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Falling From Grace [S.L Naeole]

Falling From Grace [S.L Naeole]

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Moderadora :
AndreaN

Traductoras :
AndreaN bautiston kuami Vanille Virtxu cYeLy DiviNNa Mery St. Clair Sheilita Belikov Anne_Belikov Roo Andresen Paaau LizC *Nightwalker2711* Conitaa H majo2340 masi flochi Dham-Love Cami.Pineda cowdiem dani Emii_Gregori Anelisse Ruthiee Little Rose Sophie12 †DaRkGirl† Ƹ Ӝ Yosbe Ӝ * Ʒ ƸƷ

Correctoras :
CyeLy DiviNNa Marina012 majo2340 Mari Cullen ginabm Obssesion nella07

Recopilación y Revisión:
cYeLy DiviNNa

Diseño :
AndreaN

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Si n ops i s P r olog o C a pi t u lo 1 C a pi t u lo 2 C a pi t u lo 3 C a pi t u lo 4 C a pi t u lo 5 C a pi t u lo 6 C a pi t u lo 7 C a pi t u lo 8 C a pi t u lo 9 C a pi t u lo 1 C a pi t u lo 1 C a pi t u lo 1 C a pi t u lo 1 C a pi t u lo 1 C a pi t u lo 1 C a pi t u lo 1 C a pi t u lo 1 C a pi t u lo 1 C a pi t u lo 1 C a pi t u lo 2 C a pi t u lo 2 C a pi t u lo 2 C a pi t u lo 2 C a pi t u lo 2 C a pi t u lo 2 C a pi t u lo 2 C a pi t u lo 2 C a pi t u lo 2 C a pi t u lo 2 C a pi t u lo 3 C a pi t u lo 3 C a pi t u lo 3 C a pi t u lo 3 C a pi t u lo 3 C a pi t u lo 3 C a pi t u lo 3 E pi log o Bi r d Son g S . L Na e ole

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Traducida por masi Corregida por CyeLy DiviNNa

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uando te despiertas por la mañana y tus ojos notan los primeros indicios de luz que brillan a través de tu ventana, capturando las motas de polvo y reflejando los rayos del sol como pequeños diamantes, los brillantes tonos amarillo y anaranjado que se reflejan a través de tu habitación, lo primero que piensas, por lo general, no es cómo vas a pasar uno de los peores días de tu vida. Por desgracia para Grace Shelley, es exactamente a lo que se está enfrentando mientras reflexiona sobre qué hacer ahora que va a empezar su último año en la escuela secundaria sin su mejor amigo. No es exactamente la chica más popular de la escuela —al menos, no la chica más popular de la escuela a la que todo el mundo quiere, de todos modos— y todo parece indicar que este año no va a mejorar su status quo, hasta que se topa con un extraño que la deja patidifusa con sus palabras y persiguiendo su corazón. El nuevo chico en la escuela es diferente. Robert no se preocupa por los rumores que ha oído sobre ella o que nadie más parece verla de la misma forma en que él la ve; él sólo quiere que ella sea su amiga. Es entonces cuando las cosas se complican. Cuando Grace se entera de que él no es el típico chico de secundaria y que en realidad es un ángel sin alas que está buscando alguien en quien confiar, ella se introduce en su mundo donde no todos los ángeles tienen el propósito de proteger a los seres humanos, y donde los cambios que ella trae a su vida cambia todo en la suya. Primer libro de la saga Falling from Grace.

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"Y así, en su plática, los amantes se entretenían La noche se desvanecía y desvanecía y no traía día. Ellos se rindieron: el Cielo no les da ninguna ilusión A aquellos que no escuchan el latido de su corazón."

Al Aaraaf—Edgar Allan Poe

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Traducido por AndreaN Corregido por cYeLy DiviNNa

u belleza era dolorosa de aceptar, incluso aunque su pasión empujaba de mí un lamento de agonía. Capturada en sus ojos congelados estaba la luz de todas las estrellas que alguna vez nacieron, y de todos los deseos alguna vez hechos. Su hermosa sonrisa se estrechaba cruelmente a través de su rostro mientras admiraba la panorámica de mi miedo. Había lujuria en sus ojos que le suplicaba que fuera rápido, pero no había necesidad de apresurarse; él tenía todo el tiempo del mundo, a pesar de que yo solo tenía el tiempo que él me escatimaba. Su hermosa sonrisa creció mientras mi respiración se apresuraba. Me acarició confortantemente mientras se inclinaba hacia mí, una promesa de nada más que sufrimientoy muerte en sus labios mientrasdecía mi nombre amorosamente. Estaba clavada a mi destino—este iba a ser mi último abrazo—y le di la bienvenida mientras la amarga inundación comenzaba.

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Vale decir que entonces teníamos los mismos gustos como solo dos amigos podrían tener. Fue mi compañero de juegos infantiles. Incluso el destino parecía dispuesto a juntarnos cuando empezó la escuela. los lunes no comienzan hasta que salga el sol. las cinco y media? No podía haber sido yo. asignándonos a las mismas clases de jardín de infantes hasta la escuela secundaria. o mi corazón destrozado. desde los pañales hasta la adolescencia. y definitivamente no estaba preparada para empezar a las cinco y media.. y en menos de tres. 8 . todos esos secretos susurrados y esas declaraciones en voz alta entre amigos eran tan permanentes como el tiempo. tendría que hacer frente al mundo de nuevo. justo cuando mi vida terminaba. Nosotros crecimos juntos.Las expectativas de Grace Traducido por bautiston Corregido por cYeLy DiviNNa Y el incesante zumbido de mi reloj alarma que lo anuncia como si acabaran de coronar a un rey. En verdad. a quien estaba engañando? Era septiembre. Y sin embargo. Como regla. me asome desde debajo de mi almohada mirando al reloj apoyado en mi cómoda. este primer día de clases después de una vida de hacer memoria. que me conocía por dentro y por fuera y que vio más allá de lo que otros veían como gente rara. No estaba preparada. Graham Hasselbeck no era sólo mi vecino.. mi único amigo. T engo miedo de los lunes. roto por mi mejor amigo. No iba a haber sol hasta dentro de una hora por lo menos. la única persona en el mundo en la que confiaba. nada podría ser tan permanente como las promesas rotas. La oscuridad de la madrugada todavía ennegrecía mi ventana. los dos inseparables toda la vida. ¿Oh.no para hoy de todos modos. Era inevitable. ¿Qué idiota había puesto esa cosa para. El verano había terminado y mi último año estaba empezando. a poca distancia del pie de la cama. en Ohio. ni en un millón de años.

Con un gemido consternado acabo de volver a ese momento. ese breve y crucial momento en el que había encontrado finalmente el valor para decirle a Graham como me sentía. Éramos muy cercanos y nuestro vínculo era muy fuerte y significativo para romperse.. pero tampoco vino enseguida para decírselo. simplemente siendo el uno con el otro. sabía todo sobre mí. Todos los secretos. y nadie se fijó en mí en absoluto — Graham se había mantenido siendo mi mejor amigo.Los hitos importantes de nuestras vidas parecía correr en el tiempo juntos. Richard Hasselbeck no estaba tratando precisamente de ocultar el hecho a su hijo. que solía ser de su padre.. lo habíamos pasado fuera. hasta hace dos semanas. Fue un momento decisivo para él. Y ¿por qué no decirle? Después de todo. Incluso cuando se hizo más alto que yo y todos los demás. y recibir ese coche era como que le estuvieran dando el mundo. y cuando comenzó a salir de su casa antes de que me levantara. Graham justo acababa de convertirse en el capitán del equipo de fútbol —el más joven a los dieciséis años— y acababa de pasar la prueba de conducir. cuando se hizo popular y yo le seguía detrás. nos rompimos los huesos. El coche era un regalo de cumpleaños que su padre le había dado dos años atrás. juntos. o en álbumes de fotos creados exclusivamente para chantajearnos en una cita más tarde. Sonaba bastante razonable. cuando se quitó los aparatos que le enderezaron los dientes imperfectos mientras que los míos seguían mostrando esa atroz separación un tanto embarazosa de la infancia. incluso nos enfermamos juntos. cuando todas las niñas se dieron cuenta de su pelo rubio oscuro con picos y sus ojos verdes. Por supuesto no pasó inadvertido que el padre de Graham se acababa de comprar una camioneta nueva en esos momentos. sólo regresando a su casa mucho tiempo después de que mi toque de queda me mantuviera en el interior. Eso fue cuando dejó de tomar mis llamadas de teléfono. Y este verano. Eso fue después de que rompí la regla cardinal de la amistad y le dije que estaba enamorada de él. especialmente si es así. todos los defectos evidentes e invisibles. así. Y quizás era donde había fallado. Habíamos estado sentados en el capó de su Buick Skylark. estaban bien documentados en nuestra memoria. Yo no era nada si no era insoportable y fehacientemente honesta con él. Para mi había sido de mal gusto. decirle a la persona que has conocido desde siempre que estás enamorada. solamente siendo amigos. desde que aprendimos a andar en bicicleta juntos. como todos los veranos anteriores. pero Graham había ido una y otra vez acerca de la libertad que ahora tenía que ir al 9 . El verde coupé oxidado con la puerta del pasajero abollada había sido nuestro hogar lejos del hogar cuando los padres de Graham peleaban — que parecía ocurrir a diario ahora— o cuando mi padre tenía a su novia de visita.

Pero en ese momento. y yo sabía que no estaba actuando como yo y que estaba poniéndolo fuera de sí.Cuando alguna vez no le dije como me sentía. —Graham… —Comencé. Grace? —preguntó con un tono de voz en desarrollo. pero me encantó la sonrisa de él. Pero nunca lo había vocalizado. estaba temeroso de que sin él. y las palabras cayeron hacia fuera. sintiendo mi cautela y con el ceño fruncido en respuesta. Llámame una chica de sonrisa tonta un poco atascado en el modelo de Cenicienta. Tome algunas respiraciones profundas para calmarme mientras me acomodaba contra el parabrisas. Empecé a hablar. haciéndome mirarlo en silencio. inclinada no hizo nada para consolarme o darme un sentido real de la estabilidad. imaginando lo que diría y lo que su reacción seria. aquí vengo. Él me miró y sonrió confidentemente. Medalla Olímpica de apertura. 10 . justo en ese momento en que el coche era mi plataforma. —¿Grace? ¿Qué pasa? —preguntó otra vez. Si iba a hacer esto bien. mi voz temblorosa por el caos de mis nervios. donde se presentó como el verdugo y coloco el lazo invisible alrededor de mi cuello —y soltó la trampilla. burlándose con la promesa de su profundidad. Había practicado el discurso una y otra vez en mi mente. Después tomando varias respiraciones más me calme. y ahora parecía que el fusible interno que existía únicamente para este fin había hecho cortocircuito en mí.centro comercial —que nunca lo hizo— o ir al parque Indian Mound para lanzar el balón —lo que yo nunca podría hacer sin que él se quejara de que yo "lanzaba como una chica"— o ir al cementerio a visitar las tumbas de mi madre y su abuela —un ritual mensual para nosotros. Su confusión estaba justificada. probablemente me habría preguntado. di el primer paso vacilante hacia mi salto de fe. cada palabra que saliera de mi boca me mandara volando hacia atrás en retirada—como un cohete a propulsión alimentado por mi corazón. como preparándose para la agitación emocional que él podía sentir estaba a punto de romper a través de mis torpes defensas femeninas. también lo hacían todas las niñas mayores de doce años dentro de un radio de cinco millas. Por otra parte. me tragué mis dudas y decidí improvisar en ese momento. tendría que ponerme de nuevo juntos de lo contrario nunca haría más allá de simplemente sentarse ahí. pero mi lengua se volvió pesada y seca en la boca cuando la duda comenzó a deslizarse. tomando nota de mi tensión y ajustando su postura comprensiva. La forma en que sus mejillas tenían ligeramente unos hoyuelos. Se echó hacia atrás. Mi boca se abrió. Aprovechando mi momento de renovada fuerza. nunca dejó que me olvidara de qué era lo que yo había querido decir —¿Qué pasa. nunca me pare frente a un espejo y lo dije en voz alta sólo para oír como sonaba. Su superficie lisa.

.. Después de lo que podría haber sido toda una vida o tal vez setenta y dos segundos. Por un largo y agonizante momento no dijo nada.. En palabras. No estaba acostumbrada a esto. Yo no quería perderme nada. Quizás más fuerte. 11 . El suelo retumbaba debajo de mí. Más o menos un minuto. todavía. Graham sonrió. Por razones desconocidas empecé a ver como un flash mi vida ante mis ojos—Graham estaba en casi todas las escenas. un poco reservadamente. —Grace. suspiró. evitando el contacto visual y la cara con una expresión en blanco. Grace. que arañó mi corazón latiendo lentamente. Descuidadamente metió las manos en los bolsillos de sus pantalones vaqueros en un vano intento de mantenerlas ocupadas. y aunque decía conocerlo mejor que nadie nunca pudo. yo había cerrado los ojos cuando había empezado a hablar. me las había arreglado para hacer lo imposible y callar a Graham Hasselbeck. tuve que admitir que ni siquiera yo podía ver dónde exactamente en donde estaba. Esa era la primera vez que yo le había dicho esas dos palabras en un tono que no era juguetón o de burla —la forma en que se supone que se lo dices a tu mejor amigo— y yo sabía que lo había sorprendido con la guardia baja por completo debido a que había nunca había perdido las palabras de un solo golpe. Su cara era cada vez más un mapa de emociones. Así que salte. —Estoy también enamorada de ti —dije en voz baja. No era tan valiente. Fuera de la costumbre. ver sus ojos cuando oyó mi confesión. Rápidamente me mordí todo lo que se unía a esas tres palabras. aunque pude ver un leve fruncimiento de cejas mientras luchaba con la confusión. necesitaba ver su cara. pero en ese momento era necesario abrirlos. Y a continuación. —Lo mismo. apenas lo suficientemente alto como para que escuchara. un desorden por lo divulgado me tomo la garganta casi haciendo que me ahogue.. y el silencio se sentía como si me estrangulara.—Graham. era necesario para medir su reacción.. Estaba mirando más allá de mí. a verle tan al margen. abriendo un abismo de hambre que esperaba mi próximo movimiento. O podría haber sido que estaba conteniendo la respiración a la espera de una respuesta. y fue uno de los momentos más aterradores de mi vida. —Suspiró. llenándola como el sol llena de una mañana fría. te amo. casi dolorosamente en mi pecho. con su calor—y las imágenes fueron siendo lentamente devoradas por las llamas del hambre de la duda.. Y no lo reconocí en absoluto.

al menos yo lo hago.Tal vez lo murmuró. incapaz de encontrar la fuerza en mí para argumentar en mi defensa. Grace. o tal vez de decir algo peor. Se salió del capot. su cabeza se balanceo hacia abajo una vez más de tal manera que hizo que mi corazón se parara. yo… no sé exactamente cómo decir esto sin herir tus sentimientos. Hizo una pausa por un minuto. Grace. un muy enojado ceño fruncido en su cara. la frustración arruinándolo en formas que nunca había visto antes. y empezó a pasearse. murmurando para sí mismo mientras se pasaba los dedos por las puntas suaves de su pelo una y otra vez. Fui sorprendida por el repentino cambio en sus emociones cuando ladró: —¡Deberías haberlo sabido mejor antes de ser tan estúpida! Estamos en dos ligas diferentes.. aparte de lo oscuro y desolado que mi mundo se sentía venir. y yo sabía que todo lo que ese resultado era. pero yo no siento lo mismo por ti. Era como si él acabara de ganarle a un argumento silencioso que había tenido con él y estaba de acuerdo con el resultado. Te has mantenido luchando para mantenerte desde sexto grado y he estado cargando esta amistad por un maldito largo tiempo. Eso bloqueaba todo. me di cuenta. con las manos alternando entre sus bolsillos y corriendo a través de su pelo despeinado. aterrizando en la acera con muy poco gracia. la expresión en blanco. aunque sólo sea para no prolongar lo inevitable. y ahora tienes que decirme que estás enamorada de mí. Y mi futuro había sido decidido. no sería un buen augurio para mí. No podemos ser más amigos. Me has retenido. Después de varios minutos de marcar el ritmo. 12 . y él había sido el primero en tomar la decisión. Lo repentino de la pérdida de toda la sangre en mi cuerpo comenzó a drenar a un lugar oculto que estaba causando un agudo zumbido inundando mis oídos. Solo que nunca pensé que eso le importara antes. ya que aterrizó en mi corazón. Levantó sus ojos duros hacia mí. porque sabía que él tenía razón. Nosotros no podemos ser nada. —Esto tiene que terminar ahora. abriendo la boca lo suficientemente ancha como para permitir que las palabras cayeran tan rápido como podían. Yo lo retuve. ¿cómo se supone que eso signifique algo? ¿En qué piensas? Sacudió la cabeza. y estábamos en ligas diferentes.. pero el sonido de mi mundo entero sido golpeado fuera de su centro—la misma cosa que me impidió caer en que el abismo que esperaba pacientemente a que me tropezara—y trituró mis esperanzas. Corremos con multitudes diferentes o. demasiado molesto para cuidarse. Siempre había sido así. No recuerdo por que los próximos minutos me destruyeron y me impidieron ser capaz de distinguir nada. —Grace. Lo miraba sin poder decir nada. revelando la incredulidad. finalmente rota.

he estado saliendo con Erica Hamilton durante los últimos seis mese. supongo que un poco ya sabía cómo te sentías. y la única manera de que sea reclutado es si estoy jugando en un puesto de la escuela. —Continuó. no quería regalos de despedida. Lo tome aturdida. en realidad—pero me han aceptado en la Preparatoria NC. cerrando los dedos rígidos alrededor. y no quiero que lo sepas por nadie más.. con voz más suave ahora. Fuera lo que fuese que Graham vio en mi cara entonces. mi brazo cayendo muerto a mi lado derrotado. como si fuera el segundo finalista de algún show. por lo que significa que no voy a ir a Heath este año. mi corazón rompiéndose —¿no podía ver cómo me estaba humillando? ¿Cómo de horrible e inadecuada me había hecho sentir ahora que no sólo tenía que me recordarme que no era popular o bonita —o incluso le gustaba— pero que se había reforzado al informarme que ni siquiera podía soportar estar en la misma escuela que yo? —Toma. —Exigió abriendo mi puño y pulsando un pequeño objeto contra la palma de mi mano. Cómo se supone que te sientas después de que tu corazón recibe una paliza emocional y luego decide escapar y nos abandonan. Hizo una pausa para buscar en el bolsillo de su chaqueta con una mano torpe y sacó algo. bueno. pero me negué a aceptar lo que trataba de poner en mis manos. de tener que ver el dolor que me había causado. que había sido hasta ese momento. —Aquí. No quería decirte al respecto porque. estaba demasiado ocupada mirando al desconocido de pie ante mis ojos. Es un paso de salir de aquí. Mira. pero supongo que ahora es un momento tan bueno como cualquier otro. le dio una razón suficiente para que poner el último clavo en mi ataúd. 13 . porque en ese momento encarnaba el proverbial "que" que quise decir.No sabía lo que mi cara mostraba en ese momento. Llámalo infantil.. —Grace. Mi cabeza se volvió de lado a lado en una negativa absoluta. Ni siquiera me moleste en mirar. sin reaccionar una sola vez a la forma en que me estremecí al contacto. porque sé que eso sería peor que saberlo ahora. dejándonos valernos por nosotros mismos sin la ayuda de la esperanza y del amor para seguir adelante. sellando de un golpe todo lo que fue bueno. empujándolo hacia mí con un disgusto tan fuerte que casi podía saborearlo. Grace. —Yo no sabía cómo decirte esto cuando la escuela termino—no quería. apretando los dedos tan apretados que sabía mis nudillos se ponían blancos por el esfuerzo. Ellos tienen un equipo de fútbol impresionante. si mostraba algo en absoluto. Este juego era mi vida que se estaba destruyendo. toma —dijo empujándolo contra mi mano. con la mirada hacia abajo a la deriva hacia un objeto invisible que no tenía verdadero propósito que no sea para que no tener que mirarme. —Creo que debería haber dicho esto antes. y no quería lastimarte. llámalo simplemente terquedad.

. para librar mi vida de todo lo alguna vez me has dado. se calmo un poco. O mejor aún.. Todos esos momentos. ella y yo nos hemos puesto serios—de manera seria en realidad. nuestros chistes. en vez de que yo lo tirara simplemente a la basura. Y ella piensa que no sería correcto que siga siendo amigo tuyo. O algo. Es su cumpleaños hoy. y tomaban un nuevo significado para mí. sé que tiene razón. —Uhm. sólo para hacer que se levantarán en ángulos extraños. —Tengo que seguir adelante. Fue en ese momento de comprensión que sabía que no sólo había perdido a mi mejor amigo. se fue.. un último acto de bondad de mi amigo. La verdad era que tenía miedo de descubrir lo que me había regresado. —Comenzó a alejarse luego. cuando luchaba con lo que tenía que decir a continuación. Y entonces pensé que tal vez lo querrías de nuevo. ten un genial resto del verano. Tengo que ir a buscar a Erica al centro comercial. Y ahora que sé a ciencia cierta cómo te sientes. Esto no está bien. pero de repente se detuvo y se volvió hacia mí. Por lo menos. por lo menos no me había dicho que me fuera. porque todos ellos no tenían sentido para él.. eran cada vez distorsionados ahora. una sonrisa melancólica en su rostro. que estaba en un montón de cenizas en mi regazo. —También dijo que sería un error de mi parte mantener algunas de las cosas que me has dado—como eso —él hizo un gesto hacia el objeto que había forzado en mis manos—. tenemos una cena con su padre. esos recuerdos que tenía guardados en mi mente. En vez de eso asentí con la cabeza. como si se hubiera sacado un gran peso de encima. Todas nuestras conversaciones. se paso los dedos por el pelo de nuevo. como lo había sido mi vida? No podía estar dándome de vuelta mi corazón. O al menos no estaba allí de pie. sino que también había perdido la mayor parte del verano también.La exhalación en bruto que salió de mí le dijo claramente ¿No querías lastimarme? que era demasiado tarde para eso. me dijo que necesitaba un corte limpio contigo. Grace. No quería mirar hacia abajo a lo que estaba en mis manos y mostrarle mi reacción. ¿de acuerdo? Tal vez te veré por ahí. No. Con un movimiento. nuestras confidencias repetidas en mi mente. me había hecho el favor de irse él. 14 . —Erica y yo… bueno. esperando a que me fuera. como una película pixeleada. ¿Qué le había dado que no era merecedor de ser desechado o destruido totalmente. de nuevo en su casa a la espera de mi partida. eso es lo que me dije. Suspiró. y no es justo para ti o para mí. que tocaron mi corazón en tantas maneras diferentes.

valoraba su amistad mucho más. ¿Habíamos pasado realmente el verano juntos. y quien más supiera sobre esto. La quemada cáscara hueca de persona que era cuando entré en mi cuarto estaba completamente irreconocible. como mis recuerdos me habían llevado tontamenteTodos los días. no lo harían? era Yo no ¿Por qué popular y ellos lo eran. Cuando no pudo conseguir una respuesta mía en cuanto a lo que había ocurrido después de haberme preguntado en varias ocasiones. Mi padre. como siempre —se trataba de una tradición Grace y Graham llamándonos frente a los demás Rocky y Frank durante todo el día hasta que uno de nosotros se olvidaba. siempre al final del mes. empecé a analizar las últimas semanas en mi mente... Habíamos visto viejas películas de campamento y mantenido una maratón de del Show del Horror de las Películas de Rocky al inicio de las vacaciones de verano. Todo lastimaba de repente y necesitaba descansar. Nunca me había preguntado por nada hasta ese momento. Dos ligas diferentes. saliendo un poco antes dejando de lado el almuerzo para el campo de fútbol. Cuando nos íbamos de campamento con nuestros padres cada fin de semana. algo que no había cambiado desde que estábamos en la escuela media.Ahora era una broma: la suya y la de Erica. me lo decía. y en ese momento la persona recibió un puñetazo en el brazo —ya que éramos amigos. Grace y Graham. A pesar de amarlo. Pero dijo que estaba ocupado con el fútbol y ayudando a su padre en la tienda el último mes. los mejores amigos desde siempre. Y así es como se a creer? veía desde mi final. fue y habló con Richard. había dicho: la realidad y la fantasía. pero no obtuvo una respuesta directa por ese camino tampoco. pero dejándolo de hacer por completo cuando no recibió ningún estímulo de mi parte. Richard podía no decirte la verdad aunque lo estuvieras matando —era un mentiroso nato. Ahora ni siquiera tenía eso. dejando a nuestros padres y a mí para desempacar y limpiar el equipo. levantándome sólo para dirigirme a trabajar a la biblioteca. Me quedé así durante las dos últimas semanas del verano. Sabía que su meta era descubrir lo que había ocurrido ese día para darme vuelta al revés. Me buscaba en la pequeña biblioteca que trabajó cada mañana. por lo que pidió parar. Mientras me baje de su auto y camine hacia mi casa. Era sólo después. 15 . era un hecho que todo el mundo ya sabía. cuando llegábamos casa que desaparecía por varias horas. Calcule el tiempo en mi cabeza mientras caminaba hacia la puerta de mi casa y los números sólo se agregaron a mi dolor. al menos lo hacía en la superficie. Por supuesto. a sabiendas de que no había ninguna posibilidad de que me encontrara con cualquier persona de la escuela allí. nunca había dado una señal de que estuviera distraído por una novia. Pero nunca quise ser otra cosa que amiga de Graham. la única otra persona en mi vida —en mi existencia realmente— había hecho varios intentos para consolarme a su propia manera.

mi poesía y mis películas. lo que era extraño teniendo en cuenta que era de Corea. así que no era agraciada. Y. Richard y papá se habían convertido en amigos rápidamente después de que ambos se habían trasladado aquí a Heath con sus esposas: papá y mamá vinieron de California —Papá venía a trabajar como gerente de una cadena de supermercados— y Richard e Iris de Nevada. por lo que ahí fue mi encanto y creatividad. porque la ausencia de Graham significaba la ausencia de Richard también. No iba a gimnasia. o tomaba clases de natación.. Acostada en la cama y recordando lo mucho que había temblado de un dolor innegable y amargo. ¿ que simbolizaba la amistad cuando no tenía amigos para hablar de todo Pero ahora Lo único que había sido el éxito de todo. Lo más importante es que era muy feliz siendo la mejor amiga de Graham. Había notado la ausencia de Graham con tanta seguridad como se dio cuenta de la ausencia de mis comentarios sarcásticos. Era fácil para ahogarse. mi capacidad de reírme de sus chistes malos. no fea. James y Abigail Shelley. viéndolas orgullosas. pero sólo Richard fue bendecido con un hijo que llenara los viernes y sábados por la noche con juegos de la escuela secundaria para animarlo. la sensación de pérdida aún se sentía tan nueva. Estaba feliz con mis libros. Ahora mira. tal vez más aún. no tomé ballet o jazz. había fracasado al minuto en que ? Graham me había dejado. y. fueron bendecidos con una hija que llamaron Grace. una muy mala transigencia con los de mi madre que son de color marrón oscuro y los de mi padre que son de un brillante azul. a diferencia de la mayoría de las niñas que vivían en Heath. si eso significa algo. No entre en desfiles o concursos de talento de bandas y trofeos. Mis ojos marrones son más bien anodinos y solemnes. pero lejos de ser ni remotamente similar a lo que cabría describir como bella. Su dominio sobre mí era tan fuerte que estaba chillando e hipando como un bebé en mi consolador.. que soy una extraña mezcolanza de mis padres mixtos. por su parte. para sofocarse en su núcleo de amargura. el encanto y la creatividad. Las pecas dispersas a través de mi pálida piel parecen fuera de lugar para mi color oscuro. Tengo el pelo marrón apagado que parecía sufrir cuando el clima no es cooperativo. Richard acababa de comprar un concesionario de automóviles pequeños. de paz y amistad. la versión que creció para ser al mismo tiempo. las tres Gracias se supone que son los símbolos de la belleza y la fecundidad. también. o cualquiera de esas cosas que las niñas hacían con sus madres esperándolas. No era ciego. cerca de Newark. después de las tres diosas griegas. Es suficiente decir.Papá finalmente adivino lo que había pasado. lo 16 . Tengo la frente un poco amplia —he sido llamada la de cinco cabezas un par de veces. Esta Grace (Gracia). mamá había sido una amante de todo lo griego. Ambos eran ávidos fanáticos del fútbol. bueno.

fiesta para uno.. Estaba cerca de la histeria. no podía evitar el hecho de que la hablado persona que era parcialmente culpable de todo ello —su novia Erica— estaría bromeando y compartiendo comentarios sarcásticos con sus amigos que ahora sabía que se habían reído a mi costa la mayor parte del año. Asimismo. ¿Cómo voy a volver a la ¿Cómo podría? La única persona con la que había escuela?alguna vez ya no estaría allí. Creo que odiare los lunes por el resto de mi vida. la mesa está lista —murmuré en mi almohada. —Lástima. otra vez. 17 . Lunes..necesitaba por su fuerza imaginaria casi tanto como lo necesitaba por su capacidad para amortiguar mis sollozos.

estaba espantosa. Pie Salté al interior de la ducha y me senté sobre el pequeño banco que había sido moldeado dentro de la pared de la ducha. Ew… nunca había sido demasiado maniática para la higiene personal a un nivel TOC. pero después de unos minutos.Positiva Traducido por Dani Corregido por Marina012 C on un suspiro resignado. Había líneas marcadas sobre mi cara por las arrugas de la funda de mi almohada. y los dientes y el cabello limpios. Tuve que pararme para reajustar el ángulo de la cabeza de la ducha. no podía enfrentar este horrible primer día luciendo tan mal. Cuando el último fin de semana del verano comenzó. así como de mi cara. hice una cosa muy —y altamente inusual para mí— típicamente femenina y pensé sobre qué era lo que usaría. y mis cejas estaban todas puntiagudas y señalando extrañas direcciones. el siempre inminente regreso a la escuela había llevado mi depresión a niveles más altos. mis dientes se sentían como si ¡Asco! hubieran estado remojando en fango. incluso si mi peor apariencia estaba sólo en segundo lugar a mi mejor aspecto. Mientras estaba cepillando mis dientes en la ducha. Además. Era la primera vez en casi cuarenta y ocho horas que había hecho algo más que levantarme para ir al baño. En este momento. Lágrimas secas podían dejar el rostro plano. Necesitaba tomar una ducha y lavar la rigidez fuera de mi cuerpo. me arrastré fuera de mi cama. y había tenido razón. No había comprado nada nuevo este año. ¿Mis piernas y axilas?Grande estaría asustado. esperé para que el agua caliente me golpeara. solía decir mi mamá. Y cepillar mis dientes. Ugh. estaba tan cerca de la satisfacción como posiblemente podría estarlo con el mundo exterior esperando por mí para enfrentarlo o regresar a cubrirme debajo de mi manta. Me miré en el espejo del baño y retrocedí ante lo que vi. en Definitivamente necesitaba ducharme y afeitarme. Papá no tenía dinero para nada 18 . pero había algo que me decía que tuviera las axilas y las piernas suaves. mi cabello… necesitaba oraciones.

mientras miraba fijamente la cosa brillante rosada y fangosa.más excepto cosas de segunda mano cuando se trataba de mi ropa. decidí que si hoy iba a ser el trasero de cada broma. mientras la cesta que ella? estaba en el baño estaba media llena. podría hacerlo lo más cómodamente posible. sudor. el que estaba directamente en frente del baño. sobre el piso debajo del muro de la ventana donde había caído. también. Casi la envolví a mí alrededor dos veces e hice una nota mental de que tenía que aprender a comer mejor. Todo lo que había hecho trabajando en la librería durante el verano había sido guardado para la universidad. que recordé el objeto que Graham había puesto en mis manos antes de terminar nuestra amistad y transformar todo mi mundo en un abrasador montón de escombros. Lloró tanto ese día que me sentí tan mal que le di la mía. Con cuidado. rosada y de dulce olor en mis manos. examinando los lugares más probables en donde podría estar. y lo estudié rápidamente. con un pequeño quejido de pena atrapado en mi garganta cuando el reconocimiento me golpeó: era una pequeña ballena rosada de cerámica que había hecho en segundo grado. froté el jabón en mi cabello y ¿Qué era eso? ¿Dónde lo puse? rápidamente lo enjuagué. y que la apreciaría más de lo que yo lo haría. apestaba. Olía como a depresión. qué hacerla cuando simplemente ¿para volvería a dormir en Ropa estaba esparcida sobre el piso. Con esa decisión tan importante ahora fuera del camino. Fue en ese momento. yacía lo que Graham había puesto en mis manos entumecidas. y… ¿cenizas? ¿Mi fuego imaginario había creado humo de verdad? mi cabeza a mi divagante Negué con imaginación. Mis reservas eran un par de vaqueros y unas de las varias camisetas encontradas en ventas de garaje. la que había explotado en el horno durante el secado. La empujé hacia un lado y abrí la ventana. como normalmente. y con las clases y las cuotas del laboratorio para la escuela. Así que después de reflexionarlo en el vapor. dejando que algo del rancio aire saliera. no había mucho para gastar en cosas de segunda mano de todos modos. Una depresiva sonrisa cruzó mi rostro cuando un recuerdo de los diez años golpeó con fuerza en mi pecho. Me apresuré hacia mi dormitorio. O algo parecido a una ballena. Mi cama no estaba hecha. Mi mente de siete años había racionalizado que era su ballena. Y ahí. tomé una botella de champú y empecé a apretar la cosa pegajosa. La ballena tenía un pedazo de cerámica que una vez había sido la cola de la pequeña ballena verde de Graham. Me arrodillé para inspeccionarlo. Ugh. las ballenas de segundo grado lucían muy distintas a las de los diecisiete años. La cortina que colgaba sobre la larga ventana que quedaba de frente al umbral de la puerta estaba cerrada. Ese fue el día en que por primera vez me dijo 19 . sin dejar entrar verdadera luz a excepción de un poquito de un azul grisáceo. enjabonando el resto de mí en tiempo record antes de saltar fuera de la ducha y envolver una toalla alrededor de mi cuerpo. lágrimas.

asombrado de mi apariencia. Tomé mi cepillo. y necesitaba deshacerse de cualquier recordatorio de eso. en todo mi sentido común infantil. donde el olor a tostadas con mantequilla y café hizo que mi estómago rugiera una vez más como un animal muerto de hambre contenido dentro de otro animal muerto de hambre. esas dos piezas. y luego procedí a vestirme. Me aparté del desastre y tomé un par de vaqueros de la cesta de la ropa limpia en mi cómoda. ¿Realmente antes había lucido tan horrorosa que una simple ducha podría causar semejante reacción? —Uhm… estoy haciendo huevos fritos y un poco de tocino. mostrándome el pan con huevo que había sido estrellado dentro de 20 . Una vez un todo. mi rabia y dolor haciéndome renuente a creer a ninguno de mis engañosos recuerdos. probablemente saqué mi rareza de él. Pequeños pedacitos aquí y allá de una mujer que recordaba había sido hermosa. saqué una camiseta del cajón superior de la cómoda. el tipo que tienes para tu animal de felpa favorito. si los gruñidos era alguna indicación. me di cuenta. Supongo que todas las niñas pequeñas creen eso de sus mamás. Para ser hombre. —Estoy lista. Fragmentos de pintura y cerámica estaba desparramados alrededor. Qué irónico. Era algo que él y mamá habían hecho juntos después de que me había ido a la cama. Las personas de vuelta de la muerte necesitaban desayunar. La extraña forma de la cabeza con esa accidental adición se separó de la cola principal. ¿Qué hay para comer? —pregunté en un tono tan alegre como pude reunir. Supongo que papá me había escuchado duchándome. con un brillo de felicidad que yo. Era muy simbólico. También me recordaba a ella… lo poco que podía. ¿estás lista para desayunar? —gritó una voz desde el primer piso. adecuado. y me dirigí por las escaleras hacia la pequeña cocina de abajo. Papá debe haber hecho el lavado mientras estaba en mi capullo de autocompasión. que haciéndolo se sentía bien. le recordaba a ella. amaba lavar y doblar ropa. tenía una de esas ridículas caras sonrientes mostrando la lengua. —Grace. y ambas piezas cayeron sobre la alfombra con un suave golpe. Mientras recordaba el pasado. simplemente nada. Papá se dio la vuelta. Qué Qué patético.que me quería. Mi camiseta. mi estómago pensaba eso. de todos modos. agarré ropa interior y un malgastado sujetador del cajón de abajo. Era un amor del patio de la escuela a los siete años. pero ninguna luciendo como que habían pertenecido juntas en algún momento. pero significó el verdadero comienzo de nuestra amistad. Recogí la pequeña ballena y la tiré con toda mi fuerza contra la cómoda. ¿Quieres un poco? — me preguntó. Al menos. resignada con el hecho de que había caído en una nueva rutina que corría en paralelo con la antigua. había jurado de arriba a abajo que sabía y olía igual que el sol. él me había dicho una vez. era un ritual nocturno para ellos.

—¿Qué quieres decir con que me mintió. fue aceptado en la Preparatoria NC. De verdad… puedo hacerlo. Papá. no lo estás. los hechos estaban justo delante de mis ojos. —¿Qué quieres decir con que no va a estar ahí? ¿Richard no le había dicho? ¿Por qué no se habría jactado acerca de su hijo entrando en una de las escuelas más prestigiosas del estado. —No. No tienes que mentirme. y entonces papá tiró su espátula. cariño. —Así que. Hoy sería la primera vez en casi un año que caminaría hacia la escuela. —No puedo creer que ese hijo de… no puedo creer que te haya mentido de esa forma. uhm. No vivíamos tan lejos de la escuela. Me observó mientras seguía las formalidades. Negué con la cabeza. pero en este momento. G-Grace —empezó la nerviosa charla de papá cuando deslizó un plato delante de mí—. papá. Puedes decirme si todavía no te sientes preparada. Mi menté corrió alrededor del hecho ¿lo haría? de que todo nuestro verano. papá? —Graham no me hubiera mentido sobre no estar en la escuela conmigo. quizás toda nuestra amistad. salpicando la mesa con grasa y pedazos de huevo. No comer por unos días probablemente había hecho que mis botas parecieran comestibles. Tenía una hora para comer e irme. a diferencia de mamá. —Estoy bien. Me senté en la pequeña mesa que llenaba la mitad de la cocina y miré al reloj. y ahora simplemente no podía aceptarlos. tocino con mucha grasa era el cielo. Lo consideró con la sorpresa marcando su rostro. —Y lo hacía. quería saber cómo te estás sintiendo… uhm… tú sabes. Un momento de silenció pasó. Graham. añadiéndoles algunas patatas a un lado y tendrías una comida gourmet. Creo que hay algunas tostadas de waffles en el congelador. Es sólo la escuela. É-el no va a estar ahí de todos modos. papá —dije. 21 . con toda la intención de comer y no hablar. pero tenía que vigilar el tiempo. Tomé mi tenedor y comencé a inclinarme hacia mi desayuno. Es sólo tu primer día. asfixiándose en ella. —Estoy bien. ¿no es así? Negué con la cabeza aunque por dentro estaba pensando que todo mi último año no era realmente importante. Sentí la misma sensación de ahogo en mi garganta. Soy tu papá. nada de verdad importante va a pasar. así que estaré bien. Puedo hacerte un poco más si quieres. con incluso el equipo de fútbol más prestigioso del programa? —Uhm. sólo medio mintiendo. había sido una mentira. papá. Olía maravilloso. podía leerme como un libro. —Lo que estás haciendo suena bien.un agujero cortado en una rebanada de pan—. con la escuela y todo. Eran las apenas las siete pasadas. —Su voz estaba ahogándose por la rabia.

le pregunté a Janice si le gustaría quedarse aquí con nosotros hasta que pueda volverse a mantener sola. Janice Dupre iba a mudarse a la casa de mi mamá. Eres casi una adulta. ahora ha estado sin trabajo por un tiempo. que no podía sacarlo a colación. Está teniendo dificultades encontrando otro trabajo. No pensé que sería un gran problema que ella se quedara aquí. Su despido está fijado para que se haga efectivo pronto. ¿Cómo había olvidado eso? —¿Entonces Janice ya no tiene un empleo? —pregunté. y no puede permitirse su hipoteca por sobre todas las otras cuentas. Dormir en la cama de mi mamá. —Técnicamente. en Heath y en Newark. eso quería decir que Graham estaría asistiendo a la Secundaria Heath… con Erica… y… conmigo. y se está desesperando. Ha estado cerrada por tres semanas. Graham no va a ir a la Preparatoria NC. Janice era la novia del momento de papá. Estúpida yo. Janice “Du Jour” Dupre. . Puso su mano sobre mi hombro. Cocinar en la 22 . La escuela ya no… existe más. preparándote para irte a la universidad. La cucharada llena de huevos y tostada en mi boca repentinamente se sentía como plomo. intentando comprar un poco más de tiempo para procesar este trozo de información. pero en cambio se sentía más como que me estaba manteniendo sentada para lo que le quedaba por decir. Grace. Mírenme. Janice me dijo hace un mes que habían perdido mucho dinero en grandes inversiones y no pudieron permitirse seguir en funcionamiento. pero todavía estabas en semejante estado. y el sabor metálico de algo que no reconocí llenó mis sentidos mientras golpeaba cada espacio ocupado en mi ya confundida mente. dudando. qué tenía que abrir mi boca? que siempre he hecho es Todo lo ¿Por decepcionarme de algún modo. Ha estado buscando trabajo por demasiado tiempo. Estaba enfadada. —Janice necesita un lugar para quedarse. Estaba… herida. también era la enfermera escolar de la Preparatoria NC. Me miró a los ojos una vez más. dándome un apretón en lo que debería haber sido un gesto tranquilizador. Janice. Si la escuela estaba cerrada. Quería decírtelo la semana pasada. —¿La invitaste a vivir con nosotros? ¿Sin hablarlo conmigo? —Estaba incrédula. Bajó la vista hacia la mesa y miró fijamente su plato. toda una nueva vida sin tu viejo. Aparte de ser la que ha durado más de todas las otras novias de papá. ahora lleno de huevos fríos y grasientos envueltos por una tostada dura.—Grace. pesaba bajo mi lengua. Estaba tan consumida por esta nueva pieza de información que apenas oí a papá responderme. la mujer que quiere tomar el lugar de mi mamá. Estúpido Graham. —Grace. Estúpida North Cumberland. como si supiera que lo que vendría a continuación causaría una reacción negativa. reducida a insultos juveniles.

