ANTÓN VAN LEEUWENHOEK.

“El primer cazador de microbios”
Hace 250 años un holandés llamado Antón Van Leeuwenhoek fue el primero en asomarse a un mundo poblado de especies de seres pequeñísimos y desconocidos. Antón Van Leeuwenhoek nació en Delf, Holanda. A la edad de 21 años fue nombrado conserje de la casa Consistorial de Delft, se le despertó una extraña afición a tallar lentes; visitó tiendas de óptica y aprendió las técnicas para tallar lentes; frecuentó el taller de alquimistas y boticarios, aprendió sus métodos secretos para obtener metales de los minerales, y se inició en el arte de los orfebres. Montó lentes en cuadriláteros de oro, plata o cobre, que el mismo había extraído de los minerales. Pasados los años Leeuwenhoek provocaba la burla de los habitantes de Delft; sin embargo, había un hombre que no se burlaba de Leeuwenhoek, llamado Regnier de Graaf, a quien una sociedad de intelectuales de la época, llamada “La Real Sociedad”; había llamado miembro correspondiente, Graaf se maravilló de las lentes de Leeuwenhoek y escribió una carta a la Real Sociedad donde les decía que se le rogara a Leeuwenhoek que le escribiera la carta relatándoles sus descubrimientos. Leeuwenhoek hizo llegar a este grupo una carta titulada “Exposición de algunas observaciones hechas con un microscopio ideado por Mr. Leeuwenhoek, referentes a las suciedades que se encuentran en la piel, en la carne, entre otras tantas cosas, carta que dejo maravillada a los miembros de la Real Sociedad. El descubrimiento más grande llevado a cabo por Leeuwenhoek se dio cuando manipulaba un tubo de cristal e intentaba darle la forma de un cabello; lo calentaba en rojo y los estiraba, lo rompía en pedacitos, salía al jardín y se inclina sobre una vasija de barro con una cantidad de lluvia caída; volvía al laboratorio, enfila el tubito de cristal en la aguja del microscopio y observaba detenidamente. Leeuwenhoek quedó maravillado de lo que se mostró frente a él, bichos pequeños, pequeñísimos, mil veces más pequeños que los bichos que vemos a simple vista, volvió a observarlos y distinguió distintos tipos de especies, una más grande y ágil que la otra pero como Leeuwenhoek creía en Dios con un inmenso fervor, le parecía absurdo que esos animalillos cayeran de la lluvia del cielo que fue cuando realizo sus primeros experimentos. Leeuwenhoek no entendía este asunto y como parte de su investigación manipulo pimienta seca, no lograba descubrir nada; de tal modo que mojó la pimienta por varias semanas. Observó microorganismos de varía clases; indirectamente Leeuwenhoek había descubierto el primer medio de cultivo. Un día al verse al espejo se dio cuenta que entre ellos quedaba una sustancia blanca, viscosa; que al observar al microscopio dejaba ver otras especies de animalillos. El beber café caliente le condujo a observar otro hecho en relación con sus animalillos, examinó la sustancia que cubría sus dientes y no encontró ningún solo animalillo. Volvió a examinar la sustancia, pero esta vez examinó la sustancia que provenía de sus muelas, una parte que el café no tocó, esta vez encontró pocos animalillos, sin querer había establecido las bases de la esterilización. Leeuwenhoek murió en el año de 1723, no sin antes haber establecido las bases de la bacteriología moderna y convertirse en el primer “cazador de microbios”.

