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La ética es una rama de la filosofía que abarca el estudio de la moral

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La ética es una rama de la filosofía que abarca el estudio de la moral, la virtud, el deber, la felicidad y el buen vivir.

1 La palabra ética proviene del latín ethĭcus, y este del griego ἠθικός, o transcrito a nuestro alfabeto, "êthicos". Es preciso diferenciar al "êthos", que significa "carácter" del "ethos", que significa "costumbre", pues "ética" se sigue de aquel sentido, y no es éste2 Desconocer tal diferencia deriva en la confusión de "ética" y "moral", pues esta última nace de la voz latina "mos", que significa costumbre, es decir, lo mismo que "ethos". Si bien algunos sostienen la equivalencia de ambas doctrinas en lo que a su objeto respecta, es crucial saber que se fundamentan en conceptos muy distintos. La ética estudia qué es lo moral, cómo se justifica racionalmente un sistema moral, y cómo se ha de aplicar posteriormente a los distintos ámbitos de la vida personal y social. En la vida cotidiana constituye una reflexión sobre el hecho moral, busca las razones que justifican la utilización de un sistema moral u otro. Algunos han caracterizado a la ética como el estudio del arte de vivir bien, lo cual no parece exacto, puesto que si se reuniesen todas las reglas de buena conducta, sin acompañarlas de examen, formarían un arte, mas no una ciencia.3 La ética es una de las principales ramas de la filosofía, en tanto requiere de la reflexión y de la argumentación, este campo es el conjunto de valoraciones generales de los seres humanos que viven en sociedad. El estudio de la ética se remonta a los orígenes mismos de la filosofía en la Antigua Grecia, y su desarrollo histórico ha sido amplio y variado. Una doctrina ética elabora y verifica afirmaciones o juicios determinados. Una sentencia ética, juicio moral o declaración normativa es una afirmación que contendrá términos tales como "bueno", "malo", "correcto", "incorrecto", "obligatorio", "permitido", etc, referidos a una acción, una decisión o incluso también las intenciones de quien actúa o decide algo. Cuando se emplean sentencias éticas se está valorando moralmente a personas, situaciones, cosas o acciones. Se establecen juicios morales cuando, por ejemplo, se dice: "ese político es corrupto", "ese hombre es impresentable", "su presencia es loable", etc. En estas declaraciones aparecen los términos "corrupto", "impresentable" y "loable" que implican valoraciones de tipo moral

Definición y objeto
Según una corriente “clásica”, la ética tiene como objeto los actos que el ser humano realiza de modo consciente y libre (es decir, aquellos actos sobre los que ejerce de algún modo un control racional). No se limita sólo a ver cómo se realizan esos actos, sino que busca emitir un juicio sobre estos, que permite determinar si un acto ha sido éticamente bueno o éticamente malo. Ello implica establecer una distinción entre lo que sea bueno y lo que sea malo desde el punto de vista ético, y si el bien y el mal éticos coinciden o no con lo que serían el bien y el mal en sí.

