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Historia Universal Asimov - La Tierra de Canaan

Historia Universal Asimov - La Tierra de Canaan

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Isaac Asimov (1920-1992)

La tierra de Canaán estudia la historia de esa estrecha franja de tierra a orillas del mar Mediterráneo que, por su propia situación geográfica, fue secular conglomerado de razas, pueblos y tribus, y en la que acabaron naciendo el alfabeto moderno y la religión que habría de expandirse por el mundo entero.
Isaac Asimov (1920-1992)

La tierra de Canaán estudia la historia de esa estrecha franja de tierra a orillas del mar Mediterráneo que, por su propia situación geográfica, fue secular conglomerado de razas, pueblos y tribus, y en la que acabaron naciendo el alfabeto moderno y la religión que habría de expandirse por el mundo entero.

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Published by: Georgedelaselva on Sep 28, 2008
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En Asia occidental, en la nación de Irak, hay dos ríos que fluyen desde las montañas
turcas hasta el golfo Pérsico. Son el Tigris y el Eufrates. Estos dos ríos son una
infaltable fuente de agua, de modo que las tierras que los rodean son particularmente
adecuadas para la agricultura. Es una tierra fértil, de clima suave, inviernos lluviosos y
veranos secos. Su fertilidad es tanto más notable cuanto que al noreste están las duras
montañas de Irán y al sudoeste el árido desierto árabe.

Esta franja se extiende desde el golfo Pérsico hacia el noroeste, por las márgenes de
los ríos hasta las fronteras de Turquía. Luego avanza hacía el Oeste, a través de la
Turquía sudoriental y la Siria septentrional, para seguir después la línea costera
mediterránea hacia el Sur, incluyendo no sólo la costa siria, sino también el Líbano, el
norte de Israel y Jordania occidental.

Esa región, que va desde el golfo Pérsico hasta el centro de Israel, tiene una forma
similar a una gran media luna. El historiador norteamericano James Henry Breasted la
llamó la Media Luna Fértil, y éste es el nombre con que se la llama ahora comúnmente.

Al sur del cuerno occidental de la Media Luna Fértil se extiende una tierra árida y
desolada, llamada la península del Sinaí, que es el puente que une los grandes
continentes de Asia y África. Inmediatamente al oeste de la península del Sinaí se
encuentra el extenso río Nilo, que fluye desde el Africa centro-oriental hacia el Norte,
hasta el Mediterráneo. A ambos lados de la parte más septentrional del río se extiende
otra franja de tierra apta para la agricultura, franja rodeada de desiertos por ambas
partes. Algunos historiadores incluyen el valle del Nilo como parte de la Media Luna
Fértil, pero esto no es frecuente.

El hecho humano más importante en relación con la Media Luna Fértil y el valle del
Nilo es que, hasta donde llega nuestro conocimiento, la civilización comenzó allí. Fue
en esas regiones o cerca de ellas donde se inició la agricultura, donde se fabricó alfarería
por primera vez, donde fueron originalmente domesticados los animales, donde se
construyeron las primeras ciudades y donde se inventó la escritura.

Las ciudades se unieron por vez primera para formar unidades mayores gobernadas
por una autoridad central en los extremos de esas regiones. Por el año 2800 antes de
Cristo, a lo largo de los tramos inferiores del Tigris y el Eufrates, la civilización sumeria
estaba en su pleno apogeo *, mientras también florecía la civilización egipcia **. Con
el tiempo, ambas llegaron a formar grandes imperios.

* Una historia de las diversas culturas de la región del Tigris y el Eufrates se hallará en mi libro The
Near East, Houghton Mifflin, 1968 [versión española, El Cercano Oriente, Alianza Editorial].

** Una historia de la civilización egipcia se hallará en mi libro The Egyptians, Houghton Mifflin, 1967
[versión española, Los egipcios, Alianza Editorial].

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Isaac Asimov

Las dos civilizaciones tuvieron la fortuna de estar tan lejos la una de la otra que no
tuvieron ocasión de enfrentarse hostilmente. Durante dos mil años después de la
creación de las dos civilizaciones, no tuvieron ningún contacto militar directo. Ninguna
de ellas tuvo que rechazar a la otra ni se halló ante el trance de destruir o ser destruida.
Pero hubo comercio entre ellas a través de las regiones intermedias, y ello benefició a
ambas.

Pero ¿qué ocurrió con esa parte de la región fértil situada entre Sumeria y Egipto?
¿Qué sucedió en la parte occidental de la Media Luna Fértil? Esa parte es más pequeña
que la oriental y no es tan fértil; también es menor y menos fértil que el valle del Nilo.
Sin embargo, en los primeros días de la civilización, esa parte occidental era tan
avanzada como las otras regiones.

Pero estaba entre ellas. Nunca pudo gozar de la paz que brinda el aislamiento. Las
civilizaciones del Tigris y el Eufrates siempre avanzaban hacía Occidente con la
esperanza de dominar la costa mediterránea, y con igual persistencia Egipto avanzaba
hada el Norte.

Atrapada en el medio, la costa mediterránea nunca pudo formar un imperio. Fue
siempre un conjunto de ciudades-Estados y naciones pequeñas y débiles. Durante toda
su historia estuvo dominada por los imperios vecinos, con excepción de un pequeño
lapso alrededor del 1000 a. C.

La mayoría de los libros de historia tienden a prestar mucha atención a los grandes
imperios, a sus grandes victorias y derrotas. Se tiende a pasar por alto a las pequeñas
ciudades y naciones que nunca fueron imperios ni tuvieron un papel destacado en la
guerra. Así, habitualmente se estudia la parte occidental de la Media Luna fértil en
relación con los diversos imperios que la dominaron en uno u otro período de la historia.

Sin embargo, el extremo occidental de la Media Luna Fértil, en proporción a su
tamaño, ha contribuido más a la moderna civilización occidental que todos los
poderosos imperios del valle del Nilo y del Tigris y el Eufrates. Para mencionar sólo dos
puntos, fue en la franja de tierra que bordea el Mediterráneo oriental donde se inventó el
alfabeto moderno. Y fue también allí donde se elaboró una religión que, en formas
diversas, ahora domina Europa, las Américas, Asia occidental y el norte de Africa.

Por esas dos contribuciones solamente, la parte occidental de la Media Luna Fértil
merece un libro de historia separado, dedicado a los sucesos que se produjeron en esa
parte pequeña, pero sumamente importante, del mundo.

Pero sería útil disponer de un nombre para toda la región, pues «la parte occidental de
la Media Luna Fértil» es una frase pesada y demasiado larga para usarla con mucha
frecuencia. Ningún país ocupa ahora toda la región, pues se divide entre Siria, Líbano,
Israel y Jordania, de modo que no podemos usar ningún nombre moderno determinado.
También en el pasado estuvo dividida en naciones diferentes: Moab, Edom, Amón,
Judá, Aram, etc.

En la antigüedad se usó, al menos para una parte de la región, el nombre de Canaán.
Es un nombre que nos es familiar en Occidente porque aparece en la Biblia. Por
conveniencia, pues, llamaré «Canaán» a la franja de la costa mediterránea que
constituye el extremo occidental de la Media Luna Fértil.

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La Tierra de Canaán

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