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VIQUEIRA CORTN, JOAHN VICENTE; 1924; Wundt y la Psicologa de los pueblos en La Psicologa Contempornea, (Fragmentos) Versin Digitalizada en 2007.

De dos maneras se ha ocupado la psicologa actual de los hechos psquicos colectivos. Por una parte, la psicologa francesa de direccin sociolgica (Tarde, Le Bon y otros) ha indagado los fenmenos sociales, o sea aquellos fenmenos psquicos que surgen en las colectividades, fenmenos tales como la imitacin, los pnicos colectivos, etc. Caracterstica de estas investigaciones es el que se dirigen a estados psquicos sociales transitorios. Por otra parte, Wundt ha estudiado la evolucin espiritual de las colectividades humanas basndose en el anlisis de sus productos permanentes. En este anlisis claro que es preciso saber interpretar, y esta interpretacin ha de basarse en la introspeccin del investigador, que es as controlada (lo mismo que lo fue en el experimento). A esta rama de la psicologa llama Wundt psicologa de los pueblos, por la razn antes expuesta. La psicologa de los pueblos de Wundt tiene antecedentes como los tiene, segn vimos, su psicologa fisiolgica. Enumeraremos ahora brevemente estos antecedentes. Es sabido que la concepcin de esta psicologa de los pueblos arranca de los discpulos de Herbart, Th. Waitz, Steinthal y Lazarus, cuyos trabajos fueron, ms que nada, tentativas que quedaron incompletas. El concepto fundamental de la psicologa de los pueblos de los dos ltimos era elespritu del pueblo (Volksgeist) o espritu colectivo, y de dicho concepto, de un cierto carcter misterioso y romntico, hacan nacer los productos espirituales de las comunidades humanas (por ejemplo, el lenguaje). Otro precedente lo tiene la psicologa de los pueblos de Wundt en los estudios de los pueblos salvajes. Aqu corresponde un papel importante al viajero Bastian, contemporneo de los antes citados e independiente de ellos, que deseaba fundar una psicologa etnolgica. Puesto que la idea de la evolucin es directora en la concepcin de la gnesis espiritual humana, hay que considerar como precursores en cierto modo tambin de esta psicologa a todos aquellos que han aplicado la concepcin evolutiva moderna al dominio social (particularmente Spencer que, sin embargo, no ha influido en Wundt). Por ltimo, como el fin a que se dirige la evolucin de los pueblos es la humanidad, tiene Wundt como antecedente a Herder, con quien conscientemente enlaza. La psicologa de los pueblos interesa, segn Wundt, en un doble respecto. Por una parte le compete, como complemento de la psicologa experimental, el anlisis de las actividades superiores del espritu. Por otra nos da la imagen del proceso evolutivo del espritu humano. En el primer respecto debemos recordar

que las actividades mentales superiores no son accesibles, segn Wundt, a la investigacin experimental. Su estudio exacto, ya que la introspeccin abandonada a s misma es falaz, slo puede hacerse en la psicologa de los pueblos o colectiva. Hay ciertos productos espirituales permanentes por poder fijarse, que no son obra de individuos, sino de colectividades, por ejemplo el lenguaje o el rito, y en ellos se halla depositada, por decirlo as, la actividad superior del espritu. No hay ms que analizarlos para hallarla y conocerla. La permanencia de estos productos espirituales permite analizar estas actividades superiores del espritu de una manera exacta, lo que es imposible si queremos estudiarlas en el fluir, y la complicacin que presentan en las conciencias individuales. As, por ejemplo, las leyes del pensar no las hallaremos por experimento ni por introspeccin, sino en el desarrollo del lenguaje. Dado el doble inters de la psicologa de los pueblos, puede considerarse sta desde dos puntos de vista: 1., como anlisis de los diversos productos colectivos espirituales; 2., como evolucin total espiritual de la humanidad. De acuerdo con esto, en lo que inmediatamente vamos a decir, bosquejaremos primero la conciencia colectiva y sus contenidos, y pasaremos despus a la evolucin de la humanidad con respecto de lo que expondremos, en dos palabras, las grandes pocas psicolgicas por las que, a juicio de Wundt, ha pasado la humanidad. Comenzamos, pues, con la conciencia colectiva y sus contenidos. Como es sabido, existen ya comunidades o sociedades animales. Estas comunidades pueden ser permanentes, como, por ejemplo, los enjambres de abejas, o pasajeras, como las bandadas de los pjaros. Las primeras nacen de los instintos de generacin; las segundas, de los de proteccin, y ambas poseen el carcter de relativa invariabilidad que al instinto corresponde. Por el contrario, las comunidades humanas nacen de necesidades no slo fsicas, sino tambin espirituales, y poseen un desarrollo continuo histrico que camina hacia la humanidad, considerada como ideal tico de cultura humana, a diferencia de la animalidad, idea conscientemente reconocida y puesta como fin y que, naturalmente, incluye tambin la comunidad de los pueblos. En las comunidades humanas existe una conciencia colectiva; pero ya no se trata aqu del concepto misterioso del espritu de los pueblos. Consiste tan slo en las relaciones de influjo recproco de las conciencias individuales y se diferencia en notas muy esenciales de las conexiones de los contenidos de la conciencia individual. En este sentido, se puede designar la relacin de los sentimientos y las representaciones dentro de una comunidad como una conciencia colectiva, y considerar la orientacin comn de las voluntades como una voluntad colectiva. Para mayor claridad de lo que acabamos de decir, recordemos lo que se expuso acerca de la concepcin actualista que Wundt tiene del alma. sta no es ms que la conexin de todos los fenmenos psquicos. Ahora bien; en el mismo sentido, el alma colectiva o el espritu colectivo no es ms que la conexin de los fenmenos que surgen en una comunidad por influjo recproco de los espritus individuales. Los contenidos de la conciencia colectiva se revelan en los productos culturales que tienen el carcter de objetos espirituales permanentes. Veamos cules son estos contenidos. En primer lugar tenemos el lenguaje, la condicin que hace posible una comunidad social humana, ya que ste es un medio de comunicacin espiritual adaptable hasta a las relaciones ms complejas. El

