un quehacer de pedagogos sino de lingistas y antroplogos, la EIB necesita que participen profesionales de la educacin que contribuyan a hacer de ella una herramienta pedaggica ms potente y vlida para resolver problemas que ataen a la educacin en general. Tal es el caso del nfasis que hoy se pone en todo el continente sobre la importancia que para el aprendizaje tienen, de un lado, las experiencias y conocimientos previos de los educandos, y, de otro, que el aprendizaje sea significativo, situado y cooperativo. En este contexto, la formacin y capacitacin docente, desde una perspectiva intercultural y bilinge, se convierten en aspectos neurlgicos a los cuales es menester prestarles mucho ms atencin que hasta ahora. Esto es an ms perentorio cuando en la aplicacin se ha aprendido que los frutos de la capacitacin resultan limitados y limitantes para un mayor avance de la innovacin. 7.5. La necesidad de una educacin bilinge de doble va. Pese a los buenos deseos e intenciones, desafortunadamente la dimensin bilinge de la EIB contina yendo en una sola direccin: de las lenguas indgenas hacia la europea dominante. No se ha logrado todava trasuntar los linderos que la separan de la sociedad dominante, de modo que no vayan slo hacia el idioma hegemnico sino en refuerzo de las lenguas indgenas, comprometiendo tambin en este proceso a nios y jvenes no indgenas que deseen apropiarse de un idioma ancestral de su pas. Para que este cometido sea posible, es menester lograr el compromiso de la sociedad en su conjunto y, en especial, de las instituciones del Estado, que deberan promover el aprendizaje de idiomas indgenas (a travs de los medios de comunicacin masiva, por ejemplo) como mecanismo de acercamiento a los pueblos indgenas y de bsqueda de comprensin y respeto mutuo. 7.6. La descentralizacin efectiva de los sistemas educativos. El contexto en la mayora de los pases es favorable, pues todos los sistemas educativos parecen ir en esa direccin en el marco de la modernizacin del Estado. En este sentido cabe recordar que, en algunos pases, las organizaciones indgenas vienen negociando modelos en los procesos de profundizacin de sus proyectos de autodeterminacin y de nuevas relaciones con los gobiernos de los Estados en los que habitan. Sin embargo, tod ava son pocos los puentes que se tienden entre unos procesos y otros para hacer efectiva la descentralizacin educativa, aunque tambin hay que reconocer avances de los cuales se puede aprender, como, por ejemplo, los que marcan la relacin Estado-pueblos indgenas en materia educativa en Bolivia, Colombia, Chile, Ecuador y Nicaragua. Una descentralizacin efectiva constituye, a la vez, condicin para una mejor EIB y el espacio desde el cual se puede poner en prctica una diversificacin curricular real. 7.7. El estatuto de oficialidad de las lenguas indgenas y su concrecin. El castellano sigue siendo utilizado en espacios sociales institucionales importantes, como los del comercio, la industria, la comunicacin, la administracin de justicia, etc., mient ras que las lenguas indgenas permanecen an refugiadas sobre todo en lo ntimo y lo cotidiano, y, por lo tanto, resultan polticamente menos importantes. Por ello y aunque las lenguas

indgenas hayan sido oficializadas, falta crear condiciones para que es ta oficialidad se haga realidad. En ese esfuerzo deben colaborar, de forma conjunta, los propios pueblos indgenas y el resto de la sociedad; los primeros exigiendo el cumplimiento de las leyes vigentes, y la sociedad en general apoyando tales reivindicaciones y poniendo lo que est de su parte para que la oficializacin trascienda el nivel de la legislacin y del discurso. Las instituciones del Estado, por su parte, deben asumir tareas de diversa ndole, comenzando en muchos casos por la reglamentacin del artculo constitucional respectivo o de la ley en cuestin. La oficializacin debe ir concatenada a polticas de estandarizacin y modernizacin para que los idiomas tengan aplicabilidad global. Pero, ante todo, debe establecer los mecanismos que garanticen su respeto en la prctica. Para ello ser necesario que el uso oficial de estas lenguas trascienda la esfera escolar (Cunningham, 1990). Finalmente, frente a la multiplicidad tnica y cultural sobre todo en los pases andinos, no existe una multiplicida d de fenmenos polticos y econmicos. No se puede llegar al reconocimiento de un pluralismo cultural y de sus consecuencias polticas, econmicas y sociales, sin una previa descolonizacin mental de los dirigentes y de los segmentos dominantes de la sociedad. La civilizacin moderna, con sus aspectos cientfico-tecnolgicos, exige un alto grado de abstraccin, mientras que la racionalidad indgena, por lo general, se basa esencialmente en lo concreto y lo emprico. Para cerrar esas brechas se requiere una mayor interaccin entre estas dos formas de pensamiento: el cientfico-occidental con las capacidades tecnolgicas de la modernidad, y la racionalidad indgena con sus conocimientos y capacidades tecnolgicas tradicionales. Para movilizar las tecnologas alternativas tradicionales se debe recurrir al potencial de los recursos locales y regionales, lo que exige, a su vez, un proceso de aprendizaje y reaprendizaje social, cultural y tecnolgico por parte de todos. La educacin no puede eximirse de este co ntexto y debe movilizar el potencial creativo de aplicacin y desarrollo de las tecnologas tradicionales, no la simple transferencia y reproduccin, y menos an la simple imitacin de una tecnologa importada. Es por ello que se debe insistir en que la es cuela del siglo XXI debe considerar las lenguas y culturas amerindias tanto como medios vlidos de aprendizajes ms ricos y significativos, cuanto recursos que iluminen la construccin de sociedades ms democrticas que respondan al contexto actual de globalizacin. Slo aprovechando su especificidad y reinscribiendo su heredad como vlida en estos tiempos, estarn los latinoamericanos en condiciones de inscribirse en el proceso de globalizacin con rostro propio y con la participacin de todos. Una educacin intercultural bilinge bien puede contribuir a la creacin de esa pedagoga de y en la diversidad que Amrica Latina requiere en estos tiempos.