El pensamiento me disgustaba. La traición a mi mama convirtió cocina de mi mama. mi ya congelada sangre dentro de mí en hielo. ¿Las cosas se podían poner peor? Papá tomó una profunda inhalación, exhalando lentamente mientras sus manos apretaban la mesa, preparándose para lo que venía. Desde luego. Las cosas se podían poner peor. —Grace. Escucha. Me preocupo mucho por Janice. Es divertida y me hace reír, y eso no es algo que haya hecho mucho desde que tu madre murió, lo sabes mejor que nadie. Tu mamá será siempre tu mamá, nada puede o podrá nunca cambiar eso, y siempre la amaré, pero Janice me está dando un nuevo comienzo… un montón de cosas. ¿Tu mamá? De repente ya no es sólo “mamá”. Es tú mamá. Y ¿un nuevo comienzo? ¿Un montón de cosas? ¿Qué cosas? ¿Por qué podría posiblemente podría necesitar un nuevo Las comienzo? campanas de advertencia empezaron a sonar en mi cabeza. El golpe a la puerta de mi subconsciente volvió a golpear: insistente, desesperado. Una pregunta rápidamente se formó en mi mente, una aterrorizante pregunta que tenía que hacer. Tenía que oír las palabras, aún cuando sabía la respuesta incluso antes de que dejara mis labios. —Papá… ¿Janice está embarazada? Sus ojos se ampliaron, acompañados con su silencio que estaba, irónicamente, cargado de significado con la respuesta que había temido. Lentamente asintió con su cabeza. Mi rostro ardía con la vergüenza y la rabia. —¿Por qué, papá? Oh Dios mío, ¡¿no son lo suficientemente mayores para saber cómo usar un condón o píldoras para el control de natalidad?! Está bien. Admito que fui demasiado lejos, pero iba a hacer? ¡Mi padre de ¿qué cuarenta y siete años había dejado embarazada a su novia! Lo sentí antes de que lo viera. El rostro de papá se volvió de varios tipos de rojo antes de quedarse en uno parecido al color del cátsup, y no podía haber habido mayor advertencia que si de hecho se lo hubiera tatuado en su frente: Estaba a punto de conseguir que me regañara. —Grace Anne Shelley, ¡no me vuelvas a hablar de esa forma! No seré irrespetado en mi propia casa; será mejor que recuerdes eso, jovencita. Sí, Janice está embarazada, ¡y cómo sucedió no es de tu maldita incumbencia! Sí, se va a mudar con nosotros en tres días, y espero que seas respetuosa con ella, si no amigable, porque esta es mi casa, y cuando le faltas el respeto a alguien en mi casa, me estás faltando el respeto a mí.

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Miré fijamente su rostro, sus fosas nasales estaban tan extendidas que consideré echar un poco de tocino allí sólo para conseguir que dejara de hablarme sobre respeto y casas, especialmente cuando estaba planeando faltarle el respeto a la memoria de mamá por traer a esa mujer a su casa. Realmente no me gustaba prestarle mucha atención cuando estaba enfadado. Me ahorraba de tener que volver a escuchar lo que diría más tarde. Lo que estaba a punto de decir ahora. —Te quiero, Grace Anne. Te he amado desde el primer momento que entraste a este mundo, probablemente antes de que siquiera nacieras. Eres la mejor cosa que alguna vez he hecho, la mejor parte de mí y de tu mamá. Haces fácil amarte; eres muy parecida a tu mamá. Pero mientras es fácil quererte, Grace, es muy difícil agradarte. Es difícil. ¡Lo haces tan difícil con tus expectativas, con tu culpa! Negó con la cabeza, con clara decepción, y entonces dijo tranquilamente, casi demasiado tranquilamente, pero ni de cerca lo suficiente. —Quizás era lo mejor que Graham terminara su amistad. Siempre esperabas más de él de lo que podía darte, especialmente después de que mamá murió. Sentí mis dedos enterrarse en mis muslos bajo la mesa y di un respingo; mi cuerpo alguna vez entumecido había empezado a sentir otra vez. Estaba sintiendo la quemazón de la rabia, la traición, y… el dolor. Pero esta vez no iba a dejarlo que me convirtiera en una Grace de gelatina. En cambio, me levanté, ignorando la expresión de indignación que cruzó por el rostro de papá. Un Dèjá vu me tenía subiendo hacia mi habitación. Pero en vez de tirarme en mi cama y llorar hasta dejarme sin sentido por otras dos semanas, tomé mi bolso, con un movimiento brusco metí mi billetera y mi carpeta, agarré mi MP3, y me fui. El reloj de la cocina marcaba las siete veinte. Iba a llegar temprano al peor día de mi vida.

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Erica
Traducido por Cami.Pineda Corregido por Marina012

e paré en una línea, invisible a simple vista como cualquier otro día. Casi la mitad de los del último año estaban enfrente o detrás de mí, todos reclamando nuestros horarios de clase como adictos buscando por un arreglo. Todos los que ya habían pasado por la espera, estaban parados a un lado comparando las clases juntos. Las típicas preguntas estaban pasando alrededor: quién estaba en cuál clase, quién se iba a sentar junto a quien, quién iba a estar más cerca de la puerta para una zanja de día exitoso, y quién iba a tener tiempo libre. Todo lo que quería saber era si mi papá había estado en lo correcto. ¿Graham podría estar aquí? lo estaba, Y si ¿estaríamos en alguna clase juntos? Era una fuerte posibilidad, y no sabía cómo sería capaz de manejar eso. Verlo sería lo suficientemente duro. Mi corazón, todavía era nada más que una pila de cenizas frías, no hizo nada a los pensamientos. Y luego ahí estaba, parado junto a una linda chica con una aureola de cabello rubio que le caía por la espalda como una cortina dorada. Ellos tenían sus cabezas inclinadas, comparando horarios y riendo, completamente ajeno a las turbulencias que tenía dentro de mí a unas cuantas yardas de distancia. Cuando ella lo miró, él le sonrió, su mano acariciándole el pelo. Sus dedos se arrastraron a su cintura, y ella se inclinó hacia él, su brazo lo envolvió en respuesta. Yo, en respuesta, no sentí nada más que el frío aire de Septiembre alrededor de mí, que estaba más caliente de lo que yo estaba por dentro. Pero la muerte no se supone que sea caliente a no ser qué te estés yendo directo al cielo, ¿verdad? Bueno, yo estaba en el infierno. Una fría, muerte, Graham-teniendo-una-hermosarubia-Erica llena el infierno. Una tos detrás de mí me alertó que yo era la siguiente; genial, agarrada soñando de nuevo. Me apresuré a ir hacia adelante y rápidamente susurré mi nombre a la registradora, cuyo nombre no podía recordar, a pesar de verla cada año desde hace

M

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cuatro. La regordeta mujer con sonrisa amigable estaba parada afuera de su oficina con una carpeta que tenía los horarios de los del último año. Ahora, Heath no era exactamente una gran escuela; el personal del colegio es bastante pequeño en comparación con las escuelas de los alrededores, por lo que, comparativamente, su tarea era indudablemente mucho más fácil. Pero ella no me había escuchado… tuve que repetir mi nombre, ella me dijo, y así lo hice, mi voz un decibel más alto, y aun así fue apenas más alto que un susurro. —Oh, cariño, te conozco. Eres la Señorita Grace Shelley. Querida, has madurado mucho desde el verano, ¿verdad cariño? —Me susurró enérgicamente. Ella le susurraba a todo el mundo. Y conocía a todo el mundo. No era nada especial ser reconocido por la registradora de la escuela… ese era su trabajo. Pero, ¿por qué tenía que hacerlo tan ruidosamente? Pude sentir docenas de pares de ojos sobre mí, quemando a través de mi bolso, mi camiseta, mi cabello. ¡Olvidé peinármelo! Rápidamente, mi mano llegó hasta lo que yo creía que era un mechón totalmente desorganizado, sabiendo muy bien que de la ira, mi cabello podría ponerse mucho peor. Lo que sentía era mi propia vergüenza multiplicada por dos, todo en la palma de mi mano. Mi cabello —o lo que debía ser mi cabello— se sentía como si fuera un nido de avestruz ciego en la parte de atrás de mi cabeza, un tejido rebelde de enredos y nudos que formaban una masa irreconocible que estaba puesta en la base de mi cuello. Podría necesitar ir a un baño lo más rápido posible para tratar de arreglar eso, sin embargo, estaba segura que suficientes ojos ya habían visto el horror que era mi cabello y las noticias de esto podrían atravesar todo el colegio antes de siquiera tener una oportunidad de ver el desastre yo misma. Me quedé mirando a la registradora, tratando de hacer que se diera prisa. Revolvió un montón de hojas y finalmente sacó lo que esperaba que fuera mi horario. —Aquí lo tienes, dulzura. ¡Qué tengas un gran primer día! —dijo con una voz cantada, y una sonrisa amplia y alegre que atravesaba su muy redonda cara. Se lo arrebaté de la mano y di un paso atrás, tratando de estar tan lejos como me fuera posible de los susurros, y del par de ojos verdes jade que podía ver viéndome desde el rabillo de mi ojo. Retrocedí… justo hacia la pared que hace un minuto no estaba. Me volteé para ver qué era lo que obstruía mi espacio, y terminé dándole una de mis mejores miradas al botón, juzgando por el logo que estaba estampado. Había muchos de ellos, también; los conté, mi mirada empezó a subir, la mirada en mis ojos se volvió menos malvada y más… confundida. Cinco botones después, estaba mirando un par de ojos grises ubicados en una cara que no conocía —de todas maneras no es que pudiera reconocer ni la mitad de las caras de Heath— pero pensé que ya había hecho algunas imágenes mentales de todos los del último año, sólo para saber a quién evitar. Él era nuevo. Tenía el pelo negro. Era alto. Era… hermoso.

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—Uhmlosientometengoqueir —murmuré rápidamente sin respirar, sin pausa y sin idea de cómo soné. Había gastado toda mi vida viendo lo perfecta que era la cara de Graham, y ni una vez había perdido la coherencia. Sin embargo ahí estaba, con la boca hecha papilla, un gran pájaro descansando en mi cabello, y un público entusiasta y dispuesto, que incluía a Graham a tan solo 6 pies de distancia. Y entonces hice lo que cualquier persona razonable hubiera hecho. Me fui corriendo. Me sentí como una gran cobarde, pero mi auto-preservación me gritó, insistiéndome que me fuera, jalándome lo más rápido que mis pies me permitían. Encontré un baño de chicas vacío tan lejos de la oficina cómo fue posible, me arrojé en un puesto, y sentí que mi respiración tropezaba y vacilaba, cerré la puerta mientras mi bolso caía cerca a mis pies. Mi pecho subía y bajaba como un sube-ybaja. No parecía que iba a encontrar un ritmo que imitara la respiración normal. Parecía que entre más me concentrara en hacerlo lo más natural posible, más extraño se sentía, fuera de lugar. ¿Cuántas respiraciones por minuto se necesitaba para mantenerlo a uno con vida? ¿Cuántas No queriendo serían suficientes para empezar a hiperventilar? ¿Estaba entre esos números? perder la línea de batalla, me concentré en tratar de mantener el fuego en mis ojos, de desatar su fuego en forma de lágrimas. Eso parecía ser más fácil. No había llorado en la escuela desde séptimo grado, cuando Patricia Daniels me alzó la camisa en frente de todos los estudiantes de penúltimo año… Y no tenía nada debajo. Oh Dios, ¿por qué me acordéEl calor que sentía en mis ojos cada vez era más de eso? fuerte. Necesitaba pensar en otra cosa antes de que me pusiera a berrear y balbucear en el baño de las chicas. Bajé la mirada hacia mi mano y noté mi horario de clases siendo agarrado con mis manos, estaba aplastado, arrugado y hecho un ovillo en mis frustrados puños. No había tenido tiempo suficiente para dejarlo a un lado antes de que me tropezara con él. Su estéril y benigna impresión llamó mi atención. Podría verlo mientras estaba ahí sentada en mi auto infligido purgatorio. Tenía clase con el Sr. Frey, Francés con Madame Hidani y Cálculo con la Sra. Hoppbaker. Hasta el momento me gustaba. El Sr. Frey siempre estaba medio dormido en el aula de clase, así que podría llegar tarde si quería, y caminar hasta el colegio podría hacerme llegar tarde. Madame Hidani que había sido trasladada de Hawai, tenía una maestría en literatura Francesa y por alguna razón terminó dando clases en nuestro pequeño pueblo de Ohio. Su acento y fluidez en el francés, venía de su exótica cara que siempre me hacía reír. Y para hacernos reír incluso un poco más, ¡había hecho el hula mientras cantaba en francés! Y ahí estaba la Sra. Hoppbaker, quien era probablemente la mujer más grande de la escuela, y nunca dejó de señalar ese hecho cada año. Sentía una burbuja de risa formándose en mi pecho cuando recordé la manera en que se presentó el año pasado.

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Buenas tardes alumnos. Mi nombre es Sra. Hoppbaker, y soy muy grande, tengo dos espacios en el parqueadero; uno para mí; y otro para mi carro para así poder salir y entrar de él. Ella siempre ha hecho su mayor esfuerzo por hacer las matemáticas divertidas y de no haber sido por ella, probablemente no hubiera entrado en el programa de Cálculo que ella enseña en la mañana. Iba a ser duro, pero ella iba a hacerlo mucho más placentero que… escaneé mi lista… Ugh. Cuarto período, Ciencias: Biología II. No es que detestara la disección o los exámenes corporales. Soy lo más lejano a ser remilgada. Por el contrario, era el profesor Branke el que me hacía enfermar. A él le gustaba manosear a todas las estudiantes. A todas, incluyéndome. No era el tipo de toque que podría llevarte a un arresto, sólo del tipo que te hacía sentir incómoda. Sus nada deseables acciones le habían hecho ganarse el apodo de “el pulpo” porque parecía que tuviera ocho brazos, y cada uno de ellos de alguna manera te tocaba al mismo tiempo. Esperaba a que el otro profesor de Biología el Sr. Yostme diera clase, pero él pedía que tomáramos un examen antes de dejar entrar a alguien, y yo no soy de esas que tienen un gran cerebro como regalo. No soy una idiota, Pero tampoco soy un material de MENSA; ver el nombre del Sr. Brankes en el horario confirmó lo que ya sabía: yo no estaba hecha para las Ciencias Avanzadas. El quinto período era Literatura Inglesa, esa era una clase que provocaba sueño con la Sra. Muniz. Yo había leído todos los libros del plan de estudios el año pasado, así que sabía que no iba a aprender nada nuevo. El sexto período era una sorpresa, ¡Ni siquiera ¿Teatro? Pero ahí estaba en blanco y negro, con el sabía que teníamos un programa de Drama! Sr. Calvin Danielson enlistado como profesor. Sabía que no había elegido una clase electiva el año pasado, esperando que no hubiera nada más. Pude haber tenido un período libre, ¿pero teatro? ¿De verdad? ¿Qué sabía yo de artes aparte de las obras que había P leído? odía entender las emociones, seguro, pero, físicamente? ¿actuarlo Si ni siquiera podía mentirle en la cara a mi¿cómo iba a manejar mentirle a toda , padre una audiencia? vez podría ser la de utilería, una aficionada a la tecnología. Tal Podría ser la persona que jala la cortina o sostiene los accesorios. Mientras no tuviera que subirme a un escenario estaría bien. El sonido de la puerta del baño abriéndose y el crujido de unos pesados zapatos sobre los azulejos me sacaron de mis pensamientos. Risas y charlas acompañaron la interrupción. Reconocí una de las voces inmediatamente, aun cuando nunca había hablado con ella en mi vida. La voz de Erica Hamilton llenaba el baño junto con su presencia, y no hizo nada para menoscabar el aire que le daba el dinero, el poder, y la popularidad. Éramos muy distintas, supongo. Mucha gente le evitaba, también. Bueno al menos la gente cuerda. La diferencia entre nosotras dos era que la gente me evitaba porque yo era extraña, ellos la evitaban porque podía ser muy mala si te atrevías a cruzarte con ella. Esa era la razón principal por la que ella era tan popular como lo era. Nadie era lo suficientemente valiente como para enfrentarla; belleza y dinero eran cosas muy intimidantes.

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Y ella era ciertamente hermosa. Sus ojos color azul hielo que miraban a través de pesados parpados estaban llenos de malicia, muy a menudo sentía que no había más opciones que seguir mirando esos ojos por miedo a que se desatara el caos, si es que ya no lo habías hecho. Su sonrisa era plena, pero luego de una inspección más cercana se notaba que lo hacía con los dientes apretados, como si expresar verdadero placer fuera algo doloroso o molesto. La miré, intentando encontrar una razón para poder gustarme, sólo para hacerme una mejor idea de porqué Graham la había escogido a ella. ¿Tenía una cualidad redentora que yo no podía ver pero Graham si? Todo el mundo sabía que ella era rica, y obviamente era hermosa y popular, pero, ¿eso era Graham nunca había sido tan superficial…. Pensándolo bien, ella me todo? recordaba a una de las actrices favoritas de Graham que siempre hacia de la fría y calculadora villana del colegio. Tal vez era eso. A él le gustaban las chicas bonitas con personalidades defectuosas —¿Lo viste? Oh mi Dios, ¡él era hermoso! HERMOSO —dijo Erica—. Creo que Graham se estaba poniendo celoso de que él me estuviera mirando por tanto tiempo. Oh-Mi-Dios. ¡Esos OJOS! ¡Lo juro, eran tan asombrosos! ¡Parecía como si él pudiera ver a través de mí! Otra voz replicó. —¡Lo sé! Él te miró por, como, ¡por siempre! ¡Como si tú fueras algo que él quisiera comer! Y Graham debería estar celoso. ¡Cielos, estoy celosa! ¡Él ya no es él chico más guapo de la escuela! —Más risas llenaron el baño. Quería callarlas. —Hablando de Graham, ¿viste a su amiga rara? ¡Ella corrió directo hacia el chico nuevo y pareció rebotar! ¡Él la repelió como si tuviera un súper poder contra perdedores o algo! Hawtman. —La otra voz se rió. Podía ver a Erica por le rendija que había entre la puerta y el marco. Ella estaba mirando su reflejo, una retorcida sonrisa estaba en su cara. No. Sus ojos estaban enfocados en otra cosa. Ella estaba mirando…. hacia mí. Ella podía verme. Sabía que yo estaba ahí. Levantó sus labios en una cruel sonrisa y habló. —Graham y Grace no son más amigos, Becca. Él terminó esa amistad hace un par de semanas cuando le dije que era ella o yo. —Empezó a jugar con su pelo. Sus largos y rubios filamentos brillaban como oro hilado, aun bajo las fluorescentes luces del baño; el tipo de cabello que Graham siempre dijo que odiaba, pero es exacto el mismo cabello con el que él estuvo jugando unos minutos antes. Un sonido de resoplido siguió. —¿Te escogió sobre su mejor amiga? Chica, debe amarte. ¡Esos dos han estado unidos desde que usaban pañales!

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Erica asintió, todavía mirándome, la cruel y deformada sonrisa distorsionaba la belleza de su cara —Claro que me ama. Él me dijo que no hay nadie que lo haga sentir como yo lo hago, y que confía más en mí. Me dijo que no hay competencia cuando se trata de mí y como él se siente. Y de verdad, ¿por qué no sería así? Quiero decir, ¡mírame! Yo por lo menos parezco que tengo partes de chica. — Empujando sus pechos juntos y haciendo una mueca con sus labios, parpadeó, no sé si a su reflejo o a mí. Partes de chica… aparentemente otra razón por la que no podía desempeñar el papel de la novia de Graham, y Erica sí. Yo sé que no tenía muchas curvas, yo era más como un rectángulo en vez de un ovalo; esquinas donde debería haber curvas. Tenía pechos, pero ellos no eran lo suficientemente grandes como para que los chicos se asombraran. Estoy bastante segura que me veo aceptable en un traje de baño, pero nunca llegaría a la portada de una revista. Yo creo que eso realmente nunca importó entre Graham y yo, pero viendo el cuerpo de Erica, como su pequeña camisa y su pantalón café de pana abrazaban su figura, entendí que tampoco era físicamente atractiva para Graham. Eso era sólo parte de la acumulación, ¿no? Erica bajó sus manos y empezó a buscar en su bolso. —¿Sabes que ella le dijo que estaba enamorada de él el día que le terminó? Él me lo contó después y nos reímos de lo patético que era. Dios, ella está desesperada. Él incluso me contó que le daba pesar por ella porque su madre murió y todo eso… pero eso sólo prueba lo buen chico que es, ¿no? —así que era maldita caridad—. Me dijo que su madre era una inmigrante ilegal o algo así, que ella tal vez murió por alguna enfermedad que tienen en esos países tercermundistas o algo así… No me acuerdo que fue lo que él dijo, pero probablemente tenía la enfermedad desde que estaba embarazada, y ahora tal vez Grace la tiene. ¿No es eso… triste? Sacó un tubo de brillo y lo deslizó por sus labios, los arrugó e hizo pucheros, al parecer para medir el nivel de cobertura. Sonrió y luego frunció el ceño. Tenía mucho brillo. Una gran cantidad había aterrizado en sus dientes; un bonito rosa fuerte. A pesar de la rabia que hervía dentro de mí por la descarada mentira que ella estaba diciendo, no pude dejar de sonreír un poco por eso. Becca la interrumpió, su aguda voz causaba que quisiera apretar mis dientes. —Yo creía que su mamá había muerto en un accidente automovilístico, alguna monstruosa explosión o algo. Uhm. Se aprende algo cada día. Espera… ¿ella de verdad está enamorada de él? Erica asintió de nuevo, rápidamente quitando el extraño pedazo de rosa que estaba en sus dientes con una toallita que sacó de su bolso y sonrió. —Claro, no sería sorpresa si ella intenta atacar al chico nuevo. ¿Viste la forma en que ella lo miró? Como un perro en celo. Qué patética. Si Graham no la quiere, ¿qué le hace pensar

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hice una nota mental para de alguna manera crear una píldora que hiciera que la palabra “Genial” fuera imposible de pronunciar para rubias insípidas… especialmente las de variedad embotellada. Si sólo su voz me excita. pero con las raíces más obscuras asomándose. bajo la rabia y la tristeza que me hundía. teatro. Ella tenía los labios manchados de cereza. ¿escuchaste su nombre? —preguntó Becca. inclinándose para inspeccionar su maquillaje. —Erica gimió. lamiendo sus labios. imagina como serían sus labios —ella volteó su cuerpo hacia los lados en el espejo. sólo para poder decir que fue amiga de los dos chicos más lindos de toda la escuela. Creo que tenemos en el sexto período. metiendo el estómago. Yo medio esperaba que de su piel explotara una gran verruga verde y que un sombrero puntiagudo apareciera mágicamente encima de su cabeza mientras volaba por el baño en su escoba. —Suena caliente y lento y dulce… muy como cuando Graham me besa. Shakespeare? Erica se encogió de hombros. Me pregunto si es como Graham. Está obsesionado con los besos… 31 . no tengo duda que puedo apartarlo de ella. De todas maneras no en esa ropa. ¿Sabías que habla con acento británico? —No te creo. Pero claro. y tenía un short cortado en una sacudida pendiente. juntos. patética. Me miró una vez más. y cuando se acercó a tocárselos como para comprobar que la mancha se borraba. meneando su cabeza mientras me seguía mirando—. también. En algún lugar bien adentro. Eso es genial. U Soy —Sin embargo. —¡Lo sé! No puedo esperar para oír su voz de nuevo. Sra. él probablemente me lo diga en clase. Le di una mirada a su horario mientras hablaba con Graham. —Uh-Uh —Erica respondió. Ahí fue cuando la vi. me di cuenta que las uñas estaban pintadas exactamente del mismo color. —¡Eres toda una perra! Por favor dime. No es que ella pueda atrapar su atención.que este chico si va a darle la hora? Ella probablemente sólo quiera ser su amiga. Era como oír miel derretida. De todas maneras. ¿Apartar a quién lejos de mí? ¿Acaso ella estaba hablando del Dios de los ojos grises que de alguna manera hizo que mi corazón latiera de nuevo sin ningún tipo de trabajo? ¿Del que en frente suyo me había avergonzado? ¿Él que hacía que mis rodillas se sintieran hechas de agua? gh… ella tenía razón. Hay algo en sus ojos que me hacen querer hacer todo lo que él quiera. La chica llamada Becca se rió. por la manera en la que él me miraba está mañana. Mmm… me pregunto cómo besa el chico nuevo. ¿a qué suena la “miel derretida”. Sus ojos eran oscuros. Su cabello era tan rubio como el de Erica. y carentes de cualquier sinceridad. como los míos. Estaba tan ocupada viendo los ojos de Graham que no escuché. mientras examinaba su figura—.

aun después de ya no estar. Con unas risas estridentes.quiere que lo hagamos todo el tiempo. las risas seguían rebotando por el baño. En especial le gusta besar esto. Mucho después de haber parado de pelear con mis lágrimas. 32 . Mucho después de que la campana sonara. ambas se fueron. —Se dio una palmada en la parte trasera mientras enfatizaba la última palabra.

Estos vinieron disparados a través de mi mente. Ella sabía cómo mantener la clase en su mano y centrar nuestra atención hacia cosas más importantes. Justo cuando estaba segura de que mi cuerpo iba a explotar por las aparentemente interminables inundaciones internas.Así que nosotros nos encontramos de nuevo Traducido por: kuami Corregido por: majo2340 E ntré en el aula. por supuesto que me había mentido. El Sr. Graham estaba aquí. 33 . y sentí que mi espíritu crecía más pesado por segundos.. Estaba fuera de la clase de francés. Frey. Como con las vocales. dormido en su escritorio. y me había mentido. Como algún ser indefinido. ni se inmutó cuando entré. sonando misericordiosamente. la campana marcó el final de la clase. Sentí las cenizas en mi pecho comenzar a sentirse empapadas. como si estuviera llorando en el interior. Me Oh Graham. Un pedazo de papel se levantaba descuidadamente en su rostro. rompió el corazón por una chica que ya estaba buscando su reemplazo. La natural estridencia de cada clase ocupada por el Sr. Bueno. Y saber que Érica estaba interesada ahora en este nuevo tipo.. A mí alrededor. Encontré un escritorio vacío de algún modo y procedí a esperar hasta que la campana sonará para empezar el primer curso. historias que se contaban llenas de buenos recuerdos. Sin nada más que hacer salvo esperar. salieron los pensamientos que había intentado evitar. Frey estaba.. Pero al hacerlo había tratado de hacer parecer como si por fin fuera honesto por lo que finalmente era una doble mentira. podía oír la risa entre amigos. para mi clase faltaban cinco minutos y también para el momento de empezar mi primer curso. llena de manchas. subiendo y bajando con cada ronquido. Nadie me notaría de todos modos. Ni siquiera me molesté en intentar disimularlo y me puse derecha. tenía las palabras "enseñaré cuando esté sobrio" escritas con tinta roja. como yo esperaba. Madame Hidani proporcionaría una tregua al hablar de cosas con un pasado tortuoso.. me aceptó sin una onda de distorsión. con mi cara hecha un desastre.

Por supuesto que todos eran femeninos. y los chicos de diecisiete o dieciocho años no se interesaban por el romanticismo.. En la pizarra. teníamos que dar una descripción de dos páginas de nuestras vacaciones de verano. Tragándome de golpe el susto. el mismo asiento que había ocupado el año pasado. No estaría pensando en él durante la próxima hora. Ellos estaban mirándolo a ÉL . para no tener que pensar sobre Graham. pechos. esos dieciocho pares de ojos no me miraban. Más que lista.. Era un trato directo con Madame Hidani. con palabras claras con tiza estaba nuestra tarea. No se permitía aquí ni una charla. No habría ni tiempo para pensar. mis vacaciones de verano. me juré a mí misma.Entré en el aula. directamente hacía mí. Una tarea de escritura se había colocado en la mesa. sintiéndome un poco mejor al ver la larga lista de tareas que nosotros teníamos que completar hasta finalizar la lección de hoy. Y era por ese poco conocimiento que podía decirme. Sonó el timbre. En francés. ¡Incluso Madame Hidani se había vuelto contra mí! Gemí y rápidamente eché una mirada alrededor para ver si alguien me había oído. Bueno. No perdí el tiempo en sus risas y charlas tontas. o rubias con los cuerpos perfectos y labios de color rosa brillante con labial sobre sus dientes. tomé asiento en la parte de atrás del salón. Un grupo de chicas se reunieron en torno a una figura central en la parte delantera del aula. ¿No había ni una sola Conté dieciocho alma en la escuela que no supiera que me había sucedido? pares de ojos mirando en mi dirección. sinceramente a mí misma. el mismo asiento dónde había ayudado a Graham a pasar todas y cada una de las pruebas de francés que teníamos. cerca del famoso cartel impreso de Monet. O. Dieciocho ojos femeninos. por lo menos pensé que lo estaba. Francés es una lengua romántica. "Le déjeuner sur l'herbe". Filas y filas de cabezas se volvieron. Por supuesto que no. Sacudí la cabeza de nuevo.. Ni tiempo para sentir.. que era extraño que todos me estuvieran mirando. 34 . Ni tiempo para escuchar. Yo estaba lista. Parecía el cielo. Metí la mano en mi bolsa de libros y saqué mi carpeta. para que todo el mundo pudiera centrarse y comenzar. Ellos estaban interesados en los coches. obligando a los pensamientos a salir de mi mente. y pechos y coches. y la pandilla de chicas de delante empezó a dispersarse. y la señora Hidani estaba haciendo todo lo posible para calmar la charla para que todos pudiéramos centrarnos y comenzar.

Había desaparecido su sonrisa. me sentí avergonzada. ahora estaba ocupado. recorrió mi plexo solar. parecía que estaba de acuerdo. otra ráfaga de calor inundó mis mejillas cuando oí el nerviosismo en mi voz. obligándome a volver la cabeza hacia mi derecha. No pensé que era capaz de ruborizarse tan a menudo. Y sonrió. mirándome en el espejo. y me estaba mirando. posible que ¿Podría ser me sintiera más consciente de lo que había estado cuando pensaba que todos los ojos estaban puestos en Me sonrojé en ese momento. increíblemente. ¿Estás ―g hablando conmigo? razné. al menos. Demasiado rápido. Mi corazón no estaba exactamente en la mejor forma para el envío de toda la sangre necesaria en cualquier otro lugar. se helaron por la pérdida. y sabía que la respuesta era mí? sí. Él asintió con la cabeza. era el que Graham había ocupado hacía simplemente un año. la fecha y el período con un viejo lápiz que encontré en el fondo de mi bolso. presentarse. Por otra parte. muy ingles. ― Definitivamente fue lo suficientemente fuerte para sobresaltarme. Había un Dios de ojos grises. Volví mi atención a mi papel. deteniendo la tierra. con esos ojos plateados fijos en mí. ― creció. Pero fue más parecido al sonido que sale de una vaca con estreñimiento. liso. Grace? una chica a la que reconocí como Lacey ―Rió Greene. aprovechando la oportunidad que le ofrecía mi reacción ante su impertinente comentario. como de alguna fuente mágica de la vergüenza. Y luego. Titulé la 35 . su sonrisa No recuerdo a nadie más que haya tropezado conmigo y saliera corriendo antes de ofrecerme ayuda. deteniendo la respiración. Su acento era algo que sólo se oía en la televisión o la radio: limpio. Me volví para mirarla. Tragué. O. el rubor llegó tan fácilmente. Yo la había soñado como una vaca estreñida. ―Así que nos encontramos de nuevo e dijo en voz baja. en mi cerebro y mis miembros —ya que tenía la sensación de que estaba poniendo una presión extrema en todo mi cuerpo— sin embargo. el Universo se detuvo con esa sonrisa. —Me disculpé por eso —dije rápidamente. Me sentí tan incómoda como cuando estaba en el cuarto de baño con Erica. que estaba sentada justo delante de mí. Me volví a mirarlo. lo estaba. sustituida por una línea sombría y un brillo hastiado en sus ojos. sonando lo suficientemente fuerte como para despertar a los muertos. pero ella sólo tenía ojos para nuestro nuevo compañero de clase. El único asiento a mí lado. en un período tan corto de tiempo.Una sensación de calor. el que estaba vacío cuando entré. ―¿Seguro que lo hiciste. Tan rápido como mis mejillas se habían calentado por el flujo de sangre. con un toque de ―m humor irónico tiñendo su voz. Escribí mi nombre en la esquina superior derecha.

aunque sólo sea por amistad. estaba vacío. Seguramente que no me derrumbaría ante una sala llena de chicas maliciosas.asignación y empecé a pensar en una manera de decirle a Madame Hidani que mi verano ha sido prácticamente una broma pesada. 36 .. Érica había sido bastante clara en eso. Todos a mí alrededor estaban profiriendo gemidos y quejas. Estaba segura de que nadie hubiera querido de hecho parecer tan tonta e incauta como yo. ése era él siendo caritativo. No importa si se le olvidara tu nombre. sabiendo que estaría vacío. mi escritura.. todo.. un tono estridentey penetrante. Y aún me pregunto... no era realmente una amistad tan íntima como todo el mundo pensaba que era. Eres sólo la garabatos. Sólo. y que el único amigo que tenía en el mundo me había estado despreciando todo ese tiempo. Apenas le diera la apertura que él necesitaba. ¿Había pasado la horaEl reloj encaramado en la pared sin duda ya? parecía decir que sí. También. empecé a recoger mis cosas. estaban desenfocando mi punto de vista de casi todo. Pero entonces de nuevo. ¿Seguiría estando él en mi vida si hubiera decidido mantener mis sentimientos para mí misma? No. por lo que no podrían haber querido eso. Para ellos. un rasgo admirable en cualquier tipo. Me volví hacia el asiento a mi lado. ¿Cómo? Buscando algún tipo de respuesta obvia. ya no pude ver mi trabajo. No. al parecer yo no era la única que no había hecho la tarea de la clase. Perpleja. si ellas pudieran.. ¿no? Por supuesto.. el ahorrar dinero para la escuela. miré al asiento de delante de mí. Y siempre había parecido ver más allá del hecho de que careciera de belleza exterior. Con manos temblorosas agarré mi documento y se lo entregué a Madame Hidani que me sonrió al ver a mis perezosos ― ― ―. Le ¿Cuándo escribí esto? eché una rápida ojeada y reconocí los pocos trabajos en la biblioteca. ¡Fantastique! se alegró en su cadencioso francés segunda persona en entregarme esta tarea. Miré a mi hoja de papel en blanco. estaba lleno con mi escritura. Después de unos minutos. Las lágrimas… pesadas y gruesas por el pesar. Cabe destacar. sino que bastaba con que por lo menos reconociera que existías. la mayoría de las cuales siempre habían odiado mi amistad con Graham. después de haber escrito sólo mi nombre y el título. Él lo habría hecho antes o después. las dos páginas. mucho más en el tipo más popular de la escuela. todavía quería encontrar alguna manera.. Pero no me derrumbé. éste era Graham Hasselbeck. Mademoiselle Shelley. Sonó la campana. que me mantuve contenida. sacándomede mis pensamientos. Oí a Madame Hidani reclamar nuestros trabajos para que fueran presentados en su escritorio. mientras me fastidiaban burlándose de mí con sus bromas pesadas.

elegante. S y X? La clase de la Sra Hoppbaker estaba casi llena.. Dijo una voz muy familiar en un cuerpo muy desconocido. Pasó algún tiempo en Francia en el leído mi mente. No me di cuenta de la ausencia de una presencia muy grande hasta que sonó la campana.. y soy tan flaca que podrían ― vendarme con hilo dental. Hoppbaker. igual que siempre lo estaban. Había escrito cinco páginas ¿de qué? Como si hubiera ―. al ser una clase de matemáticas selectiva. más saludable y tan divertida como siempre. a pesar de que la modestia no es una de mis virtudes. Hoppbaker. así que espero que ninguno de ustedes esté esperando eso. No creí ni por un segundo que hubiera escrito lo que ella tenía en la mano. pero no había ni una sola persona en la clase que hubiera puesto ningún esfuerzo en el ejercicio. ―¡Oh! el nuevo estudiante. y las X torcidas. hermosa. Sr. La letra clara. Monsieur Bellegarde también me entregó su papel. Me encogí. Pero¿por qué no recordaba haber escrito las L. La delgada mujer de un bonito pelo castaño y la piel resplandeciente del color de ―Sí. Por supuesto. Thompson. tomé otro asiento al fondo de la clase y empecé a copiar el plan de estudios del año en una hoja de papel sacada de mi cuaderno. ―Buenos días. Las L. me arrastré mi mochila al hombro y me dirigí a la clase de la Sra. Sabía que no había escrito ese papel. clase. si quiero mantener ―Ella parecía aturdida ante la perspectiva. diciendo un rápido a Madame Hidani mientras meditaba sobre adiós qué era exactamente lo que había ocurrido mientras estaba perdida en mis pensamientos. Hoppbaker? Un chico que recordé como Ian preguntó incrédulamente. S se inclinaban a la derecha. Soy la Sra. no podía dudar de eso. Por lo menos. Suspirando. Ella lo levantó para que lo ¡Cinco páginas. ― con la boca abierta con el mismo shock que el resto de la clase estaba zumbando. estaba en tierra de nadie cuando se trataba de la amistad. a mi entender. Con unos cuarenta y cinco kilos más ligera. y completamente diferente a todo lo que había visto. se llenó con aquéllos que se sentían más cómodos con alguien como yo. Creo que voy a tener que traer tareas mucho más difíciles a la clase.. Soy la Señora Hoppbaker. ella asintió con la cabeza extranjero. ¿eh? Excusándome. su madre es francesa. ―¿Sra. pero mi amistad con Graham me había alienado con gente de mucha popularidad. creo que no. con la esperanza de que el tono ―Le de curiosidad en mi voz enmascarara mi nerviosismo. 37 . le sonrió. así que. cuando llegué. si puedes creerlo! pudiera ver. ―ella cacareó. con sus bucles y rizos que se parecía más a algo salido de un libro de historia del siglo XVIII. Por lo que esto fue un juego de niños para él. si me permite decirlo.. Recordaba haber visto eso.―¿Quién más le entregó la tarea? pregunté. su interés. un melocotón en verano. Era mi forma de escribir a mano.

la corriente rebotando entre los dos cuando me levanté derecha. mi cabeza dejó de doler. Él estaba riéndose tontamente y la risa estalló a mí alrededor. y haciendo montones y montones de actividades extracurricularescontestación… Yo no quise adivinar sobre lo que fue su ése tipo actividades podrían significar. y hubiera sido una gran tarea hacerlo. ¿Cuándo se detuvieron las preguntas a la Sra. Hoppbaker habían pesado el equivalente de seis personas. ―Podría sonar como un disco rayado. Alguien le ¿Cómo uno puede quitarse de encima cuarenta y cinco kilos en tres meses? preguntó. No era ningún secreto que la Sra. comiendo bien. un par estaba sobre mí. Le miré a los ojos grises de nuevo. hace tres meses. ¡Ella era bonita! ¡No es que. Hoppbaker? Por qué tenían que detenerse ahora… Justo cuando se me ocurría hacer el ridículo de nuevo. El sonido parecía retumbar alrededor de la clase. 38 . Hoppbaker estaban enamorados. Eran las únicas personas que no habían sido expulsados alguna vez fuera de alguna película en el teatro Indian Mound del Centro comercial indio por toquetearse. Mi respiración se hizo más fácil. y mi mano izquierda se dejó caer. No fue hasta que oí mi lápiz caer al suelo e inclinarme para recuperarlo que volví a verlos. pero al final a ambos dijeron que deberían haber mantenido más PG y mucho menos NC-17 Yo estaba tan asombrada por su transformación que no noté que mientras todos los demás ojos estaban en ella. por una neblina eclipsada mientras la electricidad parecía dispararse entre los espacios microscópicos de nuestras manos. cuando me agarré la cabeza con la mano izquierda. Podía sentirlo. y una sensación sofocante de vergüenza empezó a abrumarme. Mi esfuerzo por sentarme fue tan abrupto. que fue gracias a la cirugía de bypass gástrico. ―Una voz suave y calmada habló. Todo estaba borroso. Una cálida mano se inclinó para cubrir la mía libre en ese momento y el tiempo pareció detenerse. que mi cabeza chocó con la esquina de mi escritorio con una precisión dolorosa. estaba enfocados atentamente en cada uno de mis movimientos. Un par de ojos grises. junto con la pérdida de una persona en su totalidad en grasa corporal parecía increíble! Ella se pasó los primeros quince minutos de la clase contestando las preguntas sobre su pérdida de peso. pero la cantidad de confianza que emanaba. ahora silenciosa. subiendo y bajando. que se había hecho al acabar la escuela. no lo hubiera sido antes de que perdiera peso. no exactamente segura de lo que veía. que la Sra. Hoppbaker y Sr. casi me quedé sin aliento. Claro.idiota murmuré para mí misma. Hoppbaker y Sr. pero hasta aquí nos encontramos de nuevo.Mi mandíbula estaba tocando mi escritorio.Haciendo ejercicio. despacio.

título y período en mi papel de francés. —el olor de los libros siempre era reconfortante—. quemando la sombra misteriosa en la memoria antes ― de que él pudiera parpadear… antes de que yo pudiera parpadear.aunque positivamente fuera lo que fuera. que no esperaba. Ni siquiera tenía un solo libro. Todavía estaba afilado. Un dólar y algo de cambio. Hoppbaker. Perpleja. Revolví en mi bolsa de libros para buscar la pequeña hoja de papel y busqué en la lista de clases. Era donde sabía que no me encontraría con Graham o Erica. sacando fuera su contenido en vano. La clase había terminado. Me puse de pie y soñadoramente me dirigí a todavía estaba la puerta de mi próxima clase. ―No gris. Encontré una mesa cerca del baño y me dejé caer pesadamente en una silla.. me compraría un millón de libros. desconocido que había usado distraídamente en cambio? Busqué intensamente dentro de mi bolsa.. Había Branke en mi horario que me la habría saltado por completo. y encaminándose seguidas? hacia su tercer período. tan sólo para olerlos. ¡El programa de estudios… todavía estaba en mi carpeta! Lo saqué rápidamente de nuevo y lo abrí. apenas estaba¿Tenía un lápiz usado. Sabía que había consumido por lo menos tres puntos del programa de estudios para Cálculo. una vieja goma. yo estaba fascinada por el olor de las palabras escritas. Había una gran mancha en blanco donde se suponía que estaría el período antes de la comida. un clip de papel. eso? ¿Cómo me las arreglé para soñar despierta a través de dos clases ¿cómo pasó Todo el mundo estaba de pie. fecha. puse todo de nuevo dentro de mi bolsa. excepto la basura. mi reproductor MP3 y mi carpeta llena de papeles eran todo los que había allí.. y estaba segura que no me encontraría con el chico nuevo tampoco. recogiendo sus libros.. y continué mirando fijamente mi lápiz casi sin usar. Ella era? más delgada y hermosa. ¿Cuál era mi siguiente clase? estado tan preocupada al ver el nombre del Sr. Era mi Santuario. Atravesé las puertas dobles de la biblioteca escolar y tomé una profunda respiración. Yo me había hecho una promesa a mí misma al comienzo del verano que si alguna vez me convertía en asquerosamente rica. Allí. miré fijamente en la primera página era el mismo programa de 39 . Un periodo libre! ¡Había un Dios! ¡ Me dirigí hacia la biblioteca de la escuela con pies ansiosos..¿no lo Miré hacia la parte delantera del aula a la Sra. plata.. El sonido de la campanilla me despertó de mi ensueño nebuloso. tres bandas de goma para el pelo. Susurré. tirando mi mochila en el suelo. Al igual que la gente amaba el olor de los coches nuevos. Saqué el lápiz que había utilizado en clase de francés y miré fijamente la punta. imaginado ¿Lo había todo? yo hubiera estado soñando despierta y todo lo que pensé que había tenido Si lugar. nunca dejarían mi mente durante el tiempo que yo viviera. Sabía que había escrito mi nombre. Miré a mi derecha al escritorio vacío.