lenguaje es, a la vez, un trnsito entre la actividad psquica individual y la colectiva, pues nace de los movimientos expresivos de las emociones y se convierte en depsito de los contenidos colectivos. Estos contenidos colectivos se dividen en dos clases: 1., las representaciones colectivas en que se precipitan los temores y esperanzas comunes (representaciones mticas); 2., los motivos comunes de la voluntad (normas de la costumbre). De las representaciones mticas se derivan, al combinarse con las normas ticas que nacen de las costumbres, las representaciones religiosas. Las representaciones mticas y religiosas hallan su expresin, en parte, en el culto, y, en parte, al combinarse con los sentimientos estticos elementales, en el arte, que, as, llega a los sentimientos estticos superiores. Los contenidos fundamentales, en general, de la conciencia colectiva son, pues: 1. El lenguaje. 2. El mito. 3. Las costumbres. Como ya vimos, uno de los puntos de vista y de los estudios de la psicologa de los pueblos es el anlisis de estos contenidos. Sin embargo, como se dijo, otro punto de vista puede tomarse en la psicologa de los pueblos, y ste es el de la consideracin del desarrollo psicolgico total de la humanidad en el que, siendo en ella los pueblos el elemento central, tenemos presente el desarrollo de stos. Es ste el punto de vista capital para el que lo anterior ha sido meramente una necesaria preparacin. Al proceder as podemos distinguir cuatro pocas fundamentales de desarrollo psicolgico, pocas que se caracterizan por el predominio de determinadas representaciones, sentimientos y motivos, y que, dada la continuidad del proceso histrico, pasan las unas a las otras por trnsitos, lo que hace que sus lmites sean indecisos y, por lo tanto, difciles de determinar. Naturalmente que los resultados de la ciencia antropolgica deben servir de base en los meros estadios a que vamos a referirnos. He aqu las pocas. La primera es la edad del hombre primitivo, concepto relativo ciertamente, y que significa el hombre en el estado ms rudimentario de cultura, tal como lo presentan an hoy algunos pueblos salvajes (1). De este hombre primitivo no hay ninguna caracterstica externa de raza o comunidad de origen, sino que se determina por una suma de propiedades psicolgicas de carcter originario. Son, pues, dichos pueblos slo representantes de un estadio de evolucin social psicolgica. Al estadio del hombre primitivo sigue la poca totemstica, poca descubierta en nuestros das y de la que no quedaban en la historia ms que escassimos restos, hasta tal punto que el nombre totem est tomado de un lenguaje americano. Segn Wundt, si se quiere definir el totemismo del modo ms breve, puede designrsele como una representacin del mundo en la que se halla el animal con respecto al hombre en posicin opuesta a la que en la actual cultura tiene. En la poca totemstica domina el animal sobre el hombre, no el hombre sobre el animal. Por su vida y su accin despierta asombro, terror y veneracin. Las almas de los muertos habitan en l y as es un antepasado de los hombres. Su

