Está en la página 1de 13

BIOMAS Y ECOSISTEMAS

Los biomas son grandes regiones del mundo con plantas, animales, y otros seres vivos que se han adaptados al clima y a otras condiciones. Los biomas de la Tierra son los siguientes: Ocanos Tundra Taiga Bosque templado Selva tropical Desierto Pastizales Un bioma est compuesto de muchos ecosistemas similares. A menudo, un ecosistema es mucho menor que un bioma, aunque el tamao vara. Los ecosistemas son definidos por las interacciones entre los seres vivos e inanimados en un lugar determinado. En un ecosistema, las plantas, animales, y otros organismos dependen unos de otros y del ambiente fsico los suelos, el agua, y alimentos. Un ecosistema est compuesto de diversas especies. Todos los individuos de la misma especie en un ecosistema forman una poblacin. Un ecosistema podra tener de centenares a millares de poblaciones de diversas especies. Aunque estn viviendo en el mismo lugar, cada especie juega su propio papel en un ecosistema. A este rol se le conoce como nicho. El nicho de una especie puede ser trepar rboles y comer de su fruta, mientras que el nicho para otra especie podra ser ir en la cacera de pequeos roedores. Para un rbol, un nicho podra ser crecer alto y hacer alimentos con la energa del Sol a travs del proceso de la fotosntesis. Si el nicho de dos especies es similar, puede ser que compitan por el alimento u otros recursos. Algunas veces los ecosistemas pierden su balance. Si por ejemplo, llueve mucho y una poblacin prospera y aumenta en nmero con el agua adicional, la poblacin podra crecer mucho y sobrepasar a otras especies en el ecosistema. Puede ser que consuman alimentos, espacios u otros recursos de otras especies. Podran comerse todo el alimento. Algunas veces, el equilibrio der un ecosistema se restablece naturalmente. Otras veces, es posible que el equilibrio de un ecosistema est cada vez ms fuera de balance. Hoy, las acciones humanas estn teniendo un impacto sobre los ecosistemas de todo el mundo. Estas acciones estn haciendo que muchos ecosistemas estn fuera de balance. BIOMA DEL OCANO El ocano contiene el ms grande de todos los biomas de la Tierra. Cubre el 70% de la superficie del planeta. La vida en el ocano es diversa. Las criaturas ms pequeas que llaman del ocano son microscpicas y tienen una sola clula. Las criaturas ms grandes, las ballenas azules, pueden llegar a medir hasta 34 metros de largo. Tambin hay diferentes maneras de vivir en el ocano. Algunos animales

viajan y recorren millares de kilmetros por el ocano mientras otros permanecen toda su vida en el mismo lugar del suelo marino. Otros hacen sus madrigueras bajo la arena mientras otros flotan cerca de la superficie del agua. El ocano no es uniforme, como tampoco lo es la vida marina. Mientras la vida en el ocano a menudo se describe como un bioma, realmente hay muchos ecosistemas especficos dentro del ocano, caracterizados por condiciones fsicas tales como temperatura del agua, cantidad de luz solar que penetra a travs del agua y cantidad de alimentos. La luz solar penetra la capa superior de agua del ocano, hasta 200 metros de profundidad. Esto permite que el fitoplancton, las algas, y plantas como las algas marinas creen su propio alimento a travs de la fotosntesis. Casi toda la vida marina (cerca del 90%) vive en esta capa superior del ocano donde hay luz solar. Los organismos de fotosntesis son el inicio de la mayora de las cadenas alimenticias marinas, a excepcin de las del ocano profundo, donde no hay luz solar. La temperatura del agua del ocano vara dependiendo de su ubicacin. El agua del ocano es ms fra ms cerca a las regiones polares de la Tierra. Ms cerca del ecuador, el agua del ocano es ms caliente. El agua en las profundidades del ocano es ms fra que la que se encuentra cerca de la superficie del ocano. Muchos animales pueden sobrevivir solamente a ciertas temperaturas. Otros animales del ocano pueden sobrevivir en un rango de temperaturas y pueden vivir en ms lugares en las cuencas ocenicas del mundo. A continuacin se da una amplia descripcin de cuatro diversos ambientes donde la vida prospera en el ocano. Dentro de estas reas, existen una variedad de ecosistemas especficos, por ejemplo: los arrecifes coralinos, los bosques de quelpo, y respiraderos hidrotrmicos. Vida en la zona litoral - El lugar donde el ocano choca contra la tierra, y el lugar entre la marea baja y los niveles de la marea alta, donde animales de cuerpo duro, plantas, y algas hacen sus hogares. La zona litoral es el rea de una costa que queda bajo el agua durante la marea alta y sobre el agua durante la marea baja o bajamar. Ya sea una costa rocosa, una playa arenosa, o un pantano salado, la vida en la zona litoral necesita sobrevivir las condiciones extremas - sobre y debajo del agua. Cuando la marea es baja y la zona litoral est sobre el agua, los seres que viven all pueden verse expuestos a temperaturas ms calientes y a una luz mucho ms brillante a las que reciban cuando estaban debajo del agua. Durante la marea alta, cuando la zona litoral queda cubierta de agua, los seres vivos pueden ser golpeados por las olas. Las condiciones de vida para las criaturas que viven en la parte superior del litoral son parecidas a la vida en la tierra, que solamente se ve cubierta de agua durante una extrema marea alta. Para las criaturas que se encuentran en la parte ms inferior del litoral y que solamente quedan expuestas al aire durante una extrema marea baja, las condiciones son muy similares a la de la vida en el ocano. Es por esto que los diversos animales, plantas, y algas

