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Apunte

Microeconoma Prof. Francisco Ovalle Aldunate 19 de junio de 2007 Equilibrio Competitivo y Eficiencia Econmica El anlisis de equilibrio general tiene en cuanta la interrelacin existente entre los distintos mercados, velando porque los mercados de bienes y servicios como los de factores sean perfectamente competitivos. A esto ltimo lo denominamos equilibrio competitivo. La situacin ptima de equilibrio competitivo se da, segn Wilfredo Pareto, cuando la competencia perfecta asigna eficientemente los recursos. Pareto sostiene que una situacin es eficiente cuando no es posible mejorar el bienestar de ninguna persona sin mejorar el bienestar de alguna otra. En una situacin de este tipo, la competencia perfecta genera una asignacin eficiente de los recursos, en el sentido que no hay desempleo o despilfarro de recursos. Por otra parte, en una situacin como la planteada por Pareto, se puede dar un mercado competitivo eficiente, pero con una extrema desigualdad. El punto de equilibrio en un mercado competitivo se cumple cuando se da la siguiente igualdad: Variacin Marginal de los Consumidores = Costo Marginal de Produccin
P Oferta (costo marginal de produccin)

P*

Demanda (valoracin marginal del consumidor)

Q*

La curva de oferta en un mercado competitivo representa el costo marginal de producir cada unidad adicional de un bien. La curva de la demanda, por otra parte, refleja el valor que dan los consumidores a cada unidad adicional. Slo para el nivel de produccin Q*, se da la igualdad entre valoraciones marginales de los consumidores y el costo marginal de produccin. Dado que en un mercado competitivo los precios son los mismos para todos, el equilibrio competitivo implica igualdad de costro marginal de produccin y valoracin marginal de los consumidores. Por lo visto, el equilibrio competitivo conseguido mediante el funcionamiento del mecanismo de precios (informacin, estmulo y reasignacin de recursos), permite alcanzar una asignacin ptima o eficiente como lo planteara Pareto.

Para que esa situacin se d, es necesario que se cumpla con ciertas condiciones, entre las que cabe sealar la existencia de un mercado para todos los bienes, derechos de propiedad claramente definidos, la ausencia de poder o influencia en el mercado y la inexistencia de efectos externos o externalidades. Cuando se violan los supuestos anteriormente sealados, se dice que existen fallas del mercado, lo que significa que el equilibrio competitivo se corresponde con una asignacin de los recursos no eficiente (ineficiente). Esto ocurre dado que los precios, si bien equilibran el mercado, no reflejan la valoracin marginal de los consumidores o el costo marginal de una unidad adicional del producto. Razones que explican la ineficiencia 1. Control insuficiente de los bienes y servicios. Los derechos de propiedad garantizan que los recursos se asignen en forma eficiente, para lo cual se deben reunir tres condiciones: Que todos los recursos, salvo aquellos que estn disponibles en cantidades ilimitadas, sean posedos por alguien. Que pueda excluirse a terceros del uso del recurso, con capacidad para hacer valer la exclusin. Que sea posible su transferencia. El control puede ser ineficiente cuando: Existe exclusin imperfecta, esto es, cuando el control efectivo sobre un bien o servicio no se confiere a un nico individuo, sino a un grupo de individuos (por ejemplo, un faro, playas, ros, etc.) Existe intransferabilidad, la cual puede ser extrema o parcial. 2. Costos de informacin excesivos Esto puede contribuir a que ciertos intercambios no se realicen. Si un individuo no posee informacin completa sobre el precio ni sobre las calidades de de los bienes que puede intercambiar, se ver obligado a buscar la citada informacin, lo que lleva asociado un costo. 3. Imposibilidad de alcanzar acuerdos Las partes fracasan en la posibilidad de llegar a un acuerdo, dado que fracasan en los trminos del intercambio. Causas de las fallas del mercado 1. Ciertas formas de organizacin del mercado, que hemos denominado competencia imperfecta. 2. Aparicin de externalidades, esto es, cuando el comportamiento de determinados individuos o empresas incide directamente sobre el bienestar de otros. 3. La existencia de bienes pblicos, esto es, bienes para los cuales el consumo de un individuo no necesita excluir el consumo a otros individuos.