La Ética nicomáquea. el Político y las Leyes. los filósofos estoicos y epicúreos propusieron teorías morales basadas en principios opuestos: la virtud y la vida con moderación (estoicismo). Cuando se actúa de acuerdo con estas pautas. y en compañía de un número suficiente de amigos (cf. También los seres humanos están orientados a la realización plena de la función que les es propia. no son morales ni inmorales las acciones padecidas. con una suficiente autonomía (bienes materiales. El problema que se suscita.Historia de la ética [editar] Antigua Grecia Desde el inicio de la reflexión filosófica ha estado presente la consideración sobre la ética. Aristóteles releva las opiniones de sus contemporáneos al respecto y comprueba que todas parecen estar de acuerdo en que el objetivo supremo del hombre es vivir bien y ser feliz. El bien. por ejemplo. Sólo son morales las acciones en las que se puede elegir y decidir qué hacer. Por otra parte. y la búsqueda del placer (epicureísmo). se basa en la premisa de que todo ser humano busca la felicidad (ética eudemónica). Para Aristóteles todos los seres naturales tienden a cumplir la función que les es propia y están orientados a realizar completamente sus potencialidades. entonces. aunque hay muchos desacuerdos respecto de en qué consiste la felicidad y el buen vivir. si se actúa de modo correcto. Platón afronta la temática ética en diversos lugares y desde contextos diferentes. se vive bien y se es virtuoso. algo que supone Aristóteles para el mundo griego quizá de modo acrítico) y se aprende con la educación. En cambio. aquello a que solo él puede realizar. En la República aborda juntamente la ética individual (desde la perspectiva de una justicia dentro del alma) y la ética pública. seguramente el más importante tratado de ética de Aristóteles. ¿cuál es el bien más alto y más perfecto de los que puede alcanzar el ser humano? Como en otras de sus obras. compulsivas o forzosas. salud). con una compleja teoría del Estado. ético o moral) y en parte está pautada por las costumbres de la comunidad a la que se pertenece (si la comunidad es éticamente sana. que encuentra complementos y puntos de vista diferentes en otras dos obras. que es lo mismo que la perfección de un ser o la realización de las capacidades es cumplir su función propia. especialmente según la . Ética nicomáquea I). En el Fedón evidencia la importancia de lo que exista tras la muerte para regular el propio comportamiento. Y si acaso hay más de un bien propio del hombre. es cuál es la función propia del hombre. [editar] Edad Media Es un momento en el que la ética asume elementos de las doctrinas clásicas de la felicidad (el fin del actuar humano consiste en obtener el bien que nos hace felices) y los une a la doctrina cristiana (vista como Revelación divina). Para Aristóteles la vida feliz (plena) es la que permite realizar la actividad superior (contemplación). en el Gorgias busca superar el hedonismo y la ley del más fuerte. Así. Lo que es moral es la acción que depende de la voluntad. ¿Cuándo se actúa correctamente? La forma correcta de actuar depende del ámbito de acción (dianoético o intelectual.

normativa que recogen los mandamientos. Es oportuno recordar dos grandes nombres. pues si la moral se orienta a buscar la felicidad no podría dar ninguna norma categórica ni universal. Max Scheler elabora una fenomenología de los valores. en el mundo antiguo (estoicos. Dentro del racionalismo. han aparecido diversos estudios sobre el papel de las emociones en el desarrollo de un pensamiento ético antifundacionalista.20 Recientemente. Los filósofos idealistas desarrollaron esta moral del imperativo categórico. y desarrollando un análisis en profundidad de los orígenes y fundamentos de la ética. [editar] Edad Moderna Los filósofos éticos modernos trabajan con la mirada puesta. epicúreos. David Hume trabajó en diversos momentos para comprender los motivos profundos de las acciones humanas. Ética aplicada Artículo principal: Ética aplicada La ética aplicada es la parte de la ética que se ocupa de estudiar cuestiones morales concretas y controversiales. san Agustín de Hipona y santo Tomás de Aquino (especialmente en la segunda parte de la Suma de teología. y que permite al hombre acceder a la visión de Dios (en el cielo). donde el ser humano alcanza su máxima plenitud y el bien supremo. algunos objetos de estudio de la ética . al afirmar que el principio de utilidad no es el único criterio de corrección de las acciones. Autores como Alain Badiou han intentado demostrar que esta principal tendencia (en las opiniones y en las instituciones). En las últimas dos décadas. Platón. Hacen frente así al utilitarismo. el filósofo escocés MacIntyre establece nuevas herramientas de análisis histórico-filosófico de distintas versiones rivales de la ética. que rechaza una fundamentación de la ética en otra cosa que no sea imperativo moral mismo (deontologismo formal). En el ámbito del empirismo. Aristóteles). sobre todo. [editar] Edad Contemporánea La ética del siglo XX ha conocido aportes importantísimos por parte de numerosos autores: los vitalistas y existencialistas desarrollan el sentido de la opción y de la responsabilidad. El fin último del actuar humano es la caridad. que se consigue al vivir desde el Evangelio. se desarrolla en el ámbito católico lo que luego será conocido como principio de doble efecto. si bien con algunos elementos heredados de la Escolática medieval. es Baruch Spinoza quien elaboró de modo más amplio y sistemático una propuesta ética. Diversos autores hablan de ética y según perspectivas diferentes. la cuestión de "la ética" en el siglo XX. como ha indicado Richard Rorty.7 Por ejemplo.19 Posteriormente. y tras las huellas de las ideas de Tomás de Aquino. Descartes tiene algunos elementos de ética en su famoso Discurso del método. en la que se recogen numerosos elementos de la ética de Aristóteles). La gran revolución ética moderna se realiza a través de Immanuel Kant. es en realidad un "verdadero nihilismo" y "una amenazante denegación de todo pensamiento".