pueden sobrevivir en diversas partes de la zona litoral. Algunos se adaptan mejor a la vida del litoral superior, mientras que otros se adaptan mejor a la vida del litoral ms bajo. En las costas rocosas, a menudo hay muchos tipos de algas y pequeos caracoles que comen algas. Animales que se pegan a las rocas como los percebe, una especie de crustceo, y los mejillones, una especie de molusco, a menudo se encuentran en las costas rocosas. Los erizos de mar y las esponjas pueden vivir en reas generalmente cubiertas de agua. En las zonas costeras rocosas a menudo hay piscinas de mareas - pequeas piscinas de agua en la zona litoral que permanecen incluso despus que baja la marea. Los animales, las plantas, y las algas que se encuentran en las piscinas de marea a menudo son las mismas especies que se encuentran en las aguas bajas cercanas del ocano. Los pantanos costeros o tierras fangosas se forman en reas protegidas contra las olas. Generalmente tienen fango suave, agua estancada y hierbas. Moluscos como las almejas y los mejillones viven dentro del fango. Algunos moluscos, como las ostras, viven sobre el fango. Muchos tipos de plantas microscpicas tambin viven en el fango. Los cangrejos, los peces, y los camarones tambin son comunes en reas pantanosas. En las costas arenosas, la zona litoral es a menudo el hogar de animales que viven en madrigueras dentro de la arena como las almejas y los gusanos. Los cangrejos se desplazan por la arena pero a menudo tambin tienen madrigueras en donde esconderse. Este ambiente tambin es donde se estrellan grandes olas, de manera que el vivir en una madriguera ofrece cierta proteccin. Vida en el ocano abierto El rea ms grande del ecosistema marino, el ocano abierto es el hogar de peces que nadan, plancton a la deriva, y otras criaturas. El ocano abierto, llamado la zona pelgica, es el rea ms grande del ecosistema marino. Se extiende desde las costas hasta el centro del ocano. Los seres vivos que sobreviven en el ocano abierto necesitan de una forma de flotar o de nadar en las aguas ocenicas. El rea del ocano abierto donde penetra la luz solar es llamada zona ftica. La mayora de la vida del ocano abierto se encuentra en la zona ftica. Los animales, protistas, plantas, y bacterias que flotan o van a la deriva en el ocano abierto se llaman plancton. stos se mueven alrededor del ocano abierto por corrientes y el viento en la superficie. Los fitoplancton son los tipos de plancton que hacen fotosntesis, como diatomeas y otras algas. Estos son el inicio de las cadenas alimenticias. Los zooplancton son animales y protozoos unicelulares que van a la deriva por las aguas del ocano. Gran cantidad de zooplancton se alimenta de fitoplacton. Ciertos zooplancton se alimentan de otro tipo de zooplancton. En el ocano abierto hay muchos tipos de nadadores, incluyendo peces, ballenas y tiburones. Algunos peces, como arenques y atunes, nadan en cardmenes mientras otros van en solitario. Algunos animales tienen otras formas de moverse adems de nadar. Por ejemplo, el calamar se impulsa a

