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El proceso de respiración en el ser humano

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Published by: Miguel Angel Escoto Espadas on Aug 23, 2011
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El proceso de respiración en el ser humano

El aparato respiratorio humano consta de una serie de órganos con forma de tubos por donde el aire realiza su recorrido hacia los pulmones. Tiene también estructuras como la cavidad oral, el diafragma y la caja torácica, que está formada por las costillas que protegen los pulmones y el corazón. La inhalación es la entrada de aire a los pulmones. Se realiza cuando el músculo diafragma se mueve hacia abajo; generalmente la inhalación y la exhalación (salida del aire) son procesos involuntarios, pero también podemos realizarlos de manera voluntaria. El aire es conducido desde la nariz hasta los pulmones, pasando por las fosas nasales, la cavidad nasal, la faringe, la tráquea, los bronquios y los bronquiolos. Cuando inhalas, el aire penetra hacia las fosas nasales (las cavidades de la nariz), donde es filtrado (por los vellos ahí localizados), humedecido y calentado (por la mucosa nasal) a la temperatura del interior del cuerpo. Así, el aire caliente y húmedo no causa daño a los órganos respiratorios que se encuentran más adentro. Una vez que el aire ha recorrido las fosas nasales, pasa a la cavidad nasal, que está recubierta por células que mantienen cierta humedad y segregan mucus o moco, donde quedan atrapadas bacterias y macropartículas contenidas en el aire inhalado. La cavidad nasal también calienta y humedece el aire. Las bacterias y las partículas de polvo y polen que quedan atrapadas en el mucus son conducidas hacia la garganta por células ciliadas localizadas en el interior de la cavidad nasal, para ser posteriormente expulsadas en el interior de la cavidad nasal, para ser posteriormente expulsadas al estornudar o escupir; en varias partes del aparato respiratorio hay células de este tipo. El moco también puede ser tragado y conducido hacia el estómago; una persona normalmente ingiere al día medio litro de moco nasal y más si padece alguna alergia o infección respiratoria. De la cavidad nasal, el aire pasa a la faringe (también llamada garganta), que es un conducto común para el sistema respiratorio y el sistema digestivo. De la faringe el aire llega a la laringe, que está a la altura de la llamada manzana de Adán . Dentro de la laringe se encuentran las cuerdas vocales, una estructura muscular que vibra con el aire produciendo sonidos en diferentes tonos, que constituyen la voz de cada persona. La epiglotis es una membrana que regula la entrada de aire a la laringe. Durante la deglución de los alimentos, o simplemente al tragar saliva, la epiglotis cierra

dentro de cada uno de los pulmones. La tráquea se divide en dos ramas. y es precisamente en los alveolos donde se lleva a cabo el intercambio de gases: el oxígeno pasa de los alveolos a la sangre. Cada alveolo está rodeado por una red de vasos capilares sanguíneos. entonces los alimentos pasan al esófago. formada por músculos y varios cartílagos en forma de la letra C que le dan rigidez y sostén. que reciben el nombre de bronquios. Los alveolos son las partes terminales de los bronquiolos. y el dióxido de carbono de la sangre a los alveolos. Los pulmones son los principales órganos respiratorios porque en ellos se lleva a cabo el intercambio gaseoso. Dentro de cada pulmón el bronquio se subdivide en tubos más pequeños y muy ramificados. ocupan la mayor parte de la cavidad torácica. En caso de que algunas partículas del aire inhalado no hayan sido retenidas en la cavidad nasal. De la laringe. . estos tienen apariencia de racimos de uvas y son los que le dan consistencia esponjosa a los pulmones. el moco con las impurezas es llevado hacia la faringe mediante el movimiento de los cilios. Los bronquiolos son los que finalmente conducen el aire inhalado a un grupo de pequeños sacos huecos llamados alveolos.automáticamente la comunicación con la laringe impidiendo el paso a las vías respiratorias. son atrapadas por el moco que producen las células ciliadas. Cuando por alguna razón los alimentos o la saliva llegan a entrar en la laringe. inmediatamente se activa el reflejo de la tos como un mecanismo de defensa para expulsarlos. de consistencia esponjosa y forma cónico-triangular. el aire inhalado inhalado pasa a la tráquea. los bronquios. y ahí son deglutidas. La tráquea y los bronquios están cubiertos por una membrana formada por células ciliadas.

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