Externalidades Los mercados funcionan correctamente cuando el precio de un bien iguala al costo marginal que supone para la sociedad producirlo y la valoracin marginal de los consumidores. Lo anterior se ve afectado con la existencia de las externalidades, esto eso, cuando la produccin o el consumo de un bien afecta a directamente a consumidores o empresas que no participen an su compra ni en su venta, y cuando esos efectos no se reflejan totalmente en los precios de mercado. En relacin con este concepto de externalidad hay que distinguir entre valoraciones sociales y privadas, destacando que los efectos externos crean una divergencia entre los costos y utilidades privados en relacin con los costos y utilidades sociales. Dado que los efectos externos no se reflejan en los precios de mercado, esto impide alcanzar la eficiencia econmica. Dentro de los efectos externos es, asimismo, destacable la contaminacin. Para la empresa que utiliza un ro para verter sus residuos y no paga el costo derivado de ello, el costo privado de su funcionamiento es menor que el costo social, respecto de una situacin en que incluyese el verdadero costo social de produccin.
O1 P C O

E1 P2 P1 E2 Demanda Q2 Q1 Q

Si en el mercado se tiene en consideracin solamente el costo marginal privado, se va a producir una mayor cantidad y a un menor precio (P 1, Q1). Pero si se determina el equilibrio teniendo en cuenta el costo marginal social, Q2 (aguas sucias, humo, filtros para depurar el agua, etc.), el equilibrio tendr lugar en una situacin de menor cantidad y mayores precios. El costo social de contaminacin y, por tanto, de disminucin del bienestar social, se refleja en el tringulo (E2, C, E1). Se destaca que en la gran mayora de las ocasiones, los agentes afectados por el efecto externo son los consumidores, y casi siempre que el nmero de afectados es considerable, por lo que la internalizacin del mismo resulta ms difcil. Tambin es destacable que en un mercado donde un factor determinante no tiene dueo, no existe para los agentes que actan en su propio inters razn alguna para preocuparse por los efectos o perjuicios que ocasionan a otros agentes.

Bienes pblicos El bien pblico es aquel cuyo consumo por parte de un individuo no reduce, real ni potencialmente, la cantidad disponible para otro individuo. Los bienes pblicos pueden clasificarse en opcionales (por ejemplo, un programa de radio o de televisin), en el que cualquier individuo puede escoger y consumir de l la cantidad que desee, y no opcionales (como la defensa nacional), en que todos los habitantes de un pas consumen la cantidad total del servicio que se ofrece. Tambin se pueden clasificar los bienes pblicos en puros e impuros. Los puros se caracterizan por la no exclusin que revisten, y el hecho que todos los individuos consumen la misma cantidad del bien. Adems, se presenta el hecho que un individuo adicional pretenda utilizar y consumir el bien o servicio no hace que vare el costo total de proporcionar dicho servicio. Un ejemplo de esto sera el alumbrado pblico. Lo que caracteriza a los bienes pblicos impuros, por su parte, es la rivalidad en los servicios y el hecho que, adems, en muchos casos es posible practicar la exclusin, como por ejemplo en el caso de la educacin y la salud. El problema de los bienes pblicos no radica en quin suministra el bien pblico (si el Estado o el sector privado), sino en lograr que la cantidad suministrada sea ptima. Correccin de las fallas Las fallas de mercado pueden considerarse como desviaciones aisladas respecto de situaciones eficientes, cuya correccin y el costo que conlleva, compensa sobradamente las ventajas de mantener en funcionamiento el mecanismo de los precios. Casi todas las propuestas de correccin tienen en comn una participacin ms o menos activa del Estado. Lucha contra los monopolios: Legislacin antimonopolios y defensa de la competencia. Las externalidades y la intervencin pblica (especialmente en materia de contaminacin) La contaminacin tiene un carcter negativo o daino frente al medio ambiente, sealando algunos que la forma de eliminarla es establecer derechos precisos de propiedad. El Estado puede intervenir, tratando de mejorar el funcionamiento de la economa, planteando 1: 1) Prohibicin total de la actividad contaminante. 2) Establecimiento de lmites mximos. 3) Fijacin de impuestos unitarios. 4) Establecimiento de licencias de contaminacin.

Revisar en el Larroulet Mochn el alcance de cada una de estas alternativas, y de las correcciones con motivo de los bienes pblicos.