era desconocido asta entonces el origen de esos seres y se creía que provenían de la generación espontánea. En esa época se acostumbraba creer en la generación espontánea y los mismos animalillos de Leeuwenhoek eran objeto de controversia. el italiano se propuso derrumbar las teorías de su contrincante. que había resuelto el problema sugiriendo que el caldo de carnero engendraba maravillosamente aquellos microorganismos y Leeuwenhoek realizo infinidad de experimentos negando la generación espontánea pero sin embargo. Cuando las cerraba a la llama tenía que calentarlas mucho para reblandecer el vidrio hasta que se cierre el cuello. argumentaba que el calor a las que eran sometidas eliminaba la fuerza vegetativa y Spallanzani decidido a probar su teoría y nuevamente realizo infinidad de experimentos tratando de probar lo dicho.LÁZARO SPALLANZANI. Sin embargo. y leyó un libro que demostraba experimentalmente como la generación espontánea era un hecho ciertamente falso y llevo a cabo los experimentos. Spallanzani demostró que los pequeños animalillos podían sobrevivir sin aire. y todo este calor expulsa la mayor parte del aire de la botella antes de que se quede cerrada. No obstante Needham argumentaba que Spallanzani. . Spallanzani padecía una enfermedad en la vejiga y murió en el año de 1799. Antes de cumplir los 30 años fue nombrado profesor de la Universidad de Regio y en sus lecciones explicaba sobre los animalillos descubiertos por Leeuwenhoek años atrás. Spallanzani comprobó que todas las botellas que usaba tenían el cuello ancho. reducía la elasticidad del aire presente. al calentar las botellas. Durante los siguientes años de su carrera se dedicó a responder a una de los interrogantes que surgieron alrededor de estos bichillos como fue ¿de dónde surgen?. En vista de ello. Se ordenó de sacerdote. dejando un legado que sentó bases firmes para el trabajo de los demás “Cazadores de microbios”. Needham inapropiadamente hizo una objeción a los experimentos de Spallanzani. un hombre que dejaría huella en el mundo de la microbiología: Lázaro Spallanzani. en 1729 nació en Scandiano. Spallanzani negaba la posibilidad de que existiera la generación espontánea. En la misma etapa de Leeuwenhoek había un hombre que también era sacerdote llamado Needham. “Los microbios nacen de microbios” Seis años después de la muerte de Leeuwenhoek. para esto su Bonnet refirió sus dudas a De Saussure que hacía constar que cuando se encuentran juntos dos de estos seres. A los 25 años escribió un ensayo intentado explicar la mecánica de las piedras que caen al agua. no hubo nadie que se ocupara en serio de los estudios que aquel holandés dejo. Italia. se trata de un animal adulto que se esta dividiendo en dos nuevos animalillos.

los puso al microscopio y en el líquido había millones de bastoncillos. Un día observándolos al microscopio vio que en el centro de la gota se movían aproximadamente en todas direcciones sino al correr suavemente la preparación hasta el borde de la gota quedase bajo el objetivo. A la mañana observó el caldo y se dio cuenta de que había animalillos presentes. de modo que por consejo de Balard. en Lila. También se le ocurrió un medio para probar que los bastoncillos estaban vivos y transformaban el azúcar en ácido láctico: tenía que idear alguna especie de caldo transparente para observar la posible reproducción de ellos. Pasteur entonces preparó un medio sin albúmina. tomó muestras de la sustancia y las puso en frascos para transportarla al laboratorio. Liebig se encuentra en lo cierto. . Pasteur se encontró con una dificultad pues Liebig decía que los fermentos no intervienen en la transformación del azúcar en alcohol. sin olvidar recoger cierta cantidad de sustancia de las cubas sanas en fermentación que producían cantidades normales de alcohol. y en cuyo interior había enjambres de curiosos puntos en continua agitación. Pasteur creía que los fermentos. Tiempo después. Volvió al laboratorio y examinó la sustancia procedente de las cubas sanas. no descubría ni un bastoncito ni tampoco ácido láctico. y vio que estaba llena de glóbulos diminutos de color amarillento. Había puesto por casualidad sal amoniaca en un caldo de albúmina. un destilador de alcohol. en esas circunstancias llego un hombre llamado Balard. no se movían están quietos y tiesos. Francia. ¡Los microbios son un peligro! Pasteur nació en Arbois. los bastoncillos y los animalillos procedían del aire e ideó aparatos para comprobarlo. agitados por una vibración incesante y extraña. y. Lo realizó y ninguno de los matraces desarrolló microorganismos.LUIS PASTEUR. Pasteur realizó raros experimentos con una duración de tres años. era necesaria la presencia de albúmina. se dio cuenta de que aire los mataba. tomó uno de los matraces que había tenido en la estufa todos esos días y lo agitó para que el caldo moje la parte del tubo estirada. Cuando tenía 25 años descubrió que existían 4 tipos de ácido tartárico y no sólo 2. Pasteur creía que estos bastoncillos eran fermentos del ácido láctico. Pasteur trataba de inventar un procedimiento que le permitiera tener juntos aire no calentado y caldo de cultivo hervido y conseguir que se desarrollasen estos animalillos. y esta al descomponerse arrastra azúcar transformándola en alcohol. Separó esas motitas y la examinó al microscopio y observó grandes masas móviles y enredadas de cadenas de botecillos. en el año de 1822. el cual le ayudó a completar su experimento. sucedió que la sal amoniaca desaparecía a medida que crecían y se multiplicaban los fermentos. que en la Naturaleza hay variedad de compuestos extraños exactamente iguales. y sin estas condiciones los fermentos no se transforman el azúcar en alcohol. Monsieur Bigo fue a visitarle para pedirle que le ayudase con unas dificultades de fermentación que este tenía. E ideó un método para observarlo. aquella teoría. Fue a la destilería y olfateo las cubas que no daban alcohol. De vez en cuando Pasteur intentaba obtener ácido láctico y se encontraba sorprendido por el olor repugnante a manteca rancia que exhalaban los matraces.