travs del ocano como un jet de agua y los peces voladores pueden deslizarse sobre la superficie del agua usando aletas en forma de alas. En las partes del ocano abierto donde la luz no puede penetrar encontramos peces y otros seres vivos como el calamar gigante. Debido a que no hay luz solar, no hay algas para comenzar las cadenas alimenticias. En cambio, como alimento, muchos animales que viven en el ocano profundo dependen de cuerpos de animales muertos que se hunden de la superficie. Vida en el ocano poco profundo En el lecho marino de las partes del ocano bajo donde llega la luz del Sol, prosperan gran cantidad de animales, plantas y algas mientras los peces nadan sobre ellos. En reas bastante bajas del fondo de los ocanos, hay millares de diversos tipos de seres vivos para que la luz solar las alcance. En lugares donde el suelo marino es poco profundo, rocoso y fangoso, puede haber cangrejos que se desplazan rpidamente a travs del sedimento, as como estrellas de mar y caracoles de movimiento lento. Los cangrejos que usan cscaras de caracoles se conocen como cangrejos ermitaos o cangrejos ladrones. Tambin se les puede encontrar en la arena. Algunos peces y tiburones prefieren vivir en el fondo, nadando sobre la arena. Otros animales viven enterrados en la arena o el fango, como lo hacen las almejas, gusanos, y erizos de mar con espinas dorsales cortas. Las algas marinas que parecen un csped de hierba alta, tambin pueden crecer en la arena y el fango. En lugares donde el suelo marino poco profundo es rocoso y el agua es fra, se pueden formar bosques de algas quelpo. stos son lugares en donde grandes algas marrones llamadas quelpo crecen desde el suelo marino hasta la superficie del agua. Las algas quelpo pueden ser muy altas y alcanzar hasta 20 metros. Las enormes algas quelpo pueden crear un bosque subacutico en donde viven gran cantidad de diferentes animales. Los leones de mar nadan entre el quelpo y atrapan peces all. Las juguetonas nutrias de mar se alimentan de invertebrados como erizos y olmos. En las calientes aguas tropicales, los arrecifes coralinos crecen en reas rocosas del suelo marino poco profundo. Los arrecifes coralinos llevan este nombre por los animales coralinos cuyos esqueletos componen la mayor parte de las rocas del arrecife, pero los arrecifes tambin son el hogar de centenares de otros tipos de animales y algas. Tambin hay muchas especies de peces coloridos que nadan a travs de los arrecifes. A los invertebrados le gusta alimentarse de esponjas, moluscos, ventiladores de mar, gusanos, cangrejos; los equinodermos tambin son comunes. As como hay diversas especies en diferentes reas de los ocanos poco profundos, los diferentes tipos de animales, algas, y plantas que encontrars en diversos lugares pueden ser parecidos. Por ejemplo, aunque las especies de algas de quelpo no sean iguales, los bosques de algas quelpo se encuentran en diversas cuencas ocenicas incluyendo al Ocano Atlntico, al Ocano Pacfico, y al ocano meridional.

Vida en el ocano profundo Este mundo fro y oscuro es el hogar de un

medio ambiente extremo bastante inusual, donde los animales y las bacterias han encontrado maneras de sobrevivir. El ocano profundo es muy fro, bajo alta presin, y siempre oscuro porque la luz del Sol no puede penetrar tan profundo. A causa de estas condiciones, menor cantidad de vida puede sobrevivir en el ocano profundo que en otras partes del ocano. Para algunos animales, el alimento proviene de cuerpos de peces muertos, de plancton muerto, e incluso de ballenas muertas que descienden desde las aguas de la superficie del mar abierto. Pero hay dos medios ambientes extremos en el mar profundo donde la vida es ms abundante. stos son las chimeneas fras y los respiraderos hidrotrmicos. En estos medios ambientes, las cadenas alimenticias no comienzan con las plantas o las algas que hacen alimento de la luz solar. Chimeneas fras, reas donde el metano y el sulfuro de hidrgeno son liberados hacia el ocano. Las chimeneas fras son el hogar de almejas, mejillones, camarones, cangrejos, bacterias, y gusanos tubo. Como alimento, estos animales dependen de ciertos tipos de microbios unicelulares de Archaea y Eubacteria que viven del metano y el sulfuro de hidrgeno de las chimeneas. Hay chimeneas en diversos lugares del ocano del mundo. A menudo se encuentran en los bordes de continentes. Los respiraderos hidrotrmicos son otro tipo de medio ambiente extremo en el mar profundo. Mientras la mayor parte del agua del ocano profundo est cerca del punto de congelacin, el agua en los respiraderos hidrotrmicos es muy caliente. Es calentada por la actividad volcnica en las zonas de separacin del suelo marino. El agua caliente sale de agujeros en la corteza llamados respiraderos, pareciendo humo oscuro debido a los productos qumicos disueltos que absorbe subterrneamente. Ciertos tipos de microbios de Archaea y Eubacteria pueden convertir los productos qumicos del agua caliente en la energa que necesitan para sobrevivir. Muchos otros tipos de seres vivos incluyendo peces, camarones, gusanos tubo gigantes, mejillones, cangrejos, y almejas tambin prosperan en este ambiente. As mismo se adaptan al agua caliente y a la alta presin. Algunos de ellos, como los mejillones, las almejas, y los gusanos tubo gigantes que alcanzan hasta 2 metros, obtienen la nutricin que necesitan de los microbios que viven dentro de sus cuerpos. Otros, como los camarones y percebes, se alimentan de Archaeas y Eubacterias. ECOSISTEMA DE LA TUNDRA Las tundras comprenden las regiones Norte de Alaska, Canad y Rusia. Para que una porcin de tierra pueda ser considerada tundra, debe reunir dos importantes requisitos. El ms importante, tener el suelo helado permanentemente. Y, el segundo, debe haber muy pocos rboles, por no decir ninguno. El suelo helado permanentemente es la terminologa que se usa para definir a un suelo helado. Durante los meses de invierno, el suelo helado llega hasta la superficie de la tundra. Hace mucho fro durante el invierno, las temperaturas alcanzan hasta menos 60 F!