Realmente me había tocado ¡Oh. me había dejado sin palabras. negro. que parecía. o pestañear. así que ¿Y debería ser capaz de convencerme de cualquier cosa..estudios exactamente. e incluso Madame Hidani hizo un punto para plantear el hecho de que los franceses saben parecer groseros con aquéllos que han pasado su vida tratando con las normas de cortesía y etiqueta dictadas por la costumbre. descritas con detalle. ¿no? Por otra parte. Una cara.. sólo pude recordar haber escrito los tres primeros. Me gusto que el Dios de ojos grises estuviera en dos de mis clases y se había sentado deliberadamente a mi lado en las dos. él era en parte francés. ¡Y aún no sabía su nombre! ¿Cuál había dicho Madame Hidani qué era su apellido? ¿Bellegarde? ¿Era medio francés? Me acordé del aleteo. Tenía definitivamente el pelo negro. como las alas ¿Qué otra cosa recordaba? ¿De qué color era su pelo? pájaro. Parecía imposible que estuviera refiriéndose a mí.. Algunas personas son capaces de conducir largas distancias desde su casa sin darse cuenta.. bordeados de negro por las .. o incluso las de Graham. 40 . asombrada.. si me lo repetía bastantes veces. no escribiendo? lo Parecía ¿Por qué suficientemente racional.pestañas ¿Cómo era su Ligeramente. Tal vez era todo este estrés.. Quizás era todo por lo que había pasado durante estas últimas semanas. Algo raro estaba pasando y no sabía bien qué hacer con ello. dos veces. por qué no? Toda la escuela ya cree que soy muy crédula.. pruebas y tareas. no como las manos callosas de mi padre. Sentí que me quedaba sin aliento y mi corazón se aceleraba al recordar la forma en que crecieron esos ojos. cuando nosotros en América no sabemos hacerlo. no me había imaginaba eso. era tan guapo. o quizás me sentía fuera de onda y simplemente estaba escribiendo por reflejo. lo mundano. escrito por mi mano.. quizá empezaría a creérmelo. y entera.. después de grandes tensiones en sus vidas. trece puntos de debates en clase. ¿Nos reuniríamos de nuevo? ¿Si es que alguna vez incluso nos habíamos reunido? Seguramente que no podía considerar como una “reunión” a mi rudeza al chocar con él y luego huir como una cobarde en realidad. Había suavidad en su cara? su sonrisa.. cuando sólo le había preguntado si estaba hablando conmigo. cuando pronunció esas pocas palabras. torpe. y me había hablado. alterando mi mundo en menos de un segundo. Y todavía quemaba. la fuerza de la misma haciendo que volviera a arder. su mano estaba caliente. Con sus ojos acerados y su mano cálida. Eso significaba que los de un ojos eran como la pizarra. Y me tocó la mano. Con ese breve contacto. Parecía… ¿Cincelada? sonrisa que me había hecho olvidar cómo respirar.... suave. no! la mano. él había comprimido de alguna manera todas las cenizas esparcidas en mi pecho de nuevo en una sólida masa.

porque podría tapar casi cualquier cosa. El fuego en mi corazón empezó a crecer. Agarré mi bolsa y me dirigí tristemente hacia el aroma de lo que prometía ser más que alimentos blandos y un poco quemados. Me estaba engañando a mí misma. Branke. Estaba de pie en la fila. con tres clases más a las cuales ir. caliente no… estaba quemándome. de cualquier país. un cartón de leche. Y. La mujer de mediana edad tras la registradora estaba ocupada sonriendo y riendo con la persona que estaba delante de mí. No. Me estremecí al pensar en la escalofriante sonrisa del Sr. Nada. con una bandeja de comida en sus manos y una sonrisa perpleja extendiéndose por su cara. ¿que olía a chile? 41 . absolutamente nada resume la escuela secundaria como el propio infierno personal de uno. si tenía la oportunidad. Sentí un tirón dentro de mí. Eché una ojeada alrededor y vi que todos los estudiantes estaban saliendo de la biblioteca hacia la cafetería. no había mucho se pudiera hacer para meter la pata.¿Quizás pensaba que tropezar creaba un vínculo familiar? ¿Mi atropello era una buena noticia? Negué con la cabeza ante la locura de la idea. Yo dudé que enfocara tanta atención en mí este año. y sus monstruosas manos. Pero todavía podía prepararme mentalmente para esto. Tome una papa al horno porque aparte de no estar cocida completamente. Una buena cartera. una vez consumidas. De cuero. Mi Dios gris. Podía sentir el calor subiendo por mi pecho. ya que yo era el hazmerreír de toda la escuela en realidad no era una razón en absoluto. como la comida de la cafetería. un cuenco de chile. Se dio la vuelta y me miró. Lo que hice fue grosero en cualquier idioma. con la bandeja preparada. marcando el final del tercer período y el comienzo del almuerzo. por si acaso el condimento no era suficiente y me dirigí hacia la cajera.. Había algo en eso que irradiaba tortura. la campana estaba sonando. si es que hubiera habido alguna para empezar. alcanzando el exterior.. Me sentí arder a través de mi ropa. y la que más temía era inmediatamente después del almuerzo. sumamente caliente y real. y condimento. No me haría ningún bien enredar mi cabeza con ideas estúpida. Estaba caliente. No. sus brazos peludos. intentando descifrar qué era exactamente eso y que era exactamente lo que se podía salvar. Antes de darme cuenta. Cara. Esperé pacientemente mientras él recogía su cambio y lo ponía en su monedero. otro cuerpo entre las masas que se dirigía hacia nuestra gastronómicamente masacre. una sensación abrasadora elevándose por las paredes dentro de mí. con promesas de terribles consecuencias. estaba mirándome de pie delante de mí.

pero esta vez no me detuvo. preparada para discutir de nuevo. Le fulminé con la mirada.. la cara de Graham estaba inexpresiva. suaves. Yo lo limpiaré. apretada ahora contra la mancha ardiente que se propagaba por mi camisa. Alcancé mi plato. la gente normal podamos comer? Detrás de ella. mirando fijamente la única cosa que podía mantener la atención lejos de mí. quemando con el calor de los alimentos. Eso se sentía bien. mi plato. Si no fuera por el ardor. ―Parece que incluso el chico nuevo no puede soportar estar a tu alrededor. y que no sabía cómo ocurrió.. raspando el desorden en ¡Estaba su bandeja! ―¿Qué estás haciendo? dije cuando me incliné hacia abajo para quitar el plato ―le de chile y el desastre de su bandeja y colocarlo de nuevo en la mía—. Pero tuve que dar un paso atrás en realidad y comprender que estaba ahora cubierta con salsa de tomate picante delante de todos los alumnos de la escuela. y entonces se levantó y se fue. a martirizarme delante de toda la cafetería de SúperEs mi chile. No iba ― Freak. 42 . Ni dijo nada o hizo algo como colocar el recipiente de nuevo en mi bandeja. el calor de la vergüenza por haber sido tan increíblemente torpe… yo hubiera gemido por la pérdida de esa pequeña cantidad de confort que recibí con nuestro contacto. finalmente. Oí un resoplido detrás y me volví para ver a Erica y Becca de pie allí. las dos con la cara roja. y al siguiente. y. mi lío. llevaba un recipiente muy caliente de chile en el pecho. con un tono lleno de satisfacción burlona.Había ocurrido en un instante. hizo un sonido molesto ¿Podrías darte prisa y limpiar tu desorden para que el resto de nosotros. Un minuto antes. o parecer culpables. Monstruo―anunció la voz de Erica en voz alta. mientras que alguien ―. tratando de no reírse. Me di la vuelta para mirarlo por mí misma. ¡Ya basta… la gente está mirando! Me quito el plato de mi bandeja y volvió a colocarlo en la su suya. deberías haber prestado más atención a lo que estabas ― haciendo. mientras que las manos de este hermoso desconocido se encontraban en la parte posterior de mi bandeja. arrodillado. Éste es mi desorden. ten más cuidado. frescos.. Me dolió. a la vez que me ―Estoy miraba con un brillo en sus ojos perplejos. Sus ojos se abrieron en estado de shock. hasta mi abdomen. limpiando mi desorden. en contraste muy fuerte con el dolor abrasador que se arrastraba a través de mi pecho. Ojos de plata o no. él no iba a hacerme esto a mí. y la fogosidad de sus ojos mirando en mi dirección. Graham puso una cara de piedra detrás de las dos. Unas pocas personas que nos rodeaban se rieron. y dio un paso atrás. Sus dedos estaban tocando los míos. Él simplemente esperó hasta que lo hice. estaba mirando en la piscina más profunda de estaño..

El ruido sordo de un vehículo que no sonaba como si estuviera en la acera. No podía estar otro segundo más oyendo la voz de Erica. y si no era así. una motocicleta que parecía demasiado cara para el promedio de cualquier adulto. Si bien habría una buena probabilidad de que estuviera en el trabajo. y lo estaba. hizo una seña para que me subiera. Conozco a la Srta. Sus ojos me miraron. regresar de la escuela porque mi camiseta estaba cubierta de comida no contribuía mucho a reconducir nuestra relación.. en voz ― muy alta: ¡Oh Dios mío! Allí.No dije nada. No me di cuenta que estaba justo detrás de mí otra vez hasta que lo oí acelerar el motor. ―¿Estás loco? Le grité. Una vez más. Parecía como una llama negra. Estaba en una Matte Black. Maggie. que era exactamente donde yo no quería ir: a la escuela. No sabía a dónde iba. o papá estaría molesto conmigo y yo iba estar molesta con él igualmente. y mucho más para un chico de secundaria. llena de libros con mi camiseta oliendo un poco a crema agria y cebollines. o viendo a Graham pretender que no existía. pero sabía que no sería a la clase del Sr. ― De nuevo me hizo un gesto para que me acercara. estaba el desconocido de ojos grises. necesitaba ir al centro comercial. sacudiendo la cabeza con más determinación. Me di la vuelta y caminé en dirección contraria. Reuní todo el orgullo que pude y. Sólo tenía que. No podía sentarme en una habitación con aire acondicionado. que estaba en la dirección opuesta. Me di vuelta y lo miré. pero no era una opción tampoco. 43 . No podía ir a casa. después caminé hacia el cubo de basura y vacié en él los restos de mi almuerzo sin comer. Con un tictac de su cabeza. la vieja bibliotecaria que está trabajando allí durante los últimos treinta años y no le molestaría que presentara un par de horas antes de que se supusiera que la escuela me dejaría salir. Simplemente tenía que encontrar la manera cómo conseguir un cambio de ropa. alejarme.. Branke oliendo a chile y apestando a vergüenza. y fuera de la escuela. y estaba tan absorta en mis pensamientos que no le oí acercarse. asustada e incrédula. Sólo había estado caminando alrededor de un kilómetro. y llevaba una chaqueta oscura. enmarcados en la ventana negra del casco. con la cabeza lo más alto posible. Y definitivamente no podía estar allí de pie siendo testimonio del ridículo que se había convertido en mi regla. furiosa de que no me había entendido la primera vez. salí de la cafetería. me hizo señas para que subiera. simplemente continué limpiando lo que pude. Me enganché la mochila más arriba en mi hombro y caminé por la acera con la esperanza de desaparecer sin dejar rastro y dirigirme hacia la pequeña biblioteca pública rural escondida en Heath. Me di la vuelta y exclamé.

Él viajaba tan rápido. algunas rocas enormes para escalar y tomar el sol. ¿Cómo voy a sostenerme en este El motor rugió y la moto se tambaleó hacia delante. me di cuenta artefacto? como mis brazos se envolvieron alrededor de él para evitar caerme. pero ¿fue por miedo o por… la expectativa? ―¡Muy bien! le grité . Simplemente descansé la mejilla en su espalda. un banco solitario. confundida. Podía sentir el calor de debajo de la chaqueta irradiar hacia afuera. Y acepté que cada vez que regresaba a la tierra.―¿Por qué? le pregunté. enojada. abierto con unas pocas mesas de picnic. no pude ver nada reconocible. mientras pasábamos los edificios y los árboles tan rápidos que se mezclaban uno con el otro. No quería moverme cuando finalmente nos ralentizamos y detuvimos en un estacionamiento lleno de grava que daba a lo que parecía ser un parque muy grande. ni yo de oír sus respuestas. Era… fenomenal. Era sólo un gran campo. yo sabía que no habría sido capaz de escucharme. Miré hacia abajo. tan pronto Un a . poniéndome la piel de gallina. pero por encima del rugido de la moto y el relleno del casco. un escalofrío recorrió mi espalda. Nunca había estado aquí antes y seguramente no había mucho que no hubiera visto en Heath. ― ¿Quién era yo para él? Su respuesta fue otra vez el acelerador. mientras disfrutaba este raro inusual momento durante el tiempo que durara. la dura realidad en la que se estaba convirtiendo poco a poco mi vida me tragaba entera y todo lo que tenía que hacer era quedarme con este recuerdo. me dije. y con un parque infantil con un columpio. Como tantas preguntas volaban a través de mi cabeza. hacia mi piel. Eso era lo que sentía. Estábamos volando. ¿A dónde íbamos? ¿Cómo se llamaba? ¿De dónde viene? y ¿por qué me sigue? ¿Podría haber alguna manera para cambiarme la ropa manchada detantas preguntas que Así con chile? quería hacerle. El estacionamiento tenía cuatro postes de luz 44 . Pero la sensación de mis brazos alrededor de la cintura respuesta automática de esta persona era demasiado deliciosa para ser automática. con las manos torpemente colgando a mi lado. ¡Pero no te quejes de que mi chaqueta apesta a frijoles y ― ― carne de res después! Me subí tímidamente en la parte trasera de la moto. No había una señal o cualquier tipo de logotipo que insinuara un nombre. con eso de tener a alguien como Graham Hasselbeck como mejor amigo. sabiendo que en realidad no había nada que pudiera hacer para detenerme y esperé más firme. Hice un intento para revertir mi rumbo y la cabeza hacia atrás en la dirección de la biblioteca cuando ese monstruo negro debajo de él hizo gruñido como algo que yo nunca había escuchado antes. ex mejor amigo.

y cuando habla con esa gloriosa voz que hacía que mis piernas empezaran a temblar aún más fuerte. esa sí que era peligrosa.¿qué hacía yo con él aquí? ligeramente más largo de lo que se consideraba de moda aquí en Heath.tiene nada nuevo que decir? ¿él no 45 . seca. Él la siguió. ―Siempre quise saber cómo se sentía ser un ser humano brújula ―murmuré mientras sostenía mis muslos en un vano intento de evitar que temblaran. a menudo una parte del cuerpo que se ve tan extraña en el rostro humano. Estaba acostumbrado a montar la moto. Pero su boca. fuertes. y entonces.. con unos ojos tan profundos y misteriosos. preparados para matarme con una sonrisa. De eso estaba segura. me di cuenta ahora. era como dejara escapar la última parte de la energía almacenada en mis piernas. ¿Cuántas veces me había muerto hoy con sólo una rápida Esta vez. como si estuviera acostumbrado a ello. —no del paseo en moto. Eso es lo que era. Estaba avergonzándome. Sus labios estaban llenos. y era ondulado. casi peligrosos. Tan pronto como escuché el motor de la moto apagarse. De nuevo. brinqué en el aire. Querido Dios en el cielo. Un rostro ¿Esta era la única cosa que sabía decir? tan divino. era conmigo? bien.. en cada esquina que parecía una versión en miniatura de los que iluminan el campo de béisbol de detrás de la escuela. Mis piernas se sentían permanentemente arqueadas y vibraban como un centavo en una lata de café después de lo que sólo podría haber sido un paseo de diez minutos. Tomé una respiración profunda. sino de algo completamente distinto—. Y cerré mis ojos. ¿cómo puede alguien ser tan bello? Y ¿qué diablos estaba haciendo Más Su cabello. una víctima deseosa. Su nariz. parecía como si hubiera sido esculpida en la misma piedra trasvertida de su piel.en alto. Yo sabía que iba a venir de un momento a otro.. con una boca tan letal. abierta. Sus pómulos altos. como una cortina de terciopelo negro escondiendo a un artista interpretando o ejecutando algo en el magnífico escenario que era su cara. preparándome.. contracción de sus labios? Me miraba. Una parte se cernía sobre su ojo derecho.. a punto.. Abrí mis ojos y parpadeé. ―Así que nos encontramos de nuevo. aunque sus movimientos eran mucho más fluidos... con la boca todavía. Podía oír su risa apagada y lo miré cuando se quitó el casco.. la sensación de la poderosa vibración que convertía sus entrañas en espuma.. estaba lista.

en lugar de que me desagrades ―me respondió con calma. perdón por no presentarme antes. y ¡oliendo a frijoles y a carne! Por alguna razón. mi boca se movía por sí sola.. Eres nuevo aquí. me odia. Eso va a ser más fácil para 46 . rezumaban de cada poro.. un ligero movimiento haciendo que me quedara en un segundo plano por alguna razón. que sabes más de cuatro palabras de Inglés. Bien. así que dime ¿por qué me seguiste? ¿Para decirme que monte contigo en tu-tu-tu máquina mortal.. divertido! ―¿Por qué estás sonriendo? Esto no es divertido. sacó un pequeño paquete de dentro y me lo entregó Y. Abandoné mi primer día de clases. con todo lo demás que estoy segura que quieres saber? ―¡Fue Cruzó los brazos en su pecho y sonrió. todos los sentimientos de enojo que tenía estancados dentro de mí se escaparon. por primera vez. Sentí el ― la comienzo de una sonrisa renuente en mis labios. Llegó hasta el asiento de la ―. —Mi mejor amigo… bueno. Yo sabía su nombre. y no recibí ninguna respuesta por segunda vez. grité. ―No recuerdo que me respondieras de una manera muy agradable cuando lo dije por primera vez. hora sabía algo que esa Erica no sabía. Debes estar contenta de que me divierta. ahogándome. y lo único que puedes decirme es "nos encontramos de nuevo".―¿No sabes nada más que decir que no sea "nos encontramos de ―Le nuevo"? ―. Nunca realmente había hecho esto antes. ¿como si eso de alguna manera fuera lo más importante. sólo por si acaso soy grosero. ― Estoy harta de ser el maldito remache para las bromas de todos. Estaba ¡por eso! No tienes ni idea de quién soy. de una manera casual. gritarle a alguien por ninguna otra razón. no es mi mejor amigo más. Me sentía bien. poco a poco desinflando el globo que había sentido crecer en mí interior. mi nombre es Robert N'Uriel Bellegarde. en la vida. Mi padre está comenzando una nueva familia sin mí. me das una contestación en forma de pequeña rabieta. sin nombre.. con una mujer a la que no puedo soportar. dónde…―le miré de arriba abajocon Dios sabe quién. para que puedas limpiar esa estúpida sonrisa fuera de tu cara. y probablemente nunca lo fue realmente. y después con todo lo que puedes elegir para decir. Estoy en el medio de Dios sabe ―. las palabras salieron como el fondo que hubiera sido arrancado de una lata de café oxidada llena de antiguos secretos. así que tienes diecisiete años de retraso de bromas de todos modos.¿Por qué estaba gritando? furiosa. Dio un paso hacia adelante. la frase más relevante en la historia de la palabra hablada? Estaba respirando con dificultad. que porque estaba enfadada. motocicleta. A Robert. levantándola. y ahora después de decírtelo de nuevo en tercer lugar. Y ciertamente sé mucho menos de ti. pero rápidamente Asíaplasté.

. contemplativasé quién eres. era una camiseta? ¡Pero se lucía tan ¿Esto Suave. preguntándome por qué me daba su camisa cuando él ni siquiera me conocía. camiseta. era de un gris metálico reluciente. como una camiseta vieja. por si acaso alguna vez necesito una limpia. olía increíble. ¿Qué diciendo bromeé con nerviosismo. y da la casualidad de que hoy en día. pero no era algodón viejo. sino una don nadie Miré a mi alrededor con ¿Qué para él? nerviosismo y me reí. tú la necesitas. Si eso te hace sentir mejor pausa y me ―. Esta camiseta. soy. tomando el artículo en su mano es esto? ―Te Se encogió de hombros. O. el olor me molesta. Le miré. algo diferente.gritarte más tarde. No eres quién crees que eres. No me había dado cuenta de que había respondido a las preguntas en mi cabeza antes de que hubiera tenido la oportunidad de preguntarle. decolorada con bien. quejaste de que olías como a carne y a frijoles. y olía.! la impresión de mala calidad en ella. Esa es una camiseta extra que llevo conmigo. Y miró con expresión perpleja. ¿dónde iba a cambiarme? ―No soy un fan del chile.. Grace. si se podía llamar así... No me gusta gritar a la gente que no puede entender lo que estoy ― ―. así que puedes cambiarte justo ―hizo una donde estás si te doy la espalda. estamos completamente solos aquí. 47 . la necesito. al menos. por lo que te agradecería que te cambiaras. Miré el paquete de tela entre mis manos. Era extraña.

En realidad no había nada allí que cubrir. sin embargo. Por supuesto que me vería espantosa en ella. Rápidamente me deslicé dentro de su camisa. confiada que me veía tan decente como humanamente posible. el cuello bajo en mi pecho. ¿Por qué yo entre toda la gente? —divagué. Colgaba como un saco en mi cuerpo. no segura de cómo interpretar su expresión vacía—. jadeando ante cuan sedosa se sentía contra mi piel. Y…quiero saber porque yo. —De nada —dijo. Definitivamente era mucho más costosa que otras que yo tuviera. Quiero saber porque me elegiste. La camiseta estaba probablemente imposiblemente teñida ahora —no había forma de salvarla— así que solo la hice una bola y la lance en el papelero más cercano después de usarla para limpiar todo el chile que se había filtrado a través de ella hacia mi pecho. ahora puedes girarte —le dije. Quiero saber cómo sabias que es lo que iba a preguntar antes de que lo hiciera. con cierta apariencia de modestia. el color no era el adecuado para mí. respecto a cómo me veía en su camisa. —Tantas preguntas desde alguien que casi no podía decir hola. La mirada en su rostro no me revelaba nada sobre cómo se sentía. Puso sus manos dentro de sus bolsillos y lentamente se giró a enfrentarme. ¿así que por que intentarlo y ser modesta? —Bien. Mire hacia abajo y suspire. Y lo siento por tu chaqueta y el…er…berrinche. veamos si puedo responder todas a tu agrado. cayendo hacia mis muslos. —Si quiero saber dónde estamos. y no había forma en ella —o en mí para el caso. S 48 . sin embargo.Secreto s Traducido por cowdiem Corregido por majo2340 e giró de modo que yo pudiera remover mi ahora crujiente y bañada ropa en chile. —Gracias por la camisa —dije. Bueno. Esto se veía prometedor. Su sonrisa retornó. si prestara atención a ese tipo de cosas para empezar.

tenía miedo de ver lo opuesto…me odiaba a mí misma por incluso pensar en que esa posibilidad pudiera existir. Grace. decir su nombre tan casualmente. La verdad. te elegí porque no deberías estar caminando sola. Leíste mi mente —decirlo en voz alta no lo hacía más creíble—. 49 . ¿Quién escribió “La bandera llena de estrellas”? —Frances Scott Key. Continúe hablando mientras miraba fijamente mis zapatos. pero más que eso. Esta no era yo para nada. Y —él se detuvo para darle efecto—. Robert. no eres como ninguna otra chica. ¿Estás recibiendo esto fuerte y claro. Un minuto estaba lista para fundirme en una poza a sus pies. quería sacarle los ojos de sus cuencas. —Todos saben que no soy como las otras chicas en la escuela. Y que quieres decir. como un prisma audible— me maraville ante la forma en que parecía llenar mi cabeza con su tono resonante. Te claro Con la boca abierta. y luego se sentó. me sentí frívola y avergonzada al mismo tiempo. y porque eres diferente. interruptor? Rió. tampoco. eres muy diferente. Muy diferente. leí tu mente. Se llama ser condenada al ostracismo. ¿Cuánto es cuatro más cuatro? —Ocho. lo miré fijamente. puedes escuchar ¿Cómo mis pensamientos? ¿Puedes escuchar lo que estoy pensando ahora? Lo miré y me concentré. Al siguiente. Era un sonido bastante rico —vibrante y multifacético. Bueno eso no era una sorpresa. Comenzó a caminar hacia la banca. —Puedo escuchar tus pensamientos tan claramente como si los dijeras en voz alta. —¿Qué quieres decir exactamente con eso? ¡Y respóndeme sobre esa cosa de leer la mente! —Lo estaba mirando enojada. y no me gustaba. —Espera ¿Acaso dijo que leyó mi mente? un minuto. —cuán extraño se sintió eso.yrespondió a mi pregunta silente. punto. Desvié mi rostro mientras me sentaba. indicándome que lo siguiera. mis cejas juntándose en profunda concentración. No eres como las otras chicas de la escuela para nada. No me gustaba este ir y venir de emociones que él me estaba causando.Estamos en el refugio de la familia Bellegarde. ¿Soy diferente? —Muy diferente. ¿De verdad leíste mi mente? —no me convenció la segunda vez tampoco—. escucho fuerte . como si hubiéramos sido amigos por años…salió tan natural. Te escuché la primera vez —espeto. molesta de que estuviera sonando como un perico. Por supuesto tenía miedo del esperado rechazo a mi asumida familiaridad. no queriendo ver la reacción de mi uso de su nombre.

Y entonces. pero este no era exactamente el momento para estar asintiendo en un panel de jueces. pero no que tú también puedes escuchar los míos? —¿Quién dijo que aceptaba que tu leyeras mis pensamientos? Por el amor de Dios. —Se arrodillo junto a mí en la tierra. más que sus pensamientos. Grace. —Tú… ¡tú estás en m… mi… mi cabeza! —jadee. tu puedes escuchar mis pensamientos. que me sentía como una puerta trasera abierta. Él se rió de mí de nuevo. ¡Se supone que la gente no lee los pensamientos de los otros! ¡Y yo no nací con esta…esta…cosa! ¿Por qué debería aceptar escuchar tus pensamientos? —Grace. De la forma que se supone lo haga un amigo. Secretamente. O que él pudiera mirarme. esperaba que fuera la última. Sonaba pequeña…extraña…ligera. sonriendo cuando me vio hacer una mueca —una reacción respecto a él escuchando lo que no había dicho—. Puso su mano bajo mi mentón y elevó mi rostro de modo que yo pudiera mirarlo. Lentamente volviéndose más fuerte. como si estuviera simplemente lanzando su voz. Más fuerte. te dije que eras diferente. No quiero asustarte. —Lo es —me aseguró. y mantenerlo. como un eco dentro y fuera de mi mente. ¿Cómo estás haciendo esto? —Nací con esta habilidad. Un fuerte salió de mi boca mientras aterrizaba en la dura umph tierra en completa conmoción. Apreté mis oídos con mis manos. hasta que era. como Robert había descrito. Y luego escuché su voz dentro de mi cabeza. solo para asegurarme.¿Por qué el gallo cruzo el camino? —Porque estaba atascado en el pollo. Mi boca estaba tan ampliamente abierta. 50 . ¿Por qué sea fácil para ti aceptar que yo puedo leer tus pensamientos. como si eso fuera a ayudar a dejarlo afuera. —¡Detenlo! —grité. comencé la-la No era la a cantar . pero solo supe —profundo dentro de mí— que tú serias capaz de aprender mi secreto. ¿Naciste con esto? Asintió. Y ahora. La mayoría de las chicas estarían intentando pensar cosas sucias alrededor mío —la mayoría de las chicas sin importar que— pero no tú. solo que esta vez lo escuché dos veces. tan clara como si hubiera hablado en voz alta. Me caí de la banca. Así es. mi mejor movimiento para estar segura. No puedo explicarte como. Grace.

Necesitas… soltarte… Grace. y el olor acaramelado de algo no familiar. aun atrapada en la de él. Y luego él se había ido. llamando. Fluía como agua en mi cabeza —llenando las grietas que habían estado vacías por más de lo que yo había estado viva— mientras mi mente parecía secarse del todo lo que alguna vez había contenido para hacer espacio. ¿Por qué me sentía tan decepcionada? —Te quiero como mi amiga —dijo. Su voz llenó mi cabeza. su expresión estoica. tomándola y parándome—. piel contra piel. —Bien. *** Estaba recostada en una banca. y sonrió de nuevo. sus ojos anchos y llenos de miedo. haciendo una mueca mientras el dolor comenzaba. Podía ver su rostro. — Miro hacia abajo a mi mano. Podía oler el sabor oxidado de la sangre. No me había dado cuenta que no la había soltado…y que él tampoco. Si hay algo que no quiero que ella sepa. haciendo eco. —Mi hermana esta siempre en mis pensamientos. Estoy segura que no te gustaría tener a alguien siempre revolviendo entre tus pensamientos privados. buscando… ¿buscando qué? Estaba comenzando a sentirme llena. demasiado estirada. Todo se había ido. él estaba escuchando mis gritos internos de dolor. estaba mirando fijamente a nuestras manos unidas. sin piedad… la presión estaba incrementando a una velocidad enorme y no parecía cercana a acabarse pronto. sonriendo mientras me ofrecía su mano. Yo olvidé lo que iba a decir porque yo. vagando alrededor de mi mente. Sentí que mi rostro se apretaba. Mis ojos se abrieron a dos inmensas piscinas de mercurio líquido mirando fija y preocupadamente en mi rostro. Mis pensamientos son míos. algo duro bajo mi adolorida cabeza. no es tan difícil mantenerlo escondido. y lo estaban hiriendo. No es la gran cosa.¿Acaso era así de simple? ¿Todo lo que él quería era una amiga? Si eso era. Sentí algo goteando desde mi rostro —había sido limpiado con algo frio y húmedo. Tampoco sabía que cuando nos tocábamos así. no podía detener el flujo de pensamientos que pasaban entre ambos. 51 . también. Esto realmente va a molestarme muchísimo —le dije. Era vibrante. mira. poniendo sus agujas para encontrar pedazos de chismorreos o secretos que ella puede cotillear con alguna de sus amigas. ¿cierto? Él se encogió de hombros.

pero cuando bloquee todo lo demás. Miré de vuelta a su rostro una vez más y dije en una voz temblorosa. Solo necesito sentarme. si su nariz funcionaria. y me pude concentrar. Se detuvo justo antes de que despertaras. Él había estado en mi cabeza. vio todo en mi cabeza volverse negro… y compartió mi dolor. Donde alguna vez podría haber estado aterrorizada —incluso mortificada— ahora estaba en completa y pura admiración. Sentía como si hubiera sido drenada de toda mi fuerza y energía —no distinto a como uno se siente cuando no ha comido en todo el día. ¿Aún está sangrando? —Ya no más. Miré hacia sus labios —demasiado distractores— su nariz. ¿Por qué? Y ¿por qué yo puedo escuchar tus pensamientos? ¿Puedo escuchar los de todos 52 . él podía oír mis pensamientos. Por supuesto que lo estaría. Mis ojos volaron hacia mi pecho. Miré hacia la mano de Robert. Esta era una conexión genuina. Se veía reacio a dejarme ir. Y gracias por mi nariz. Eso hubiera sido suficiente para asustar a cualquiera. En ellos había un trapo que parecía teñido de sangre… ¿pero de quién? —Es tuya. Decidí intentar algo. —Estoy bien. No podía levantarme porque me estaba manteniendo abajo. que de verdad me sonrojé. compartido el mismo miedo. —Uhm… bien… tú dijiste que habías nacido con la habilidad de leer mentes. pero relajo su agarre y lentamente me ayudo a sentarme. y vi que su mano estaba presionando mi estómago hacia abajo. Tu nariz comenzó a sangrar justo luego de que te desmayaste. Yo estaba tan impresionada. su voz tan temblorosa como la mía. Me estiré hacia el trapo que él estaba sosteniendo y miré hacia su rostro. yo tenía que estar yaciendo en su regazo. mi mente se había sofocado bajo el apuro de cada uno de los pensamientos de él. El mareo que me había consumido era problemático. Necesitaba concentrarme en algo. preparándose para la aparición de una larga discusión. era solo una nariz. Con alguien que no conocía para nada. —Robert respondió culpablemente. Giré mi cabeza y vi que su otra mano estaba sosteniendo mi hombro izquierdo. Mire de vuelta a esas dos piscinas liquidas y me di cuenta en que por la forma en que estaban anguladas. la que había estado sosteniendo cuando mi mente comenzó a sofocarse —eso es lo que era. Era una nariz que se veía poderosa. girándose de modo que podía enfrentarme de modo más cómodo.—¿Estás bien? Trate de sentarme. —¿Qué es lo que quieres saber? —me preguntó. y yo los de él. Se veía muy pálido. pero no me podía mover —algo me estaba sosteniendo abajo.

—Puedes escuchar mis pensamientos. mirando lejos de mí a alguna cosa invisible con tanta pena en sus ojos. de confortarlo de alguna forma—. tal como el bosque y los cursos de agua alrededor. bodas. No te traicionaré. así que es casi como de nosotros. Y ¿Qué fue eso —cuando me desmayé— por qué pasó eso? —divagué rápidamente mientras las preguntas se apresuraban una tras la otra. para reconocer nuestra rápidamente formada amistad. reuniones familiares. pero sintiendo una necesidad de llenar el silencio. Robert. así que ella construyo un patio de recreo para ellos. y estoy confiando en que no lo compartirás con nadie. Mire alrededor hacia el patio de recreo y elevé una ceja. refiriéndose a todo lo verde que yacía ante nosotros. Tu sabes un secreto que nadie más fuera de mi familia sabe.los demás? Esto me hubiera ayudado bastante hace unos pocos meses. estiré mi mano. a enormes reuniones de compañías. Ella 53 . había ¿Acaso no dicho que este era el refugio de la familia Bellegarde? —¿Este lugar pertenece a tu familia? —pregunté en voz alta. Grace. La familia de mi madre la heredó. pero más asustada de que no lo aceptara para nada. probando que tan extraña era? ¿Acaso de verdad podía confiar en alguien como yo? Es todo lo que necesito saber para confiar en ti. Él estaba confiando en mí… Ni siquiera Graham había hecho ¿Quién confiaba en mí? eso. y mire alrededor de nosotros. No soy nada sino un leal amigo y guardián. —Sí. con los columpios y ¿Qué hay el sube y baja? Rió suavemente. los pronuncié de todas formas. Solo puedes escuchar los pensamientos que te permito. sabiendo que había escuchado mis pensamientos antes de que ellos hubieran llegado a mis labios. y él me conocía mejor que nadie. Respecto a los otros… no puedo decirte eso ahora. —No es mi secreto para compartirlo.… mi mamá se dio cuenta que habría niños que querrían jugar. Grace. porque te lo permití. Tú también puedes confiar en mí. Esta área ha estado en las manos de mi familia por siglos —confirmó—. —Cautelosamente. —Movió su brazo en un arco. Bueno. rentamos mucho esta área. —Uhm… gracias —dije. Tú ya sabes más de lo que estaba dispuesto a revelar —susurró. necesitando una distracción de su hipnotizadora mirada. asustada de que lo que había sucedido antes pudiera pasar de nuevo si él lo hacía. que mis dedos picaban con un desconocido deseo de sostenerlo. Me sentía incapaz de detenerme mientras lo miraba y esperaba que me respondiera antes de que el interrogatorio pudiera continuar. etc. Su voz llenó como para confirmarlo. debería tomar mi mano? ¿Por qué Él recién me había conocido sabia sobre mí? Y ¿Qué si lo que había pasado conmigo ¿Qué lo había asustado. mi cabeza y tomó mi mano. Voy a decirte que soy tu amigo. mi voz teñida de incredulidad.