tenían fiebre y respiraban fatigosamente. una muerta y la otra con vida. Pasteur visitó a Louvrier y se enteró de su procedimiento. Pasteur afirmaba que lo que mataba a las mujeres eran las bacterias. cuando una persona ha sido mordida por un perro rabioso. el cual sobrevivió. La idea principal de esto era conseguir que se produjese un ataque de carbunco ligero que no matará al animal. pero que lo inmunizase con toda seguridad. a las que se les sometería a su tratamiento. una moría sin remedio dejando huérfano a su hijo. de tal modo que los animales se infectaran ligeramente y se repusieran de ello. Al día siguiente. . pero no les sucedía nada. no hay en el mundo bacteria capaz de producirle otro ataque: esta inmunizada. sino a las personas enfermas. se jactaba de descubrir la cura del carbunco. A la mañana siguiente observo que no quedaba ni un solo bacilo. Al mismo tiempo que Koch descubría las esporas del carbunco. A Pasteur le obsesionaba la idea de descubrir la vacuna de la hidrofobia. tiempo después descubrieron que el virus de la rabia que penetra en las personas con la mordedura se fija en el cerebro y en la medula espinal. Si se inyecta debajo de la piel hay la posibilidad de que se extravíe en el cuerpo antes de llegar al cerebro. el virus tiene que abrirse paso desde la mordedura hasta el cerebro y mientras eso sucede hay tiempo de inyectar la dosis de 14 vacunas. Pasteur llegó a una conclusión: Cuando una vaca ha tenido carbunco y sale adelante. las Maternidades de parís eran focos de infección. pues entonces. por lo tanto no era a los perros a quienes se debería de inyectar la vacuna de la rabia. a pesar de que Semmelweis había demostrado que de cada 19 mujeres embarazadas. inyectó a las vacas. Pasteur propuso un experimento a Louvrier: Inyectó debajo de la paletilla de los animales sendas dosis de microbios virulentos del carbunco. pues por aquel tiempo era la enfermedad que mataba a la mayoría de los europeos.El perro rabioso. Por aquella época Louvrier. serían tratados por Pasteur.. capaces de matar a un rinoceronte. Su investigación inició cuando se encontró con un matraz que contenía orina hervida y bacilos del carbunco había sido invadido por huéspedes poco gratos. Puso a trabajar a Roux y a Chamberland en inyectar primero bacilos de carbunco a unos conejillos de Indias y después billones de microbios inofensivos. Pasteur obtuvo los mismos resultados. para demostrarlo. Pasteur había encontrado la clave principal para inmunizar a los animales. nombró a ayudantes suyos a Jouebert y después a Roux y a Chamberland. La primera vacuna hecha a un humano fue el 6 de julio de 1885 al niño Meister. las vacas con vida fueron sometidas a nuevas dosis de carbunco. todas habían sido exterminadas por los microbios del aire. Dos vacas le comisionaron a Louvrier. que provocar la rabia en todos los animales en el laboratorio y cultivarla. Estaba convencido de que la única forma de descubrir la bacteria de la rabia. De acuerdo a todos los síntomas se supone que este virus ataca el sistema nervioso. había contaminado por los microbios del aire. todas las vacas presentaban grandes hinchazones en la paletilla. la clave era dejar envejecer los cultivos. Louvrier trato a las dos vacas: una murió y la otra siguió con vida. las otras dos.