Durante el verano, la tundra cambia. Es Sol est fuera prcticamente durante 24 horas al da, de tal manera que la tundra comienza a calentarse. El suelo helado permanente comienza a derretirse en la superficie, y comienza a crecer vida vegetal. Sin embrago, el suelo helado permanente slo desaparece en unas pocas pulgadas por debajo de la superficie. No existe suficiente tierra para que puedan crecer rboles, es por esto que, en las tundras, slo crecen plantas pequeas. As mismo, gran variedad de animales llegan para comer de estas plantas. Los insectos vienen para alimentarse de los animales y las aves aparecen para disfrutar de los insectos. El resultado es el de un ecosistema muy activo! TUNDRA RTICA La tundra rtica, vastas llanuras cubiertas de pastos, flores, musgos y liquen, se ubica al norte de los bosques taiga en la regin polar del norte de la Tierra. Al igual que todos los tipos de tundra, este lugar es muy fro y expuesto al viento. Hay pocas precipitaciones y gran parte de ellas es nieve, que asla del fro a las pequeas plantas y animales que habitan en el suelo. El invierno en la tundra rtica, es largo, oscuro y muy fro, a veces con temperaturas de hasta -70C (-94F). Sin embargo, durante la corta temporada veraniega de crecimiento, las temperaturas ascienden sobre cero, derritiendo la capa superior del suelo congelado, el permafrost, durante algunas semanas. El suelo se satura con el agua que ha estado congelada durante todo el invierno en el permafrost, y se forman lagunas y pantanos que salpican el paisaje estril durante el breve verano. Cada verano, con el agua y las temperaturas ms templadas, la tundra rtica se llena de vida. En la tundra rtica no hay rboles; sin embargo, existen muchas especies diferentes de plantas incluyendo pequeos arbustos, pastos y juncias, musgos y flores. Tambin hay muchos tipos de lquenes. Las plantas que pueden sobrevivir en este clima extremo presentan adaptaciones que las protegen de las fras temperaturas, tales como agruparse y permanecer cortas. Estas plantas pueden realizar su fotosntesis a bajas temperaturas y con baja intensidad de luz. Algunas plantas poseen finos pelos a lo largo de sus tallos, que las mantienen abrigadas. Durante el verano rtico, muchos animales, como el carib, insectos y aves, emigran a la tundra rtica desde latitudes ms bajas. Otros, como la liebre rtica, el buey almizclero y el ptarmigan, presentan adaptaciones que les permiten sobrevivir a las condiciones hostiles de la tundra rtica durante todo el ao. Entre las adaptaciones a la tundra rtica se puede mencionar el pelaje o plumaje copioso que sirve para mantener el calor. Algunos animales poseen un pelaje o plumaje que se torna blanco durante el invierno, para camuflarse en la nieve, y luego se vuelve ms oscuro durante el verano. Muchos animales, particularmente aquellos que permanecen en la tundra durante todo el ao, tienen la habilidad de formar densas capas de grasa en sus cuerpos durante el verano cuando abunda la comida. La grasa sirve como aislamiento contra el fro y se convierte en energa durante el invierno cuando el alimento es escaso. Muchos de los animales que permanecen en la tundra