Mi mandíbula se cayó frente al insulto. y sonrió. y en vez de que me asustara como debería. Más fácil de lo que parece. Él se encogió de hombros. su brazo casi no se había movido. Es agradable y parejo. Pensé que podrías necesitar algo de ayuda. las mesas y las sillas cubiertas con yardas y yardas de seda blanca. casi invisible desde donde estábamos sentados. y todo aromatizado con flores de distintas clases y matices. perfecto para bailar. a pesar de su tamaño. Me tomó unos pocos minutos darme cuenta que las imágenes eran demasiado frescas. Habría sido más convincente el que hubiera removido una tela de araña que de alguna forma forzándome a sentarme junto a él. Y la imagen se había ido. Con un cegadoramente rápido tirón. —Prefiero hablar.ama a los niños. ¿uh? Lo miré enojada. yo estaba de vuelta en la banca sentada junto a él. Bien. a pesar de mi conmoción. Yo NO necesito ayuda imaginando una boda aquí. Indicó hacia un mirador que parecía estar anidado entre un par de altos árboles. Habíamos tenido casi una conversación completa sin decir una sola palabra. Pestañee consternada. las bodas extravagantes era montadas en lugares vastos y abiertos. mientras remarcaba mi observación. nada de esto parecía ser de mucho interés para él. chispeantes luces de navidad sembradas por todos lados. Estos eran recuerdos. Y aun así. grosero! ¡Eso fue Tú dijiste que no necesitabas ayuda imaginándote una boda aquí. Apuntó hacia un amplio espacio abierto a la derecha del mirador que parecía extenderse hasta el infinito. ¡Oh eso se sentía bien! Comencé a caminar alejándome antes de darme cuenta que aún estaba sosteniendo mi mano. Lo miré. me molestó. habría tenido un pequeño ejército de ellos si hubiera podido. sino al hecho de que a pesar de la fuerza necesaria para hacer algo así. Me levanté y estiré mis piernas. y todo lo que me quedo fue una pantalla en blanco. como si hubiera presionado el stop en un DVD. Ahí es donde la mayoría de las bodas se llevan a cabo. Podía ver las tiendas armadas. era todo demasiado limpio solo para ser mi imaginación. Repentinamente me pregunté cuándo se había vuelto cómodo hablarle a través de mi mente. y luego la recepción se monta justo ahí. 54 . no solo por su reacción a mi intento de alejarme. Yo podía imaginármelo. La gente va a pensar que estoy incluso más loca de lo que ya piensan si me quedo quieta por largos periodos de tiempo porque estoy teniendo una discusión en silencio contigo.

después de todo— pero por alguna razón. Grace soy tu amigo. No Sé será así nunca más. El sol se estaba dirigiendo hacia el oeste. ¿Cómo un lector de mentes podía. Lo prometo. quiero asegurarme que entiendes que está bien que me grites siPero quieres. Graham aun seria mi vecino de la casa de al lado. ¿Podrías parar de revolver entre mis recuerdos? ¡Si quieres ser mi amigo. esta cosa de la amistad estaba comenzando difícil. no podía recordar como en ese momento. No dejaré que la gente te trate él hizo unamás . Eres una persona demasiado buena para que la gente te dé por sentada. Si debo. primero. la seriedad cambiándose ahora a sus ojos. —Robert. así nunca reverencia. ¿Quieres apostar? Mi boca formo una perfecta “O”. mi estómago decidió que era tiempo de interrumpirnos. ¿Cómo vas a hacer que la gente deje de hacer lo que les parece tan natural? Ignoró eso y continúo. Mis ojos sobresalieron. y si ese es el caso. No podía cambiar el nuevo? hecho de que sin importar la hora a la que fuera a casa hoy. entonces probablemente no quiero saber el resto de todas formas. ¿Me iba a perder eso también? Creo que no. protegerme del dolor que ya sentía? ¿Cómo podía protegerme de los recuerdos permanentemente grabados a fuego en mi mente? ¿Cómo podía prevenir los comentarios sarcásticos. pero una prueba del hecho de que no había finalizado de desayunar. Te acepto como eres. las bromas. Espeté. o los recuerdos que me golpearan mañana. hundiéndose lentamente. y me sonrojé. quiero apostar. el brillo travieso en sus ojos traicionaba la línea seria de su boca. así que la cena estaba casi a la vuelta de la esquina. y ni siquiera había tenido la oportunidad de comenzar el almuerzo. Se levantó y me tiró con él sin una onza de esfuerzo. Dios. Antes de que pudiera decir otra palabra. solo tendré que pedirte que te quedes fuera de mis asuntos. Nunca más —d ijo mientras miraba mi rostro. Soy tu amigo ahora. No tienes que guardártelo como lo hacías con Graham. Me estoy muriendo de hambre. Ya le había gritado más veces en la pasada hora que lo que había hecho con Graham en toda mi vida. y he visto cómo has sido tratada. no demasiada información. lo note. .el dolor que has sentido. Si el saber que lees mentes fue ya No. Nuestras manos nunca se habían separado durante toda la conversación. tienes que darte cuenta que los amigos no hacen cosas como esa! 55 . y se está haciendo tarde.—Nadie va a pensar eso de ti. Podría haber jurado que sabía cómo respirar —lo había estado haciendo toda mi vida. y embarazoso. tienes que llevarme a casa. que no quería tener nada que ver conmigo o que mi papá iba aun a dejar entrar a esa víbora a la casa de mi madre. cuando todo comenzaba deLa verdad era que no podía. El retumbante sonido fue algo fuerte.

y estaba usando una vieja camiseta. Trepó en la motocicleta y lo seguí. del color de la caoba. Solo Asintió con su cabeza y caminamos hacia su motocicleta. Él suspiró. Es pavoroso. me puse el casco.Su risa fue suave. Era Erica. Esta cosa de la lectura de mentes. me fue entregado. rallábamos contra el camino. piernas. Él estaba de pie en la fila. Me pregunté qué había pasado con el chile. Sí. El nombre pareció desatar una ola de fuego dentro de él. sin molestarmeen ajustar mi cabello. ¿cierto. la había elegido por comodidad. tornando todo a un apagado gris oscuro. Lo miré interrogativa. Tengo la cabeza dura. él podía adivinar. su visión puesta en una hermosa chica rubia de pie junto a su novio. Ella lo hizo. sé quién eres. contuve mi aliento mientras aceleraba el motor y salíamos. Y molesto. ver todos los eventos que habían ocurrido en el día a través de sus ojos mientras viajábamos. Tratando de buscar evasivas. Ella tenía cabello castaño. y tiró de mí en el asiento tras él. —No. Poniendo mis brazos alrededor de su cintura de nuevo. has crecido durante el verano. todo borroso una vez más. El fuerte retumbar vibrando a través de mí y mis piernas. recordando cómo se sentía. el cual había colgado en el manubrio. iba a ser definitivamente molesta. parecían haberse formado una opinión propia de que no iban a trepar de vuelta. estaba segura que había manchado la parte trasera de su chaqueta. Empujó el visor hacia abajo. La mayoría de los amigos no pueden literalmente leer la mente del otro. y sacó el casco de mi cabeza. Él se sentía cálido. y saboreó la quemazón. porque no era como nada que nadie más estuviera usando. Cerré mis ojos y repentinamente podía escuchar —no— ver sus pensamientos. tapando mi visión completamente distorsionada por rebeldes mechones cubriendo mi rostro. … —Oh querida. La mujer se veía confundida y necesitaba que ella hablara más alto. Dios. Tomen eso. Echó mi cabello hacia atrás y puso el casco nuevamente. Como el rayo. Ok. no lo hagas más. Se giró hacia la persona que estaba de pie en frente de él. Eres la Señorita Grace Shelley. Ella estaba susurrando a una mujer delante. deduciendo que probablemente la había limpiado mientras estuve desmayada. cariño? —La mujer en frente dijo en voz alta. —¿No lo necesitas? —pregunté. Supuse que necesitabas una pequeña ayuda. alegre. como si hubiera estado hambriento por el calor. Él tenía un punto. Continuó mirando fijamente la parte de 56 . diciendo su Grace nombre. Su casco.

estaba curiosa respecto a esa última parte. pero no se sintió fuera de lugar o incómodo. Él tomó 57 . Cuando removió su mano. Era una sonrisa tan brillante que se reflejó en los ojos de ella. Luego su foco cambio a algo más —no. Un suave y pálido blancor rodeándolo. el flirteo para nada escondido. escucharla. delicadamente rozaban su costado. y la calidez que había sentido antesalrededorde todas las otras chicas parecía empalidecer en comparación a este nuevo calor. El brillaba con calidez. Grace … Pero no había más nudos. pero él estaba escuchando sus pensamientos. Más calidez lo lleno mientras inhalaba la dulce fragancia de eso. pero no descarado tampoco. sentándose junto a una chica con corto cabello rubio. estaba contando? con la cabeza ante lo que ¿Qué Él negó había descubierto. Ella se veía triste. Ella estiró su mano para golpetear su cabello. y había comenzado a contar. a juzgar por cuanto se reía y sonreía con ellas. ella estaba rodeada por un suave halo blanco. Él podía sentir su vergüenza. batían sus pestañas. podía hacer mucho más que leer mentes! ¡él Mas visiones aparecieron.atrás de su cabeza. Ella se presentó. luchando contra la urgencia de hacerla hacer eso. esperando por ella para girarse. Era una masa enredada de nudos indomables que había olvidado cepillar esa mañana completamente. ella quería saber todo sobre él. tomando asiento junto a la persona que había capturado su atención. yo. Podía ver el rastro de las lágrimas secas en sus mejillas. Había La chica sentada junto a él. Yo pestañeé. Se sentía bien. si tenía novia. y la chica rubia comenzó a transpirar —podías ver que no le importaba—. A él le gustaban las chicas. amenazando con convertirlo en llamas vivientes. Su calidez fluyó hacia afuera. también. de donde vino. elevó la mirada y se giró para enfrentarlo. Él estaba caminando hacia su sala de clases. su nombre. pero lo más importante. tan desamparada. que sus orejas eran parte de ello. Le sonrió de vuelta. no algo— cambio a alguien más. contado el número de lágrimas que habían bajado por su rostro. Él se excusó y camino hacia la parte trasera de la sala de clase. gloriosas y frívolas. Ansioso. A través de sus ojos. Quería estirarse y tocarla de nuevo. Ella estaba sonriendo tan ampliamente. Se estiró para tocar su cabello muy rápido mientras ella avanzaba para hablar con la adorable señora que entregaba los horarios de las clases una vez más. Le dio la bienvenida. No era cabello lo que estaba sintiendo para nada. Chicas lanzando risitas. los nudos se habían ido. flotando dentro y fuera mientras ellas tocaban sus hombros. una fogata quemando dentro de él. Me hizo sentir mal el saber que yo tenía eso en común con ella. Sentí que él negaba con la cabeza —leyendo los pensamientos en mi mente mientras reproducía de vuelta los suyos— y sentí algo de un sentimiento de relajación. La visión detrás de mis parpados cambió y ahora estaba rodeado de chicas.

Ella estaba doblada sobre el papel. no sintiéndose de la manera en que lo hacía. Sería suficiente. Ella tropezó sobre su respuesta. Hermosos rostros. pero los pensamientos todos predecibles y mundanos. Ella estaba pensando sobre algo doloroso. Se giró para mirarla de nuevo. y luego se sonrojó. y lo que escuchó. Nada diferente aquí. Otra sala de clase. Había sonado firme en ese momento para mí. Ella estaba al borde del llanto. y ella estaba ahí de nuevo. Todas lo miraban como si fuera la última tendencia que ellas tenían que llevar… Y estaba en venta. y lo llamo con un delicado signo de su dedo. como si él mismo estuviera experimentando el dolor que había crecido en lo profundo de ella. Y luego se movió tan 58 . Otra chica sentada en frente de ella dijo algo que ella pensaba era divertido en su crueldad. Ella se estiró para recoger el traicionero instrumento de escritura y elevó sus ojos hacia él. La respuesta de ella era lenta en venir. Él sintió el fuego rodeándolo mientras intentaba otra vez hablar con ella. Ella estaba concentrada en las palabras del profesor en frente de la clase. su aliento… su Grace… Le habló. Las llamas alrededor de él danzaron de alegría. sentir la desesperanza que ella estaba experimentando. de hablar con ella. Las flamas lamiendo la piel de él crecieron aún más. Le dolía. Sonreí ante el pensamiento. Necesitaba distraerla de alguna forma. rodo fuera del escritorio. fue suficiente para quitar sus ojos de la conversación que se desarrollaba entre el profesor y los estudiantes. lo hizo querer confortarla e cualquier forma posible. él decidió. su mirada trabándose con la de ella. La campana estaba sonando y las imágenes cambiaron. Vio el lápiz de ella en el borde de su escritorio. Podía ver el brillo rodeando sus ojos y lo reconoció como lágrimas. Sus pensamientos eran todos lo mismo. Obedientemente. Su frialdad humedeció el calor lo suficiente como para que se girara y le diera una buena mirada a las chicas que ahora lo rodeaban. El sonido del lápiz golpeando el suelo. Ella no necesitaría fallar en su primera tarea de clase en frente de ella. Ella lo miró fijamente mientras intentaba. perdida en sus pensamientos.un aliento profundo. doblándolos hacia su curva e inclinada escritura hasta que llenaron la parte delantera y trasera ordenadamente. Miró lo que ella había estado mirando fijamente — su ensayo. Rápidamente. su piel. divertido ante su reacción de conmoción. Nunca lo era. Habló de nuevo. intentando darle seguridad sin palabras ni acciones. El dolor de ella era tan agudo que hizo que su respiración se volviera irregular. Ella parecía congelada. se metió en lo profundo de su mente y sacó momentos de su memoria que no involucraban la fuente de dolor. Los convenció de ir al papel en frente de ella. sus ventanas de la nariz moviéndose mientras inhalaba la fragancia que era su cabello. Estaba en blanco con excepción de su nombre y el título de la tarea. y estaba mordiéndose la parte interna de la mejilla. una vez más. No entendía porque su voz sonaba tan temblorosa. lo que vio en la mente de ella tiró de él.

Mire a mi casa. —No hay problema. Tengo al menos cinco de esas en casa. ¿Cómo había sabido donde vivía? ¿Siquiera tienes que preguntar? Por supuesto que no. no le importaba. cubriendo la de ella. las visiones se fueron. —No te preocupes sobre eso. Él solo quería disminuir el dolor en cualquier forma que pudiera. Ella se había intentado levantar —demasiado rápido. Pronto. insegura de cómo proceder con esta extrañamente generada y repentina amistad. Me saqué el casco y se lo entregué. 59 . No nos estábamos moviendo más. Lo que no podía sacar de mí era la forma convencional. él con seguridad podía aprenderlas en otra y más íntima forma. Había risitas alrededor de ellos. Tomé el extremo de la camisa que me había pasado para usar—. No estaba preparada para enfrentarlo de todas formas. la mano en la cabeza de ella bajó. Instantáneamente. —Comencé a subir por la calzada. te devolveré esta camisa mañana. no mirándome a mí sino a mi casa. —Entonces…uhm. Te veo en la escuela mañana entonces. Gracias. ¿Cuánto tiempo había pasado desde que había comenzado a compartir visiones? Elevé mi mirada y vi mi casa. una queja saliendo de sus labios. demasiado nerviosa— y se había golpeado su cabeza en el borde del escritorio. Ella estaba cercana a sonreír ahora. yo sabía que mis piernas no iban a cooperar conmigo. la mano de él estaba ahí. Inmediatamente. Vas a estar sola… Me encogí de hombros. Mi mente estaba vacía una vez más. pero él no notó quien estaba riendo. lo cual probablemente significaba que papá se había ido a trabajar y ya no estaba en casa. Repentinamente. salvada para mis propios pensamientos. Grace…por permitirme confiarte mi secreto. Uhm.rápido. Me baje de la parte trasera de la monstruosa moto y temblé un poco antes de que su paciente agarre me ayudara a estabilizarme. una de sus manos estaba en el punto de contacto —tratando de contener el dolor. o de prevenirlo completamente— no dispuesta a permitir más lágrimas. Era casi suficiente. Bien. diciendo a nadie en particular que sus ojos no eran grises para nada. He pasado gran parte de mi vida de esa forma. Y entonces ella habló una vez más. que no pudo verlo pasar hasta que había terminado. Tomó el casco de mis manos. Eran plateados. girándome cuando el encendió la motocicleta. o como procesar toda la nueva información que justo había obtenido a través de sus recuerdos compartidos. gracias —dije. ofreciendo cualquier nivel de calmante confort que pudiera darle sin asustarla. completamente amotinadas ahora que habían sido forzadas contra su voluntad a soportar ese vibración que parecía sin termino. La puerta del garaje estaba cerrada.

es mi secreto ahora. también. lo mire mientras desaparecía de mi vista —lo miré con una pequeña sonrisa en mi rostro mientras pensaba. 60 .Lo miré mientras aceleraba.

Arrugué la nariz cuando el picante aroma del atún y pepino me rodeó. Tal vez estaba mostrándome lo que quería: una mezcla entre realidad y ficción. Tal vez no habrá sido pensado directamente. había hecho especial énfasis en ello. Bueno. Miré mi mano. buscando cualquier cosa para rellenar el silencioso ambiente. pero mi subconsciente definitivamente no lo hubiera permitido. probar mi lealtad. Consideré hacer la cena para los dos. Estoy segura que él sabe que no lo haría. Pero ciertamente él era el diferente. Resoplé ante eso ¿Magia? ¿Acaso tenía seis años? Debía haber alguna explicación racional. así que ahora estaba como un dodo entre pavos reales. Muy diferente. Él podía escribir… en otra letra sólo con pensarlo. T 61 . como si el calor que se había extendido a través de ella todavía estuviera ahí. Él había dicho que era diferente. casi esperando atrapar algún indicio de su olor. para probarme. La traje a mi cara. Es como si fuera alguna clase de mago. y sabía que papá estaría en casa en menos de una hora. pero tenía demasiada hambre y rápidamente me hice un sándwich de atún en su lugar. la extendí y toqué mi mejilla. leer mentes! enviar pensamientos a ¡Podía Podía otras mentes. Esa que él había sostenido durante tanto tiempo mientras estábamos sentados en ese banco. incluso si la gente me creyera.Una pequeña amabilidad Traducido por †DaRkGirl† Corregido por nella07 omé mi nuevo secreto mientras caminaba dentro de la casa oscura. no iba a ir contándole al mundo que él podía leer mentes. Vi que el reloj en la pared daba las seis y cuarto. Me dejé caer en el sofá y encendí la televisión. y convertir un enmarañado pelo en algo elegante y presentable. Y él ya lo había analizado con profundidad a través del día para haber sabido eso. Necesitaba procesar todos los eventos de hoy.

Estaba en mi cama. Continúe bajando para ver con quien estaba hablando a esta hora. —Hey Grace estas despierta. No le estaba hablando a nadie. Encendí la lámpara que estaba en la mesa de noche. Y podía imaginármelo al otro lado de la tela. —¿Papá? —Me miró y sonrió tímidamente. No era propio de él estar despierto hasta tan tarde. la jalé hacia mi cara y la froté contra mi mejilla. Con una risa sorprendida. es como si pudiera sentirla aquí. Él estaba sentado en el sofá con un cesto de ropa a un lado de sus rodillas. pero cuando volví a abrir los ojos. Bueno no exactamente hablando con el mismo. ¿Soñar Miré horas? despierta con Robert me había costado cinco la ropa en mi cuerpo. En su lugar estaba en mi usual uniforme para dormir: los bóxers rojos y camiseta blanca. Ya no estaba usando su camisa. sin la camisa de Robert. Mire ¿Cómo llegue aquí? el reloj digital en mi escritorio. sentirla. Pero no lo estaba haciendo con alguien en el teléfono. haciéndome soñar despierta. No había nadie ahí. 62 . Tal vez era porque esa era la única prueba de que incluso hoy había sucedido. teniendo una completa conversación con él mismo. Empecé a bajar la escalera y me congelé cuando oí el sonido de alguien hablando. Estaba hablando. —Uhm. En mi habitación. sus números rojos brillan en la oscuridad de mi cuarto mostrando treinta minutos para la media noche. Reconocí la voz de papá. no sabía porque. Supongo que me quedé dormida en el sofá y papá me subió y me cambió. papá… ¿con quién estabas hablando? ¿Justo ahora? —Estaba… estaba hablando con mamá —dice con la tristeza visible en sus ojos—. me di cuenta que estando privada. sonaba como si estuviera preguntando algo pero sin obtener ¿Estaba en el teléfono? respuesta. su calor irradiando a través de esta… dentro de mí.Ningún olor místico y mágico aquí. Se sentía increíblemente suave contra mi piel. Me levanté y me acerqué a mi vestidor la había puesto La canasta que ¿Papá ahí? había estado en la mañana todavía seguía allí. Asentí y recogí mis bóxers doblados. Miré la camisa que me había dado para cambiarme. es decir. Cuando estoy solo y estoy haciendo cosas que solíamos hacer juntos. tratando de buscar la manera para preguntarle. pero la camisa de Robert no estaba. Fui a revisar mi ropa sucia. Tampoco estaba ahí. preguntándome cuando había sido la última vez que él la había usado. pero necesitaba sostenerla. ropa doblada se apilaba en la mesita de café en frente de él. si había estado hablando con el mismo. No sé cuánto tiempo me quede así —mis pensamientos perdidos en mi imaginación. así que hablo con ella.

Ni siquiera es una camisa de chica ¿Dónde la conseguiste? Aprieto las manos alrededor de la suave tela. Estabas usando eso cuando llegue a casa. y sabía que estaba viendo que era honesta. me alejé y él suspiro. pero no sabía que también tenía conversaciones con… ella. mientras trataba de encontrar las palabras para responderme. Se acercó para acariciar mi cabeza. —¿De qué estabas hablando co… con mamá? —Pregunté agachándome lentamente a sus pies al lado contrario de la canasta vacía. Pero me preocupo por tus acciones como resultado de ese dolor —hizo un gesto a la camisa en mis manos—. —Eso era. —Un amigo me la dio. —Graham me dijo que te fuiste con un chico después de dejar la escuela. —Grace. No es tuyo. pero hay otras maneras para sentirse mejor… 63 . Era la camisa de Robert. —Sé como ustedes los adolescentes pueden reaccionar cuando las cosas se ponen difíciles. Así que tuve que hablar con la única persona que sabía que iba a la escuela contigo. y sobre lo mucho que me preocupo por ti. Quieren sentirse mejor en cualquier forma posible. Lo vi con mis propios ojos. Cuando la mesa estuvo libre. le estaba diciendo a tu mamá sobre Janice. Se cuán profundamente te hirió. eso era una sorpresa. avergonzado ante su traición y mi reacción ante ello—. —Él agarró algo de la parte superior de la pila en la cesta y me la entregó. —¿Hablaste con él? ¿Después de lo que hizo? —Él se sonrojó. sobre el bebé. Nunca creería que estuvieras en drogas Grace. no esperaba que se diera cuenta que era sólo parte de la verdad. después que cayera chile en mi otra camisa.Bien. La verdad. Fácil. buscando como explicar los sucesos del día de una manera que no pareciera una locura. Recibí una llamada de la escuela diciendo que perdiste la segunda parte del día. —Se que Graham rompió tu corazón Grace. Simple. se giró para verme. como solía hacer cuando era niña. Él me miró a los ojos. te rehúsas a tener amigas. Comenzó a colocar la ropa doblado de nuevo adentro. Mis ojos se abrieron en shock y rabia. Sabía que doblaba la ropa para recordarse así mismo con ella. que te habías saltado la escuela. Tenía que hacerlo.

A diferencia de alguien en esta familia. Sus ojos suplicaban —su rostro lleno de líneas y una sombría sonrisa. lo hizo Janice. cuando el gritó mi nombre. —Le dije esta mañana que tú no estás feliz con que ella viniera a vivir aquí con nosotros. mi padre diciendo esto es difícilmente algo que me guste y ¿y ahora es una buena idea que me hiciera daño? —me levanté con mis manos temblando por la intensidad de la traición—. ahora yo era la avergonzada ¿él sugiriendo que Estaba había tenido sexo con algún chico desconocido porque GrahamMiré había herido? me sus ojos y eso fue exactamente lo que vi. que ella no quiere ser parte de esta… vida. la sostuvo esperando que se hubieran equivocado con mamá. me detuve. sorprendida y herida porque pudiera pensar que había tenido sexo con un extraño sólo para olvidar a Graham. Ella no quiere intervenir entre nosotros.Su voz se volvió más suave. TE DETIENES JUSTO EN ESTE MOMENTO! Tentada a seguir caminando. —Me dirigí escaleras arriba. ¿Estaba tan desesperado por estar con Janice? ¿Estaba tan profundamente enamorado de ella que perderla significaría morir? 64 . su voz sonaba mucho más calmada… —Yo no te cambié. Ella me dijo que te dejara dormir. —¿Por eso fue que cambiaste mi ropa. papá? ¿Para inspeccionarme? ¿Para saber si había sido una niña desobediente por mi necesidad de sentirme mejor porque mi mejor amigo me traicionó?. él habló. —¡GRACE ANNE SHELLEY. mis ojos se dirigieron a los bordes ásperos de la alfombra que daba contra las estrellas. si tú no querías que lo fuera. Recordé esa mirada. pero entendiendo las consecuencias si lo hacía. hay una persona que puede probarte cuán equivocado estas. Le agrado genuinamente y me ayudó hoy cuando me estaba sintiendo como una absoluta mierda. Las respiraciones pesadas y murmullos fue lo único que escuché por unos pocos minutos. A él le agrado. mientras tú piensas que no le agrado a esas personas. No necesito hacer eso para sentirme mejor. Obtuve esta camisa gracias a un amigo. papá. Miré a papá y me atraganté con las palabras que había preparado en respuesta. Grace. Ella dijo que no quería mudarse si tú no la querías aquí. —No tuve sexo con él. que podía hablar contigo en la mañana. —El tono de melancolía con el que habló mantuvo mis ojos calvados al suelo —no me iba a permitir ver lo mismo en sus ojos. Finalmente. Miré a mi papá furiosa. La tenía la primera vez que me vio en el hospital y viendo que estaba bien. Podía sentir la furia surgiendo dentro de mí.

Él no podía ganar. ambas hubiéramos llegado a la misma conclusión. No importaba el hecho que lo amara. ¿Sexo? Por supuesto. Nadie quería ser la madre de Grace. aunque yo no había pensado dos veces en su felicidad. No había pensado en qué clase de efecto tendría en papá y lo único que quería era no verlo herido nunca más. No estaba feliz. Había sacrificado seguridad. Eso ni siquiera entraba dentro de este problema. Esto me estaba confundiendo. Estaba perdiendo el futuro con un nuevo amor y otro hijo. Sólo no sabía que iba más allá de eso. Así que aquí estaba. Él simplemente la escogió. Él había encontrado finalmente quien llenara el vacio que había estado en su corazón desde que mamá murió. Él pasó mucho tiempo solo después que mamá muriera.Me di la vuelta y me senté en el primer escalón. sólo desde diferentes lados. Él nunca la trajo aquí para eso. perdiendo algo. sabía que estaban teniendo sexo. Estaba segura de eso. Miré a papá luciendo tan pequeño con su dolor. No sabía que los sentimientos que papá tenía por Janice fueran tan fuertes. Pero papá había tomado la misma decisión esta mañana ¿verdad? Había subestimado a Janice. sin embargo ella era… Había decidido no interponerse entre nosotros dos. Y yo no podía soportarla. demasiado consumida con lo que mamá hubiera pensado de esto. aún la hubiera escogido sobre mí. Yo ya no era ni siquiera parte de la ecuación y eso me había herido. amor y quién sabe qué más para que yo pudiera ser feliz. pero nunca me mintió sobre pasar noches fuera y en su casa. El único problema con eso es que ahora que había conseguido lo que creía que quería. Ambas hubiéramos pensado lo mismo. la rara la chica larguirucha y de extraña apariencia que había sobrevivió a un horrible accidente sin un solo rasguño en ella mientras su madre moría quemada. Decían que era “poco natural” que un hombre permaneciera soltero por tanto tiempo. Él nunca había tratado de tener un compromiso con Erica por encima de mí. porque no había sabido eso cuando tomó su decisión. ¿pero él no había dicho esta mañana que se preocupaba por ella? Sí lo había hecho. 65 . ? siendo ¿Qué tan egoísta estaba El rostro de Graham estaba de repente en mi mente. pero si lo hubiera sabido. tan serios. Y todo porque a mí no me gustaba Janice y tenía el miedo irracional de que estaba tratando de remplazar a mi mamá en su vida. Pero nunca sus relaciones duraron tanto. Todos decían eso. Luego dijeron que era “pecado” cuando empezó a salir de nuevo formalmente. Siempre fui la cuestión.

justo como todo el mundo. Ella se va. pero cuando te vi vestida con la camisa de algún chico. y siento si quiera haberlo intentado. Grace. Ella es tu segunda oportunidad. Lo detendría. Es la vida real. —Me interrumpí deseando no haber tirado esa camisa solo para tranquilizarlo. Trate de medir su reacción. Solo no sabía qué. —Ya no importa Grace. No puedo encontrar una razón para odiarla por ello. —Grace. —Mereces ser feliz papá. Rápidamente me dirigí el 66 . Repentinamente me sentí peor. estoy cansado. Mi momento de generosidad no llegó pronto y el conocimiento que había sido un factor en la infelicidad de papá pesaba sobre mí con una cantidad increíble de presión. Creo que me voy a la cama. Sacudí mi cabeza. Veía todo ahora y me sentí avergonzada. Tomó una respiración profunda y suspiró. Janice tomó su decisión.Pero Janice lo estaba permitiendo. sabía que tenía que hacer algo. una reacción automática. y es más de lo que ha sido capaz de hacer esta pasada semana. de todos modos. Me moví a hacer algo en el momento que oí la puerta de su cuarto cerrarse escaleras arriba. Clicde la cerradura me dio una idea. Veía eso ahora. Mereces tener una segunda oportunidad. tratando de encontrar las palabras adecuadas para expresar mi arrepentimiento y culpa—. sus hombros aún estaban encogidos y las palabras que había esperado que cambiaran su actitud no fueron suficientes. No aún. Ella quería ser parte de la vida de papá tanto como él quería ser parte de la suya. Observándolo lentamente subir las escaleras. —Papá —comencé. luciendo abatido y absolutamente miserable. Me deslicé a un lado del último escalón y observé mientras él pasaba a mi lado. Su rostro lucía cansado. esto no es algo que puedes arreglar diciendo que ahora se puede quedar. Creo que deberías decirle a Janice que está bien si quiere mudarse. Él asintió con la cabeza. ver si lo que tenía para decir lo complacía. El ceder ante Janice llego demasiado tarde. Simplemente lo quería tanto como para no interponerse entre nosotros. Ella te hace feliz. no pude pensar en otra cosa que con quién habías estado y porque estabas usando su ropa… —Papá te dije que me la dio porque había derramado comida sobre mi otra camisa. Vino a casa para hablar contigo. Mira. Esto no es la secundaria. No te acuestes tan tarde. Estaba siendo tan cruel como Erica como… Graham. Ahora veo eso. Oyó que había una oferta de trabajo en una escuela del Norte y sólo estaba esperando si las cosas podían funcionar aquí.

Lo que paso esta noche no fue tu culpa. —¿Hola? —Dejé escapar un soplo de aliento. —Dejé salir. Tú haces feliz a mi papá. Janice. te esto rogando que no dejes a mi papá. Siento lo que paso hoy… —Ella me interrumpió. me dijo lo mucho que significas para él. Estaba haciendo lo correcto. mandando una oración en silencio. créeme —esperé a que dijera algo pero cuando todo lo que oí fue silencio. necesitaba esto porque entonces tenía que pensar en alguien más que en mi misma y no podía ser tan egoísta. Encontré el número que estaba buscando y empecé a marcar como loca. pero es por una buena razón. No importa cómo me sienta. Janice. —¿Uhm… hola? ¿Quién es? — ¿J…Janice? Soy yo Grace. Podía oírla respirar al otro extremo de la línea. —Janice. Me está tomado demasiado hacer esto. tu padre y yo. Él merece ser feliz y merece ser feliz contigo. —¿Qué pasa Grace? Es muy tarde ¿pasa algo? ¿Le ocurrió algo a James? Tomé una respiración profunda. te hubiera dicho que sí quiero que te mudes con mi papa y ― empiecen su nueva familia juntos me sorprendí al notar cuán convincente sonaba. nosotros… Era mi momento de interrumpir. creyendo yo misma las palabras—. Janice. Déjame terminar. Grace. Pero las cosas han cambiado. Esperaba que la persona en el otro extremo contestara mientras pensaba lo que iba a decir. continúe—. tienes que quedarte. Estaba siendo egoísta con todo y de verdad siento mucho. Janice. Estaría ciega si no lo viera y lo admitiera. y eso no es algo que tome a la ligera. La llamada fue tortuosa. sintiendo alivio como si escuchara su voz por primera vez en mi vida. no la quería haciéndose ideas antes que tuviera siquiera la oportunidad de cambiarlas.hacia la agenda que estaba en la cocina. —Grace ¿tu padre te dijo lo que pasó? Mira. Tres ring. y comencé: —Janice quiero decirte que lo siento. Él te necesita en su vida. mis ojos están abiertos ahora y veo que estaba equivocada. de hecho me empecé a reír. —Te estoy pidiendo… no. 67 . Ambos queremos que te quedes. Estaba enojada y molesta por mis propios problemas y no quería ver cuánto quería esto. Cuatro…¡CONTESTA! Contesta . un tanto molesta y estaba convencida que estaba a punto de colgar cuando comenzó a hablar. Fue un error de mi parte molestarme esta mañana cuando me dijo lo del bebé… y que te mudabas. Eres buena para él. Quiero decirte que siento lo que paso esta noche. si hubiera estado despierta. con miedo de empezar a reír de nuevo y que me confundiera con un adolescente haciendo una broma o algún psicótico asesino con cara de payaso. él me lo dijo dos veces hoy. Él te quiere en su vida. por favor.

y no lo querría si no fuera así. Hice una pequeña danza en el suelo de la cocina ante eso. se iba? ¿Estaba hablando de profesionalismo ¿Aún cuando el corazón de mi padre estaba en juego? Ella estaba… espera. llegué a mi cama y me dormí en un santiamén. —Amo a tu padre. sí. Para firmar mi contrato. La mejor parte. por hacer esto. 68 . Después de dos semanas de no hacer nada sino llorar abatida y sentir lástima por mí misma.Pude escuchar su inquietud en el teléfono. como si estuviera tratando de encontrar algo más que hacer para evitar tener que responderme. Si estás segura de esto. y que habíamos hablado —en ese orden— y luego colgamos. Grace. no esperaba que fuera tan fácil. vergüenza e increíbles secretos. pero¿quién lo necesitaba cuando acababa de asegurar la felicidad de mi padre? Había estado preparada para una batalla. —Gracias Janice. por no hablar de un día de dolor. Realmente significa mucho para mí. Irme a la cama ahora traería a la mañana mucho más rápido… y mañana volvería a ver la sonrisa en el rostro de papá. ella habló. Él me hace feliz también. Mañana empezaría un nuevo capítulo en mi vida. tal vez la mejor parte. Sentí mi estomago golpear el suelo. Todos los eventos del día habían cambiado mi punto de vista. Quiero un futuro con él —con los dos— eres una parte de James. Sonaba tan bien. eso es lo que él dice. se supone que debo conducir al Norte mañana por la mañana. y aliado a mi lado. sería poco profesional de mi parte simplemente no ir. Mañana tendría un amigo. si esto es lo que quieres. me quedo. Ese pequeño acto de bondad había cambiado completamente mi punto de vista. Me dijo que estaría aquí en la mañana para decirle a papá que había cambiado de parecer. No puedo tenerlo sin ti. Finalmente. —Gracias Grace. gracias por hacer esto. —Grace. —¿Janice…? ¿Eso significa que te quedas? Un pequeño suspiro llego al otro lado del teléfono. No había ritmo en ello. cuyos secretos ahora eran parte de mí. entonces. Me estaba sintiendo muy bien. De repente me sentí increíblemente cansada.

pero hoy. Conocía mis limitaciones. Me pasé una toalla por el pelo y después me peleé contra la maraña de nudos con mi cepillo. papá ije alegremente. El típico desayuno del martes nunca olía tan bien. Añadí la nata y el azúcar lentamente. esforzándome mucho en tener ocupada mi mente para que mi boca no comenzara a moverse antes de que mi cabeza pudiera decirle que se C 69 . me acerqué a la cafetera y me serví una taza. café y salchichas. Papá levantó la vista de su papel y me dio su habitual gesto. Sin querer anunciar de repente que Janice llegaría en unos pocos minutos. esperanzadamente. ―Buen día. y mis jeans favoritos. me sentí increíblemente fresca.Perdida de nuevo Traducido por kuami Corregido por nella07 uando mi despertador sonó a las seis. caminando a través del penetrante olor característico y agradable de los rollos de canela. tirando de mi ropa y luchando contra la fricción de la ropa seca sobre la piel húmeda. En cuanto me hube aclarado el último pedazo de jabón. Yo estaba acostumbrado a ello. no dijo nada. una vez más. Mientras miraba mi reflejo en el espejo. una gran diferencia en su tono en comparación ―r con el mío. bebiendo una taza de café mientras horneaba los rollos de canela. Grace eplicó él. sonriendo con su torcida sonrisa en su cara larga. contando cada cucharada. ya estaba fuera. agarré una taza del estante para platos. Papá estaba sentado en la mesa. Un cinturón negro rodeado de anillas y una pulsera a juego eran sólo los accesorios que me atreví a utilizar. Me apresuré a la ducha. lista y esperando ser untada en la masa. En una taza de agua caliente delante de él estaba el paquete de azúcar-glas. Había elegido mi camiseta favorita. lavándome los dientes al mismo tiempo. Volvió a leer el periódico. ―d ―Buenos días. negra con la cabeza de uno de mis personajes favoritos de la película. Corrí escaleras abajo. Jack Skellington en el frontal. y esperé a la contestación normal por la combinación de mi camiseta y jeans. con el periódico en la mano.

