Teorema de equipartición

Figura 1. Movimiento térmico de un péptido tipohélice- . El movimiento vibratorio es aleatorio y complejo, y la energía de un átomo en particular puede fluctuar ampliamente. Sin embargo, el teorema de equipartición permite que se pueda calcular la energía cinéticapromedio de cada átomo, como también las energías potenciales promedio de muchos modos vibracionales. Las esferas grises, rojas y azules representan átomosde carbono, oxígeno y nitrógeno, respectivamente; las esferas blancas más pequeñas representan átomos dehidrógeno.

En mecánica estadística, clásica, el teorema de equipartición es una fórmula general que relaciona la temperatura de un sistema con su energía media. El teorema de equipartición es también conocido como la ley de equipartición, equipartición de la energía, o simplemente equipartición. La idea central de la equipartición es que, en equilibrio térmico, la energía se reparte en partes iguales entre sus varias formas; por ejemplo, la energía cinética promedio en un movimiento de traslación de una molécula debe ser igual a la energía cinética promedio en su movimiento de rotación. De la aplicación del teorema de equipartición surgen predicciones cuantitativas. Al igual que el teorema de virial, da las energías cinética y potencial totales del sistema a una dada temperatura, a partir de la cual es posible calcular la capacidad calórica del sistema. Sin embargo, equipartición también da los valores promedio de los componentes individuales de la energía, tal como la energía cinética de una partícula específica o la energía potencial de un resorte aislado. Por ejemplo, el teorema predice que cada molécula en un gas ideal posee una energía cinética promedio de (3/2)kBT en equilibrio térmico, donde kB es la constante de Boltzmann y T es la temperatura. En forma más general, puede ser aplicado a cualquier sistema clásico en equilibrio térmico, no importa cuán complejo sea el mismo. El teorema de equipartición puede ser utilizado para derivar la ley de los gases idealesclásica , y la Ley de DulongPetit para los calores específicos de los sólidos. También puede ser utilizado para predecir las

Estas reducciones en los calores específicos fueron los primeros síntomas que notaron los físicos del siglo XIX en el sentido que la física clásica era incorrecta y que era necesario avanzar en el desarrollo de nuevas teorías físicas. La falla de la equipartición en el campo de la radiación electromagnética ² también conocida como catástrofe ultravioleta ² indujo a Albert Einstein a sugerir que la luz exhibe un comportamiento dual: como onda y como fotones. Cuando la energía térmica es menor que el espaciamiento entre niveles de energía cuánticos en un grado de libertad en particular. una hipótesis revolucionaria que impulsó el desarrollo de la mecánica cuántica y la teoría cuántica de campos. Por ejemplo. en lugar de permanecer constantes como predice la equipartición. la energía promedio y la capacidad calórica de este grado de libertad son menores que los valores predichos por la equipartición. dado que su validez se extiende a situaciones en las que existan efectos relativistas.propiedades de las estrellas. . A pesar de que el teorema de equipartición realiza predicciones muy precisas en ciertas circunstancias. La equipartición es válida solo cuando la energía térmica kBT es mucho mayor que el espaciamiento entre los niveles de energía cuánticos. esto no es así cuando losefectos cuánticos son relevantes. el calor específico de un sólido disminuye a bajas temperaturas dado que varios tipos de movimientos se congelan. aún las enanas blancas y estrellas de neutrones. Se dice que dicho grado de libertad está "congelado".

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