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PARAMETROS DEL BIG BANG

La teora del Big Bang describe el Universo en trminos de unos pocos parmetros: la densidad de materia (W tot), la constante de Hubble (Ho), la constante cosmolgica y la curvatura del espacio. El conocimiento preciso de estos parmetros permite a los cosmlogos entender las condiciones existentes durante el pasado del Universo y predecir hacia donde va el Universo en el futuro. La Geometra del Espacio: Abierto, Cerrado o Plano? En la teora de la Relatividad General la dinmica de la expansin del Uuniverso viene determinada por la cantidad de masa, o energa, puesto que masa es energa y viceversa. Cuanto mayor sea la cantidad de masa en el universo mayor ser la fuerza de gravedad que acta en contra de la expansin.

Si la cantidad de masa es menor que una cierta densidad crtica (rc) entonces el universo seguir en expansin para siempre. En este caso se dice que el universo es abierto en virtud de la conexin inherente entre geometra y masa sobre la cual se construye la teora de la Relatividad General. Si la densidad es superior a la densidad crtica la expansin del universo se frena, alcanza un radio mximo y luego se contrae. En este caso se dice que el universo es cerrado. Cuando la densidad es igual a la densidad crtica la expansin se frena cada vez ms pero nunca llega a contraerse. Este caso corresponde al de un universo con geometra plana. La Densidad Crtica La densidad crtica (rc) depende de la velocidad de expansin (o parmetro de Hubble H) y de la constante de gravitacin universal (G). rc = 3 H2 / 8 G La densidad de masa decrece con el tiempo a medida que el universo se expande. El valor de la densidad crtica hoy es de 3,7 x 10-30 g/cc. Si la materia estuviera distribuida de manera homognea esto significara un tomo de hidrogeno cada 77 centmetros. Cul es la densidad del universo? En qu universo vivimos? Para saber si nuestro universo es abierto, cerrado o plano debemos confrontar la teora con las determinaciones de las diferentes componentes que contribuyen a la masa y energa del universo. Para este inventario debemos tener en cuenta:

la materia: la masa de todas las partculas en el universo la radiacin: los fotones de la radiacin csmica de fondo y los neutrinos en el universo

La densidad de cada una de estas componentes se expresa en trminos relativos a la densidad crtica, por ejemplo la componente de materia es Wmat = rmat/rc De igual forma la componente de radiacin es Wrad = rrad/rc Un valor de W mat = 0.3 significa que la densidad de materia es del 30% de la densidad crtica.

No Toda la Materia en el Universo es Visible

Los clculos de nucleosntesis de los elementos livianos junto con las observaciones de los mismos en nubes de gas primordiales en el espacio intergalctico indican que la densidad de materia (barinica) es W bar = 0.05. La materia barinica es la materia hecha de protones y neutrones, es decir, los elementos qumicos que encontramos en la tabla peridica.

Adems de la materia del tipo barinico sabemos que existe ms materia en sistemas galcticos que proveen suficiente masa para hacer que estos sistemas puedan mantenerse ligados gravitacionalmente. Esta materia no interacciona electromagneticamente con la materia barinica: por eso no se observa directamente. De ah su nombre materia oscura o CDM del ingls (cold dark matter). Por estudios de la dinmica de sistemas galcticos sabemos que la cantidad de materia oscura en el universo es de W cdm = 0,3. En cuanto a la densidad de energa debida a la radiacin contenida en el universo sabemos con precisin que es de W rad = 0.0002. Este resultado se deriva directamente del conocimiento de la temperatura de la radiacin csmica de fondo y del nmero de familias de neutrinos en el universo. Sumando las componentes de materia y energa terminamos en todo caso con una densidad de 30% de la crtica. Si paramos de contar aqu diramos que el universo es abierto y se expande para siempre. La Constante Cosmolgica L La realidad sin embargo es ms complicada. Dos resultados experimentales completamente independientes indican que vivimos en un universo con densidad de energa justamente igual a la densidad crtica (universo plano): 1. El tamao de las manchas en los mapas de la radiacin csmica de fondo son sensibles al valor de Wtot