Hice un gesto hacia la parte superior de la nevera donde se encontraba la caja roja. yo estaba tratando de recordar la última vez que incluso hubiésemos hablado una con la otra. Viendo la expresión de su rostro cuando él miró fijamente a Janice. Hurgó a través de ella. No quise que ella pensara que retrocedía para rechazarla. luego procedió a ―Será aplicar la pomada. nunca nos había visto actuar de manera amistosa entre nosotras. las almohadillas. Todavía estaba demasiado desconcertada como para hacer ―. Francamente. Grace dijo ella. Le di mis manos y colocó la toalla ― fría en mis dedos. pero todo lo que podía sentir era la quemadura debajo de mi piel. Debí haber sentido alivio. y grité. con dulzura. y envolvió mis dedos individualmente. el agua fría y vertiéndose sobre mis dedos enrojecidos. ―me más fácil limpiar de esta manera dijo cuando acabó. Janice e dije. Fue entonces que nosotras dos nos dimos cuenta que teníamos público. Adiós papá―besé su mejilla. Ella rápidamente fue al congelador para agarrar un poco de hielo de una bandeja de hielo y los colocó en un paño de cocina que había estado cerca del fregadero. Sentí que tiraban de mí hacia el fregadero. hasta que encontró un rollo de gasa. bueno. recogí con cautela mi mochila con los dedos vendados. mientras movía mis dedos. Poniendo en práctica todo lo aprendido en el curso para una enfermera. por lo que rechiné mis dientes y le permití ayudarme. si mis dedos se sentían entumecidos. Adiós. me apresuré a sacarlos. Nunca. o acercado. supongo. Cuando el cronómetro del horno sonó. otra cosa más que asentir 70 . Así fue como Janice nos encontró.detuviera. Antes de que me diera cuenta de lo que estaba haciendo. ―Déjame ver. A decir verdad. contenta de que por lo ―l menos. indicando que los rollos fueron hechos. ―Gracias. Ella me dijo que sostuviera el paño y el hielo en mis manos mientras agarraba la caja. Janice. Papá miraba con la boca abierta hacia las dos como si nunca nos hubiera visto antes. nosotros estábamos demasiado preocupados para oír el timbre de la puerta. no pareciera una momia con manoplas. Me quitó el paño de cocina y el hielo. Cuando ella estuvo convencida de que mi mano se había enfriado por completo. y me dirigí hacia la puerta de atrás. pero ella me sostuvo rápidamente. me preguntó dónde estaba el botiquín de primeros auxilios. unas almohadillas estériles y un ungüento. tenía mis dedos indefensos en la chisporroteante bandeja caliente. si sentía náuseas. ―Bueno. creo que voy a tomar un poco de desayuno en la escuela. Ella me preguntó si me sentía mareada. más allá del alcance del agua. Picó y retrocedí lejos. mi mente se quedó en blanco absoluto.

su novia. sonriendo para mí misma. Él tiró de mí hacia el césped. y allí estaba él. Él y su. también. él empezó a retirar las vendas que ―Robert Janice tan pulcramente había envuelto en mis dedos. ¿Qué piernas empezaron a temblar con el recuerdo estás haciendo aquí? ―No has respondido a mi pregunta. Sólo veinticuatro horas ante soportar ¿podría yo Negué con la cabeza. estoy aquí para ver si mi nueva amiga quería ir a la escuela conmigo. ―Ahora.. y nos arrodillamos. ―grité. Caminé por el lado de la casa. uhm. Hice una ―Ahh mueca ante el dolor que de repente se disparó a través de mis manos. si quieres saberlo. Sentí el flujo de calor a través de mí. Por qué no excavaba a través de mi cabeza para averiguarlo. Caminé hacia el camino de entrada.. subiendo desde la punta de los dedos de los pies hasta las yemas de los dedos de mis manos. no extraña en absoluto. sorprendida por la extraña voz en mi cabeza. ¿Quién merece ser feliz? ―dijo. en vez ¿ de preguntarme? ―¿Me dijiste que no hiciera eso. y después a mis ojos.―Gracias de nuevo rité cuando yo dejé la casa. Había estado allí ayer. No. floreciendo en mis mejillas.. Me concentré. ―¡Oh! Él se rió. para contestar a tu pregunta. Él necesitaba ser el pensamiento? feliz. vamos a vivir juntos ―contesté. Se merecía ser feliz. Él estuvo fuera de la moto y sosteniendo mis manos antes de que el sonido hubiese acabado de salir de mi garganta. con la esperanza que él pudiera ver tan claramente como yo había visto los pensamientos que él había proyectado en mi mente ayer. preguntándome silenciosamente qué había pasado. Mis ―. ―¿Robert? dije nerviosamente. Tenía las manos sosteniendo la mía. ―Mi padre. Era extraño sentir como me sentía.. y estaba mirando los vendajes. viéndolos a los dos juntos. qué… 71 . ¿recuerdas? Él negó con su cabeza. con la esperanza de que ―g tuvieran mucho que hablar y todo el tiempo del mundo para hacerlo. centrándome en los acontecimientos que llevaron a Janice a poner las vendas. sentado en esa máquina de muerte. dejando caer la mochila en el suelo. avergonzada por mi egoísmo. ¿Quién merece ser feliz? Me detuve en seco. pasé el ― pequeño SUV de Janice. Pero también estaba justo delante de mi cara. cruzando los brazos sobre el pecho. y me pregunté cómo se había movido con tanta rapidez. Parpadeé al mirar hacia el lugar donde había estado y donde estaba ahora.

y no me dejó ir cuando agarró mi mochila antes de que nos acercáramos a su moto. él silbó.Él sacudió la cabeza. miedo. mirando hacia abajo. No creo que pudiera empezar de nuevo aunque quisiera. ―Pero me lo dirás. todo mi cuerpo estaba caliente y estaba luchando contra el impulso de huir cada vez que sus labios continuaban presionando contra la carne roja de mis manos. No quería que tuvieras que aferrarte a mí con tus manos doloridas. y un ligero temblor recorrió mi cuerpo. Estuve tentada de retirar las manos. Puso las manos sobre el asiento. curiosidad.. Yo las aparté de él rápidamente. aunque él no lo pudiera ver. y me preparé para el dolor. Y sacó algo fuera del manillar y me lo colocó en mi cabeza: el casco. claro. Dejé de respirar.pero estaba demasiadoocupada tratando de mantenerme quieta. y mucho menos a alguien como yo? Debería habermeapartado.. Mis ojos se abrieron con el sonido. La extraña mezcla de admiración. ― Él asintió con la cabeza y luego se puso de pie. 72 . Eso será más tarde.Le exigí. ¿Estás preparada? Sonreí. casi haciéndome tropezar. Le miré completamente asombrada. Se sentía bien sonreír para él. Él apartó su cara de mis manos. Para apoyarse. hacia ellas. manteniéndolas en su lugar. mirando a las profundas piscinas de sus ojos. pero él leyó mis pensamientos tan rápidamente como habían aparecido y apretó sus dedos alrededor de mis muñecas. ofreciéndome sus manos para ayudar a tirar de mí hacia arriba. no había ninguna ampolla… ¡Estaban. bajó la cabeza hacia las manos. Él continuó soplando sobre ellas y poco a poco me di cuenta de que el calor que sentía ya no era punzante. pero no había ninguno. ¿Quién haría algo así. bien! ni dolor. Él presionó sus labios contra las ampollas que estaban apareciendo poco a poco y sopló sobre ellas. Poco a poco. Cuando el ungüento y la última almohadilla húmeda fueron retirados. Podrías caerte. El enrojecimiento había desaparecido. Él se dio cuenta de esto. sino reconfortante. advirtiéndome que me mantuviera callada. pidiéndole una explicación. Curiosa. sonrió y su agarre se relajó. bastante segura de que no podía verme la boca detrás de la visera de protección. y de nuevo la piel enrabiada con las ampollas en la piel fue expuesta. y algo que había sentido ayer en el viaje de vuelta a casa me golpearon como una ola gigantesca. miré hacia abajo. Le miré a la cara. quería que continuara para ver las feas ampollas que empezaban a formarse. como era de esperar.

para estar seguro de que podía confiar en ti con mi mente. La alegría inicial que había sentido mientras montaba con él se convirtió inmediatamente en vergüenza una vez más. Ellos me miraban. Vamos. Sólo sabía que iba en la parte trasera de una moto muy cara. eso iba a conseguir aumentar mis nervios definitivamente. ¡Él se estaba riendo! Tú estabas más que dispuesta a permitirme "invadir" tu mente. Me Me conozco mejor quedejé que las palabras rebotaran en mi cabeza han llamado un fenómeno desde que tenía siete años. ¿Por qué crees que es gracioso. y me sentía bien con eso.pasa es que tu nombre es Lo que precioso. poniéndose muy frío a medida que circulábamos a quién sabe qué velocidad. me di cuenta de que las miradas de adoración hacia él se convirtieron en algo mucho más oscuro cuando sus ojos se centraron en mí. Realmente. con mis brazos alrededor de alguien que había conocido ayer y que apenas sabía más de mí de lo que yo sabía de él. Él subió en la moto. Sentí el movimiento de su cuerpo. cuando eso está lo más alejado de mi mente? Apuesto a que probablemente eres la única mujer en esta escuela que se ofendería porque yo le dé un apodo. Me tomó un tiempo darme cuenta de lo que estaba haciendo. cuando me subí en la moto y te permití invadir mi mente como un gusano parásito. ― tú ―. pero cuando lo hice.Yo lo estoy. suena como "Erika" o "Becca? ¿No es suficiente femenino para ti? Su cabeza se movía adelante y atrás en desacuerdo. Es una interjección. Quizás mi reputación por ser un monstruo después de todo no era inmerecida. Un par de ojos verdes nos miraban a los dos. ¿Para qué querría un apodo. bajé la cabeza. y la aparté de 73 . Antes de que yo pudiera echar una buena ojeada. nos fuimos. y pude ver que Robert en su moto arrancaba un montón de miradas de los estudiantes que estaban afuera. Tú has logrado encarnar todo aquello que el nombre es. Pero era necesario. ¡por el amor de Dios! Su cuerpo estaba agitándose de nuevo. tan pronto como lo había hecho. esperó por mí hasta que subí y luego giró la llave y encendió el motor. no pude evitar sentirme un poco molesta. vi un movimiento a unos cuantos metros de distancia. de buena porque no ¿Es fe. Eres demasiado crítica contigo misma. también. El viento azotó a mí alrededor. Es el nombre que mi madre Yo puse escogió para mí. Grace es un nombre que pocos pueden tener sin contradecir su definición. mala cara. Es diferente. Unos enojados ojos verdes. y lo prefiero mucho más al de Erica y Becca. Por el rabillo de mi ojo. Gee. Sí. pero de ninguna manera no hice nada monstruoso. Nos acercábamos a la escuela ahora. de todos modos? Me gusta Grace. hasta ayer. Consciente de sí misma como siempre. ya que mi mamá murió. ¿Por qué me llamas “Gee”? Nadie me llama así.

salté del asiento. No creo que esto sea divertido. Lo que se encontraron fueron los suaves mechones que no estaban fuera de lugar en lo más mínimo. Simplemente no les permitas que piensen en mí como un monstruo porque puedo leer mentes. tratando de fingir que estaba sola. no eres un monstruo porque puedas leer la mente. él puso las manos a cada lado del casco y lo sacó lentamente. y ¡ni siquiera sé qué es lo que estoy guardando para mí misma!―Traté de mantener mi voz lo más baja posible. Robert. ― Yo echaba chispas. Me estás confiando un montón de secretos. pero tampoco quería tener esta conversación con él en silencio delante de todos. porque no lo haces. esperando a que yo dejara de juguetear con el casco. Has adivinado mi secreto. No había sido una visión falsa en absoluto. Él realmente lo había hecho. con mis dedos. sin embargo sin querer era aún más extraño mantenerlo mucho más tiempo puesto después de alejarme de la moto. incapaz de decir nada. Soy Vidal Sassoon. como si yo fuera la muerte burlona. Le fulminé con la mirada. Estos chicos me reconocerían tan pronto como vieran mi camisa. mis manos estuvieron en mi pelo tratando de suavizar cualquier nudo que se hubiese formado allí. Me quedé boquiabierta. ya que no puedes. Puedes oír lo que yo quiero compartir contigo. Ésa es una de mis películas favoritas. también. después de haber hecho dos viajes anteriores que habían sido una paliza del doble de largo. Me gusta tu camisa. Una vez que lo hice. Tan pronto como estuvo fuera. y el inmenso enredo que había tenido desapareció allí. Bueno. recordando la visión que él había compartido conmigo ayer. mientras todos los demás llevaban su ropa de marca de los mejores grandes almacenes. mientras que Robert maniobraba con la moto en la plaza del aparcamiento de los estudiantes. Le miré fijamente. Sin embargo. tú no puedes leer mentes. Déjales que piensen que soy una loca por llevar una camisa negra entre un mar de color rosa. No quería que otros escucharan la conversación. 74 . Él había extendido la mano para tocar mi pelo. Yo sabía que me estaba escudando para que no supieran mi identidad. Tu cabeza es algo así como aburridamente normal y absolutamente predecible como sus mentes. ni por el pensamiento o la voz.la escuela. Sólo la loca de Grace llevaría una camiseta de segunda mano con un cráneo en ella. pero todavía me sentía insegura. Eso es lo que te molesta. Mis piernas no estaban tan rebeldes ahora. sin querer quitármelo y exponer completamente la escultura abstracta que era mi cabello húmedo debajo de él. no te preocupes. Tan pronto como habíamos llegado a la parada. ¿verdad? ¿Tienes miedo que ellos piensen que tienes este inesperado don o algo así? Bueno. Robert estaba de pie allí. Perdí el tiempo con el casco.

¿ también hacía de alguna manera? razón por la que no me había seguido. exactamente? ¿de qué. como fuera posible. y me dirigí hacia el mostrador para comprar un plato de huevos revueltos. que lo confundió con afecto. el amor de Dios! puedo ser sarcástica conmigo misma Si no ¡por . pero algo dentro de mí me decía que él no era 75 . demasiado baja.Sus palabras dolieron. La gente estaba girando la cabeza para mirar hacia mí. La única chica en Heath que nunca ha sido amiga de otra chica y sin embargo confía en el chico más popular de la escuela en lugar de todos los compañeros y encima había estado tan cegada por su compañía. y la decepción. y él dejó de llamarme. e incluso era por especulación. durante los últimos diez años.Cerré la puerta de un portazo y la llave estaba descansando cómodamente en mi bolsillo trasero. De hecho. Ahora soy el hazmerreír. Yo también era demasiado rara. Por lo ¿alguien que está ajena a todo a su alrededor? ¿O como Erica? ¿Mala y rencorosa y lo más cerca al mal como uno podría conseguir estar en la escuela secundaria?También era hermosa. que debería sentirme muy afortunada. Suspiré. Levanté la barbilla para arriba. la gente. No había ninguna diferencia en el tono de las que había oído todos los días.. pero por alguna razón. Seguí caminando. ahora. Yo sabía que no era un lector de mentes. Yo estaba demasiado flaca. había sido el blanco de todas las bromas durante todo el verano. ¿De ser alguien como Becca?tanto ensimismada. estaba gritando y sin tratar de lanzar sus pensamientos en mi mente. cualquier cosa de lo que tenía era lo contrario a ser bella ya que parecía ser incapaz de llamar la atención del sexo opuesto en ningún otro concepto que amistad. Yo casi esperaba que me agarrara del brazo y me hiciera dar la vuelta para mirarle. decidida a no llorar. agarré la mochila de su mano y la arrojé sobre mi hombro antes de darme la vuelta y alejarme. En verdad. Era esa ¿por qué él se estaba riendo con Erica acerca de lo estúpida que era? cabeza. Podría darme el lujo de ser humilde. Tomé mis huevos y me senté en una mesa vacía en el otro extremo de la cafetería. era demasiado simple. ¿No es eso lo que los chicos hacían cuando querían tu atención? ¿Cuando les estabas rechazando? nunca vino. Negué con la Puede que no sepa mucho sobre él. Estaba siendo sarcástica con mis propios pensamientos. por el largo pasillo que conduce a la cafetería. Yo podía oírle llamándome. Solté un bufido. Por ser demasiado inteligente. y después hacia él.. muy diferente. Él no debió de haberlo notado porque continuó llamándome mientras corría detrás de mí. Pero estaba demasiado enfadada con él en ese momento. tan lejos de las puertas. Atravesé las Pero puertas de la escuela. ¿con Pero¿tenía quién en el mundo podría ser sarcástica? que llamarme aburrida y predecible? Estoy segura de que me hubieran dicho que lo tomara como un ¿Igual que ellos? cumplido. Yo seguí caminando. ellas fueron capaces de cortar como nadie más podría. demasiado inteligente. Afortunada. ya que no había otra cosa más que Sería eso lo qué Robert a su vez ser.

Yo no sabía lo que tenía que hacer.. y una nariz pequeña. y puse mi cabeza sobre la mesa. Entré en la clase del Sr.. Cuando sonó la campana.. Era una chica a la que reconocí. metiéndolos en un lugar seguro. una boca que tiraba hacia arriba con una sonrisa amable. Estaba ―Entonces. desembocando en una conversación tan suavemente como si hubiéramos estado haciéndolo durante años. Dije. el primo de mi madre trabaja ahí así que puedo conseguir algo de comer mientras aún está caliente.. Pensé que hoy sería un buen día para ―Dijo empezar. y me sonrió brillantemente. Cuando no se podía leer tan fácilmente lo que había dentro de ellos. con total naturalidad. pero llegué hasta su mano y la sacudí. pero no podía recordar su nombre. tratando de averiguar si la aceptaba. coreana. ¿qué clases tienes este año? Tengo Trigonometría en el siguiente periodo. ansiosa por regresar mi apretón de manos. o bien que algo andaba mal con ella. Frey. me sonrió. y. eh. Tengo Fancés inmediatamente y después Cálculo ―respondí vacilante ―. 76 . reuní los pensamientos que había sembrado en mi mente. como yo. todo ello sobre un fondo de una perfecta piel de porcelana de la tonalidad de una antigua pieza de marfil. No iba a correr el riesgo de que Robert se tratara de tamizar a través de ellos y arrebatarme cosas para probar como de aburrida y previsible que era. todavía mirando la mano. Nadie se me había acercado a mí para hablar. o cubrir mis apuestas y mantener las manos para mí misma. ajustándome a la charla que había a mi alrededor mientras que el Sr. Instintivamente. un poco confundida. Hemos estado en clase en la misma aula durante los últimos tres años. ―Farfulló ella. Automáticamente pensé que. Casi había perfeccionado el silencio cuando una mano me tocó suavemente el hombro. recto y grueso. Parecía encantada con eso. eso es genial! ¿A dónde vas? Voy a la cafetería. o algo estaba ― ― pasando. No era lo que la gente normal hacía. No había nadie como yo. pero nunca hemos hablado. ―Ya lo Con la mano todavía extendida.del tipo que se metía con las mentes de la gente de esa manera. ―¡Oh. Tenía características muy familiares: la punta inclinada de los ojos almendrados. sé. ―Uhm. Yo soy Grace. y me tendió la mano. supe que era coreana. Frey roncaba profundamente en su escritorio. el cabello de color azabache. Levanté la cabeza para ver quién era. una cara redonda. Mi nombre es Stacy. como mi madre. sólo que parecía como si hubiese sido amiga de un montón de extraños esta semana. También tengo un período libre después de eso. Le miré. eligiendo un asiento vacío cerca de una ventana trasera. ―Hola.

Pero no llegó. parecía entender por qué elegiría aislarme a la comida. Agarré mi mochila y salí del aula hacia la clase de Madame Hidani en el piso de al lado. Un silencio incómodo se inició entre nosotras. ¿Te parece bien? Me encogí de hombros. ―Tal vez te podrías unir hoy. ―¿Cuál Ella me miró fijamente. ¡gracias! ―Claro.. Ella estaba una vez más escribiendo algo en la pizarra. así que no sabía exactamente cómo podría comenzar una conversación con ella sobre las cosas que ella probablemente estaría interesada.. También podría estar cómoda mientras sucedía. No hice caso de la forma en que sus ojos se sentían como si estuvieran quemando los agujeros en mi piel. pero sería un gran concepto. Me concentré en mi escritorio y me dirigí hacia él. es el chiste? ―Er-Estaba pensando en algo que leí ayer. me preguntési querían sabersu nombre o estrangularme por tener la audacia de compartir el mismo espacio que él. medio esperando que ella tomaría la misma decisión que ―Claro. ―Improvisé rápidamente. Ella asintió con la cabeza. ―Le dije de nuevo. al parecer era la misma tarea que había tenido ayer.. ―Ayer fui a la biblioteca. y ella parecía estar tratando de leer mis pensamientos. y eché una mirada alrededor cuando un par de cabezas se volvieron para mirarme. acusaciones e insinuaciones muy pronto. hacia que Madame Hidani no lo dejara pasar. Ruidosamente. ella ―Nos me saludó. pero no tenía mucha experiencia hablando con otras chicas. Parecía aceptarlo. la comida de la cafetería caliente. ¿por qué no? había hecho ayer. Ignoré las miradas fijas de las otras chicas en el aula. La idea de eso me hizo reír. sobresaltada. mucho menos caliente. Al parecer sólo tener de vuelta las asignaciones de dos de los veinte estudiantes. 77 . imaginar.. ignoré la forma en que parecían dispuestas a cualquiera que me pida un millón de preguntasacerca de Robert. vemos en la biblioteca. y estaba a punto de decir algo más cuando gracias a Dios la campana sonó para dirigirnos al primer período. Poniendo mi bolsa en el suelo al lado de la silla. Sería bombardeada con preguntas. me senté y esperé el asalto. Ella me sonrió simplemente como si yo le hubiese dado ―¡Gracias! un regalo. Suspirando. Por lo que pude ver.No podía imaginar la degustación de comida aquí.

como un becerro herido. La forma en que se sentía era lo más cercano a los celos que quise permitir. Grace..En cambio. H básicamente una repetición de ayer enfatizando en que los que no lo entregaron tenían que hacerlo o en su defecto suspenderían el semestre al segundo día. porque yo estaba irritada por esa fuente de calma. e escuchado a Madame Hidani dar instrucciones. Pero ya volvía a estar escrito. es decir. y no había ninguna razón para sentirme celosa. Me refería a que todas las demás mentes eran aburridas y previsibles. saqué la carpeta de mi bolsa y saqué una hoja de papel del relleno. Le hubiera tenido que rechazar a continuación. No había querido decir nada para ofenderte. y no por mí. Me preguntaba si yo estaba exenta de tener que hacer la tarea. Repetí la conversación en mi cabeza. Él estaba brillando en medio de sus atenciones y por alguna razón eso me molestó aún más. cuando eso es lo más alejado de la verdad. él sí lo hizo. con sus ojos suplicantes. admitir eso? 78 . ya que se la había entregado completa ayer.¿quería yo. Examiné por encima las palabras y me di cuenta de quién lo había escrito. de una liga diferente de la que yo estaba: una liga increíblemente bella y de otro mundo. la familiaridad de la letra elegante. Todo el mundo menos yo.. me cambié al modo de estudiante. podría hacer una reclamación a alguien que había conocido ¿cómo Él era en apenas veinticuatro horas antes? palabras de Graham. y al siguiente. por leones hambrientos. Pero. Sin querer arriesgarme. Miré de nuevo a mi trabajo. empapándolas y saciándolas. Cuando sonó la campanilla para anunciar el comienzo de la clase. pero oí las palabras con claridad. Alcancé mi lápiz y empecé el proceso de identificar mi papel. la sensación de revoloteo en la boca del estómago amenazó con romper mi duro exterior. tratando de ver dónde se había equivocado. o tal vez escucharlo en mis pensamientos si estuviera tratando de hacer eso también. Vi que estaba rodeado. era como si una ola de calma y serenidad se hubiera pasado sobre todo el mundo. y que esa previsibilidad les haría suponer que la tuya era exactamente la misma. No pude ver el servilismo y el arrullo. Volví la cabeza para mirarle y vi que me miraba. Pero sobre todo. tratando de encontrar una cosa que contradijera su declaración. como si él acabara de pronunciarlas y me di cuenta que tenía razón. aunque yo en realidad no lo había hecho. no hubiera podido verlo en mi cara... me disculpo si te ofendí con lo que dije hoy en el estacionamiento de mala manera. En un minuto toda la habitación estaba en el borde.

una especie con forma de reloj fundido. cuando un nuevo texto comenzó a aparecer por debajo del mío. Quería. eso te hace mucho mejor de lo que en verdad soy yo. Él había sido el único punto luminoso en mi vida estos últimos dos días. haciéndome saber que la respuesta ya estaba allí. Mi reacción pareció agradarle aún más y eso se 79 . pero él realmente no me había herido. eso no borra ese hecho. no había justicia en este mundo. No fue mi intención lastimarte. y él habría tenido que presenciar tu dolor. GraceSu voz estaba de nuevo dentro de mi cabeza. Cerré mis ojos después de que leí aquéllos dos frases. La verdadera injusticia es que tú no veas lo extraordinaria que eres. todos los demás también lo habrían hecho. Mi cabeza se sacudía con incredulidad mientras yo miraba hacia atrás en mi papel. como de costumbre. yo probablemente era bonita en alguna obra Daliniana. respiración detenerse cuando la fuerza de su hermosura me golpeó como un tren de alta velocidad. Me quedé afuera. Lo siento por escribir acerca de tu vecino y su novia. pero él estacionamiento? miró el papel en mi escritorio. eran mis propias inseguridades las que me habían hecho daño. pero tú no parecías exactamente estar dispuesta a escucharme. Apreté los ojos y los cerré tan fuerte como pude. porque si te hubiera seguido. Grace.Agarré mi lápiz y empecé a escribir sobre una pálida línea. tratando muy fuerte de mantener mis emociones bajo control. ¿ lo dijiste en el Por qué no Le miré. simplemente porque no encajas en el molde establecido aquí. ver tus pensamientos tan llenos de tristeza. entonces? ¿Te quedaste afuera con los Dejé de escribir al idiotas mientras la fenomenal entró a sentir lástima de mí misma? darme cuenta de que había admitido el dolor que había sentido sólo con la percepción de su insulto. Miré por encima de él y vi que había oído el último trozo. Y no quise decirte delante de todos que creo que todos son unos idiotas y tú eres fenomenal. Era demasiado tarde para borrar. No estamos tratando de engañar a nadie. Me volví a mirarle y sentí mi . necesitaba algo donde centrarme que no fuera tan inmaculado. El hecho de que me estuviera llamando hermosa era surrealista. y tienes una capacidad asombrosa de humillarte si eso significa que harías feliz a alguien a quién quieres. Él estaba sonriendo. Y me dejó completamente sin aliento. Como su novia. Mi imaginación se volvió loca cuando me los imaginé a los dos juntos. manteniendo la herida que apareció en forma de lágrimas anunciando cómo me afectaba todo lo que Graham me había hecho. Tu vecino se presentó al mismo tiempo que entrabas en la escuela. Pero ella lo habría disfrutado. Eres leal. Puse mi lápiz en el papel y escribí. si alguien como él terminaba con alguien como yo. casi esperando que él me respondiera verbalmente. Eres hermosa. casi hasta la exageración. y no quería que el asunto te molestara mucho más. ¿A dónde fuiste. Es muy doloroso para mí ver que te molesto.

intentado enmascarar el miedo en la mía. Madame Hidani expresó un "brrr". Abrí mi mente. en acero sólido. con su expresión glacial.reflejaba en su rostro. Me quedé fascinada por la luz del sol de la mañana reflejándose en ellos. la plata líquida se convirtió en frío. Tenía los ojos brillantes. helado y solitario. Traté de leer su cara. lo que me hizo dar marcha atrás con el drástico cambio. y no pude hacer nada más pero era lo mismo. y me pregunté qué era lo que yo había hecho que causó esta reacción. Él se volvió en su asiento. las lágrimas deformaba las líneas y las palabras a lápiz que había en mi escritura. pero lo único que oí era el silencio. Se sentía como si alguien hubiera quitado de repente el calor del sol.y bromeó sobre extrañar los cálidos inviernos en Hawai. mirando. Miré hacia abajo a la hoja de papel delante de mí. como joyas doradas flotando en un lago de plata. yo sabía que no había sido la única que había sentido el frío establecerse en la habitación. La diferencia en su estado de ánimo era dura. dramática. 80 . intentando en vano oírle. Robert? Y en un momento. Las palabras que había escrito ya no estaban allí. observando en silencio mientras una a una. ¿Qué eres. No podía pensar en otra cosa.

Robert había sido asignado al grupo de Erica. Desde que ambos lo habíamos perdido ayer. Robert me ignoró durante el descanso de la clase de Francés y durante toda la clase de Cálculo. estábamos asignados a diferentes grupos. Stacy se comprometió a unirse a mí en la biblioteca pero no apareció tampoco. pasando de un grupo de chicas al siguiente.Bienvenida de nuevo Traducido por masi Corregido por Obsession l martes terminó tan mal como había empezado el lunes. que consistía en nada más que rubias teñidas. sentada en una esquina de la cafetería lidiando con las miradas que recibía pero no sólo por ser el peón en el enfermizo juego de Sims de Graham. Continuó en Teatro durante la sexta hora. El desaire no pasó desapercibido para el resto de la clase. E 81 . rubio. enfureciendo a todos los chicos del lugar. bolas de estrógenos —todas listas y dispuestas representar a la damisela en apuros en busca de su príncipe azul. Se negó a mirarme. lo cual hizo más daño. Parecía como si estuviera en una misión. ni papá ni Janice estaban allí. Cuando la campana sonó al final del día supe que me iría caminando a casa. Mientras esperaba. con brillo de labios rosas. haciéndolas reír.. ruborizarse. suspirar. Una nota estaba adjuntada a la nevera dejándome saber que estarían ocupados empacando sus cosas e instalándolas aquí durante los próximos días. Mientras que fui aceptada a regañadientes en un grupo formado por nada más que niños llenos de granos. cada uno tenía que memorizar un segmento de una obra de teatro para representarla la próxima semana. lo que agradó bastante a Erica. —Todo por las promesas de guapos forasteros —murmuré mientras me dirigía a la biblioteca durante la tercera hora. Eché mi mochila sobre mi espalda y completé el viaje que había tomado cada año desde que era estudiante de primer año. sino ahora la razón era que Robert estaba activamente procurando coquetear con todas las chicas solteras de las escuelas.. Y el almuerzo pasó.

quién no se había presentado ese primer día. proyectar sus pensamientos en otras personas. que no quería admitir que sentía. La única parte del día que era soportable era la tercera hora cuando me iba a la Biblioteca. Yo no sabía si podría ser clasificado como amistad. Pero podría ¿cómo sentir algo como eso por alguien que apenas conocía? ¿Y cómo me podría sentir de esta manera por alguien. Parecía ser más profundo. sin dejar parte de mí sin tocar. pero sabía que él probablemente escucharía los míos muy bien. independientemente de quién lo iniciara. el mismo tormento de ver su coqueteo. y todo lo no añadido a eso era gratamente apreciado. A pesar de que. él? podía arreglar cosas con el toque de su mano.. No hablábamos mucho —la completa verdad era que yo no hablaba mucho— pero su presencia. echando raíces y nuevos brotes. y hacer que las cosas aparecieran y desaparecieran simplemente pensando en ellas. preguntándome algo fuera de lugar para ver si podía sacarme algún tipo de reacción. Ella era siempre jovial cuando me encontraba en alguna mesa solitaria de la parte posterior. —sabiendo que ella elegía estar allí— era de alguna extraña manera reconfortante. y escucharía como de confusa y herida estaba. Era inaccesible cuando estaba rodeado de todas esas chicas. y el siempre creciente ardor de mi pecho con los celos que no quería sentir. No intenté oír sus pensamientos de nuevo. algún tipo de contacto habría sido iniciado por mí si hubiera tenido algún tipo de coraje dentro de mí para hacerlo. 82 . sufrí el mismo silencio. Stacy. Otra vez todo un . no con él evitándome de la misma forma que Graham lo hacía. si él incluso se tomaba la molestia de escuchar. Ella se sentaba y abría un libro para leer. comenzó a tomar el control. lo hizo al siguiente día. ¿Qué era él? No creía que fuera a conseguir alguna respuesta. subí las escaleras hasta mi cuarto y me tiré boca abajo sobre mi cama. Era un monstruo en mi interior. Cuando la campana sonaba para el almuerzo. que no era ni siquiera un alguien? ¿Qué era Él podía leer la mente. Tenía la habilidad de atraer a la gente como moscas. Ellas actuaban como escudos contra mí.Resignada a estar completamente sola. cuya única intención era introducirse más profundamente. y los dos siguientes. las mismas miradas fijas. listas y dispuestas para rechazar cualquier contacto entre nosotros dos.. y podría llenar una habitación con calor o enfriarla con hielo. con sus tentáculos introduciéndose dentro. pero sabía que tampoco era soledad. Deja vu El resto del fin de semana. y luego regresaba a su libro cuando veía que ella no iba a tener éxito. ella siempre sonreía y decía que me vería en el aula la mañana siguiente. No era el mismo tipo de dolor que sentí cuando pensaba en Graham. y cada día después de ése.

Sabía que tenía tiempo para acostumbrarme a la idea. simplemente necesitaba. estar en algún lugar donde no tuviera que ver el tipo de afecto vertiginoso que empezaba a irritar mis nervios en casa. y se sentía bien verlo reír y sonreír más a menudo ahora. Hablaron sobre el bebé. Iba a tener dieciocho años en un par de meses e irme a la universidad inmediatamente después de que naciera. Pero papá quería tener un comienzo tan limpio y fresco con Janice como fuera posible. ella se había mudado. por lo que no era como si fuéramos estar unidos ni nada. y se adaptaría mucho más fácilmente. así que dejé el resto de la mudanza a papá y a Janice. deseando desempeñar el papel de hermana mayor. mientras empacaba otras cajas con las cosas de mi madre al mismo tiempo. Comprendí que papá estaba extremadamente feliz. No consideraba eso en contra de Janice. y mi charla sobre que Janice estuviera con papá era un tipo de señal mía para que empezara a hacer eso ahora. que Janice había llenado una vez. sobre quién iba a preparar la cena. porque sabía que habría preferido que se mantuvieran. sobre el futuro. no estaba. Tendríamos el mismo padre. más que cualquier otra cosa. cada conversación individual giraba en torno a su nueva unidad familiar de la que yo no acababa de sentirme parte. No estaría mucho alrededor. temiendo que su salida y subida hacia el Norte estuviera siempre inminente ante el simple indicio de ser una intrusa en nuestra pequeña familia. Pero no podía dejar de sentir como si la posición de intrusa. no es como si el pequeño se fuera a parecer a mí. no podía hacerlo tan rápidamente como cualquiera de nosotros habría querido. después de ceder a compartirlo con Janice. por lo que probablemente se parecería a otro niño en Heath. Ver la alegría de mi padre era agridulce. Algunas personas conseguían todas las oportunidades. y yo no esperaba tener que compartir a mi padre con alguien más tan pronto. Para colmo. finalmente.El tercer sábado después de que la escuela empezara. pero yo. fuera ocupada por mí. decidí pasar el tiempo ayudando a Janice a desempacar las cajas. así como unos cuantos libros que había estado esperando y estaba segura de que habían llegado. En sólo unas pocas semanas. 83 . Me había olvidado de recoger mi último sueldo después de lo que había pasado con Graham. agarré mi bicicleta y empecé a pedalear. Después de un par de horas de tratar con la basura y las bolas de la polilla. recordé que tenía que ir a la biblioteca antes de que cerrara. mi mundo entero había volcado sobre su eje y parecía como si yo fuera la culpable de todo. pero Janice no era coreana como lo era mi madre. sabiendo que venía a costa de ver los recuerdos de mi madre metidos en una caja para ser guardados en el ático hasta que yo tuviera un lugar propio. simplemente. exactamente. Además. Sin embargo.

con cordones negros. Algunas de ellas caían frente a mis ojos. Ahora todo me empezaba a doler. mientras comenzaba a deslizarse más allá de mis dientes y de mi boca. definitivamente. que no oí el coche hasta que probé la sangre de mi boca. excepto por un objeto deforme que salía de un agujero cerca de mi muslo. Por lo menos. marrones. y el propietario de esos zapatos llevaba puestos calcetines blancos debajo de esos pantalones. degustando su sabor metálico. Eran zapatos bonitos. Se veía como parte de la bicicleta. Quien fuera el propietario de esos bonitos zapatos marrones simplemente se había marchado conduciendo. pero en cambio. y parecía como si la parte de la articulación de mi dedo pulgar hubiera sido comida por un gato hambriento. mi mejilla besando su helada negrura. tratando de hacer ver a aquel al que le pertenecían que yo estaba bien. Éste era. Comprobé mi voz una vez más.. Mis ojos estaban fijos en el asfalto de la calle. una tos atroz tomó el control y sentí salir una burbuja de sangre. y yo podía sentir el resquemor de mi cara mientras los cortes y rasguños de allí. Mi pie izquierdo podía contraerse con la orden. con la esperanza de que no iba a empezar 84 . Oí el sonido de un crujido y después sentí el golpeteo de rocas sobre mi cabeza y espalda. Moví lentamente la cabeza hacia abajo para ver cómo se veían mis piernas —el esfuerzo hecho me dejó sin aliento mientras el dolor me atravesaba. los colores de la pintura parecían pertenecer a la bicicleta. Hubiera sido cómico si no hubiera sabido que el incómodo ángulo en que mi pierna derecha estaba posicionada era una clara indicación clara de que estaba rota. Pero ellos siguieron alejándose y pronto. Podía ver a la amarilla línea divisoria desapareciendo lejos de mí. Mi pierna izquierda parecía estar bien. pero encontré que no ocurría nada. Miré hacia arriba. Los estaba moviendo sin darme cuenta de ello. Eran los dedos de mi mano izquierda. Sólo necesitaba un poco de ayuda.Estaba tan absorta en mis pensamientos. los zapatos habían desaparecido. Hice un inventario silencioso de todas las partes de mi cuerpo que podía mover. Moví hacia abajo mis ojos hacia abajo al capturar el movimiento de algo. alguien que no mostraba sus pies muy a menudo si llevaba calcetines blancos con estos pantalones y zapatos. como causa de lo que sucedió. empezaban a sangrar. Intenté mover mi brazo derecho. y me había dejado sangrando en la carretera. Moví mi mano izquierda hacia ellos. Los pantalones que rozaban las puntas de las lengüetas eran de lana gris.. Podía decir que la uña de mi dedo índice había sido arrancada. Intenté decir algo. Los zapatos se alejaron. sin poder mover nada más que mis ojos para ver un par de zapatos caminar hacia mí. y podía mover los dedos de mis pies dentro mis zapatillas. y podía distinguir las pequeñas rocas de asfalto que se habían desprendido durante años de deterioro. Más asfalto.

con las manos colocadas sobre un vientre plano que estaba conteniendo a su futuro hijo. me di cuenta. Había sido la primera semana de verano. con la esperanza de que alguien fuera capaz de escucharme. Parecía haber algo presionando contra mi pecho. sonriente y feliz. Vi las caras de mis profesores favoritos. seguido de un golpe de inmenso dolor bajó por mi lado derecho. con amor y alegría en sus ojos. cantando. muy mal.. y estaba empezando a dolerme cada vez que respiraba. Esa única hora de cada día eran como unas vacaciones del resto del mundo. Ayuuuuda. formándose en mis pulmones. ¿cierto? Vi la cara de mi padre. y con cada atroz movimiento. excepto mi propia respiración entrecortada. una canción de Jim Croce. sabiendo que sin ello. causándome que acabara de nuevo sobre mi cara y mi estómago. Y. a pesar de que yo lo apreciaba cuando ella estaba allí. Fue apenas audible. con la esperanza de que estaba en una zona en la que alguien pudiera hacerlo. Este era. Él me había levantado para bailar. vi el rostro de Stacy. sus sonrisas y sus ánimos siempre habían sido simplemente lo suficiente para mantenerme en el camino correcto. pero un repugnante crujido. Por lo menos él no estaría solo. no me había dado cuenta de que estaba realmente agradecida por ello. sola. inútilmente. No oí nada. La visión desde esta mañana en el desayuno resumía su relación bastante bien. que estaba sonando en el equipo estéreo de su padre en el sótano de su casa. ella me había proporcionado un extraño consuelo. Él estaba mirando a Janice. La tos empezó de nuevo.a toser de nuevo. A pesar de que apenas nos conocíamos la una a la otra. hace apenas unos meses. —Ayuda —gruñí. Yo habría odiado eso.. nunca habría podido llegar tan lejos como lo había hecho. Utilicé mi mano izquierda e intenté rodar un poco en mi espalda. es lo que se supone que ocurre cuando te estás muriendo. de averiguar esa parte. Sólo me arrepiento de no haber sido capaz de decírselo. Víctima de. Vi a Graham. Moriría en la carretera. sus ojos verdes llenos de calidez y risa. el dolor recorría mi cuerpo y la sangre salía a borbotones de mis labios y mi nariz. Respiré hondo y lo intenté de nuevo—. Extrañamente. por no tener que aguantar todo un día absolutamente sola. suspiré y me imaginé las caras de las personas que habían sido importantes en mi vida. quizás aliviando de esa forma la presión que tenía. incluso. impacto ¿qué? ¿Un No y una caída? lo sabía y probablemente nunca lo sabría. haciendo que pareciera una marioneta epiléptica. En lugar de intentar. 85 . aunque sólo lo hubieran sido durante breves períodos de tiempo —después de todo. sin parar hasta que me estuve riendo y cantando con él. nunca habría tenido la motivación para seguir adelante.

finalmente. Simplemente había querido conocerlo. que la presión que me estaba abrumando parecía simplemente alejarse. Todo lo que había hecho lo alejaba de mí. Cerré los ojos y suspiré. o escuchando su voz en mi cabeza. No lloraría más por él. se liberaron y comenzaron a fluir. lo que fuera que se suponía que vendría. y me sentía tan ligera. Ojos plateados. Estaba lista. porque esa sonrisa. 86 . Estaba sujetando mi mano de nuevo. las trompetas. la luz.Entonces la imagen se hizo borrosa. y pude sentir algo más que calidez fluir a través de mí mientras le devolvía la sonrisa. no tanto como el frío acero que habían sido en mis sueños. pero líquidos y espumosos en un rostro tan dolorosamente hermoso que las lágrimas.. porque a pesar de toda razón y lógica. y yo sabía lo que me hacía muy feliz. pero me di cuenta de que finalmente me merecía ser feliz. apareció en mi mente. también.. De repente me sentí triste ya que no podría pasar el resto de mis días mirando fijamente a sus ojos. pero que quería ver. podía sentir. Y entonces el rostro que no había esperado. podría hacerlo en cualquier momento. No había dolor ahora. El tiempo se estaba agotando. sólo calidez y alegría. La sonrisa de Robert llenó mi cabeza. ya había llegado a interesarme por él muy profundamente. Los ángeles. y definitivamente no mientras me estaba muriendo. y me arrepentí más que de cualquier otra cosa que hubiera hecho o dicho. resolví. Esperé a lo que fuera que viniera y me llevara lejos. Podría haber ocurrido un poco tarde. que le hacía feliz. y parpadeé para alejar las lágrimas que se habían formado ante el dulce recuerdo que ahora sólo significa algo para mí.

que yo no había oído durante casi un mes. y las diferentes conversaciones que ocurrían a mí alrededor. la única que había frecuentado los momentos en mis sueños donde no podía ignorar la forma en que se había sentido mi corazón. Risas. y resultó que era un mentiroso. así como tu padre. Estoy en tu cabeza... y yo supe que él tenía¿por razón. E l viaje al otro lado estaba llevando un tiempo. y en ese momento sentí todo el dolor que había sido bloqueado de mi mente. Grité.. las personas que estaban esperando a que yo llegara? Y entonces lo oí. Una risa muy familiar. qué estaba allí. había sido una mentira. ¿Por ehm. así que dónde estaba todo el mundo? ¿ 87 . Abrí los ojos. ¿No estoy muerta? ¿Cómo estaba. Pero Él había hecho todo lo posible por evitarme en la escuela. Yo sabía que no me había perdido.. Él había prometido que nunca sería herida ni que se burlarían de mí de nuevo. esperando conmigo para mi. simplemente creí lo que me había dicho..Héro e Traducido por masi Corregido por Obsession ¿No se suponía que tenía que haber alegría y baile y alboroto? ¿No debería ver los rostros de la gente que había perdido. Gee. si no estaba muerta? ¿Y por qué estaba en mi cabeza? Estamos esperando a que llegue la ambulancia. paseo? No estás muerta. La policía está aquí.. exactamente Podía oír los sonidos aleatorios de una radio de la policía. porque no creo que tu padre esté muy cómodo con la idea de que hable contigo cuando no está seguro de quién soy. El reconocimiento de eso me obligó a ponerme más rígida. Todo lo qué estaba aquí? que me había dicho acerca de que nadie podría hacerme daño ya.