Distribucin del ingreso Los factores productivos pueden ser considerados como fuentes de riquezas en dos sentidos: como generador de valor agregado de la riqueza existente y como fuente de ingreso para sus propietarios. La remuneracin de los propietarios de los factores productivos (o ms concretamente de la tierra, el capital y el trabajo), se determina segn la contribucin productiva de los servicios que prestan. El precio que una empresa est dispuesta a pagar por los factores o por sus servicios depende de dos condiciones: de su producto marginal y del valor del producto en cuya obtencin colaboran. Demanda de un factor variable En el corto plazo, existe solamente un factor variable, que es el trabajo. Mientras tanto, el stock de capital se encuentra fijo. Supongamos que el producto se vende en un mercado competitivo y la empresa no tiene influencia sobre el nivel de salarios, sino que viene determinado por el mercado. Para seleccionar el nivel ptimo de empleo, la empresa comparar el aumento del ingreso derivado de la contratacin de un trabajador adicional con el costo de la misma contratacin. Con los supuestos anteriores, se puede construir el siguiente ejemplo:

Nmero de trabajadores (L) 0 1 2 3 4 5

Producto Total (PT) 0 20 30 35 38 39

Producto Precio de Valor Prod. Marginal del Mercado del Marginal del Trabajo Producto Trabajo * (PMgL) (Unid. Mon.) (Unid. Mon.) 10 20 10 200 10 10 100 5 10 50 3 10 30 1 10 10

Salario (W) 50 50 50 50 50

Variacin del Beneficio (Unid. Mon.) 150 50 0 - 20 - 40

(*) Valor del Producto Marginal del Trabajo (VPMgL) = PMgL x P

El cuadro anterior representa la funcin de produccin de una empresa en el caso en el corto plazo, dada la cantidad fija de capital. La produccin total aumenta cuando se contrata ms trabajo (segunda columna). En la tercera columna se muestra el producto marginal del trabajo, esto es, la cantidad en que aumenta la produccin cuando se emplea una unidad adicional de trabajo. Recordemos que el problema de la empresa es determinar qu cantidad de trabajo debe contratar, y para esto comparar el valor de la produccin que aportara el trabajador con el costo de contratarlo. El valor del producto marginal de un factor, en

este caso el trabajo, se derive como el aumento del impuesto que obtendra una empresa competitiva, utilizando una unidad adicional de trabajo y se calcula multiplicando el producto marginal por el precio del producto. ste valor est proyectado en la quinta columna. El resultado neto sobre las utilidades en la empresa competitiva derivado de la contratacin de un trabajador adicional (sptima columna), ser igual al valor del producto marginal (quinta columna), menos el salario (sexta columna). En nuestro ejemplo, con un salario de 50 unidades monetarias al da, la empresa no querra contratar a ms de 3 trabajadores, pues el cuarto le costara 50 unidades monetarias, pero slo le agregara un valor marginal al producto de 30 unidades monetarias. Por el contrario, si se demandasen slo dos unidades de trabajo, el Valor del Producto Marginal del Trabajo (VPMgL) de la segunda unidad sera de 100 unidades monetarias, y dado que el costo marginal es de 50 unidades monetarias, a la empresa le convendra seguir contratando mano de obra.

W VPMgL

200 175 150 125 100 75 50 25 1 2 3 4 5 VPMgL 6 7 Q Salario

El nivel de empleo ptimo se producir al darse la siguiente situacin: Salario = Valor del Producto Marginal del Trabajo (VPMgL)

Demanda de varios factores productivos Supongamos que existe ms de un factor variable. A largo plazo, la empresa tiene libertad para variar todos los factores, de forma que se puede producir con diversas combinaciones de factores. Para minimizar los costos, esto es, alcanzar la eficiencia econmica, la empresa sustituir unos factores por otros, hasta alcanzar el costo ms bajo posible, y determinar as la cantidad del producto. Si el precio de un factor se incrementa, se tender a sustituirlo por el otro factor (es decir, si el precio del trabajo se incrementara, se tender a sustituir trabajo por capital, y viceversa). Determinacin del precio de un factor
Precio del Factor Oferta

Demanda Cantidad del Factor

Curva de oferta individual por trabajo La decisin de oferta de trabajo depende principalmente del salario real. El salario real refleja la cantidad de bienes que puede comprar el individuo con sus ingresos salariales. La opcin del trabajador radica en conseguir ms salarios reales, para lo cual tiene que dedicar ms horas a trabajar, o destinar esas horas al ocio.
Salario Real Inclinacin Negativa

Inclinacin Positiva

Horas de Trabajo