2. La velocidad de recesin de las supernovas ms lejanas indican que la expansin del universo se est acelerando, indicando la presencia de un agente capaz de actuar como una presin contraria a la gravedad. Justamente este tipo de accin es lo que se logra al incluir un trmino en las ecuaciones de Relatividad General de Einstein. Esta adicin a las ecuaciones fue propuesta originalmente por Einstein, quien le dio en nombre de constante cosmolgica (L), para acabar con el problema de tener que mantener al universo como un sistema esttico, de acuerdo a los prejuicios del momento. La constante cosmolgica tambin se puede expresar como una energa (W L) y las observaciones mencionadas anteriormente son consistentes con un valor de W L = 0,7. As tenemos para la densidad total del universo: Inventario de Materia y Radiacin en el Universo Radiacin (Wrad) Materia barinica (Wbar) Materia oscura (Wcdm) 0,0002 0,05 0,3

Constante Cosmolgica (WL) 0,7 Materia - Energa total (Wtot) 1,0

La Constante de Hubble H La galaxia NGC 4603 se encuentra a 108 millones de aos luz en el cmulo de galaxias de Centauro, uno de los ms masivos. Es la galaxia ms lejana en la que se han podido estudiar las variaciones peridicas de brillo de estrellas cefeidas. Las cefeidas de mayor tamao y brillo tienen periodos ms largos que las pequeas. Esta relacin entre periodo y masa permite calcular con precisin su distancia. El equipo Hubble Space Telescope Key Project ha conseguido precisar el valor de la constante de Hubble con un margen de error de slo el 10%. El valor obtenido es de 70 km/sec/Mpc (un megaparsec equivale a 3,26106 aos luz). Estos resultados se han obtenido tras estudiar casi 800 cefeidas en 18 galaxias situadas a ms de 65 millones de aos luz de distancia. Para determinar la edad el Universo es preciso conocer antes su velocidad de expansin (la constante de Hubble), y la densidad del mismo. Las mediciones efectuadas con el telescopio espacial Hubble sugieren una edad de aproximadamente 12.000 millones de aos, similar a la de las estrellas ms viejas. Breve historia de la constante de Hubble 1908: Henrietta S. Leavitt (Harvard Observatory) estudia las estrellas variables cefeidas de las Nubes de Magallanes y comprueba la relacin brillo-periodo.

1912: Vesto M. Slipher (Lowell Observatory) estudia 50 nebulosas espirales y comprueba que se alejan rpidamente de la Tierra. 1916-1927: Einstein propone un modelo esttico del Universo. Willem de Sitter propone en 1917 un modelo vaco del Universo en expansin consistente con las teoras de la relatividad. Aleksandr Friedmann y Georges Lemaitre proponen modelos alternativos de un Universo en expasin. 1923: Edwin Hubble (Mount Wilson Observatory) determina las distancias a 12 cefeidas en M3 y M22 y llega a la conclusin de que se trata de lejanos objetos extragalcticos. 1929: Hubble mide la distancia a 18 galaxias espirales y comprueba que las ms lejanas se alejan proporcionalmente a mayor velocidad. La constante que relaciona la velocidad de alejamiento y la distancia se conoce desde entonces como constante de Hubble. 1931: Hubble y Milton L. Humason determinan la distancia a M81, M101 y NGC 2403 y obtienen un valor para la constante de Hubble de 558 km por segundo por megaparsec. 1954: Walter Baade reduce el valor de la constante a 280 al comprobar que Hubble haba confundido dos tipos de cefeidas con distintas relaciones brillo-periodo. 1956: Tras la muerte de Hubble, Allan Sandage (Carnegie Observatories) reduce el valor de la constante a 75 al comprobar que muchas estrellas estudiadas eran en realidad cmulos. Un valor menor implica una edad mayor para el Universo: a menor velocidad de expansin se precisa ms tiempo para alcanzar el tamao actual. 1956-1994: Algunos astrnomos (Sandage, Gustav Tammann) reducen a 50 la constante, mientras que otros (Gerard de Vaucouleurs y van den Bergh) alcanzan valores de 100. En 1990 se pone en rbita el telescopio espacial Hubble para poder observar cefeidas en galaxias ms lejanas. 1994: Wendy Freedman (Carnegie Observatories) y un equipo internacional de astrnomos determina que la distancia a las cefeidas de la galaxia M100 es de unos 56 millones de aos luz, con lo que la constante de Hubble sera de unos 80 km/sec/mpc. 1994-1999: El equipo de Freedman propone determinar la distancia a galaxias lejanas basndose en la constancia en el brillo mximo de las supernovas de tipo Ia. Sandage obtiene valores de 57 y 59. 1999: El equipo de Freedman, Mould, y Kennicutt (Hubble Space Telescope Key Project) consigue precisar el valor de la constante de Hubble con un margen de error de slo el 10%. El valor obtenido es de 70 km/sec/mpc.