carne est prohibida a los miembros del grupo social que le llama suyo, o el consumo de ella se transforma, por el contrario, en una ocasin solemne de un culto santificador (2). Este animal sagrado es eltotem. La concepcin totemstica tiene un carcter general e influye en la organizacin de la sociedad, en la divisin interna de la tribu, en las formas de matrimonio y en la familia. Restos de esta poca son los animales sagrados de Babilonia y Egipto y otros pueblos, la interpretacin proftica de las acciones de los animales, y las representaciones mgicas unidas a algunos de stos. Un cambio paulatino lleva al tercer periodo, o sea el de los hroes y los dioses. La lucha entre grupos sociales trae consigo una organizacin guerrera bajo la direccin de un jefe, cuya importancia es mucho mayor que la del mismo en el perodo totemista. Este jefe es elhroe. Los hroes aparecen contrapuestos en la lucha como personalidades de marcado carcter. En lugar de los pequeos cuentos mticos de animales antepasados, portadores del fuego, verbigracia, aparece la epopeya que canta al hroe. Nos hallamos, por ejemplo, en el perodo homrico. Junto con esto se encuentra el nacimiento del estado, y el desarrollo y enriquecimiento del lenguaje por el desarrollo de la poesa. Cambian la religin y las costumbres. Estos hroes tienen carcter nacional; surgen con ellos las religiones nacionales, que ya no se dirigen al mundo prximo de las plantas y los animales, sino al cielo, naciendo as la idea de un mundo superior y ms perfecto. Del mismo modo que el hroe es el ideal del hombre, es el dios el hroe ideal. Con ste enlaza un cuarto perodo: el de la humanidad. Los lmites nacionales no detienen al espritu humano, y estos lmites son superados, presentndose como algo que excede a ellos la estimacin suprema de la personalidad y los valores humanos. Capitalmente comienza a verificarse esta transformacin cuando se suprimen ante todo los limites religiosos, lo que sucede con el nacimiento de las religiones universales o que aspiran a religiones humanas. De stas, conocemos slo tres: el cristianismo, el islamismo y el budismo, que se reparten la humanidad no arbitrariamente, sino por la diferente manera de ser de los pueblos y por su historia. Junto con las religiones de carcter universal va la comunicacin de los pueblos en todos los aspectos de la cultura y el desarrollo consciente hacia la humanidad (3). Supone la evolucin a travs de todas estas pocas un complejo proceso psicolgico, y Wundt mismo declara que en la interpretacin psicolgica de este proceso evolutivo nos hallamos, muchas veces, en la mera conjetura, aparte de que los nuevos descubrimientos traigan consigo nuevos datos para la explicacin o la interpretacin. En el estudio del lenguaje, del mito y la costumbre que Wundt ha llevado a cabo ha expuesto sus concepciones en detalle, pero debemos prescindir de ellas aqu porque, de exponerlas, habra que hacerlo de una manera tan esquemtica, que no ofrecera utilidad ni inters. Basta indicar que problemas como la explicacin psicolgica del lenguaje, el cambio de formas de ste y de significacin de las palabras; el diverso valor que en los tiempos sucesivos toma la costumbre, y tantos otros, son problemas psicolgicos que Wundt ha planteado y tratado con todo rigor por primera vez. Es importante hacer notar que Wundt considera como factor capital de la evolucin humana los

sentimientos; lo que est de acuerdo con su teora emocional de la voluntad. Las representaciones son guiadas en su juego por stos; por ejemplo, ya el lenguaje nace de los movimientos mmicos y fnicos que expresan emociones; el mito es una proyeccin de temores y esperanzas que luego repercute en las reglas de conducta que en un comienzo tienen carcter religioso. Wundt llega a decir que en la evolucin son los cambios de estado afectivo los que producen el cambio de las representaciones. Con dos ciencias parece, segn lo que hemos expuesto antes, poder confundirse la psicologa de los pueblos y, efectivamente, Wundt mismo indica la diferencia entre sta y aqulla. Dichas dos ciencias son la etnologa y la historia. La Etnologa es la ciencia del nacimiento de los pueblos, de sus caractersticas y de su extensin sobre la Tierra (4). Para sus problemas tienen un inters escaso las notas psicolgicas. La psicologa, en cambio, se ocupa slo del desarrollo espiritual de las colectividades. Naturalmente que los datos de la etnologa podrn serle tiles. Por otra parte, con respecto a la diferencia entre psicologa de los pueblos e historia, ha de tenerse en cuenta que sta estudia la evolucin concreta de las comunidades humanas, mientras que la psicologa de los pueblos indaga las condiciones psquicas generales de los fenmenos de esta evolucin, o sea, de otro modo: proporciona la explicacin psicolgica del desarrollo de las colectividades humanas. __________ (1) Pigmeos de frica, negritos de Filipinas, weddas de Ceiln, etc. ; pueblos de los bosques, aislados de la cultura. Estos primitivos, segn Wundt, son idnticos a los pueblos prehistricos. (2) Elemente der Vlkerpsychologie, pg. 8. (3) El perodo de la humanidad tiene, segn Wundt, como factores de la idea de la humanidad: 1., los imperios; 2., las religiones universales; 3., la cultura universal; 4., la conciencia de una historia universal. (4) Elemente der Vlkerpsychologie, pg.5.