rtica, hibernan durante el invierno, lo que les permite no comer nada durante esa estacin. TAIGA La taiga o bosque boreal es un bioma caracterizado por sus formaciones boscosas de conferas, siendo la mayor masa forestal del planeta. En Canad se emplea bosque boreal para designar la zona sur del ecosistema, mientras que taiga se usa para la zona ms prxima a la lnea de vegetacin rtica. En otros pases se emplea taiga para referirse a los bosques boreales rusos y bosque de conferas para los dems pases. Taiga es una palabra rusa que significa: "bosque fro". Geogrficamente se sitan al norte de Rusia y Siberia, norte de Europa, en la regin de la Baha del Hudson, al norte del Canad y en el estado de Alaska. Est limitada al sur por la estepa y al norte por la tundra. El Hemisferio Sur no tiene zonas de taiga porque la porcin de tierra en las latitudes en que esta se desarrolla es muy reducida. Su temperatura media es de 19 C en verano, y -30 C en invierno. El promedio anual de precipitaciones alcanza los 450 mm. La vegetacin dominante en la taiga es el bosque de conferas. En las zonas de clima ms duro el bosque es muy uniforme y puede estar formado exclusivamente por una sola clase de rbol. Las hojas en forma de aguja de las conferas les permiten soportar bien las heladas y perder poca agua. Adems, el ser de hoja perenne les facilita el que cuando llega el buen tiempo pueden empezar inmediatamente a hacer fotosntesis, sin tener que esperar a formar la hoja. En las zonas de clima mas suave el bosque es mixto de conferas y rboles de hoja caduca (chopos, lamos, abedules, sauces, etc.) El clima es extremadamente fro y hmedo. La temperatura media est por debajo de 0 hasta 5 C. Los inviernos son ms cortos y fros, pero, a menudo ms riguroso que en la tundra y el suelo est cubierto de nieve. No llueve mucho -entre 160 y 320 mm anuales-, y adems el agua permanece helada muchos meses, por lo que no est disponible para las plantas. Las temperaturas bajas o medianas durante la mayor parte del ao, as como la humedad generalmente elevada dan lugar a la formacin de suelos de tipo podzol, suelos cidos que favorecen la formacin de turberas. La vida es muy dura para los animales en invierno, por lo que las aves suelen emigrar a latitudes ms clidas, mientras que muchos de los otros animales hibernan. Los animales ms caractersticos de la taiga son el oso pardo, lobo, zorro, comadreja, reno, ciervo, alce, bhos, halcones, etc. ECOSISTEMA DE LOS BOSQUES TEMPLADOS El ecosistema de los bosques templados es muy importante en la Tierra. Los bosques templados existen en regiones en donde el clima cambia significativamente de verano a invierno. Las Selvas Tropicales se encuentran en regiones en donde el clima se mantiene constante durante todo el ao. En general, los bosques templados estn formados por dos tipos de rboles; Deciduos y Evergreens. Los Deciduos son rboles que pierden su follaje en el invierno mientras que los Evergreen, se mantienen verdes durante todo el