redujo los gránulos a pulpa finísima y con una jeringuilla los inyecto a los conejitos de Indias. Descubrió el bacilo como en el agua pútrida de las cisternas y llegó a la conclusión de que el cólera solo podía ser contraído por el hombre al beber aguas muy contaminadas como las existentes en la India. la peste de enfermedad paró. Pero tenía que extraer los bacilos de los cuerpos de los animales moribundos y se hacer que se multipliquen en gelatina de caldo de carne y obtener colonias. crecían o se multiplicaban. cultivarlas durante meses enteros fuera de contacto de todo ser viviente. El carbunco era por aquel entonces una enfermedad misteriosa que mataba vacas y ovejas. habían visto las mismas cosas en la sangre de ovejas muertas y habían dicho que aquellos eran bacilos. cuando parecía que descubrirían la causa. vio entre las diminutas células unas cosas extrañas. con un bisturí limpio y bien calentado abrió el bazo y puso sobre un cristal una gota del líquido negruzco que exudaba. estudió sus costumbres. Luego se marchó a Calcuta donde encontró en los intestinos de cuarenta cadáveres un bacilo en forma de coma. encontró que el bazo estaba negro y muy hinchado. Infectó a los ratones de su laboratorio con la enfermedad.ROBERTO KOCH. se puso a trabajar a partir del cadáver de un obrero de 36 años que había muerto por tuberculosis. encontró los mismos microorganismos. Tiempo después se propuso descubrir el bicho que provocaba la enfermedad más terrible de aquella época: la tuberculosis. un día al mirar por el microscopio. Dejó de estudiar animales enfermos y se dedicó a los que estaban perfectamente sanos donde no había un filamento. que flotaban agitados por un ligero temblor entre los glóbulos sanguíneos. y una vez que lo tuvo aprisionado en tubos. registrando de paso todos los rincones. . En los años entre 1860 y 1870. ni un bacilo. Consiguió rápidamente cultivar el bacilo coma en gelatina de suero. Koch observo como los pequeños bacilos se convertían en esporas que podían transportarse de un lugar a otro y determino como era que los animales sanos eran contagiados. Por último concluyó que las personas se contagiaban de tuberculosis inhalando el polvo del aire con gotitas de esputo de los enfermos de tuberculosis y en 1883 en cólera asiático invadió a Europa. otros hombres. Intento la multiplicación de los filamentos en algo que semejara lo más posible a la sustancia de la cual estaba hecho el cuerpo del animal. pero no sabía si estaban vivos. disecó al los animales y les extrajo el hígado y los pulmones. en Francia. causa real del carbunco. gérmenes vivos. Koch examinaba la sangre de las vacas muertas por carbunco. que parecían bastoncitos cortos y poco numerosos. Pero Koch quería descubrir un procedimiento que le permitiese obtener cultivos puros de los distintos microbios. Tenía que ser un buen alimento que tuviera la temperatura del cuerpo del ratón. Davaine y Rayer. La lucha contra la muerte. que no halló en ningún hindú sano. Pero quizás esos bacilos solo se desarrollarían en un ambiente casi idéntico a los de los seres humanos. que fuera como la materia viva. casi ocupaba toda la cavidad abdominal del ratón. pero no pudieron demostrarlo. un joven Roberto Koch estudiaba medicina en la Universidad de Gotinga. Aplastó los tubérculos amarillentos entre dos bisturís previamente esterilizados. Así fue como desarrolló un medio de cultivo de suero sanguíneo.