Y maldita sea. acunada por la suya. apretando los dientes. cubriendo la mano con la suya. calor y frío.—¿Grace? —gritó una voz tensa. Había un tercer agente de policía de pie a mi izquierda. pero inmediatamente me rodeó. Gee. ¿Suya? ¿Cómo estaba tan segura de que esta persona era él? Llegó antes de que incluso me diera cuenta. sus ojos de acero ya no lo eran más. Sólo aguanta. Estabas sangrando intensamente. hermosa en su deformidad.. las uñas de mis dedos estaban todas allí. ¡—. Pude ver a varios policías en frente de mí. los latidos de tu corazón eran muy débiles. ¿Hemorragia interna? ¿Otras lesiones? ¿Curada? Si yo estuviera curada. Parecía como si estuviera en un foco de luz de Navidad. inclinándose fuera de la luz para que yo pudiera ver su rostro. Junto a ella estaba mi bolsa de libros. La herida que había estado en mi nudillo se había ido. y algunas de tus otras lesiones se curaron como resultado de eso. Grace. colocados casi deliberadamente para demostrar el contraste de texturas duras y blandas. Gemí. como si quisiera esconderla de mi vista. de metal y tela. ¿Hiciste esto? Él asintió con la cabeza. real y justo en frente de mí.. Todo lo que estaba fuera de la pequeña área periférica estaba oscuro. la ambulancia Papá! estará aquí muy pronto. está bien. con destellos de luces azules y rojas. algo que era brillante. Tuve que parar la hemorragia interna.. ¿Robert? Y entonces la figura se apartó del oficial y se dirigió hacia mí. ¿de acuerdo? Él me apretó. tratando de no gritar de nuevo porque su reacción no me hacía sentir mejor. y podría haber jurado que hasta mi pelo dolía cuando lo hizo. y luego la giré para mirarla de nuevo. empecé a centrarme en el caos que me rodeaba. ¿por qué estaba sintiendo tanto dolor? 88 . Un foco que se había dirigido hacia mí estaba cegando su cara de mí. Él estaba hablando con alguien a quien no podía ver. y la preocupación en su rostro se convirtió en la cosa más hermosa que jamás había visto. de pie cerca de algo en el suelo que parecía una obra de arte abstracto. Sentí que mi corazón se sacudía hacia adelante. cariño. Entonces. Emoción genuina. confundida.. como si quisiera salirse de mi pecho e ir hacia él. ¡eso dolía! Hice una mueca. estoy aquí. dijo en voz baja. izquierda. La necesidad de estar segura. extendiendo su mano para sostener mi mano Yo la miré.

Grace. pero no dañó el hueso. Yo no iba a preguntarle cómo había hecho esas cosas. ni por qué. Tu brazo derecho está roto por dos lugares. ¿Por qué había comenzado a significar tanto para mí en un lapso tan corto de tiempo? ¿Por qué podía afectarme de una forma que nadie más podía hacerlo? ¿Ni siquiera Graham? Me agarró ¿Me creerías si te digo que me hago las mismas preguntas? la mano. pero fui capaz de sacarte del asfalto. sobre lo que yo recordaba. Tienes desgarrones en el hígado y el bazo. El dolor en mi pierna estaba empezando a incrementarse. no sé lo que. Papá. Tienes más daños de los que podría tratar antes de que llegara la policía. 89 . —su voz se quebró. e inhaló unas cuantas respiraciones profundas. quitó la mano de Robert y empezó a contarme lo que pasó.No estás completamente curada. Suspiré. su voz atormentada y temblorosa. ¿Cómo me encontraste? De repente su rostro se contrajo. Tu muslo izquierdo fue empalado por parte del manillar de la bicicleta. ¿Dónde estaba la ambulancia? sentía muy cerca de ser un adicta a analgésicos por la forma en que Me mi cuerpo se estaba sintiendo en este momento. y la extendí hacia Robert.. —Fuiste atropellada por un coche. con sus rostros ansiosos. aunque sólo fuera por la comodidad de poder tocarlo. —Me salvó la vida —susurré. creyendo que él sería capaz de ayudar a aliviar mi dolor. Si Robert aquí no hubiera bajado con su moto por este camino. Retiré la mano del agarre de mi padre. tratando de recuperar la compostura—. Miré a los policías que nos rodeaban. Van a ser muy desagradables algunos moretones en tu cara. y tu muñeca está destrozada. llorando como un hombre adulto en presencia de otros hombres adultos: reservado y silencioso con sólo algunas lágrimas excepcionales y respiraciones roncas y temblorosas.. Mi padre. Un atropello y fuga es lo que la policía sabe hasta el momento. y me retorcí por la presión del mismo mientras se extendía hasta mi abdomen.. como si apartara una manta sofocante. Robert te encontró y llamó al 911. escucharlo como si se tratara del mío propio. incapaz de contener sus emociones. Pude ver el recuerdo en su cabeza. sosteniéndola una vez más entre la suya y el dolor se disparó fuera de mi cuerpo. sin darse cuenta de la conversación tácita que ocurría entre nosotros dos. Estaba agradecida de que estuviera aquí. y creo que conseguí que tu nariz se pusiera derecha. impacientes por empezar a hacerme preguntas sobre lo que había sucedido. Ignoré por completo el gruñido de disgusto de papá. asintió con la cabeza y empezó a llorar sobre mí. tu pierna derecha se ha roto por tres lugares..

.Él me había oído gritar pidiendo ayuda. drenando lentamente la fuerza de vida de dentro de mí. no era yo con piel. Él estaba tomando el dolor. Él me miró a la cara. deteniéndose cuando el olor de la sangre le dio una bofetada en la cara. palmas sudorosas por primera vez en. Le dijo que la llamaría más tarde esa misma noche. Sólo podía ver mi espalda al principio. y me miró a los ojos. Los restos mutilados de mi bicicleta estaban parcialmente entre mis pies. Él estaba mirando debajo de ella. Saltó de su moto. dejándola caer al suelo detrás suya mientras corría hacia mí. aligerando el estrés y la tensión de mi corazón para que aún pudiera evaluar el daño hecho a mi cuerpo. casi reverente. él estaba con otra persona. Uno que me era demasiado familiar. Al menos. inmovilizándome. pero él no pudo oír mis pensamientos. mientras luchaba por mantener el ritmo. luego la besó. a mis ojos. Un gran resplandor desde su interior pareció cegar mi 90 . él puso sus manos en mi cara. Él trató de distorsionar la visión ahora. y su rostro estaba lleno de confusión. pero fue acompañado de un tipo diferente de dolor. pasando sus manos por mi lado izquierdo. Me solté de su mano. y luego se arrodilló frente a mí. Ella tomó su mano. mi hombro dislocado. Pero la que vi a través de sus ojos no era yo. y después estaba montado en su moto. Él estaba en el aparcamiento. tendida sobre mi pecho. Mi brazo derecho estaba torcido hacia fuera detrás de mí.. pero cedió. Lo había escuchado desde muy lejos. Y. Pronunció una palabra extranjera que no pude reconocer. mirándome. cortando la visión que supe que sólo podía ver porque nos estábamos tocando. Erica su voz. Él sabía que yo sufría una cantidad terrible de dolor. mirando mis huesos rotos. y tomo mi mano. fragmentos de los cuales habían atravesado el pulmón. llamando a un taxi para Erica desde su teléfono móvil. ¿sus Él siglos? escuchó mis gemidos.. El dolor lentamente comenzó a regresar. tirada en el pavimento. —Gracias por la comprensión. llevándolo lejos de mí. y él la sostuvo.. y sonreí. Él estaba mirando a los órganos internos rotos que estaban esparciendo líquidos en mi cuerpo. mientras su voz le decía que se había dado cuenta de una cosa urgente que tenía que hacer. con —dijo admiración en su tono. pero podía sentir que yo no estaba cerca. Él estaba mirando mi corazón. volviéndolo todo difuso. viendo su ritmo cada vez más lento. Pudo oír mi grito de ayuda. corriendo hacia el sonido de mis pensamientos. Pero antes de que pudiera apoderarse de mí otra vez. Ella hizo un sonido de pucheros quejumbroso. Él me encontró. Estaba preso del pánico. mis quejidos cuando mis pensamientos se volvieron demasiado turbios por el dolor.

Puso su mano libre en mi abdomen. respondí que sí. escuchó al operador que le dijo que la policía estaría de camino. No sabía cómo de desesperada había estado hasta que las escuché. los desgarros curándose. porque esa voz maravillosa que estaba en mi cabeza ofreciendo palabras de consuelo me lo dijo. tomó su teléfono celular de su bolsillo y marcó el 911. yo fui examinada. y sentí una inmensa sensación de alivio ante esas palabras. Él la dejó. Podía sentir los huesos reparándose. hasta que él las dijo. pero por ahora. respirando lentamente. Miró mi pierna herida por donde el manillar de la bicicleta sobresalía. una vía intravenosa fue insertada en mi brazo. y alcanzó de nuevo mi mano. rodé para un lado y luego al otro mientras era colocada sobre alguna superficie increíblemente incómoda. eso era más que nada de lo que jamás hubiera pedido de él. Quería quitarlo. la ambulancia está llegando —dijo papá en voz baja. Robert quitó sus manos de mi cara. ver las últimas imágenes que había tenido de él. Dejé que la sostuviera. . concentrándose. Él podía ver la cara de mi padre en mis pensamientos. dónde y qué me dolía. Estaba arrodillado allí conmigo mientras explicaba dónde estábamos. Fueran cuales fueran sus razones para estar esta noche con Erica. El ángel ganó. Una vez más. 91 . dijo la Estaré justo detrás de la ambulanciavoz en mi cabeza. y así sucesivamente.visión por completo. cuánto pesaba. Fui levantada en una camilla y luego fui empujada dentro de la parte trasera de la ambulancia. En un torbellino de actividad. Una batalla del buen ángel contra el mejor ángel enfurecido sobre su hombro. no eran más importantes que encontrarme y salvar a mi familia. Despedía un calor increíble. yo estallaría en llamas. la sangre absorbiéndose. cuántos años tenía. Poco a poco. Luchó consigo mismo sobre ello. Él no sería capaz de montar conmigo en la ambulancia: ese privilegio pertenecía a mi papá. y cuando me preguntaron si tenía algún dolor. Yo no sé por qué. Él había llamado al 911 para salvar mi vida. mirando cómo se aproximaban las luces rojas intermitentes. y yo tenía miedo de que si continuaba. —Grace. donde el paramédico cuya tarjeta de identificación ponía Foley comenzó su ronda de preguntas acerca de mis lesiones. mi cuello estaba envuelto en un aparato ortopédico. pero él había llamado a mi padre para salvarlo. Me di cuenta de por qué Robert me había dicho que le dijera a los paramédicos que había sido por el dolor cuando comencé a sentir la presión de mi cuerpo otra vez. estaba asombrada. y luego colgó para llamar a mi padre.

Por lo menos. ¿él es el amigo que te dio esa camisa? ¿Cómo lo conociste? ¿Cuál es su apellido? ¿Cómo de bien lo conoces? Yo sabía que tenía que salir de esto de la forma más rápida que me fuera posible. mi padre comenzó el interrogatorio. no eches a Robert. estoy muy agradecido por lo que este chico Robert hizo por ti esta noche. pero no me siento cómodo con la idea de tú y él.. —Papá. preguntándome si podía ¿Robert? oírme con el sonido de la sirena y la moto combinado.. Grace. n. ¿de acuerdo? —supliqué. dirigiéndolos hacia él. —Él es mi amigo.Tan pronto como las puertas de la ambulancia estuvieron cerradas y nos estábamos dirigiendo hacia el hospital. la escuela.. Sabía que sonaba desesperada. Voy a estar allí cuando te despiertes. me miró y suspiró. Me sentía muy mareada y aturdida. empezaban a hacer su magia por todo el cuerpo.. porque por alguna razón. puedo permitir que se quede con nosotros en el hospital mientras que te revisan. y lo necesito en mi vida en este momento. Falta otro. y preguntándose qué era lo que le causaba que mirara de esa forma. mis párpados se sentían sobrecargados. —Sí. pero en realidad. No te preocupes. El rostro de mi padre no parecía mostrar un debilitamiento en cualquier opinión que se hubiera formado acerca de Robert. Te lo prometo. papá. —Cariño. Gee. 92 . —Le debo mucho por lo que hizo esta noche. finalmente. Uno menos. así que le di la respuesta más rápida y más corta que pude. Podía oír las viejas ruedas dentadas girando en su cabeza. ¿podemos no hablar de esto ahora? Los medicamentos para el dolor que me habían inyectado por la intravenosa. Emití mis pensamientos. Robert estaría allí para responder a mis preguntas. Podría oír tus pensamientos en medio de un concierto de rock. Sabía que en cualquier momento estaría dormida. una mano sobre la otra. Él había puesto sus codos sobre sus rodillas. Él tenía una línea sombría en su rostro y no me gustaba exactamente lo que eso significaba. —Papá. Como si supiera lo que estaba pensando. pero necesitaba estar seguro de que cuando me despertara. lo estaba. pero asintió con la cabeza. —Así que. no voy a dejarte. bastante bien. Bellegarde. pero hay algo en él que me molesta. sabía que no tenía nada que ver con mis lesiones o el atropello y la fuga. No estaba segura de cuánto tiempo iba a durar este momento de amistad y tenía que asegurarme de que nadie a mí alrededor hiciera nada para acelerar la secuencia. descansándolas bajo la barbilla. No sé que es.

y dejé que las drogas se hicieran cargo de mi conciencia.Suspiré contenta. 93 . debilitándome hacia la apacible oscuridad.

sobrenatural que induce al cese de la vida. llanos.. o el golpe de mi cuerpo contra el capó o en el lateral de un vehículo. Algunos no sueñan en absoluto. olores. descoloridos. sabores. Todos los sonidos se magnifican. después de ser golpeado. y la habilidad para sentir todo. Yo podía oír mis gritos. Escuché el crujido del asfalto bajo unos zapatos bonitos y caros de cuero marrón. Allí no había nada que probara que había sido golpeado por detrás por un vehículo que no fuera el hecho de que yo lo había oído irse. ¡Oh. y la muerte. Y se hizo el negro silencio. siempre inesperado y siempre aterrador. Lo era porque la pesadilla cambió todo eso. de abandono. tenía su mano negra en la mía. Yo no le dejaré. Yo era una de estos últimos. y no me dejaba ir. Oí que mis huesos crujían y se quebraban cuando aterricé en mi lado derecho como un cisne que se zambulle bajo un elefante. Y la pesadilla sólo reforzó el hecho alterando ligeramente estos detalles desconocidos de modo que fuera siempre diferente. mis gemidos. dejándome atrás. Las únicas constantes son la sensación de dolor. mis gruñidos y mi respiración más lenta. con colores luminosos. el leve sonido del de las tic-tic-tic piedras que se habían desprendido del asfalto cayendo a mí alrededor. Me desperté bañada en sudor. Podía oírla salpicando hacia el asfalto.Admisión Traducido por kuami Corregido por cYeLy DiviNNa A lgunas personas tienen los sueños muy vívidos. No la muerte proverbial de cruzar y liberarse. Vi a extrema cámara lenta cómo mi cuerpo era doblado y retorcido. se intensifican por el vacío sin nada más que la visión de mis sueños. No oí el chirriar de los neumáticos. no! La muerte.. Podía oír la sangre a borbotones saliendo de mí. otros tienen sueños que son muy apacibles y sin sentido. Pero no oí lo que me golpeó. no para mi mente. y el sonido de los neumáticos. 94 .

inseguro. porque significaba que realmente estaba aquí. extasiada. Sonreí feliz de sentir y oír esta intrusión en mi mente. Nada puede. sin querer que él tuviera que hacerlo por miedo a herir mis sentimientos. Dolía. Todavía estabas dormida. No pensé que te despertaras tan pronto. pero hice todo lo posible para hacerle saber que me sentía aliviada. Dolía mucho. la cara que había estado en mi pesadilla: el rostro de la muerte. Y entonces. Él lo miraba. Mis ojos estaban mirando fijamente una húmeda mancha de color en el techo. era confuso y patético. la pérdida de mi amistad y el amor de Graham. pero nada podía hacer con eso. él no era ninguna muerte. ahora desesperados por encontrar la cara que había prometido estar allí. Fui a buscar algo de comer. y agradecida de que él no hubiera elegido dejarme después de todo. Extendí mi mano izquierda hacia él. e incluso la pérdida de cualquier tipo de la relación que tuve con él. a partir de la pérdida de mi mamá. No. Pero¿cómo podía él tener la cara de la muerte cuando él me había salvado la vida? Yo lo racionalicé como la representación de todas las pequeñas muertes que había sufrido en los últimos años. las sabanas debajo de mí también. casi parecía sopesar si quería o no tocarme. Me concentré en los sonidos a mí alrededor. La retiré. Los medicamentos para el dolor en mi vía intravenosa no me iban a proteger de este tipo de dolor.La bata de hospital que cubría mi cuerpo estaba empapada en sudor. Mis ojos se apartaron de él. Era como si la humedad de mi cuerpo se hubiese irradiado hacia arriba y recogido allí.Pitidos El zumbido del aire . la puerta a mi habitación del hospital se abrió y él estaba allí. excepto él. Sonido de pisadas en un pasillo. Me ¿Ronquidos? volví hacia ese sonido y vi a papá dormido en una silla al lado de la cama del hospital. acondicionado. El sonido que salió de mi garganta cuando le vi no se parecía a nada comprensible. de la pérdida de mi auto-estima. y tu padre estaba aquí. dándome cuenta de que mi brazo y la mano derecha estaban completamente encajonados en yeso e inmóviles a mi lado. Todos ellas profundas en la forma en que me habían afectado. pero él o no estaba aquí. sentí el tirón interior de mi cuerpo cuando trató de protegerse. en la forma en que ahora veía la vida que había casi perdido. 95 . Las líneas de preocupación que se habían grabado en su rostro y la preocupación por mí habían desaparecido y pude ver los restos del joven que se había casado con mi madre hace muchos años. como si fuera un sueño. mi propio grafiti genético personal.

yo no sé. magullada. no poder hablar contigo en las últimas semanas. dolor e ira quemando sus acusaciones en mi cara. Me tensé… una reacción automática a la duda que sentía por sus¿Cómo palabras. ¿puedo.. Sí o no él sabía que era sobre todo debido a su presencia. me sentía genial en este momento. No después de lo que había hecho por mí.. Pero la necesidad de conocer la verdad era demasiado abrumadora. pero no podía detener la sensación cada vez de mayor calidez que me estaba llenando con sólo tenerlo a mi lado. uno tras otro. Me preparé para el resultado de esta batalla. explicarte por qué estaba con Erica? Lo miré. Y él también lo sabía. que no quisiera contártelo..siento profundamente haber sido la causa de gran parte de Grace. puedo decirte. Y realmente no te vi sufrir cuando tenías alrededor a Becca y a Erica. ignorándome. Tu mente está llena de muchos pensamientos confusos. Gracias por quedarte. habría cruzado los brazos sobre el pecho para enfatizar cuán molesta estaba.Él miró a papá. Ya sé de tus propios recuerdos lo que pasó. Él me miraba. Estaba con ella porque necesitaba saber más sobre lo que pasó con Graham y que te había causado tanto daño. y parecía estar luchando consigo mismo. tuve que alejarme de ti. Pero ¿qué pasa con él? 96 . El que deliberadamente me apartó de su camino. Me habría quedado incluso si no me lo hubieras pedido. No le iba a preguntar sobre Erica. Especialmente a Erica. Todo de la misma. asintiendo con la cabeza a sí mismo antes de venir a sentarse a mi lado en la cama del hospital. Cuando me preguntaste lo que yo era. que él supiera que le agradecía lo que estaba haciendo Quería por mí. Necesitaba saber la verdad. Gee. Si yo hubiera podido hacerlo. y luego pareció tomar una decisión. como si deliberadamente estuvieras tratando de olvidar algo. No tenía derecho a hacerlo. y vio que todavía estaba dormido. tu dolor. No era porque no quisiera decírtelo. y golpeada por un billón de sitios. Asentí con la cabeza.Gracias por mostrarme esta noche la verdad. Era porque no puedo. Fue doloroso. Tu seguridad es mucho más importante para mí a que tú sepas la verdad.. con cautela. mientras que la otra alcanzaba mi mejilla. Me tomó la mano y la colocó entre una de las suyas. ¿Cómo te sientes? A pesar de estar rota. que fue doloroso para ti? Tú fuiste el que me excluyo. Puede que fuera doloroso para ti. Robert parecía afectado. pero fue un infierno para mí. Robert.

Su silencio era sepulcral. por debajo de la ropa desgarrada y rota. Su dedo pulgar acarició mi mejilla. blancos y azules. Y no niego que. demasiado temerosa de que me contara más. entendiendo cómo se sentía. las imágenes empezaron a llegar. Era un hambre en los dos. Me agobié por esta necesidad de saber más de ti. casi con la apariencia de un lobo. Ella tenía una mano ensangrentada tendida a un ser invisible. son sólo indirectas de quién soy. de lo que soy. inclinándose y girándose hacia cualquier sonido que se considera digno de mención. acercándose furtivamente a ella. me atrapó en mis recuerdos sobre ti. Gee. naranjas. y luego apareció. No.. su voz llegó. dispuesta a escuchar todo lo que tenía que decirme en este momento. mirándome con los ojos fijos en mi misma. enviando una corriente cálida disparándose fuera de mi cuerpo. y temía estar gritando en silencio confundiéndole. pero debes ser tú quien decidas querer saber más de mí. con su mano sosteniendo la mía.. Era una criatura grande. y saber de que manera una persona puede desagradarte. peluda. a sabiendas de que había oído los pensamientos que corrían por mi mente. voy a sufrir con mucho gusto si no me aceptas de nuevo en tu vida. Asentí con la cabeza.Llámalo mi necesidad de saber más de ti. Su hocico era 97 . y esa necesidad… me atrapó. Mi mente se llenó con los colores danzando en el fuego: rojos. Debes pedirme que te lo diga. siempre y cuando eso significara que se quedaba conmigo. el objeto de su atención hizo un sonido bajo y gutural. Él oyó estos pensamientos y sonrió. su otra mano estaba en su estómago. Finalmente. porque no quiero ser ese tipo de persona. aparentemente tratando de protegerse de las lengüetadas de las llamas. Sin embargo. esa necesidad de saber más. amarillos. su vientre pesado con el niño. Pero todo me había hecho preguntarme que me habría preguntado él a mí si la situación se hubiera invertido. Y es una prisión de mi propia creación. Últimamente has estado ocupando muy a menudo mis pensamientos. Desde algún rincón oscuro. maltratada y golpeada. no caminando. No puedo explicártelo todo. Asentí con la cabeza. él? ¿Y alguna vez ¿Qué era averiguaría? ¿Cómo podría sentir tanto por alguien lo no saber quién era más allá de su y nombre? Le miré. caminando tranquilamente por las llamas. no creo que podamos continuar nuestra amistad sin que tú sepas más sobre mí. las cosas que te he mostrado. Sus orejas eran extremadamente grandes. pero sin rascar la superficie de la verdad. las cosas que has visto. pero sobre todo para ti. Te he mantenido ignorante porque sabiendo quién y lo que soy es peligroso para los de tu tipo. En medio del fuego había una mujer. Y entonces. que estaba gritando en un idioma que no entendía.

la criatura se dirigió hacia el vientre de la mujer. la mujer yacía inerte en el suelo. Ella no estaba hablando.. hacia la mujer. Podía haberle partido el cuello en un solo movimiento. cualquiera que fuera el motivo por el que había venido. La mujer dio unos pasos hacia atrás. fui testigo de la transformación. El sonido de las llamas del chisporroteando parecía ser silenciado. Al igual que una serpiente muda de su piel vieja. La criatura se abalanzó sobre su cuello. Frenéticamente. como si fuera a tragar todo el estómago. que parecía casi burlesco. pero familiar. Horrorizada. parecía estar dudando. su voz una extraña mezcla de alegría y tristeza. 98 . llegando a un punto redondeado en su nariz. casi renuente.. casi con desesperación. Su canción poco a poco llegó a su clímax cuando se produjo el ataque. femenina. cuando la voz de esta mujer de repente se convirtió en el punto focal de la visión. cubiertos con las manos tan pequeñas y elegantes. pero rápidamente se adelantó de nuevo cuando sintió los lametazos de las llamas en su espalda. y cualquier acuerdo que ella había hecho con esta criatura era ahora un hecho. por lo mucho que estaba cantando. Cuando sus dientes continuaron con su misión. 1 Extraído del salmo 91 de la Iglesia católica: a los ángeles les ha ordenado que te escolten en Pues todos tus caminos. pero su mandíbula. Era suave. vi como abría su boca. las llamas parecían estar satisfechas con el sacrificio. elástica. Pero la vacilación no duró más que un instante.. acunándolo mientras cantaba su canción melancólica. cortando su canción con un tremendo gruñido. revelando el brillo perlado de la piel del color de la luz de la luna. lo que le permitía abrir su boca en unos ciento ochenta grados. pero en cambio. no acababa cerca de la punta de sus ojos como en la mayoría de los caninos. largo y negro como un cielo sin estrellas. y pronto. con los ojos brillantes de lágrimas que reflejaban la luz de las llamas a su alrededor.largo. La espalda de este monstruo no era lo que yo esperaba. Su cabeza se volvió más pequeña. Continuaba hacia las orejas. Rápidamente. la piel cayó para revelar un cabello. La piel cayó como fuera la lluvia cubre un tejado. como se demostró cuando dejó escapar un fuerte ladrido.. masticó un agujero cuidadosamente en el abdomen de la mujer ya muerta. Ella no tenía dónde ir. un monstruo en todos los sentidos. parecía estar royendo. Tenía las dos manos sobre su vientre. el estallido de la madera dejó de llenar mis oídos. Las patas se desmembraron del tronco para convertirse en largo brazos. con los ojos cerrados y su cuerpo balanceándose suavemente. sinuosos. Cerró los ojos y empezó a decir algo para sí misma en un idioma extraño. ―Quoniam angelis suis mandabit del te ut custodiant te en el tuis de viis de 1 ómnibus . también lo hizo la criatura.

con una tela de lino reservada a su lado. sujetando con fuerza hacia abajo. Ella se dejó caer sobre la colcha y puso sus manos encima de su barriga desnuda. sosteniendo al bebé contra su pecho. La rivalizan que los maintenant del est vierten al votante de la de toujours. La mort ne vous touchera jamais. y él asintió con la cabeza. Ella le acarició la cabeza con ternura. recogiendo las cosas rápidamente de todas las esquinas de la pequeña casa. Sus manos se trasladaron a su vientre. Es la hora―le dijo ella con un fuerte acento inglés. Ella la tomó y abrió su boca. como para proteger la colcha de abajo. y ella puso la cabeza del hacha entre sus dientes. algunas telas de lino. Él subió a la cama a continuación junto a ella. llevando en sus brazos un recipiente de barro. en las largas garras rojas cubiertas de sangre. El joven vertió el agua en el recipiente y lo puso sobre la mesa junto a la cama. su bonito pelo oscuro y sus ojos grises contrastaban con los verdes y azules brillantes de la fauna circundante y el cielo. ―Ne pleurez papás. arrullándole. extendiéndolas hacia afuera.Esas manos se metieron en el vientre de la mujer ahora. La muerte nunca te tocará . y se alejó de las llamas. 99 . cuando sus uñas se convirtieron. y sacaron un precioso niño que había estado allí protegido. descubierto por los dientes del monstruo. La No llores. agua en una jarra. Y entonces el monstruo habló. y lo que parecía la cabeza de un hacha.) Se puso de pie. Ella sostenía al bebé contra su pecho. con una voz que era tan bella y melodiosa. que finalmente exigían su premio. Como lo había hecho en su otra forma. El joven se acercó a ella entonces. confortándolo como si pudiera borrar de sus primeros recuerdos la muerte de su madre a manos de aquel que ahora lo abrazaba. abrazando y besando su barriga tiernamente. La mujer tomó las telas de lino y las colocó debajo de ella. en una lengua que era muy familiar para mí. el fils del mon. Su rostro angelical sonreía mientras caminaba hacia una mujer que estaba en la puerta de una pequeña casa de campo. vida es ahora tuya. La mujer se acercó a una cama en la esquina de la habitación y comenzó a desnudarse. tirando de él ― dentro de ella. me entraron ganas de llorar. con su largo y oscuro pelo moviéndose con la brisa fresca. y ahora acunado por sus brazos. entregándole el hacha mientras lo hacía. Las escenas de un hombre joven en un pueblo pequeño llenaron mi cabeza entonces. para siempre. sus dedos lentamente frotando arriba y abajo de la línea oscura que se extendía desde el ombligo hasta el vértice oscuro debajo de ella. él se arrodilló. Ella ofreció sus brazos cuando él caminó hacia ellos. con su barriga grande con el bebé. en ciento ochenta grados. (hijo mío.

había abierto el vientre desollado. Inclinó la cabeza y besó la herida.. y de repente estaba rodeado por el brillo antinatural de la luz fluorescente del hospital. y él aún tatareaba. ¿E… eres humano? Él negó con la cabeza. Todavía podía escuchar la melodía que tarareaba en mi cabeza mientras miraba a los ojos de Robert. mis nudillos estaban blancos por la fuerza de mi esfuerzo al retenerlo a mi lado. Él se quedó mirando mi mano. Dejó caer su mano de mi cara entonces. y cerró las heridas abiertas con manos ágiles. y con un tirón final. 100 . recién nacido cubierto de sangre. soplando sobre ella en voz baja. que esperaba pacientemente junto a la mujer. un escalofrío atravesó por su cuerpo mientras continuaba rezumando el líquido oscuro y viscoso en la ropa debajo de ella. La oscuridad se hizo cargo del cuarto. saltó de la cama con la gracia de un gato. y trató de quitar la otra mano de la mía. Me aferré a él como si mi vida dependiera de ello. la habitación estaba oscura. y ella estaba desesperadamente tratando de mantenerlo abierto. sabiendo lo que él estaba pensando en ese momento. De alguna fuente invisible. la cabeza del hacha se derrumbó un poco bajo la presión de los dientes. Rápidamente. un grito primario desgarró su garganta. El joven. tratando de cerrarse sobre sí mismo. ni siquiera un monstruo de ficción sobre el que hayas leído. Una vez satisfecho de que estuviera lo suficientemente limpia para unirse con su madre. regresó al abdomen ya vacío de la mujer. y aterrizó al lado del cuenco de agua. porque él me preguntó sin decir una palabra. Los gritos de llanto de la bebé hacía tiempo que ya se habían calmado. feroz. y el nacimiento de tú.. se rasgó su abdomen abriéndolo. con la mano sacó un diminuto. El hombre joven puso la mano en su brazo. El sol se ponía. el joven sacó un cuchillo y comenzó a trabajar en el útero. Dejando caer el cuchillo a su lado. Parecía como que su vientre estuviera peleando con ella. ¿Me estabas mostrando tu nacimiento.De repente. Gee. Vio que la mujer se esforzaba en abrir su abdomen. hermana? ¿De verdad tienes una hermana? Él asintió con la cabeza una vez. fue salpicado con la sangre espesa y negra que brotaba de la herida auto-infligida. tarareando una melodía familiar. cortando su delicado tejido abierto con demasiada habilidad para alguien de su edad. Él mojó la tela que tenía a su lado y procedió a limpiar a la niña que estaba retorciéndose... ver su mirada interrogante. eliminando con las manos lo que parecía congelado en su lugar. ¿ qué no estás tratando de huir de mí? ¿No lo Por entiendes? No soy humano. Mientras que aún sujetaba a la bebé. él lo colocó en su pecho.

He visto cosas peores en una película de Scorsese. Y en ¿Por qué debería huir de ti? cuanto a Robert, nunca podría pensar que fuera un monstruo de ficción. He leído muchos libros, y hay tantas cosas que tú podrías ser, pero, dudo que cualquiera de ellos sean monstruos. Él inclinó la cabeza hacia un lado, divertido. Bueno, gracias entonces, por favor ilumíname acerca de esas cosas que podría ser yo, para que pueda reducirlo al mínimo para ti. Mordiéndome el labio, me preguntaba qué me había metido. La última vez que había tenido una conversación similar a ésta, él se había retirado, y me evitaba como a la peste. Tenía que ir con cuidado. Bien, es obvio no eres un vampiro, y no hueles como si fueras un zombie porque imagino que ellos huelen mal y tú siempre hueles maravillosamente. Puedes ser un hombre lobo, ya que nunca te he visto después de una luna llena. ¿Es eso? ¿Eres un hombre lobo Él rodó sus ojos.
2 De acuerdo, así que no eres un hombre lobo. ¿Qué me?dices de un kelpie

Él se echó a reír. En voz alta, con el sonido tan fuerte que papá despertó. ―Grace, estás despierta. ¡Oh, gracias a Dios! levantó rápidamente y me ―se observo una vez más, asegurándose de que nada había cambiado en mí mientras yo ―. ¿Te sientes bien? ¿Necesitas algo? ¿Algo para beber? había estado inconsciente ¿Comer? ―Estoy un poco hambrienta. No he comido nada desde el desayuno. ―Le dije, recordando mi última comida. ― Papá miró a Robert¿Quieres algo, también? ―Una Coca-Cola suena bien ―respondió. Papá asintió con la cabeza y miró hacia mí―. ¿Qué te parece si consigo una hamburguesa y patatas fritas en la cafetería? Sonreí y mi estómago gruñó ante la sola mención de las grasientas patatas fritas. ―Eso suena muy bien, papá. ¡Oh¡ y una Coca-Cola, también ¡Por favor! ―Dos Coca-Colas y comida. En seguida regreso, estuvo de acuerdo. Vaciló un poco, ante Robert antes de finalmente dar la vuelta y salir. Viendo cómo se movía tan despacio, y cómo de hundidos estaban sus hombros, no pude dejar de preocuparme por él. Robert esperó hasta que la puerta se cerró, y luego se echó a reír otra vez. ―¿Kelpie? ¿Me ves cómo un caballo?
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En las leyendas de Escocia es un espíritu del agua, por lo general tiene forma de un caballo y fama de causar ahogamiento o de advertir a las personas en peligro de ahogarse.

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Volví la cabeza para mirarle y me sonrojé, mis pensamientos trajeron de regreso ―Sabes, no es que haya dicho tritón o algo así. Dijiste nuestra pequeña discusión. que no eras un personaje de ficción del que hubiese leído, pero yo apostaría que pensabas que no era una buena lectora. Se rió de nuevo.―Sé que eres inteligente, Grace. Esperaba que dijeras tritón, vampiro, incluso Frankenstein. Pero Kelpie me dejó fuera de juego. No muchas personas saben de ellos. Eso, y que creo que debería estar insultado. Me encogí de hombros. que no un Kelpie, ni hombre-lobo, ni vampiro, ni tritón, y ni Así Frankenstein, ¿correcto? Por lo menos eso reduce la lista. Todavía hay X-Men, la cosa del pantano, y mi personaje favorito, David Copperfield. Él no es humano, tampoco. ― Sus ojos estaban húmedos, de tanto reírse. Puedo asegurarte que David Copperfield es muy humano, aunque en un sentido amplio del término. Y si bien la idea de X-Men, sería interesante, soy mucho más frío que Wolverine y Cyclops combinados. ¡Ah! ¿La cosa del pantano? ¿Me ves tan desarreglado? ¡Eso es casi tan malo como lo del Kelpie! Su risa era contagiosa, y empecé a reírme con él. Él me miró, su sonrisa brillante y amplia… en realidad no hay otra palabra en el diccionario para describirla… perfecta, y lo que vi era tan impresionante, tan brillante, que me quedé sin aliento. Su rostro parecía irradiar luz, desplegándose a su alrededor como un halo, brillante, cálido y prometedor, una corona de luz que le daba una apariencia etérea y divina. No era un Kelpie. Ni un vampiro. Ni un personaje mutante de cómic o un mago humano. Lo que él era, en ese mismo momento, lo que había sido en todo momento desde que había puesto por primera vez mis un ángel. ojos en él, Él dejó de reírse entonces, al escuchar mis pensamientos, al saber a qué conclusión había llegado, al oír lo que estaba en mis ojos, en mi corazón. Su silencio, unido a la expresión de su cara me asustó durante un segundo interminable. que ¿Es eso lo eres, Robert? ¿Eres un ángel? Despacio, tan lento que casi dudé que se moviera, él llevó la mano a mi cara otra vez, acariciándola suavemente, y me miró profundamente a los ojos. Era su manera de advertirme. Estaba a punto de compartir algo muy íntimo conmigo. Estaría en la frontera de lo imposible, lo improbable, y lo irracional. Yo sabía que nunca sería la misma persona después de todo lo que había sucedido en tan sólo estas pocas y cortas semanas, pero lo que él estaba a punto de compartir conmigo iba a alterar totalmente mi vida de forma completamente increíble. Podía verlo en sus ojos. Él se inclinó para presionar su frente contra la mía, mi mente estaba preparada y dispuesta para aceptar cualquier cosa que él quisiera decirme. No me esperaba lo que llegó.

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No hubo visiones de acontecimientos asados,horriblemente p fascinantes, espantosamente fascinantes, o de otra manera. No hubo recuerdos aterradores de sangre y huesos rotos, de muerte y moribundos. En cambio, vi mi cara como él la veía, como estaba en ese momento. Confiada, y... feliz. Los moretones que cubrían mi cara, no fueron suficientes para disimular el rubor en mis mejillas cuando, todavía con mis ojos cerrados, le vi levantar su mano hacia un lado de mi cara y acariciar mis labios con el dorso de sus dedos. Podría ver mis labios separarse cuando tomé aliento, vi como exhalé cuando suspiré y él me tocó el labio inferior con la yema de su dedo pulgar. Yo podía verme a mí misma llevar el labio inferior hacia dentro, degustando el lugar que él había tocado, permitiéndome dejar caer de nuevo otro suspiro cuando me di cuenta de que casi podía imaginar lo que se sentiría con sus labios sobre los míos. Imposible, improbable, irracional. Del tipo como todo lo que ha ocurrido hasta ahora. Cuando él levantó la cara para besar mi frente, conté... conté los segundos, conté los minutos, conté los latidos del corazón hasta que sus labios dejaran mi piel. Y entonces conté cuánto tiempo pasaría antes de dejar de sentir su calor. Me rendí cuando comprendí que probablemente lo sentiría hasta que tomara mi último aliento. Se sentía como si todo lo que él hacía, cada caricia, cada suspiro, cada pensamiento quemaría permanentemente en mi mente. Y, sabía que durante el tiempo que viviera, nunca le querría ninguna otra manera.