ao, al igual que los pinos. Los bosques pueden tener uno u otro, o ser una combinacin de ambos. Un cuarto tipo de bosque es, la selva templada. La cantidad de agua de lluvia que cae en el rea determina si hay un bosque. Si hay suficiente agua que nutra a los rboles, entonces generalmente se desarrolla un bosque. De lo contrario, en su lugar, se desarrollar un campo. ECOSISTEMA DE LA SELVA TROPICAL Las selvas tropicales son unas de las reas ms importantes de la Tierra. Estos exclusivos ecosistemas son el hogar de cientos de especies de animales y plantas. Quizs pienses que sabes mucho acerca de las selvas. No obstante, lo que ves en las pelculas no siempre es realidad! Ante todo, cabe resaltar que las selvas no son slo un lugar atestado de plantas, sino que estn repletos de altos rboles los cuales forman un techo bajo el Sol. Este techo evita que crezcan las plantas ms pequeas. Las reas dnde los rayos del Sol logran llegar hasta la superficie estn llenas de plantas muy interesantes. En el idioma Ingls a las selvas se les traduce literalmente como "bosques de lluvia", y sabes de dnde se origin ste nombre? Adivinaste! Se les llama as porque reciben gran cantidad de lluvia - un promedio de 80 pulgadas al ao!. La temperatura no cambia mucho durante el ao. Siempre est caliente y hmedo. BIOMA DEL DESIERTO Los desiertos estn llenos de preguntas interesantes. Cmo puede algo sobrevivir en un lugar con casi nada de agua? Para comenzar, por qu son tan secos? Puedes encontrar por lo menos un desierto en cada continente excepto en Europa. De cierta manera, cada desierto es diferente, pero todos tienen una cosa en comn. Para que un rea de la tierra se considere un desierto, debe recibir menos de 10 pulgadas de agua al ao. En los desiertos, las nubes son escasas. Sin nubes, no puede haber lluvia, nieve, o cualquier otro tipo de precipitacin. Las nubes tambin sombrean la tierra, as que sin ellas, el desierto se pone muy caliente cuando el Sol choca contra el suelo durante el da. En la noche, el desierto puede llegar a ser muy fro, porque no hay humedad en el aire que sostenga el calor. La geologa de los desiertos cambia de acuerdo al lugar donde se encuentran. Algunos desiertos tienen dunas de arena - grandes ondulaciones de arena de rocas erosionadas que se mueven en el tiempo cuando el viento sopla el sedimento. Otros desiertos no tienen dunas, sino formaciones de roca nicas talladas por el viento y corrientes que slo fluyen cuando hay humedad. Muchas plantas y animales sobreviven en estas tierras vastas y secas. PASTIZALES Ms de un cuarto de la Tierra est cubierto por pastizales. Los pastizales se encuentran en cada continente excepto en la Antrtica, y stos forman la mayor parte de frica y Asia. Existen diferentes tipos de pastizales. Para

distinguir los diferentes tipos de pastizales que ah se les denomina con nombres diversos como llanos, praderas, sabanas y pampas. Los pastizales se desarrollan en lugares donde no cae suficiente agua de lluvia para que se desarrolle un bosque, pero en donde cae demasiada agua para que exista un desierto. Los pastizales estn repletos de pasto. Pero existen diferentes tipos de pasto. A los campos de trigo se les considera pastizales, a pesar de que casi siempre son cultivados. El pasto es especial porque crece debajo de la tierra. Durante pocas de fro el pasto queda adormecido hasta que calienta nuevamente. Selva Alta Perennifolia o Bosque Tropical Perennifolio Selva Mediana o Bosque Tropical Subcaducifolio Selva Baja o Bosque Tropical Caducifolio El Bosque Espinoso El Matorral Xerfilo El Pastizal La Sabana La Pradera de Alta Montaa El Bosque de Encino El Bosque de Conferas El Bosque Mesfilo de Montaa o Bosque de Niebla Los Humedales

TIPOS DE ECOSISTEMAS QUE EXISTEN EN MXICO

SELVA ALTA PERENNIFOLIA O BOSQUE TROPICAL PERENNIFOLIO Es la ms exuberante gracias a su clima de tipo clido hmedo. Su temporada sin lluvias es muy corta o casi inexistente. Su temperatura vara entre 20 C a 26C. En nuestro pas su distribucin comprenda desde la regin de la Huasteca, en el sureste de San Luis Potos, norte de Hidalgo y de Veracruz, hasta Campeche y Quintana Roo, abarcando porciones de Oaxaca, de Chiapas y de Tabasco. En la actualidad gran parte de su distribucin original se ha perdido por actividades agrcolas y ganaderas. Su composicin florstica es muy variada y rica en especies. Predominan rboles de ms de 25 m de altura como el "chicle", "platanillo", as como numerosas especies de orqudeas y helechos de diferentes formas y tamaos. Tambin se pueden encontrar una buena representacin de epfitas y lianas. SELVA MEDIANA O BOSQUE TROPICAL SUBCADUCIFOLIO En general se trata de bosques densos que miden entre 15 a 40 m de altura, y ms o menos cerrados por la manera en que las copas de sus rboles se unen en el dosel. Cuando menos la mitad de sus rboles pierden las hojas en la temporada de sequa. Sus temperaturas son de 0C a 28 C.