pero cuando habían conseguido exterminar a los tripanosomas transformaban en agua la sangre de los ratones o les provocaba una ictericia mortal. al siguiente día estaba totalmente curado.Koch fue el hombre que demostró que los distintos microbios son los causantes de determinadas enfermedades. llamado Siga que se ocupase de cortarles un pedazo de la cola a los ratones y buscar tripanosomas. pero que tiña y mate todos los microbios que atacan al hombre. PABLO EHRLINCH. Consiguieron modificar el Atoxil. argumentando que estas a veces se transformaban en tripanosomas. era necesario modificarlo introduciendo grupos sulfúricos. siendo estas parientes de los tripanosomas también perecerían ante el 606. empezó intentándolo con azul de metileno. el objetivo era encontrar un colorante que salvase a todos los ratones. inyectar sangre infectada a otros ratones. el hombre a quien la técnica de la “caza de microbios” debe su precisión científica. a este colorante lo denominaron rojo tripan. La bala mágica. Empezó tiñendo animales vivos. Tenía que existir una sustancia que no se fije en ninguno de los tejidos del cuerpo humano. el hombre que actuó durante el período heroico de la Ciencia llevándola a las más altas cumbres. además de un ayudante japonés. una sola inyección del 606 hacia desaparecer todos los tripanosomas de un ratón atacado del mal de caderas. Ehrlich pensó que. 4 átomos de hidrógeno y oxido arsénico. cuya obtención significaba incendios y explosiones por los vapores de éter y difícil de conservar. vio como el color se difundía por la sangre y el cuerpo del animal. Siga inyectó este compuesto modificado a 2 ratones blancos y los tripanosomas desaparecieron de la sangre. Siguió inyectando rojo tripan mejoraban un poco. Se procuró una buena dotación de ratones blancos. habría que hacerlo con una bala mágica. pero había que modificarlo un poco. que los alivió un poco y mato algunos tripanosomas. Inyectó un poco de azul en la vena auricular de un conejo. . Estaba Ehrlich ensayando el efecto que producían en los ratones los colorantes derivados de la benzopurpurina y los animales seguían muriendo. Ehrlich siguió ensayando hasta que dio con el compuesto 606. tiñendo misteriosamente las terminaciones nerviosas. El 31 de agosto de 1909 un conejo macho encerrado tenia en la delicada piel del escroto 2 ulceras causadas por la roedura de espiroquetas.Inyectaron en la vena auricular la solución del 606. a la cual relacionó con el reino animal y especialmente con los tripanosomas. En 1901 leyó los trabajos de Laveran acerca del paludismo y los tripanosomas. por que a la menor traza de aire lo transformaba en veneno. Fritz Schaudinn descubrió un microbio pálido y con aspecto de sacacorcho y lo denominó Spirocheta pallida. por ello logró transformar una droga en un producto que logró salvar la vida de los hombres. Se topó con una droga llamada Atoxil en cuya constitución entraba un anillo de Benzol. pero seguían muriendo al 100%. era inofensivo. La idea de Ehrlich era matar los microbios. pero a los pocos días caían victimas de este mal. especialmente había observado que los tripanosomas del mal de caderas mataban al 100% de los tripanosomas y entonces les inyectó arsénico.

descubrió los primeros medios de cultivo y estableció las bases de la esterilización. Demostró la teoría microbiana de las enfermedades infecciosas. y a la fuerza vegetativa. así mismo desarrollo vacunas en 1885 al vacunar por primera vez a un ser humano de la rabia.Cazadores de microbios Antonio Van Leevwenhoeck Aportaciones a la Microbiología Realizo los primeros microscopios. Puso fin ala generación espontánea. Lázaro Spallanzani Luis Pasteur Roberto Koch Pablo Ehrlinch Cuadro comparativo: Comunes Parasitología • Es una rama de la biología • Se divide en Helmintos son organismos metazoarios de 1 mn a 12 mn con órgano de fijación • son organismos que se nutren de materias orgánicas • Es una rama de la biología • Los hongos suelen reproducirse por esporas • son organismos que se nutren de materias orgánicas • • Es una rama de la biología Las bacterias son seres microscópicos estudiadas mediante microscopios ópticos en preparaciones teñidas o sin teñir • son organismos que se nutren de materias orgánicas Diferenciales • estudia a los parásitos Micología • Se dedica al estudio de los hongos Bacteriología • Se dedica al estudio de las bacterias y enfermedades que éstas provocan . Descubrió los agentes responsables de enfermedades como la tuberculosis y el cólera Creo la bala mágica o salvarsán empleada en el tratamiento de la sífilis y de la fiebre recurrente. y del neosalvarsán.

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