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Comienzos

Traducido por Emii_Gregori Corregido por Marina012

N

o me había dado cuenta que mis ojos estaban cerrados de nuevo hasta que los abrí para ver el mercurio en los suyos. Yo siempre utilizaba líquidos para describir el aspecto que tenían cuando estaban de ese color, pero nunca había estado tan cerca de su rostro para ver que yo había estado más en lo correcto de lo que pensé. El brillo de su iris parecía verdadera plata fundida rodando en un tazón, la pupila simplemente flotando en su superficie dorada. Estaba tan cerca que podía contar sus pestañas, ver que mientras ellas eran del negro azulado de su cabello, los extremos eran de un gris cenizo, y parecían tener varias puntas como el penacho de una pluma. Yo necesitaba tocar su rostro, pero él sostuvo mi mano izquierda, más apretada de lo que había estado cuando él había intentado quitarla del medio. Sin pensarlo, moví mi mano derecha hacia su rostro, y lo toqué suavemente con mis dedos. Sólo el lado de su cara, su perfil, su mejilla, pero se sentía tan bien. Yo quería poner la mano alrededor de su cara como lo hizo él con la mía, pero el yeso del molde estaba en el camino. Giré mi cabeza para mirar hacia mi brazo derecho, y rápidamente volví a mirar a Robert. —Puedo mover mi mano y mi brazo —dije, alarmada, y lo subí y bajé para probar el punto—. No se supone que sea capaz de hacer eso, ¿verdad? Su sonrisa era tímida. —No es como si tú no supieras que mi tacto podría sanarte. Bueno, yo sabía eso. Pero él había trabajado su pequeña cosa de la curación en mí antes, y mis huesos no se habían curado tan rápido. —¿Por qué sucedió tan rápido esta vez? —Yo estaba nerviosa, preguntándome cómo iba a explicarle esto a los médicos o a papá.

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—Fue porque te he complacido —respondió con orgullo—. El cuerpo humano parece responder mucho mejor a la curación cuando se siente saciado y deleitado de alguna manera. Me ruboricé, porque la sensación de placer era una atenuación para describir cómo mi corazón se aceleraba, y cómo estaban las cosas revoloteando en mi estómago en este momento. Comencé a reunir el coraje para decir que tal vez necesitaba más curación cuando de repente Robert ya no estaba a mi lado en la cama, sino que, estaba sentado en la silla en la que papá había estado durmiendo. Le miré de manera inquisidora, casi abatida, cuando la puerta se abrió y papá entró con una bandeja de alimentos, el doctor directamente detrás de él. Papá miró hacia mi rostro, enrojecido lo más probable, y luego miró hacia Robert, cuyo rostro sólo mostraba preocupación por mí mientras el doctor empezó a jalarme, torcerme, doblarme y empujarme, viendo cómo mis heridas estaban cicatrizando. —Grace, ¿te sientes bien? Pareces tener un poco de fiebre —dijo, dejando la comida y las bebidas en la pequeña masa rodante junto a la cama y colocando su mano sobre mi frente. Él la retiró hacia atrás rápidamente—. Jesús, ¡estás ardiendo! ¡Doc, ella tiene fiebre! Estoy segura de que el doctor ya había llegado a esa conclusión después que el hombre me manipuló, pero sólo para aplacarlo, él sacó un objeto que parecía un martillo de reflejos con una pelota al final y lo hizo rodar por mi frente y abajo de mi cuello. Después de echar un vistazo a su lectura, me miró y dijo: —Parece como si tuvieras un poco de fiebre, querida. Te conseguiremos algunos Tylenol para tratar de bajarla, ¿de acuerdo? Asentí, no muy preocupada por la fiebre en absoluto. No con mi pequeño milagro sentado a sólo tres pies de distancia de mí. Papá, en cambio, no iba a aceptar sólo Tylenol como la solución. —¿No cree que debería ver qué está causando la fiebre? ¡Ella podría tener una infección! Tenemos Tylenol en casa. Ella está en un hospital, ¡por amor a Dios! ¿No tienen cosas aquí que sean más fuertes? ¿Más rápidas? Si todo lo que va a darle es Tylenol, puedo ir a casa y conseguirle algunos en este momento de modo que no tendré que ver el cargo de $25 para dos píldoras. Me senté allí, boquiabierta. Papá no era siempre el más paciente, pero nunca lo había visto actuar así antes. Oírlo decirle eso al médico daba miedo. ¿Me viste nacer, y piensas que ESTO da miedo?

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Miré a Robert sentado plácidamente en su silla y fruncí el ceño. Él no estaba ayudando. —Papá, está bien. El Tylenol está bien. Es probablemente sólo el estrés o algo así. Él me miró y sacudió su cabeza, sin aceptar eso como mucho. —Mira, nena, ya perdí a tu mamá y he llegado malditamente bastante cerca de perderte esta noche. Sé cómo estas cosas trabajan. Unos minutos estás bien, y al siguiente, tienes fiebre, y entonces te vas. No dejaré que eso suceda. —Él estaba agarrando mis hombros, la tensión y el terror en su rostro era difícil de digerir. —Papá, esto no es como mamá. Fui atropellada por un coche, pero estoy bien. Algunos huesos rotos, algunos moretones, pero estoy bien. Esto va a estar bien, papá. —Traté de tranquilizarle. Robert se levantó y colocó su mano sobre el hombro de papá. Pareció ser un gesto consolador, pero yo sabía lo que Robert estuvo haciendo antes de que él levantara su mano. Él me lo había contado silenciosamente, advirtiéndome que no interfiera. En un instante, papá se derrumbó, Robert le tomó bajo el brazo. El doctor corrió rápidamente para verlo, comprobando sus signos vitales mientras pulsaba el botón de llamadas a enfermeras en el lado de la cama. Pronto, la habitación estaba llena de personas que no estaban interesadas en cómo me sentía en absoluto, fiebre o sin fiebre. En su lugar, papá fue a una habitación propia para ser tratado por agotamiento y deshidratación causada por el estrés. Miré hacia Robert y su sonrisa me dijo que estaba de acuerdo. Está bien. Tan pronto como todos los demás habían dejado la habitación, Robert regresó a la orilla de la cama. Por mucho que quería que me sostuviera de nuevo —y yo quería mucho que me sostuviera de nuevo— él aún no había respondido a mi pregunta... una de muchas. Pero, antes de eso, yo quería una respuesta a una pregunta muy simple. —¿Hiciste que yo tuviera fiebre? La sonrisa en su rostro no podía haber sido más satisfecha. —Sí. —¿Por qué? Extendió la mano y agarró la mía, llevándola a su cara. —Para que yo pudiera estar a solas contigo. Mi corazón empezó a correr, pero luego él soltó mi mano y tomó la mesa rodante, tirándola entre nosotros y agarrando su soda. —Tienes preguntas a las cuales tengo respuestas, y yo no quería responderlas mientras tu padre estaba aquí, así que tuve que darle algo para conseguir un exceso

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de trabajo. Sólo tomó un pequeño codazo de mi parte con sus emociones —y tu fiebre— pero tan pronto como golpeó ese punto fundamental, sabía que fácilmente hubiera podido pasarlo sin causar ninguna sospecha. —Sonaba como un estratega de guerra. Podría haber sonado tan sencillo para él, pero para mí era muy complejo. El qué pasaría me hubiera vuelto loca antes de que un sólo paso hubiera sido tomado. Miré mientras abría la botella y bebía un largo trago. —Ahora, ¿tienes algunas preguntas? Tuve que parpadear varias veces antes de recordar qué era lo que yo quería hacer. —Nunca respondiste a mi primera pregunta. ¿Eres un ángel? Él sabía lo que le iba a preguntar, sabía qué quería saber, y su respuesta estaba muy bien preparada, casi ensayada. —Sí, a pesar que soy diferente dependiendo de en qué país estés. ¿No vas a comer? —Él hizo un gesto hacia la comida en la bandeja, la hamburguesa y papas fritas que papá me había traído semi-frías, la grasa congelándose ante nuestros ojos. Negué con la cabeza hacia la comida, demasiado ocupada para digerir lo que había confirmado sólo para mí. Un ángel —yo era en realidad amiga de un ángel— y estaba sentado en mi cama y hablándome... y bebiendo una soda frente a mí. Esto era demasiado irreal. Reuniendo mis pensamientos de nuevo mire hacia él y suspire —probablemente no el último que sería capaz de dar si me sonreía de nuevo— y comencé. —Tú me mostraste tu... nacimiento... pero la mujer que te llevó y te llamó “hijo” mató a tu madre. ¿Por qué? Yo había comenzado con una de las preguntas más difíciles, lo sé, pero si pudiéramos pasar a través de una difícil, preguntar el resto sería mucho más fácil. Esperé pacientemente a que respondiera. Después de lo que pareció como una eternidad de escucharnos a ambos respirar, comenzó. —La mujer que viste llevándome en su vientre no era mi madre. Ella era un recipiente, una incubadora, lo que se llamaría un sustituto en los tiempos de hoy. Mi madre, el monstruo que viste atacarle, estaba haciéndole un favor. Sé que es difícil de entender, con este tipo de violencia visible y aparente crueldad, pero el destino que le esperaba a aquella mujer por llevarme era mucho peor. Su nombre era Hanina. Ella era una trabajadora agrícola en los campos de la propiedad de mi madre. Ella era leal, dedicada porque sabía lo que era mi madre, sabía que las bendiciones de Dios estarían con ella por ser obediente y amable. Ella había estado casada durante varios años con un hombre cruel. Él le había golpeado después de que ella decidió no quedar embarazada con un niño al mes de estar casados, y le pegaba cada mes siguiente durante siete años. Ella nunca se lo dijo a nadie. Ella

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soportó los golpes, sufrió su ira contra su cuerpo, y la rabia contra su carne. Ella le había prometido a Dios que iba a ser una esposa respetuosa, y ella lo era en todo excepto teniendo a su heredero. —¿Por qué no sabía tu madre lo que le estaba sucediendo a Hanina? ¿No podía leer su mente? ¿Leer la mente de su marido? —Le pregunté, sin entender por qué ella no usó su don. —Mi madre siempre ha sido muy particular sobre las mentes en las que se adentra. Después de siglos de ver los pensamientos enfermos y depravados que los humanos eran capaces de tener, ella simplemente se detuvo por completo a menos que fuera absolutamente necesario. Asentí, sabiendo que si yo tuviera la habilidad de mirar dentro de la mente de alguien como el Sr. Branke, necesitaría hervir mi cerebro en vinagre. —Perdón por interrumpir. Por favor, continúa. —Dije. Sus labios formaron una línea sombría por mis pensamientos, pero continuó. —Después de una mala golpiza en particular, ella llegó tarde a los campos. El esposo de Hanina le había dicho a mi madre que ella estaba probablemente enferma, estando embarazada. Mi madre fue a la choza de Hanina para verlo por sí misma, habiendo sabido que Hanina nunca llegaría tarde por estar con el niño. Ella encontró a Hanina tendida en el suelo, apenas respirando, su corazón débil enviando tambores para provocar que los arcángeles la llevaran a casa. Mi madre, sin haber sido conectada a un ser humano antes, reconoció la lealtad que había mostrado Hanina, y le preguntó qué le gustaría más en el mundo antes de unirse a Dios. Hanina dijo, simplemente, “tener un hijo es todo lo que quiero”. Mi madre no entendía esto. ¿No acababa de decirle el esposo de Hanina que ella estaba embarazada? Pero mi madre sabía que Hanina no estaba más embarazada que ella tan pronto como le tocó su vientre. Ella también podía sentir las muchas otras heridas que había soportado, oyendo el cuento de su cuerpo en la canción que su sangre golpeaba. Ella era tan leal, tan devota a Dios, a su esposo y a mi madre, que ella había sufrido en silencio la desgracia de lo que era realmente su matrimonio. Eso enfureció a mi madre. Ella estaba enfurecida. Ella llamó al marido Hanina a la choza donde le exigió que respondiera por sus crímenes. Él escupió en ambas ellos, les llamó por nombres horribles, y las maldijo con el nombre de Dios en sus labios. Hanina había sido maldecida… no había nada que pudiera hacer por ella ahora. Pero el esposo de Hanina se había atrevido a maldecir a uno de los ángeles de Dios. Su maldición se convirtió en una soga invisible alrededor de su cuello y se atragantó con ella. Sus pensamientos agonizantes eran que mi madre era una bruja y que la vería en Infierno. Fue uno de los últimos momentos en los que ella alguna vez escuchó los pensamientos de un ser humano. Hanina ahora estaba condenada, pero mi madre, sintiendo su deber de ver que ella permitiera como mínimo su deseo agonizante después de no poder mantenerla a salvo, bendijo su vientre estéril con

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Ellos la habían visto caminar por el fuego para matar a Hanina. pero para entonces ya casi era muy tarde. por lo que fue a combatir el fuego junto a sus sirvientes.un niño. fue a tratar de apagar el fuego. la violaron. la bendición de mi madre estaba cumpliendo con la maldición que el esposo de Hanina había hecho. Hanina le pidió a mi madre matarla rápidamente. y entonces se convirtió en la criatura que era más cómoda para ella —la de la loba— de modo que pudiera cazar a los que habían tratado de destruir a su hijo. —La muerte de Hanina anunciaba mi comienzo. también. Sus manos nunca dejaron su vientre. Ella mató a todos ellos y lo disfrutó. y me dijo que las alegrías que experimentaría con Dios seguramente me bendecirían para su salvación. y siempre leal. matándolos a todos tan rápidamente y tan misericordiosamente como fuera posible. incluso cuando empecé a hablar con ella en sus sueños. Los trabajadores agrícolas habían visto su cambio. no podía dejar a todas esas personas con los conocimientos que ahora poseían. El Don de mi madre. El momento del ajuste de cuentas finalmente llegó una noche cuando se produjo un incendio en los campos. Las llamas estaban casi en Hanina. Si ella no lo hubiera hecho. que Hanina llevaría en ella un hijo que mi madre no podía. en esa granja— pero ella había elegido vivir tan pacífica y humana una vida mientras pudo. La golpearon. era su capacidad única de cambiar formas. Finalmente. Robert se detuvo. Pero. y yo lamentaba no poder oír los pensamientos corriendo por allí con la misma facilidad que los míos. Ella vio a través de mí la muerte que era la maldición de su marido. con compasión. Pero también trajo consigo el fin del tiempo de mi madre en la tierra como ella lo sabía. Ella cantaba para mí los salmos. Preguntaste por qué mi madre mató a Hanina. de modo que no hubiera sufrimiento y ningún daño hubiera llegado a mí. Mi madre hizo algo esa la noche que ella nunca se ha perdonado a sí misma. y se disponían a echar fuego a su cuerpo cuando mi madre apareció. y ella nunca se encogió en que crecía por debajo de él. mientras que mi nacimiento anunciaba su final. Ella descendió sobre el pueblo como una plaga. y ella sabía que simplemente dejar que eso se quemara destruiría la paz que pudo encontrar entre la humanidad. Sin realmente comprender esto. habían visto demasiado y mi madre sabía que tenía que irse. la habían visto sacarme del vientre de Hanina. yo lo habría hecho de un modo muy violento e imperdonable. Ella no sabía que el fuego había sido intencionalmente puesto por aquellos que querían hacerle daño por los que creían que ella había provocado su viudez y el bastado percibido dentro de su vientre. Hanina pasó los siguientes nueve meses viviendo muy feliz. Pero ella nunca quiso dejar de amarme dentro de ella. el aire alrededor de ella siendo aspirado lejos como un vacío… ningún ser humano sería capaz de sobrevivir a eso. Ella no tenía ningún 109 . él comenzó de nuevo. Este fue un compromiso entre el ángel y el humano. Hanina había olido el humo de su choza. Mi madre no necesitaba los cultivos para sobrevivir —lo que era una cosa trivial. Él parecía ir sobre algo en su mente. La respuesta es. cualquier forma que deseara. porque mi nacimiento requería su muerte.

otro recurso. Tanta muerte —desde el principio— todo causado por mi nacimiento. No era un asesino . Imposible. Por supuesto que él no podía. sabiendo el precio que le había costado a tantos. Su deseo de recompensar a una criada y de tener un hijo les costó la vida a más de cien personas. Mi madre mató a todos ellos por mí. Cuando se detuvo. y por lo general todos los esclavos eran enviados para tratar de apagar el fuego por sus amos. me tomó un momento para procesar toda la información que había compartido conmigo. con su cara volviéndose pálida. Él apretó su frente contra la mía una vez más. matarme del ¿Iba a mismo modo en que su madre había matado a todos sus criados? ¿Podría? Mis pensamientos hicieron que sus ojos se ensancharan. Que él confiara en mí con todo esto. Su secreto era ahora mi secreto. y ella tenía que protegerlo. y nadie pudo encontrar fallas en esa excusa ya que los incendios de cultivos se propagan muy rápidamente. N Cerró los ojos con rapidez antes de que pudiera seguir estudiando su reacción y llegó a mi cuello. fui bendecido con mi capacidad de sanar. nuestras dos mentes se tocaban en más de un sentido. mi garganta. Las muertes de los agricultores fueron atribuidas por el fuego. también. sus manos acariciaron mis hombros. o. expiar los sacrificios hechos para que pudiera sobrevivir. era intimidante y… aterrador. Mi madre dice que por eso. 110 .

Ciega Traducido por Anelisse y AndreaN Corregido por Marina012 T uve la oportunidad de salir del hospital después de sólo dos días. Janice vino a recogernos a los dos. él la obligó tanto como fuera posible. Los médicos estaban asombrados de lo maravillosa que había sido mi recuperación. susurrando en mi oído. La noche que pasó durmiendo en una habitación de hospital por sí mismo le había hecho algún bien. 111 . Estos castos besos tenían una manera de sanar las heridas que eran más visibles. Fui llevada en una silla de ruedas al coche por una enfermera que había solicitado un doble cambio sólo para poder mirar a Robert un poco más de tiempo. junto con el hecho de que la policía estaba muy lejos de averiguar que me había golpeado. No tenía ningún problema con eso. gastando tanto tiempo adulando tanto a papá como a mí. le dijo el con mi mano derecha? médico a papá. Me sentía bien. pero me veía en mejores condiciones de lo que papá lo hizo… a pesar de que todavía se limitaba a los moldes. ¿Caminar con la ayuda de muletas? ¿Ser capaz de tomar las cosas Se atribuyó todo a mi juventud y la obstinación. besando mi frente. tenía que admitirlo. y me prescribió medicamentos para el dolor "para después". Dijo que los pensamientos que tenía acerca de él estaban en el límite penal. Sin embargo. pero su preocupación por mí. besando mi mano. iba haciendo mella en él. que tener la atención materna dirigida hacia mí después de estar sin ella durante tanto tiempo. Salí del hospital como la víctima de un atropello y fuga. Él le permitió mirarlo sosteniendo mi mano. Las heridas de mi pierna izquierda por la punción se habían cerrado por completo y los moretones en la cara de un color amarillo alrededor de mis ojos se perdían.

Más que bien. y luego se sentó a mi lado. justo antes de que papá estuviera a punto de objetar. Yo no sabía qué decir.Ella también actuó como un amortiguador entre papá y Robert. No tengo dolor. Él acarició mi cabello. Casi tanto como yo. cuando papá estaba ayudando a Janice por las escaleras hasta su habitación. me gustaría ser capaz de leer su mente para saber qué decir cuando por fin lo dijera! Me dio unas palmaditas en el pie bueno. tocando los dedos de los pies que asomaban por el yeso. Yo había empezado a apreciar esta parte. cuando nos estábamos comunicando así. convencido de algo. y no tengo que ser pinchada y cortada nunca más. ¡Estoy genial! Papá asintió con la cabeza. chica? —Estoy bien. Robert inmediatamente se ofreció a ayudar a hacerlo con Janice. me sentía como si mi mente fuera cobijada por una extraña sensación de paz. de quien papá había decidido. frotó mis hombros. ¡Oh. Graham va a venir en unos pocos minutos. Todavía estábamos en esta posición cuando Janice y papá volvieron a bajar las escaleras veinte minutos más tarde para discutir el almuerzo. quién nos había seguido en su moto. Quería ver qué estabas haciendo. pasaba demasiado tiempo conmigo para alguien que acababa de conocer en la escuela hacía menos de un mes. y compartió sus pensamientos conmigo. y todas mis molestias anteriores fueran otra cosa. y me dejó con un pensamiento antes de partir hacia la Él se preocupa por ti. Robert había apuntalado la pierna enyesada e inútil en una almohada en el sofá. una vez más. cocina. con un suspiro. Oyó sobre el accidente y está muy preocupado. un recuerdo lejano. —Grace. nuestras mentes en contacto entre sí. Cuando llegamos a casa le sugirió que Robert. fingió sentirse mareada por lo que centró su atención en ella. y suspiró. La parte cínica me dijo que iba a venir a ver al monstruo en un yeso. La parte de la esperanza me dijo que iba a venir a decir lo mucho que 112 . y luego lo distrajo aún más cuando besó la parte superior de mi cabeza antes de decirme que me vería en mi casa antes de cerrar la puerta. Entonces. no estoy siendo obligada a comer la vil comida del hospital. —¿Cómo te sientes. en realidad —le dije con sinceridad—. me guió para inclinarme hacia atrás contra él. Sólo me enteré de la farsa después. Papá se sentó cerca de mí sosteniendo mis pies. papá. pero parecía como si estuviera pesando algo en su mente. Ella lo mantuvo ocupado mientras que Robert me ayudaba en la parte trasera de la pequeña camioneta. podría ayudar a cargarme para llevarme dentro de la casa para que yo no tuviera que usar las muletas para saltar hasta los escalones del porche.

en lugar de una mueca como yo quería. Únete al club. Ella sabía leer y proyectar los pensamientos como podía Robert. y un dolor. Levanté la vista de mis dedos inquietos para sonreír a Graham. Si alguna vez un rostro podría ser utilizado para ilustrar la definición de los ángeles. Me dolía. haciendo girar los dedos alrededor de la otra mano. despectiva. Ella dice que es la hermana de Robert. Grace.sentía haberme dañado. su enojo era terriblemente frío.¡Lark. era el de ella. —Uhm. yo me di cuenta. Aunque la voz era propiamente musical. Si ella sonreía. aunque no podía ver la reacción en mi cara. Era como si con cada palabra que ella pensaba. se diera cuenta de lo cerca que estuvo de perderme y no quisiera darlo por sentado de nuevo. se sintió emocionada ante la idea de que él. y que él quería que fuéramos amigos otra vez. Fue entonces cuando me di cuenta de sus ojos. enviara junto a ella un puñal de hielo. y ella lo sabía. supuesto que puede! Ella no era mi fan. era ciega! Puedo ser ciega. en un esfuerzo para calmar mis nervios. ella me susurró. pero cuyo rostro era tan familiar que hubiera tenido que haber estado ciega para no saber quién era. —Me dijo papá mientras miraba con asombro a la hermosa chica de pie junto a él. Una que nunca había visto antes. No era audible. la hermana del ángel. Era en mi mente. posiblemente. si eso era lo que yo quería. Ella parpadeó. Yo había amado realmente Graham. hacia arriba y abajo por mi cuerpo. humana. La chica de diecisiete años. es Lark Bellegarde. yo no habría tenido ninguna duda de que yo escuchaba música en mis oídos. Era una chica. En ese destello de reconocimiento. y todavía lo hacía. Rápidamente pensé en mi cabeza lo que iba a decir si efectivamente tuviera que expresar cualquier tipo de remordimiento. Papá entró en la sala de estar seguido por alguien. y lo que parecía un extraño paquete de palos que llevaba en la mano. Yo no iba a jugar a la tonta sorprendida por la admisión. pinchado la burbuja comenzó a sentirse en mi corazón con el recuerdo de que el lunes de apenas hacía un mes todavía estaba fresca y nueva. Yo podía sentir el nerviosismo vibrar en mí. ¡Por La expresión de su rostro era fría. 113 . al parecer sorprendida por mi reacción. Esta era la misma chica en cuyo nacimiento Robert había ayudado en su visión. pero no era Graham quien estaba detrás de mi padre. y mis poderes son ilimitados en comparación con tu débil ser humano. Su madre la envió aquí para ver si podía buscarle. para mi gran desilusión. pero puedo ver todavía. y más. Hubo un golpe en la puerta y respiré hondo mientras papá se levantó y respondió.

No lo supe si no hasta hace unos pocos minutos — miró mi pierna enyesada. Sentí cada uno y el camino de cada uno hasta el fondo de mis pies.Robert apareció de repente. a que ellos tenían una conversación completamente en silencio. —Me sonrió y luego se inclinó hacia delante y me besó en la frente. de rodillas para que pudiera hablar conmigo sobre el nivel de los ojos. sin saber que estaba completamente curada debajo. Tenemos dos bodas esta semana y te necesita para ayudarla con la puesta a punto. y arrastró a Lark de la casa. Graham me miró en el sofá. Sólo sé que voy a estar de vuelta en no más de un par de días. Tienes que vértelas con la cocina de tu papá. —Oh Dios. gritó su adiós a Janice.te vas? ¿Por qué Cierto. pero no será por unos días. Llevó mi mano a sus labios y besó cada dedo. Papá estaba murmurando algo para sí mismo acerca de los besos y los límites cuando hubo otro golpe en la puerta. que pensé que podía sentir las líneas en los labios y el pulso que batía por debajo de ellos. Caminó cautelosamente hacia mí. mis miembros en yesos. Yo no puedo decirte en este momento. —Volveré tan pronto como pueda. Como si se diera cuenta de que había un público. y entregó sus líneas. Se levantó y me guiñó un ojo. mamá te quiere en casa ahora. le agradeció a papá. —Rob. como si el hecho de mover el aire a mí alrededor me lastimaría. viendo que el duro metal se suavizó un poco. una discusión acerca de mí. apoyados en las almohadas. La cara de Lark estaba satisfecha. fríos. Entonces toda la postura de Rob cambió. Odiaba ¿Quieres realmente volver? sonar tan desesperada. Todavía estaba enfadado cuando Graham entró. todavía murmurando bajo su aliento. después de haber sentido el encuentro entre su hermana y yo. Te prometo que estaré tan pronto como pueda . ajeno a lo que estaba sucediendo. Él asintió rígidamente con la cabeza y se acercó a mí en el sofá. Papá estaba de pie junto a Lark. Sus ojos eran de nuevo de acero. no lo sabía. pero te dejo con la mejor sopa de lata y el mejor sándwich de atún en la historia de combos de sopa y sándwich. Grace. no sólo lo escuchó. y con 114 . Él se volteó y fue a responder. Le miré a los ojos. Sucedió tan rápido que Janice apenas había salido de la cocina cuando escuché la veloz motocicleta de Robert fuera. Lark cayó en el personaje con facilidad. Mis dedos se sentían tan sensible. y sus facciones se volvieron increíblemente angustiadas. y luego se arrodilló enfrente de mí. con mi padre detrás de él.

pretender que no podía caminar iba a ser tedioso. Nada podría borrar la historia entre nosotros. nunca hubiera ocurrido. bajo su cabeza hacia mi regazo—. con sólo esas pocas palabras de remordimiento de él. cuando su madre vino a visitarnos con una bandeja de lasaña vegetariana en sus manos. como si la traición. el acto era familiar y reconfortante. ¿cómo te sientes acerca de que Graham vuelva de nuevo a tu vida ahora que también tienes a Robert en ella? No respondí hasta que estábamos en la puerta de mi habitación.sus labios temblando. —Grace. Papá no había dicho ni una palabra hasta que era hora de la cama y yo estaba intentando saltar las escaleras con su ayuda. Él suspiró. Esto era lo que había estado esperando. Graham se quedó hasta la cena. sabiendo que pronto estaría jugando con su cabello y diciéndole que se anotaría muchas más novias si dejara de usar tanto gel. Janice le estaba preguntando si quería quedarse para el almuerzo. Esto era todo. Me sentí engañada de cierto modo —esperaba mucho más de esto— pero acepté esto por ahora. soy un idiota. pero este era Graham. pude ver al niñito que había llorado cuando vio lo que quedaba de su ballena en frente de mí—. Él dijo que vendría en la mañana antes de la escuela para ver como estaba. Él aceptó y tomó el asiento junto a mí que Robert había usado. Tal vez era porque sabía que aunque su dolor y remordimiento eran reales. Y así de rápido. que me hubiera sentido tan miserable. el dolor. Grace… —su voz tropezó. Y sin embargo… no se sentía tan bien como había esperado. Esto es lo que había esperado que hiciera. y por un breve segundo. caeríamos de nuevo en nuestra vieja rutina. No tenías a nadie a quien acudir y lo siento tanto. Tal vez era una idiota por esto. coloqué mi mano en su cabeza. y luego se fueron. ya que obviamente nuestro huésped previo no estaba. 115 . mis heridas no lo eran. Me molestó… que tan profundamente mi corazón hubiera sido roto. Pronto. Lo siento tanto. Sólo que esta vez no diría nada en absoluto. y que tan fácil todo aparentemente hubiera sido olvidado y perdonado para él. Tal vez era porque no podía soportar también verlo lastimado —nunca pude— y aquí estaba en obvio dolor. esto era mejor que la alternativa. Suspirando. Siento tanto haberte lastimado.

y tomaré lo que pueda con tal de tenerlo en mi vida de nuevo. Papá parecía disgustado por esa respuesta. Te das cuenta de que estás empezando aquí. papá.—No lo sé. Pero estaba esa otra parte de mí que sabía que cuando Robert me veía. Creo que si la escuela no hubiera empezado. Graham y yo no seremos nada además que amigos. pero también sabía algunos hechos que él no sabía. Estaba. todavía estaba sorprendida de que tuviera uno. ¿qué tanto te preocupas por estos chicos? —Me preguntó. Sabía que escucharía la verdad en mi tono. me pregunté qué pensaba de mi desordenada habitación… y donde había puesto todo exactamente. dos chicos de los que me preocupo mucho. con yeso y todo. ¿verdad? No sabía que responder a eso. bajando la vista para mirar algún punto invisible en el suelo para evitar tener que ver su rostro mientras respondía. —Me preocupo mucho por ellos. entendiendo el punto que estaba intentando hacer. Y sabía que estaba más que dispuesta a arder para siempre. Nunca —ni en un millón de años— pensé que sería la chica con dos chicos en mi vida. él nunca me mirara de la forma en que la mira a ella. las líneas envejecidas volviendo a su frente y boca. Grace. Pero… tú desearías que lo hiciera. y sin importar que tan cerca estuve de morir. —Me temía eso. su amistad es más de lo que esperaba. todavía estarías en tu habitación… —él sostuvo mi rostro con sus 116 . —Él te lastimó bastante. Jadeé. ¡¡Limpio!! Janice debía haber hecho esto. Mirando las ropas que había sacado. Papá me ayudó a saltar hasta la cama y luego fue a agarrarme un par de bóxers y una camiseta. Papá puso su mano debajo de mi barbilla y levantó mi rostro para que viera sus ojos. Una parte de mí sí quería que me mirara de la manera en que lo hacía con Erica. Agarró mi mano derecha. —Dije tímidamente. papá. Papá abrió mi puerta y me ayudó a entrar a mi cuarto. —Entonces él se lo pierde. Esto parecía importante. Hasta hace unas pocas horas. se preparó para lo que parecía ser una larga charla. me aplastó. luego. Sería tonto mentir. —Grace. ¿verdad? Dos chicos que se preocupan por la misma chica… ¿esa chica preocupándose por ambos? Asentí. Él tiene novia y ellos van “en serio”. —No sé lo que quiero de Graham. especialmente ya que no había pasado tanto tiempo desde que lo había querido con tanta fuerza que cuando se hizo claro que nunca pasaría. nada nunca podría igualar el fuego que quemaba dentro de mí. decidí que podía esperar a cambiarme. Ahora mismo. Se sentó en la cama al lado de mí. Grace. y suspiró. —Papá. sus facciones suaves y cálidas.

tú has sido la única constante en mi vida desde que tu madre murió. y besé su mejilla.manos como lo hacía cuando era una niñita—. Caminó hacia mi puerta y luego se volteó. Pensé a lo que se refería cuando dijo que el amor nos hace ciegos a lo que realmente queremos. Levanté mis manos para cubrir las suyas y apretar sus dedos. pero más especialmente a lo que realmente quieres y a lo que es bueno para ti. Yo sabía lo que quería. quería amor. Sólo creo que tú tal vez no eres consciente de tu propio corazón. me conoces tan bien. siempre generosa y genuina. —Papá. sólo para lastimarte de nuevo. El amor puede hacerte ciega a muchas cosas. Siempre de buen corazón. no en lo que al amor respecta. —Grace. y sin embargo no me das el crédito que merezco. Por cualquiera de ellos. 117 . Y yo no quiero que vayas por ese camino una segunda vez. —Y luego se fue. Él palmeó mi muslo y besó la cima de mi cabeza antes de pararse e irse. fingiendo una mueca de dolor para ocultar el hecho de que mi brazo no estaba roto después de todo. Siempre te he dado el crédito que mereces.

pero no sería por tanto si la irritación no se aflojaba pronto. o muy grandes para ser de más utilidad que tener una toalla cubierta sobre mi cuerpo. Me senté para una comida de huevos revueltos y tocino mientras papá leía el periódico. Esa ráfaga de felicidad que siempre conseguía cuando él me sonreía. también. El misterioso vehículo. Corregido por majo2340. La historia del atropello y fuga estaba por sobre toda la primera plana. Hubo un golpe en la puerta trasera. Yo sabía que cualquiera con una credencial de prensa podría ser capaz de indagar. el misterioso conductor. estaba todo eso ahí en blanco y negro. Instantáneamente me molestaba. Y patética yo no pude evitarlo —yo sonreí de vuelta. pero sería interesante saber exactamente que sabían los medios acerca de él y su familia. N 118 . nunca sentí una ausencia de él en mi vida. estaba clasificando en segundo lugar no ser capaz de ir al baño sin tener que ser anunciada por mi salto de ida y vuelta. Bueno eso era ciertamente diferente. oches inquietas no hacen las mañanas muy agradables. Graham entro por la puerta y me sonrió. y el héroe. El rostro de Robert estaba destacadamente exhibido al lado de mi foto de tercer año —evalué la evidente yuxtaposición— justo debajo del encabezado. mis heridas. me recordé a mí misma leerla cuando papá terminara. Janice hizo el desayuno la mañana siguiente de que yo llegara a casa. mientras Papá me ayudaba a bajar las escaleras.Guardaespaldas Traducido por Ruthiee. Vestir ropas que eran muy pequeñas para moverse alrededor de los yesos en mi brazo y pierna. No supe cuánto tiempo sería capaz de mantener la farsa de mis fracturas. y como si hubiera habido un cambio. Había una historia por detrás acerca de su familia en otra página. Era difícil tragar mis huevos a medida que la severidad del accidente era descrita detalladamente con una fuente del número doce. Dormir con inservible yesos estaba empezando a sacarme de quicio.

El golpeo ligeramente mi hombro. Graham asintió y comenzó a salir de la cocina. y Janice fue a responder. —Él se volvió para encararme. No le gusto. tratando de alcanzar la tira de carne de mi mano. y el gemido que hice. —Usa la puerta de enfrente. otra vez cayendo de vuelta en la rutina. Consiguió una. Me reí cuando él extendió la mano hacia el plato de papá y agarró el último de ahí. El timbre de la puerta sonó luego. Mi cabeza se levantó cuando escuche la conmoción. Justo como si nada hubiera pasado jamás. —Le dije. El periódico se dobló —Papá miro hacia Graham—. —Solo lo suficiente para llegar hasta aquí —después rio—. Incluso entonces. —Murmuro papá detrás de su periódico otra vez. Quizás yo estaba tan delgada porque nunca había sido capaz de terminarme una comida cuando él estaba alrededor… Le arrebaté un pedazo de tocino de su mano. —¡Ey! —protestó. Ella seguro que encajaba en el papel de la ama de casa rápidamente. Erica iba a ser un punto de contención entre nosotros dos hasta que fuéramos capaces de discutirla en privado. Un genuino. pero no me importo. su mano estirándose hacia su ahora plato vacío. Fue un ceño fruncido. Solo no estaba consciente del porque… aún. podía decirlo. frunciendo el ceño hacia su necesidad de robarle comida a una amiga lastimada. No era tanto el griterío que de repente me hizo olvidarme de mi yeso en mi pierna y temerariamente salir de mi silla —andando con dificultad como algún caballo demente hacia la puerta de enfrente— con el sonido de algo pesado cayendo. y aparentemente muy filantrópica? Evidentemente ellos han donado dinero al hospital y al parque de bomberos para la compra de más ambulancias y el contrato de nuevos paramédico. —Dijo detrás de su periódico. tirando mi mano de vuelta. Papá estaba obviamente. Tengo que ponerme en marcha. ceño fruncido de buena fe.Él se sentó en la silla vacía junto a mí y empezó a comer de mi plato. como si fuera a ver mi reacción. ¿Acaso tus padres no te alimentan? Graham sonrió de nuevo. Consíguete el tuyo —ladré. Graham. muy enganchado en lo que sea que fuera que él estaba leyendo. —Continúa entonces. —¿Sabías que la familia de Robert es extremadamente adinerada. —Este es mi tocino. mi voz no exactamente escondiendo mi enojo. Te veré por ahí. Tengo que recoger a Erica. lo note. Corrí fuera 119 . palpando alrededor por su tocino que ahora estaba digiriéndose en el estómago sin fondo de Graham. estaba segura de que nos daríamos de cabezazos acerca de ella.

ayudamos a Graham a ponerse en una posición sentada. Estamos tratando de sacar las cosas adelante… en cierto modo. Grace. —Graham. Graham —seis pies de largo. y yo con… diversión. y murmuro—. Le debía a Stacy ahora. ¿Estás bien? —Pregunte. —Tú eres de lejos una mejor persona de lo que yo soy —ella camino de vuelta hacia Graham. —Ella escupió. —Sé que tenías buenas intenciones. y yo estaba asombrada de cuanto disfrutaba escucharla. Cuanto más grandes son. De pie sobre él. sorprendida. —Me susurro antes dejarme para que lidiara con lo que había sucedido. — Desde que tú no estás en condiciones de hacerlo. Me miro. más difícil es levantar sus egos. Janice estaba sosteniendo su mano en su boca. No sabía si era por vergüenza o dolor. estaba Stacy. realmente. Ella sonrió mientras él retrocedía cuando ella empezaba a caminar hacia mí. su rostro lleno de preocupación mientras ella se daba cuenta de mis yesos. a mí. Amistad de por vida era lo menos que le podía ofrecer. Juntas. tratando de esconder su risa. O unos pies —ella lo miro de arriba a abajo. pensé en poder tenderte una mano. en todos sus gloriosos cinco pies y cuatro pulgadas. Un muy dolor masculino. —Te lo mereces por estar aquí. Él vino ayer y se disculpó por todo lo que hizo. pero no pude resistir el sentirme un poco satisfecha por ello. Su rostro estaba rojo. Stacy con una asombrosa fuerza para su tamaño. y tuve que venir y ver que estuvieras bien. —Estoy bien. evaluando el daño visible para ella misma—. — Parece que tienes un guardaespaldas. Esto era más de lo que ella me había hablado alguna vez de corrido. la estrella de futbol Graham— estaba en el piso retorciéndose de dolor. y apuntaba hacia Graham quien aún estaba rodando en el piso. Los gemidos que venían de la entrada crecieron más ruidosos y suspire. —Este patético desperdicio de piel necesitaba una pequeña lección sobre cómo tratar a una dama. tratando muy difícilmente de mantener las comisuras de mi boca sin curvarse hacia arriba. Mi compañera del tercer periodo estaba usando una muy satisfecha sonrisa en su rostro. 120 . Stacy. ¿Cómo te estás sintiendo? No sabía que estabas en casa hasta que leí la historia en el periódico esta mañana. idiota. Seré capaz de regresar a la escuela en un par de semanas. pero vamos a tener que ayudar a Graham a levantarse. Stacy miro hacia arriba. y lo perdone. Debe ser la mitad no coreana.de la cocina y me quede mirando a la escena que se presentaba ante mí en el pasillo frente a la entrada.

Necesitas levantarte ahora. Graham. ¿Estás bien? —Pregunte de nuevo. Y no me agradas. 121 . —Ese tipo no es nada bueno. Diviértete en la escuela. —Graham. —Ya llevas cinco. Y tú lastimaste a mi amiga. sino te importa la compañía. andándose sin rodeos. —Dije mientras él cojeaba fuera de la casa. y a Stacy estando de pie junto a él. pero la única que importa en este momento es porque sabía que se sentiría bien hacerlo. Como un gato lo haría hacia un ratón. —Me pasaré por aquí después de la práctica para ver como sigues. —Te lo mereces. andando con dificultad hacia el sofá. Solo necesito un minuto. Así que sé el cuento del periódico. y él ni siquiera se acerca —ella me dio otra repasada—. He visto lo que es eso. no reprimiendo la sonrisa que llenaba la mitad de mi rostro. —Creo que merezco eso… Estoy bien. Te veré después. su cuerpo chiquito tenso por su enojo y frustración parecía complacerlo. ¿De acuerdo? Eso es. —Vamos. Ver a Graham en el piso. Tu novia no va a ser muy comprensiva acerca del hecho de que te retrasaste por que estabas en mi casa. Stacy lo miro arrastrar los pies hacia su casa y sacudió su cabeza. —Él miraba con cautela hacia Stacy. Él actúa como un completo imbécil y piensa que es el regalo de Dios para las mujeres. Papá había asomado su cabeza fuera de la cocina para ver por sí mismo lo que Janice probablemente ya le había descrito. Stacy rodo sus ojos. Me reí sobre eso. —No me molesta.Mientras esperaba por su respuesta. Grace. —¿Qué quieres saber? —repliqué. Stacy se encogió de hombros mientras ella replicaba. Un ratón muy capaz de patear. —Jadeo. Especialmente la de él lastimando a su amiga… yo. ¿Te importa si lo escucho por la boca del caballo? —Ella pregunto. Tenía que admitirlo. quien estaba sonriendo. esas eran demasiadas buenas razones. Graham. Y no me molesto ni un poco. yendo hacia adelante para ayudarme a poner de pie a Graham. los yesos de repente se sentían muy pesados con la quemadura de la mentira. Estaba un poco complacida sobre esa. Él me despidió con unos pulgares hacia arriba y luego desaprecio. capte un movimiento fuera de la esquina de mi ojo. —Es el peróxido… —Stacy murmuro. —¿Por-agh-Por qué me pe-pe-pegaste? —Graham finalmente resolló. Y hay un montón de razones. Graham tomo un profundo respiro y trato lo mejor que pudo de recobrar su compostura.