Entre sus formas arbreas se pueden encontrar ejemplares de "parota" o

"guanacaste", "cedro rojo" as como varias especies de Ficus junto con distintas especies de lianas y epfitas. Su distribucin geogrfica se presenta de manera discontinua desde el centro de Sinaloa hasta la zona costera de Chiapas, por la vertiente del Pacfico y forma una franja angosta que abarca parte de Yucatn, Quintana Roo y Campeche, existiendo tambin algunos manchones aislados en Veracruz y Tamaulipas. Gran parte de rea ocupada por la vegetacin original, es usada ahora para agricultura nmada, de riego y temporal, as como para cultivos principalmente de maz, pltano, frjol, caa de azcar y caf. Tambin algunas especies de rboles son usadas con fines maderables. SELVA BAJA O BOSQUE TROPICAL CADUCIFOLIO Caracterstica de regiones de clima clido, con una temperatura media anual de 20 a 29C, que presenta en relacin a su grado de humedad, una estacin de secas y otra de lluvias muy marcadas a lo largo de ao. En condiciones poco alteradas sus rboles son de hasta 15 m de alto, ms frecuentemente entre 8 a 12 m. Entre las especies ms frecuentes de este tipo de vegetacin se encuentran "cuajiote" o "copal", Ceiba aesculifolia "pochote" y los cactus de formas columnares. Cubre grandes extensiones casi continuas desde el sur de Sonora y el suroeste de Chihuahua hasta Chiapas, as como parte de baja California Sur. En la vertiente del Golfo se presentan tres franjas aisladas mayores: una en Tamaulipas, San Luis Potos y norte de Veracruz, otra en el centro de Veracruz y una ms en Yucatn y Campeche. Actualmente es un ecosistema que se encuentra seriamente amenazado, con una tasa de destruccin de alrededor del 2% anual. EL BOSQUE ESPINOSO En su mayora est compuesto de "rboles espinosos" como el mezquite, "quisache", "tintal", "palo blanco", o el cactus y "cardn". Ocupa aproximadamente el 5% de la superficie total de la Repblica Mexicana. Es difcil delimitarlo porque se encuentra en "manchones" entre diversos tipos de vegetacin como el bosque tropical caducifolio, y el matorral xerfilo o pastizal. La temperatura vara de 17 a 29 C con una temporada de sequa de 5 a 9 meses. Su destruccin se ha acelerado debido, entre otras causas a que su suelo es propicio para la agricultura, por lo que ha sido substituido en gran parte por cultivos diversos, o en algunas reas, como la parte de "La huasteca" en Tamaulipas, San Luis Potos y Veracruz, ha sido reemplazado por pastizales artificiales para el ganado.

EL MATORRAL XERFILO Comprende las comunidades arbustivas de las zonas ridas y semiridas de la Repblica Mexicana. Con clima seco estepario, desrtico y templado con lluvias escasas. Su temperatura media anual vara de 12 a 26 C. Su flora se caracteriza porque presenta un nmero variable de adaptaciones a la aridez, por lo que hay numerosas especies de plantas que slo se hacen evidentes cuando el suelo tiene suficiente humedad. Entre las especies ms frecuentes en sus matorrales estn: Mezquital, Sahuaro o cardn, chollas, copal, matacora, ocotillo, y diversos tipos de matorral: Matorral de neblina, el Matorral desrtico micrfilo, el Matorral desrtico rosetfilo, el Matorral espinoso tamaulipeco, Matorral submontano y Chaparral. El Chaparral est constituido por especies arbustivas y arbreas que difcilmente sobrepasan 12 m de altura, como manzanita y Rosa de Castilla. En conjunto, los matorrales xerfilos, dadas las condiciones climticas en que se desarrollan, no son muy propicias para las agricultura ni la ganadera intensiva, por lo que no han sido tan perturbados por las actividades antropognicas, aunque si por la extraccin de ejemplares, principalmente de cactus. EL PASTIZAL Este tipo de vegetacin se encuentra dominada por las gramneas o pastos. Los arbustos y rboles son escasos, estn dispersos y slo se concentran en las mrgenes de ros y arroyos. La precipitacin media anual es entre 300 a 600 mm, con 6 a 9 meses secos, con un clima seco estepario o desrtico. En general el aprovechamiento de los pastizales naturales en nuestro pas no es ptimo aunado al sobrepastoreo que se realiza en ellos. LA SABANA Su clima es tropical con lluvias en verano, los suelos se inundan durante la poca de lluvias y se endurecen y agrietan durante la de secas. En este tipo de vegetacin predominan las gramneas tambin existen pltanos y curcubitceas, como el chayote, chilacayote y calabazas. Es comn a lo largo de la Costa del Pacfico, en el Istmo de Tehuantepec y a lo largo de la Llanura Costera del Golfo en Veracruz y Tabasco. Aunque la principal actividad en esta zona es ganadera, tambin se han desmontado grandes extensiones para cultivos de caa de azcar. LA PRADERA DE ALTA MONTAA Est conformada por especies de pastos de pocos centmetros de altura como Festuca amplissima, Muhlenbergia macroura, Stipa ichu y Eryngium. Se restringe en las montaas y volcanes ms altos de la Repblica mexicana, a ms de los 3,500 msnm, por arriba del lmite de distribucin de rboles y cerca de las nieves perpetuas. Es frecuente en el norte de la altiplanicie mexicana, as como en los llanos de Apan y San Juan, en los estados de Hidalgo y Puebla.