13 La deontología profesional se ocupa tanto de buscar justificación para valores morales que deberían guiar a los profesionales. se trata más bien de una disciplina descriptiva y por lo tanto científica. En el segundo sentido. "Moral" viene del latín "mos" que significa hábito o costumbre. . y por qué?16 En general. normas y valores que dirigen nuestro comportamiento.14 En el primer sentido la deontología profesional es una disciplina normativa y filosófica. la respuesta a la primera pregunta es una consecuencia de la respuesta a la segunda.16 Quizás las dos preguntas fundamentales de esta disciplina sean: ¿qué deberes tienen los seres humanos hacia el medio ambiente. La brújula nos indica el camino. El ejemplo más cercano es el utilitarismo desarrollado primero como doctrina moral y luego usado para la teoría del valor neoclásica Diferencia entre ética y moral . De hecho gran parte de los economistas que desarrollaron la teoría moderna de la economía partieron de bases éticas.16 Distintas respuestas o aproximaciones a respuestas han dado lugar a distintas éticas ambientales.14 La deontología profesional también cuenta con subdisciplinas como la ética médica. Es como una especie de brújula que nos orienta. .aplicada son el aborto inducido. como de estudiar los valores que de hecho guían a los profesionales. criterios. la ética de negocios y la ética de la ingeniería.16 Ética militar La ética económica se ocupa de las relaciones éticas que deberían guiar las relaciones económicas entre los seres humanos y el efecto que tales normas tendrían sobre la economía de nuestras sociedades.Etimológicamente "ética" y "moral" tienen el mismo significado. la eutanasia y los derechos de los animales. La moral nos hace actuar de una determinada manera y nos permite saber qué debemos hacer en una situación concreta.Sin embargo en la actualidad han pasado a significar cosas distintas y hacen referencia a ámbitos o niveles diferentes: La moral tiene que ver con el nivel práctico o de la acción La ética con el nivel teórico o de la reflexión .7 Algunas de estas cuestiones se agrupan por similitudes y son estudiadas por subdisciplinas:7 • • • • • La bioética estudia las controversias morales que son producto de los avances en la biología y la medicina. y "ética" del griego "ethos" que significa lo mismo. nos dice cuál es el camino a seguir. En la vida hay que intentar no perder el norte.15 La ética ambiental se ocupa de la relación ética entre los seres humanos y el medio ambiente. dirige nuestras acciones en una determinada dirección.Moral es el conjunto de principios.

Ética es la reflexión teórica sobre la moral. valores morales y dilema moral.. La moral tiene que ver con el nivel práctico de la acción y trata de responder a la pregunta ¿qué debo hacer?. . . La ética es la encargada de discutir y fundamentar reflexivamente ese conjunto de principios o normas que constituyen nuestra moral.Como conclusión: moral y ética se plantean cuestiones distintas. la ética con el nivel teórico de la reflexión y trata de reponder a preguntas del tipo ¿qué es la moral? ¿cómo se fundamenta? ¿cómo se aplica la reflexión a la vida cotidiana? .Empecemos a hacer ética respondiendo a la primera pregunta: ¿qué es la moral? Para ello definiremos: acciones morales. normas morales.

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