La Edad y Otros Parmetros del Universo La determinacin de los parmetros fundamentales del cosmos (en el marco terico del Big bang) ha avanzado a grandes pasos en los ltimos aos gracias a las nuevas tecnologas usadas en la astronoma. Sin embargo en algunos casos los resultados an quedan sujetos a la interpretacin. Por ejemplo, hasta que no se hagan observaciones directas de la materia oscura y de la constante cosmolgica (W L) no podemos afirmar categricamente que el cosmos es plano dominado por la energa del vaco (constante cosmolgica). El valor de la constante de Hubble (H0), de la constante cosmolgica y de la densidad de materia oscura (W cdm) determinan otros parmetros de la teora: la edad del universo, el tiempo cuando se desacopl la radiacin csmica de fondo, el tiempo en el que la densidad de materia era igual a la densidad de radiacin, etc. En el modelo del Big Bang, el universo observable es finito por el simple hecho de que la luz procedente de galaxias lo suficientemente alejadas no ha tenido tiempo de alcanzarnos en el tiempo finito de expansin. El radio del universo observable es entonces algo mayor que c t0, siendo c la velocidad de la luz y t0 la edad actual del universo. Esto podra implicar una distancia entre unos 15 y unos 45 mil millones de aos luz (el clculo exacto depender del modelo de universo considerado).

Respecto al Universo con maysculas podemos decir que no sabemos sus autnticas dimensiones. Se suele decir que si la densidad de materia es mayor que la densidad crtica, el universo es finito, e infinito en otro caso. Esa apreciacin es correcta si asumimos dos cosas:

1. El modelo del Big Bang es una buena descripcin del Universo con maysculas. 2. Aceptando lo anterior, suponemos que el universo tiene una estructura geomtrica global (es decir, una topologa) sencilla, tal y como una hiperesfera finita, un espacio tridimensional eucldeo infinito o un espacio tridimensional infinito anlogo a una silla de montar. Pero no se puede descartar que el universo no sea algo ms complejo, algo as como un hipertoro, por ejemplo, es decir, una especie de rosquilla o donut tridimensional.

Los escenarios inflacionarios de los primeros instantes del universo parecen indicar que la primera afirmacin podra estar muy lejos de la realidad. Sobre la segunda hiptesis nadie tiene la ms ligera idea de si el universo podra tener algn tipo de topologa extica. Existen dos formas de estimar la edad del universo observable. Una consiste en determinar las edades de los objetos ms viejos, lo que nos dara un lmite inferior a la edad del universo. Estos mtodos no son muy precisos, y slo nos permite estimar que esta edad tiene que estar entre unos 10 y 15 mil millones de aos. Otra forma de estimar la edad es a partir del tiempo de expansin. El tiempo de expansin viene determinado por tres parmetros: la constante de Hubble (H0),

la densidad de materia y la constante cosmolgica. En un universo vaco (densidad de materia = 0) y sin constante cosmolgica, la edad del universo no sera ms que lo que denominamos el tiempo de Hubble 1/H0 = 14 mil millones de aos para un valor preferido de la constante de Hubble de 70 km/s/Mpc. Si aadimos materia, la edad del universo sera menor que el tiempo de Hubble, debido a que el frenado gravitatorio hace que la expansin haya sido ms rpida en el pasado que en el presente, disminuyendo el tiempo de expansin respecto a un universo vaco. En un universo de densidad crtica (modelo de Einstein-de Sitter), por ejemplo, la edad del universo sera exactamente igual a 2/3 del tiempo de Hubble, es decir unos 9.5 mil millones de aos. Como las observaciones indican que la densidad de materia del universo es menor que la densidad crtica, estamos seguros que la edad del universo tiene que estar comprendida en algn lugar entre los 9,5 y los 15 mil millones de aos, siempre que no exista un contribucin de la constante cosmolgica mayor que unos 3/4 de la densidad crtica. La mejor estimacin que podemos hacer, segn los valores de los parmetros de que disponemos en la actualidad, es de unos 13700 millones de aos, con un error menor de 200 millones de aos.

Javier de Lucas

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