Aunque se desarrollan actividades de ganadera, la principal actividad que se realiza en este tipo de vegetacin es turstica. EL BOSQUE DE ENCINO Conformado por especies del gnero Quercus o Robles, presenta rboles de 6 a 8 o hasta de 30 metros. Se distribuye casi por todo el pas y sus diversas latitudes, por lo que el clima vara de calientes o templados hmedos a secos. La precipitacin media anual vara de 350 mm a mas de 2,00mm, la temperatura media anual de 10 a 26 C. Est muy relacionado con bosques de pinos, por lo que las comunidades de pino-encino son las que tiene la mayor distribucin en los sistemas montaosos del pas, y son a su vez, las ms explotadas en la industria forestal de Mxico. EL BOSQUE DE CONFERAS Se encuentra generalmente en regiones templadas y semifras, y montaosas, presentando una amplia variedad de diversidad florstica y ecolgica. Dentro de este tipo de vegetacin, el bosque de pinos es el de mayor importancia, le sigue en importancia el bosque de Oyamel. Se distribuyen en diversas sierras del pas, principalmente en el Eje Neovolcnico, en zonas de clima semifro y hmedo. Los bosques de pino y de abeto estn siempre verdes. El bosque de conferas junto con el de encino representan uno de los recursos forestales econmicos ms importantes de nuestro pas. Sus principales especies son Pinus y Abies. Cerca del 80 % del volumen total anual de madera producida proviene de los pinos de la Sierra Madre Occidental; principalmente de los estados de Chihuahua y Durango y del Eje Neovolcnico Transversal, del estado de Michoacn. En los ltimos aos se ha intensificado su explotacin debido al aumento en la demanda de diversas materias primas. Los programas de reforestacin no han tenido el impacto esperado dando como resultado un aumento de reas deforestadas. EL BOSQUE MESFILO DE MONTAA O BOSQUE DE NIEBLA Se desarrolla generalmente en sitios con clima templado y hmedo, sus temperaturas son muy bajas, llegando incluso a los 0 C. Su poca de lluvias dura de 8 a 12 meses. Se distribuye de manera discontinua por la Sierra Madre Oriental, desde el suroeste de Tamaulipas hasta el norte de Oaxaca y Chiapas y por el lado del Pacfico desde el norte de Sinaloa hasta Chiapas, encontrndose tambin en pequeos manchones en el Valle de Mxico. Ejemplos de las principales especies que lo forman son el Liquidmbar styraciflua, el Quercus, Tilia, Podocarpus reichei y Nephelea mexicana

Este ecosistema es sumamente frgil y est muy afectado por las diversas actividades humanas, como la agricultura de temporal, la ganadera y la explotacin forestal, al grado de que actualmente su distribucin en Mxico apenas abarca una dcima parte del 1 % de la que tena en los aos 70. LOS HUMEDALES Los humedales son zonas donde el agua es el principal factor controlador del medio y la vida vegetal y animal asociada a l. Los humedales se dan donde la capa fretica se halla en la superficie terrestre o cerca de ella o donde la tierra est cubierta por aguas poco profundas. Existen cinco tipos de humedales principales: Marinos (humedales costeros, inclusive lagunas costeras, costas rocosas y arrecifes de coral); Estuarinos (incluidos deltas, marismas de marea y manglares); Lacustres (humedales asociados con lagos); Ribereos (humedales adyacentes a ros y arroyos); y Palustres (es decir, "pantanosos" - marismas, pantanos y cinagas). Hay tambin humedales artificiales, como estanques de cra de peces y camarones, estanques de granjas, tierras agrcolas de regado, depresiones inundadas salinas, embalses, estanques de grava, piletas de aguas residuales y canales.