Asentí con mi cabeza. sentada aquí compartiendo una broma privada con ella. Me refiero a que. también. —Heath no es una gran ciudad. Debí saberlo. ¿Sabes? Y quien sea que hizo esto sigue aún afuera. pero sabía que no te sentabas en las mesas de las casas de otras personas. No leí acerca de zapatos en el periódico aunque. sus ojos se ampliaron… alarmados. Eso significa bastante lo que sea que el periódico tiene… no es lo que les di a los policías. Una cosa no muy coreana para hacer. comencé diciéndole los detalles de lo que había pasado. y de lo que había sucedido inmediatamente después del accidente. No recordaba mucho acerca de la cultura de mi madre. Ella parecía saber lo que estaba pensando porque ella comenzó a reírse. —¿Acaso dijiste que él estaba usando zapatos cafés y agujetas negras? —Me pregunto. Se veían como si él los puliera o algo así. así que él no podía darles su permiso para que hablaran conmigo. La mandíbula de Stacy cayó. Me reí cuando la imagen de ella empujando a la gente fuera de mi camino mientras estaba caminando de arriba abajo por los pasillos de nuestra escuela aparecía en mi cabeza. tratando de encontrar el espacio correcto para dejarse caer. —Sí. Me pregunte después si ella estaba en lo cierto. eso es seguro. y pensé para mí misma que definitivamente podía acostumbrarme a ello. Eran unos zapatos bastante caros. también. Creo que me pasare por la clase de 122 . también. mientras una idea parecía estar rebotando alrededor en su cabeza. Cuando llegue a la parte de los zapatos cafés. —Quise saber que paso. —Tengo que irme antes de que se me haga tarde para la escuela. Ni siquiera una parte desgastada o una marca de arañazo estaban en ellos. cosas como esta no solo suceden. Se sintió increíblemente cómodo. Tuve una vista demasiado malditamente buena y con detalle de ellos. así por lo menos el tipo no sabe que él puede ser identificado.Ella me ayudo mientras trataba de sentarme y luego se sentó en la mesa de café. como sea. podría estar de guardia. Stacy medito lo que le había dicho antes de mirar hacia su reloj. Estoy segura de que le será bastante fácil al departamento de policía encontrar a alguien con lujosos zapatos cafés y agujetas negras que tenga un coche con daños en la parte frontal. mi propio guardaespaldas. Tal vez si me hubieras contado. Poniendo los pies de vuelta en la realidad de lo que ella quería escuchar. —La policía en realidad solo tiene partes y pedazos de lo que sucedió. No fui capaz de darles una completa declaración en el hospital porque mi papá tenía que ser hospitalizado. —Ella sonrió. Y si ella había pasado demasiado tiempo viendo o leyendo dramas policiacos. ella me detuvo.

y porque le devolví el abrazo. sino porque ella no estaba esperando que lo hiciera. Intente recordar cuando había estado tendida en el camino. pero entendí que ella era parte de mi vida que me había hecho feliz. tendré que decir que ella estaba muy contenta. Me había sorprendido en ese entonces.3 Tae Kwon Do y veré como sigues. nunca había encontrado un lugar para mí misma aparte de la rareza monstruosa. Trajo un poco de normalidad a la vida que siempre había sentido tan tristemente anormal. Gracias por contarme todo esto. Stacy. cuando había visto los rostros de toda la gente que me importaba pasar ante mis ojos. 3 Tae Kwon Do: Es un arte marcial que implica defenderse lanzando patadas 123 . Grace. Estaba verdaderamente preocupada por ti. y recordé que ella había estado ahí entre ellos. Si la enorme sonrisa en su rostro era cualquier indicación. Le di una genuina sonrisa. Ella me devolvió la sonrisa y después me dio un extraño abrazo. Estaría mintiendo si dijera que no estaba contenta también. solo para que sepas. Estoy realmente feliz de que estés bien. De verdad. —Gracias por venir. Significa mucho. raro no solo porque no estuviera esperándolo.

Yo sabía que no había que mirar los dientes a un caballo regalado. ya que había un público que no estaba dispuesto a permanecer arriba. y Janice estuviera arriba de las escaleras limpiando la habitación. tuve un montón de tiempo para pensar sobre lo que había tenido que pasar los últimos días. Me quedé inmóvil. y absolutamente sin presentar signos de una fractura en la pierna derecha o lesiones en la izquierda. Empecé a hablar. estos deben ser unos dolores excepcionalmente asesinos. así que de acuerdo con ella sobre el dolor asesino me senté. el mundo estaba al revés y yo estaba en el lado correcto. El golpe y el atropellamiento habían cambiado mi mundo de nuevo. mi vida había cambiado. Grace. Ahora era alguien por quién valía la pena luchar. Casi me sentí ofendida. poniendo mis manos en mis caderas —completamente imperturbable— tirando mis rodillas apretadas. Tu baile era divertido! —Ella se reía tan histéricamente. a quién vale la pena salvar. Dios mío. entada en casa después de que papá se hubiera ido a trabajar. esta vez todo fue desplazado. En un instante. las palabras listas en mi boca. Casi.Soliloquio Traducido por Anelisse y †DaRkGirl† Corregido por majo2340. Es difícil sentirse ofendida cuando sabes que pareces absolutamente ridícula. seguía sintiendo vértigo pero fui cautelosa. histérica en mi alegría renovada. yo me conformaba con el Time Warp. S 124 . El sentimiento era increíble. su reacción. un número musical que incluyera mi baile fuera de compás. cuando ella comenzó a reírse de mí. viendo su rostro. y encontrarme por completo. y sabiendo que había que pensar en una explicación rápidamente antes de que ella empezar realmente a sospechar que fingía mis lesiones. Así fue como me encontré con Janice. Yo había pasado de estar entera y plenamente perdida a estar rota. —¡Oh. Tuve la imperiosa necesidad de explotar en una canción.

—¡Adelante! —A quién estaba de pie en el otro lado de esa maldita puerta. Era una realidad. que cuando me había sentado en la parte superior de uno. No había otra manera de describirlo. Tomé el sobre y las flores que llevaba tan rápidamente como pude. Vine a dejar sus trabajos y su tesis. ¿quién realmente creé que es mejor haber estado en un choque y fuga? Miré los moldes en la pierna y el brazo. 125 . sabía que las heridas que Robert había sanado antes de que la ayuda llegara no se hubieran reparado así de fácil. Sabía que yo sabía más que Sabía nadie por el momento. Janice. Janice estaba poniendo mis pies encima del sofá y los envolvió con la fea manta cuándo una pequeña tos nos alertó que los huéspedes habían entrado en la casa por su petición. Sabía que debajo de ellos. no era positivo? ¿Qué pasa si Robert ¿A poco no tuviera la capacidad de curar a alguien? ¿Y si no tuviera el agudo oído que tenía? ¿Dónde estaría yo ahora? La respuesta era simple. y eso me ayudó a hacer a un lado pensamientos que eran cualquier otra molestia en mi mente. esperando la ambulancia. No me había preguntado por qué… había llegado realmente y con gran parte de una explicación sobre el cómo. No me di cuenta de que me había quedado dormida hasta que oí el timbre de la puerta. —el pulpo—. En realidad estaba más feliz después de haber sido golpeada por un coche. Yo estaría muerta. sonriendo ampliamente. Había oído mi grito de ayuda.. tan débil como lo era. hablando conmigo y con mi mano entre las suyas. mis extremidades estaban perfectamente bien. Era el señor Branke. difícil de aceptar. tan increíblemente feliz que me hubiera encontrado. sólo. Yo estaba muy mareada por alguna razón y casi me caí en la mesa de café. al darme cuenta de que me había dormido en el sofá. y que él estuviera allí. e hice un intento de ponerme de pie. después de una larga espera. Tenía un sobre manila en la mano. que una lluvia de pétalos de flores cayó en el suelo. que más feliz. lo que causó que se pareciera a una hiena dando vueltas sobre lo que creía que era un becerro herido. que había ido a responder la puerta me vio y corrió a ayudarme de nuevo hacia la posición de sentada. gritando. y un ramo de flores en la otra. Estaba tan aliviada. y lo llevó hacía mí. La ironía para mí casi se siente como otra ronda de risa porque. dispuesto a derramar mis entrañas. no pensaba en: fueron sus razones ¿Cuáles para venir en primer lugar? que él confiaba en mí. Pero Robert me había oído. arrebatándolos de sus manos tan rápido.. —Me entregó tanto las flores cómo el sobre. Incluso si alguien me hubiera encontrado en la carretera poco después de ser golpeada. Señorita Shelley. El tiempo hubiera sido mi sentencia de muerte tan fácil como golpear y correr lo habría hecho. cubierta por una manta de aspecto horrible. Me senté.Me sentía como mi viejo yo. —Buenas tardes.

¡sólo voy a sacar de repente mi vieja Guía fiel de la glándula pituitaria ahora mismo! La Señora Muniz había elegido Edgar Alan Poe como el autor del semestre y nos obligó a elegir a unos pocos poemas para disecar en forma de ensayo. Mi intento de ser amable había sido recibido como la invitación de la familiaridad que era demasiado íntima para nadie. Dentro había un resumen de todas mis clases: las que me había perdido. Le diré a su padre que paso con su tarea. —Ella ondeó su brazo hacia la puerta. el Señor Branke se sentó al lado de mis pies y empezó a escarbar por debajo de la manta. Se puso de pie. mirando a los dedos gorditos. en no menos de veinte páginas. en caso de que él necesitara visualizarlo. La copia del año pasado del programa de Cuarto año no tenía realmente ningún contenido en la lista de libros de poesía. y… —ella miró el montón de maleza temblorosa en mis manos—. pero. Janice caminó con él hacia la puerta. —Disculpe. Bueno cosa segura. Me encogí. sobre la manta en mis pies. como usted sabe. La Señora Hoppbaker de Cálculo había estado trabajando en las coordenadas polares. Agust Branke.. y ella necesita descansar. Janice Gracias a Dios. Como un cocodrilo. Janice pareció darse cuenta de mi malestar. incluso en la medida forzada. sobre todo entre un profesor y un estudiante. —Espero verte pronto de nuevo en la escuela. bueno. . eso fue antes de que hubiera perdido el amor por mí misma. sonriendo. No esperaba a Poe. Soy el profesor de Biología de Grace —respondió él. Mostrando cualquier tipo de afección era lo correcto de hacer porque tan pronto como vio las esquinas de la boca contraídas hacia arriba. capto la indirecta y asintió con la cabeza hacia mí. las hermosas flores. —Sí. Así que si no le importa. La asignación de la clase de Francés y la descripción eran típicas hojas de trabajo de traducción. Señor Branke. y tire las flores que había traído al suelo. como salchichas.—Uhm Gracias —dije tratando —pero fallando miserablemente— de sonreír. para ser entregadas en el final del semestre. así como la indicación verbal de que era el momento para que se fuera. deje que le acompañe a la salida. Grace ha-estado-a través de una gran cantidad de cosas. El sobre manila… ahora que lo había abierto. mientras que el Señor Branke quería que yo estudiara hasta la estructura celular de la glándula pituitaria humana para una prueba que haríamos el viernes que yo regresaba. Grace. —Branke. Asentí con la cabeza hacia atrás. de nuevo. y yo nunca había sido una fan de la prosa lamentable y triste de Poe sobre el amor perdido. no pude reunir lo suficiente como para sonreír. Señor Branke. y las que me perdería las próximas dos semanas porque me habían ordenado quedarme en casa. 126 .. Señor… —Se detuvo para decirle que él le dijera su nombre.

No habría muchos problemas con los chicos con granos cuyos nombres recordaba como Chad. Dip y Salsa. Suspiré y esperé. porque solo saldría decepcionada. A propósito. así que lucía alegre al ver que más personas venían a visitarme. Teatro en el sexto periodo iba a plantear un problema para mí con respecto a la clase porque no pude estar allí.” Trate de recordar quien estaba en el sexto periodo para ver cuales eras las probabilidades de que fuera asignada con alguien que no me soportara. no pude ensayar todas las líneas. e ira esta tarde para proporcionarle su material de estudio y los requisitos de la asignación. Dwayne.¿Quién sería su compañero? Ciertamente no sería tan afortunada de tenerlo como mi compañero. Dip o salsa. envuelta en nuestro viejo sofá en una manta incluso más fea y probablemente más vieja. no había ninguna. La leí. no eran tan críticos como había creído. como ellos preferían llamarse.juré nunca esperarnada de nuevo. Janice no tenía idea de quién era ella. no es que me quejara de tal cosa. así como algunas de sus rubias amigas. Sostuve el sobre manila hacia abajo y lo sacudí. Sabía que Erica estaba en mi clase. en la vida. pero cuando miré el periodo de asignación de sesiones. Una pequeña hoja de papel del mismo color del sobre cayó y floto hacia el piso. “Su compañero de estudio. Había disfrutado estar en su grupo la semana pasada.Tuve una nueva perspectiva de cómo eran las cosas. por supuesto. Había otra gente que no podía recordar que parecía inofensiva. ha sido elegido al azar. y Shawn. lo que significaba que no había manera en que viniera más tarde. había dicho que se iría por algunos días. Cuando Janice fue a responder al timbre de la puerta que sonó de nuevo quince minutos después. Además. 127 . y la actuación del viernes nos había dado una sólida B. lo que significaba que cualquiera de ellos podría actuar. que mi compañero fuera cualquiera Chips. Hice una nota mental para una visita a algunas de las obras colectivas de Poe en la biblioteca tan pronto como pudiera. Siguiendo a Janice a la sala de estar estaba Erica. o Chips. Me incliné para recogerlo y vi que era una nota. y luego estaba Robert. Pude ver que Erica también estaba muy alegre de visitarme. para el sexto periodo de Arte Dramático.

sólo que estoy segura como el infierno que no voy a escribir eso. conseguiste ser golpeada por un carro. su pie izquierdo sobresaliendo de un muy impráctico vestido largo de Septiembre —en Ohio— y esperó a que recogiera lo que parecía una resma de papel. mientras que ella leería uno que yo debía escribir especialmente para ella. ya que según las apariencias. No lo hubiera creído de todos modos —¿Por qué estás aquí. Erica? —Janice preguntó luciendo muy contenta de que otra chica viniera a visitarme—. así que por favor… tomate tú tiempo —sacó un montón de papeles de un desagradablemente bolso grande y los tiró sobre la mesa de café—. Tengo una vida. lo traje para que lo escribas. lo que constituía el grueso paquete. estas muy equivocada. y desde que estoy muy ocupada con Graham como para algo más. lo calcule en mi regazo y empecé a leer los requerimientos y los ejemplos dados. Luche contra la tentación de negar su acusación. Si no lo haces aún tengo una A. mi vida social estaba empezando a lucir cada vez más normal. Erica? —Ella miró la sala de estar. Puso sus manos en sus caderas. La parte que hizo que mi estómago se revolviera con aprehensión y con duda sin embargo era que no era permitido ver el trabajo de la otra hasta el día de nuestro recital la próxima semana. si crees que este plan va a conseguir que Graham vuelva a tu vida. —No gracias. aún sonriente. Solo escogeré mis líneas después. Como si pudiera ponerse peor… 128 . ¿Qué hay de ti Grace? ¿Tienes hambre? Erica y yo nos miramos mientras ambas respondíamos. notando el escaso inmobiliario y sonrió.—¿Quieres algo de tomar. La curiosidad consiguió lo mejor de mí. —Tú y yo somos compañeras y tenemos que escribir un solilo… algo. Janice se encogió de hombros y se fue. Luego actuaremos el viernes si apareces. No sé lo que dice. así que no es problema traerte cualquier cosa. Esos son los requerimientos. sin embargo honestamente. Erica fue la primera en hablar tan pronto como Janice estuvo fuera del alcance del oído. —Veo que los rumores son ciertos. Tengo que empezar a trabajar en la cena. Parecía bastante cortante y seco con la excepción de una cosa: El soliloquio que debía leer sería escrito por Erica.

verdad? ¿Sin importar qué? Hice una mueca. —Satisfecha con mi respuesta se dio la vuelta y se dirigió a la puerta. No estaba segura cuando Stacy o Graham saldrían de sus prácticas. Tenía que esperar que Graham fuera el centro de su escrito. —Le expliqué. entendía lo que un ¿Siquiera La miré recordando su lucha para pronunciar inactivo ese Soliloquio significaba? primer día de vuelta a la escuela. 129 . llamé a Janice para que trajera un bolígrafo y mi carpeta de mi mochila. porque ella sabía que eso era lo que me haría más daño. Yo escribiré el tuyo y tú el mío. finalmente aterrizando en júbilo. y sacudí mi cabeza. —Ya entendí. y quería oírme decirlo en voz alta. —Ella dijo sobre su hombro antes de salir. Había sobrevivido a un atropello y fuga. Ella asintió con la cabeza. así que tuve que conseguir la mayor cantidad de pensamientos que corrían por mi mente y escribirlos para no olvidarlos. pero. No me iba a ir a los pedazos por esto. mientras ella me miraba. No había vuelta atrás ahora. —Trataré de no ser muy honesta. Hubiera sido hermoso si no hubiera notado una sonrisa siniestra que los acompañaba. Sabía exactamente hacia donde se dirigía. Es una especie de dialogo donde hablamos con nosotras mismas. sería absolutamente lo más cruel posible conmigo y tenía que prepararme para eso. —Erica. su rostro completamente vacío. ¿Y tenemos que leer lo que cada una escribió. capaz de ser amable con ella? ¿O escribiría como me sentía? ¿Lo que ¿Sería sabía era la verdad? Sabía que ella haría lo peor. tenemos que escribir un soliloquio para la otra. ¿verdad? ¡Érica sería demasiado fácil! Durante mi asignación. Tenemos-queescribirlo-para-la-otra. No tenía ningún control sobre lo que había planeado para mí. Yo tengo que escribir el tuyo y tú el mío —dije exasperada—. —¿Qué quieres decir con que tengo que escribir el tuyo? ¿Tú qué? —Mi Soliloquio. preguntándome siquiera lo que esto significaba.La miré. Fue entonces cuando comprendí que ella había sabido de qué se trataba la asignación todo el tiempo. —¿Qué? ¿No vas a escribirlo? —pregunto con una mirada de pánico cruzando su cara. Por supuesto que no lo sabía. —Sí. su cabeza corriendo a través de varias emociones. Sus ojos de hecho brillaron. pero podía controlar como responder ante ello.

apestas. pero esperaba que lo hiciera.Escribí hasta que la tinta del bolígrafo comenzó a acabarse. aunque una parte de mi me dijo que no. que casi no note cuando Graham. No podía saber si se sentía tan cómodo como yo. Escribí hasta que el sol comenzó a bajar y necesite encender la luz. Estaba tan absorta en el libre flujo de pensamientos hacia el papel. apareció con un sándwich firmemente encajado entre sus labios. Especialmente cuando las palabras que fueron escritas bajo mi mano parecían estar gritando por ser descubiertas. Escribí hasta que mi mano empezó a acalambrarse y luego comprendí que era porque sostenía el bolígrafo demasiado apretado. una gigantesca taza de café en su mano y apestando a sudor y hierba. Me queje cayendo de nuevo en nuestra vieja rutina como un pie cayendo dentro en un viejo zapato. lo que requirió levantarme y conseguir otra. Fue su olor lo que me dio la suficiente advertencia para cerrar mi carpeta antes que él pudiera ver en lo que había estado trabajando. —Ugh. se dejó caer junto a mí. 130 . rociándome con sudor y los dos convulsionamos en risas. Él procedió a sacudir su cabeza.

Este ha sido mi lugar desde siempre así que tú puedes encontrar otro lugar para sentarte. Podía olfatear la pelea acercándose. Estoy segura de que podría colocar una bola de boliche en mi regazo y continuaría inclinándose hacia su lado debido a la pronunciada inclinación. Ella lucía intimidante. Se burló él. su cabello atado en una apretada cola de caballo. vestida en su uniforme blanco y negro. naturalmente. y mientras normalmente quería alejarme de ellos tanto como fuera posible. Ella comentó que su lado del sofá parecía estar sumergiéndose desproporcionadamente en cuanto al mío y estaba en lo correcto. Princesa? ―No El rostro de Graham se volvió rígido. la idea de presenciar a esos dos en acción me intrigó. y la envidié. Parecía irritado. 131 . algo de la carne asada que Janice había hecho para la cena y un bol de helado. voy a quitarme de aquí. Lo siento. Ahora muévete. ―Y eso es lo que eres. no parecía del todo intimidado. La admiré. sin embargo. tomó esto como si Stacy estuviera llamándolo gordo. ¿Querías el título para ti mismo. la transpiración brillando en su rostro. Él. sus manos en sus caderas y un brillo amenazante destellando en sus ojos. ― eh? ― Stacy sonrió. Quiero sentarme al lado de ―dijo Grace y preguntarle sobre algo importante ella contemplativamente. Graham ya había terminado su sándwich. o envidioso. pero ella ha sido mi mejor amiga toda mi vida. Grace tal vez sea tu amiga ahora. chico manteca. graham. ―¿Quién demonios te nombró reina.Pelea Traducido por Anne_Belikov Corregido por nella07 C uando Stacy llegó. su refresco.

sofáque. sus dedos listos. Su repentino movimiento me envió al brazo del sofá mientras Stacy asumía una postura anticipatoria. ella. Estoy segura de que mueres por probar cuán macho eres. ―su burló considerando que no eres el único que puede salvar Se vida. ―Inténtalo. sus facciones felinas. Por supuesto. Stacy fue rápidamente detrás de él. Miré a Stacy para ver si ella estaba tan preocupada como yo. y yo ―¡No! observé como él se abalanzó. coincidiendo con sus movimientos rápidos y ágiles. cada parte de su cara roja. su rostro de pronto calmado. apártate o meteré tu cinturón en tu garganta. Ella no conocía a Graham. serena expresión de su rostro. mis otros abiertos por la tranquila. su peso cambiando de un pie al otro mientras esperaba su respuesta. aterrizando en su rostro detrás de la silla. su rostro lleno de preocupación… por la silla. pequeña niña. Grace y yo tenemos cosas que trabajar. ¿Eres algún tipo de súper chica? 132 . Nunca había visto a Graham tan enfadado antes. resultó él siendo lanzado por los aires. hoy. ―Necesitas salir de mi vista. girando el respaldo y causando que se inclinara en posición horizontal.―¿Quieres decir toda tu vida hasta que Stacy se volvió presumida entonces. Ella sólo había derribado a un enfadado jugador de futbol de dos veces su tamaño que había cargado contra ella lleno de rabia y ni siquiera tenía un cabello ― ―Intenté señalarlo mientras fuera de lugar. ¿cómo estuvo tu día? el Así La miré. su movimiento impulsándolo a él a sumergirse de cabeza en el respaldo de la silla de papá. Graham se levantó. sus manos hacia adelante. ―Estaba siendo amable. ―Esta es la segunda vez que me has tenido en el suelo Graham gruñó en el suelo. Una vez más. ―Grité. Con algo que sonó como un gruñido. ella esquivó. desde sus ojos hasta sus orejas. verdad? A tu mejor amiga. ― nuevo aseguraré de que nunca te levantes del piso deella caminó alrededor de la mesa y luego tomó su lugar en ―. y como un gato desviándose para evitar ser rociado con agua. lo cual. Sucedió tan rápido que no estaba segura de si había sucedido después de todo. porque su reacción colocó a Stacy en movimiento. mi boca abierta. Moléstame otra vez y me Stacy se encogió de hombros. aunado al peso de Graham y al continuo movimiento. Princesa. así que cualquier cambio de humor para ella no tenía sentido. pero no sabía hacia quién dirigirlo. comenzaste a salir con Erica Hamilton a sus espaldas y la botaste en medio de la calle. ella no lo estaba. Estaba humeando. El rostro de Graham se volvió de un brillante púrpura ante la burla de Stacy. Luego apareció Janice.

seis tíos y un padre que hacen Tae Kwon Do. Como este: http : //www. para mi sorpresa.ehow. Graham enfadado no me asusta. ¿tú vas a ser mi maestra? ―Sí. porque sin él. ¿Por qué? Vi las esquinas de su boca caer por el humor oscuro de mi pregunta. Era algo que admiraba enormemente. tuve una idea. Sus ojos se cerraron mientrasella se concentraba algo. ―Creo que en probablemente pueda conseguirte el descuento de la familia y probablemente 4 también pueda prestarte algunas de mis cosas. sentí un poco de gratitud por el golpea y corre. ¿No quieres ser instruida por una chica? 4 Doboks: Uniformes para Tae Kwon Do.jpg 5 Tii: Cinturón que se ata al dobok. desesperadamente. Ella tenía una habilidad que la hacía definitivamente capaz de llenar ese rol imaginario. cuando comiencesella juntó sus manos ¡Ohhh! ¡Te enseñaré yo! ¡Recuerdo que mi papá me pidió que diera las clases de principiantes! ¡Serás mi alumna ―Am… De pronto. a chicos de dos veces mi tamaño. ¡Creo que es justo el tiempo de que comiences a aprenderlo! Sonreí. me di cuenta. Grace. ya no estaba tan emocionada. De nuevo. De pronto.hasak i shop. pero deberían funcionar para ti y te darán tu primer Tii ― ―. recordando como de cómico había parecido. Recordé la imagen que había conjurado esa mañana sobre ella siendo mi guardaespaldas.com/ i mages/Image/equipements/taekwondo/tenues/Dobok-Taekwondo. obviamente ella estaba impactada por mi pregunta. ¿Qué necesito.com/ i mages/a04/8c/g3/t i e-tae-kwon-do-belt200 X200 . Stacy. ¿crees que sería demasiado tarde para empezar a aprender Tae Kwon Do? ―No. Me quedan largos. ¿Quieres verme asustada? ¡Haz enfadar a mi mamá! Era tan fácil reír con Stacy. ―Uhm. Tengo cinco hermanos. ―¿Qué tan costosas son las clases? Quiero empezar tan pronto como ―Ahora estaba pueda. Su boca cayó abierta. http://i. quien todavía estaba en el suelo. estaba segura de que mi relación con Stacy hubiera progresado sólo después de las reuniones que teníamos en la biblioteca. Ya no más. probablemente tratando de adivinar como salvaguardar su orgullo.j pg 133 . ―Sólo estoy acostumbrada a ser molestada y a atacar Ella se rió. cuándo puedo comenzar? ¿Qué tan difícil es? emocionada. que comencé a reír también. Tengo muchos doboks que quizá te 5 sirvan.miraba de vuelta entre ella y Graham. No me había dado cuenta de la vida tan grande y maravillosa que existía fuera del pequeño mundo que había construido alrededor de mi relación con Graham.

¿Robert. regresas a la escuela la próxima semana. su rostro una mezcla de ―. preguntando qué razones tenía ella para mirarlo así. Será genial. volveré el viernes de la próxima semana.Intenté sonar animada. Yo miré ―Así que también. Se volvió para mirarme. Tienes shock y risa ― al Sr. ver la mano de Graham cerrarse en un puño cuando dije esto. ―Te Parecía suficiente porque ella agarró mi carpeta y arrancó una hoja de papel. ¡Ni siquiera siento como si ―Reí tuviera los huesos rotos! nerviosamente al final. él salvó tu vida? ―Él se estaba dirigiendo a la propiedad de su familia cuando me vio en el camino. ―Escuché que corrió Stacy asintió con su cabeza. L os segundos verbos son siempre soliloquios. ― Miré hacia Graham mientras le respondía. ― Stacy sonrió. aunque no podía ver su rostro porque estaba 134 . Uhm… y este parecía como si fuera a ser genial… divertido… ¿está ella escribiendo el tuyo también? Asentí con mi cabeza y luego señalé hacia el cuerpo boca abajo de Graham. sólo ve por estas pequeñas notas que tienes aquí. ―Sí. Stacy miró hacia Graham todavía descansando en el suelo. Él estuvo genial. ¿verdad? Me tomó por sorpresa cuan feliz me hacía saber que alguien se preocupaba sobre mí volviendo a la escuela. Incluso enseñé los dientes en mi sonrisa. Creo que el doctor me dejará ir una vez que vea que puedo arreglármelas perfectamente. detrás de la ambulancia todo el camino al hospital y se quedó ahí hasta que regresaste a casa. ― escribiré la dirección para… ella se detuvo cuando vio lo que había estado escribiendo. Tal vez considere salir de clase y observar. repitiendo la misma historia que le había dicho a mi papá. no. y a las tres enfermeras que querían estar tan cerca de Robert mientras sus ropas lo permitieran. negué con la cabeza. Parte de mí se preguntaba donde había estado los tres años pasados. Sí. esperando que ella captara la pista que estaba en la oscuridad de este pequeño hecho. ―Dije. Y oye. ― Graham. al policía que había metido en problemas por preguntar sin la presencia de mi papá. Sí. Creo que lo harás bien. a los múltiples doctores que habían venido a verme. Danielson ―su voz sonó afectada.―Ella va a tener una gran cantidad de diversión a costa mía el próximo viernes. leí sobre un nuevo chico. todavía mirando a Graham. Se quedó ―Podía conmigo en mi habitación todo el tiempo. sin moverse. pero ahora sabía que no habría sido capaz de apreciar su amistad entonces.Dándome cuenta de qué tan fácil y rápido podía terminar en el suelo al lado de ―Oh.

que estabas enamorada de mí. Estaba de pie enfrente de la mesa de café. ―¿Estás tú…? preguntó ―. Serías estúpida si no intentaras atraparlo antes de que otra chica de Heath lo haga. Me hiciste a un lado. Tal vez se había golpeado demasiado fuerte en el suelo. ¿Vas a intentar atraparlo? ― él ―¿Por qué. Él es guapo. por otro lado. por lo que he leído.obscurecido por la silla. ―Aww… ¿Está la princesa celosa? Comencé a tomar un enfoque más adulto. su familia es muy rica. pero él no estaba ahí. Graham? pregunté de regreso. No estaba segura de que quisiera tomar ese camino. Erica Hamilton: la bruja más grande de la escuela. ―¡Me rompiste el corazón y me heriste. de pronto mirando sus uñas. no estaba segura de que estuviera lista para entrar en detalles sobre cómo él me hacía sentir. Le dijiste a ella cosas sobre mí. incapaz de responder. Miré hacia el piso para ver si Graham estaba todavía cerrando los puños a sus costados. mis temores. atentos. creo que ―Era somos realmente. y ahora es un héroe. la cosa más importante del mundo. mi sufrimiento y las dijiste para hacerte ver como una especie de santo. porque no sabía cómo hacerlo. Estaba empezando a entender hacia donde iba Stacy. Y ciertamente. sus ojos enfocados. martirizándote por mí. es algo más. todo lo que podía ofrecer. sobre mi vida que son privadas. Ellas son como buitres que vomitan en su comida ―Dijo ella. diría yo. como basura. Grace. Graham… por Erica Hamilton. mentiste sobre mí en la prepa NC! ¡Sabías que no irías ahí y aún así me mentiste! Te dije que estaba enamorada de ti porque 135 . están… ¿saliendo? ―Creo… La miré. Stacy se burló mientras yo tartamudeaba. ―los Éramos más que eso secretos que Robert había compartido conmigo iban más ― pero allá de lo que una simple amistad podría permitir tanto como me agradaba Stacy. realmente buenos amigos. quería adherirse a su mapa. No estaba segura de qué hacía. como si fueran para que otro no la tome. incapaz de mirarme cuando respondió. No puedes estar interesada en alguien más tan pronto. Mis secretos. la Súper Fenómeno pudiera tener al menos un amigo en Heath. ¿Por qué es importante? ―Dijiste Él miró a sus pies entonces. porque Grace. sabiendo que no quería escuchar su ― ― respuesta. porque sus ojos parecían un poco vidriosos. que ustedes dos. no estaba dispuesta a admitir algo con Graham a menos de cinco pies de mí. ―Bueno. ―Así Stacy. Y luego lo lancé por la ventana y caminé ― por la línea de Stacy.

el amor es un premio. una vez más mirando sus ―d uñas. usando otro pañuelo para secar mis ahora húmedos ojos y ― dijo suavemente. Graham. sólo mientras pinche mi corazón. te dije que te perdonaba y lo hago. ―Él ha sido mi mejor amigo desde que éramos bebés… ―susurré. estás en lo correcto. Para mí. sentí una confortante mano en mi espalda. Stacy tomó mis manos. Te llamaré él. ―Sí. tampoco. ―Grace. Amistad de toda 136 . No puedo hablar contigo justo dolor en sus ojos antes de volverse rápidamente ―dijo ahora. el amor es un trofeo que viene en diferentes tamaños y siempre intentas tener el más grande. Parte de mí temía que Erica hubiera obtenido de él el material para mi soliloquio. pero también equivocada.era verdad. Lo hago. Y no con ella aquí. ―No me había dado cuenta de que había estado llorando. Él asintió con su cabeza. no queriendo que se fuera. Necesito irme. ―Yo diría ¡que te vaya bien! ijo Stacy planamente. Sentí un pañuelo presionando mi mano. Se volvió hacia la puerta. y vi el rostro de alguien que había querido amarme por tanto tiempo desde que me vio por primera vez. ¿Te sientes mejor ahora que finalmente le dijiste cómo te sientes? ―Graham. No importa de qué color o tamaño es. Pero creo que eres capaz de entender que perdiste la oportunidad de decidir en quien o no puedo estar interesada en el minuto en que decidiste que Erica valía más la pena que toda nuestra amistad. El rostro de Graham lucía… sombrío. y él arrojó su amistad por la ventana tan pronto como vio que tenía que lidiar ―replicó con las repercusiones emocionales de ella. tanto que me duele darme cuenta de lo que hiciste. Un amigo no haría eso ― Stacy . Grace. No estaba solo y estaba luchando con otras emociones ahora. el dolor de su partida había regresado a mi pecho. Estás mejor sabiendo cómo se siente él realmente. casi en la puerta y luego se fue. también. ―Graham…―Comencé. y entonces supe que no eres suficiente para mí después de todo lo que has hecho. Tengo ―él varias cosas en qué pensar… hizo una pausa y me miró con una expresión de ―. ¿Pero sabes qué más es verdad? No me amas de la misma manera en que yo te amo. pero él alzó su mano para detenerme. El mío no era suficientemente grande o brillante. Asentí. Contigo. ―Te amo. creyendo en ello. La pequeña guerra dentro de mí me hacía sentir como si estuviera ahogándome. pero no dijo nada.

137 . no significaba que aún no me dolía por haberlo querido alguna vez. sólo estás perdiendo tu tiempo. ¿Qué tipo de amor quería? ¿El del chico que conocía muy bien. demasiado increíble para existir? ¿O el del tipo que se conforma con lo que se puede conseguir. Sabía que ella había sabido lo de Graham desde el momento en que lo había conocido. diciendo… haciendo. porque incluso si mi corazón ahora latiera por alguien más. Sabía que ella estaba en lo correcto. Tenía que tener esperanza en él. Ahora mi corazón estaba confundido. si él no puede amarte de la manera en que quieres y mereces porque él está demasiado ocupado amándose a sí mismo. recogiendo los restos de lo que quedó porque sabe que no va a mejorar? Sacudí mi cabeza mientras las palabras de mi papá de la noche anterior volvían a mí. mientras todavía estaba intentando verlo a través de mi propia auto impuesta prisión color de rosa.la vida o no. Sólo me mantenía creyendo que no había más de lo que él me estaba mostrando. Algunos padres apestan… especialmente cuando tienen la razón. pero que me había traicionado tan pronto como lo había sabido? ¿El del tipo que era desconocido e imposible porque se sentía como algo demasiado maravilloso.

Ella lucia realmente arrepentida. Esta vez. viendo el dolor en mi cara y el cambio en mi actitud. me pregunté que escribiría Erica. ¿ cuando Qué diría él se enterara de que iba a comenzar a aprender Tae Kwon Do? ¿Qué pensaría al ver mis recuerdos de los últimos días con Graham? ¿Podría incluso volver del todo? 138 .Famili a Ƹˏ Traducido por ƷYosbƸˏƷ*.Pineda Corregido por cYeLy DiviNNa S tacy se fue tan pronto como Graham lo hizo. Allí en el cesto que había dos bolsas de basura negra y cuatro bandas de goma de gran tamaño que se usan para prevenir que el yeso se moje. pero tenía que tomar una ducha. Roo Andresen y * e Cami. No podía resolver el problema en corto plazo sin ser declarada un milagro médico y luego convertirme en un experimento científico. y caminó directo a la cocina. y cuando vería a Robert otra vez. sintiéndome tan vacía después de todo lo que había sucedido. por lo que me enfoque solo en limpiar el resto de mí. algo de ropa interior y me metí en la ducha. y me dio otro abrazo. le dije. pero traté de asegurarle que ella me había ayudado a darme cuenta de algunas cosas que yo no podría haber hecho de otra manera. sobre todo el que venía del yeso. Subí por las escaleras hasta mi habitación y agarre el par de pantalones cortos que Janice me había prestado después de escuchar que mis bóxers eran demasiado pequeños para que entrara el yeso. me besó en la frente. Entrando a la ducha después de haber sellado mi yeso. Además. Ella se disculpó antes de irse por lo que su provocación había causado. Ninguno de nosotros se había dado cuenta de la hora hasta que papá entro. disculpándose por llegar tan tarde para la cena. tengo que decir. que le diría Graham cuando la llamara esta noche. Sentía bastante asco por mi propio hedor. así como una camiseta sin mangas. Consideré ir a la cama de inmediato. Una ingeniosa idea de papá. Ella se había reído de eso. Saludó con la mano a Stacy. no fue tan raro. y que tendría que aprender a acostumbrarme a que ella me diera una paliza en cierto modo. que iba a ser mi profesora en breve. desapareciendo para disfrutar su cena con Janice.

la voz era fuego encarnado. y mucho menos devolviera lo que sentía por él.Esa última pregunta me asustó. Papá no dijo nada. maldije a Janice por lo bajo y sus hormonas de embarazo tomando control del termostato. Sacudí la parte derecha de mi cuerpo. Podía sentir la fuerza del sueño arrastrándome mientras mis ojos se cerraban en derrota. sus movimientos restringidos por el espesor. Comencé a soñar. Me sentí caer. tratando de sacar la mayor agua que pudiera antes de salir de la ducha. Cuando el agua se volvió fría supe que era tiempo de salir. y a través de mi pelo. y luego de vuelta hacia arriba como uno. Cerré la puerta de mi cuarto y me apresure a mi cama. El extremo que estaba oculto para mi estaba siendo empujado por una fuerza invisible. el agua fría estaba comenzando el proceso de enfriamiento temprano. tirando más y más fuerte mientras la malla era más y más pequeña. No podía sacar ese pensamiento de mi cabeza. alrededor de mis brazos. Podía ver una extensión de la cinta flotando sobre mí. El edredón en la parte superior estaba frío. Ni siquiera cuando me cayó jabón en mis ojos y me ardía tanto que pensé que iba a quedarme ciega permanentemente. yo ni siquiera estaba segura de que iba a volver. me estaba convirtiendo en la tela de mis propios sueños. también. El otro extremo estaba enrollado y en mis pies. y me seque rápidamente. un extremo se perdió en el horizonte del cielo sin estrellas. incluso cuando había escarcha en las ventanas. ella juraba que hacía calor. solo siguió poniéndose capas y capas de ropa hasta que casi no podía sentarse. Y la voz que llenaba mis sueños desde el accidente estaba allí otra vez… ¿Tienes frío? Temblé pero no del frío. porque yo ya estaba caliente. el frío aceleraba mi caída en el sueño. Después de vestirme en un apuro. Me desenredé como un yoyo. tejiéndose a través de mis piernas. como una momia. Cintas sin fin fluían a mí alrededor. y yo sabía que pasaría un rato antes de que empezara a hacer su trabajo y me ofreciera un poco de consuelo. y luego estaba cayendo. Toda esa discusión con Graham acerca de mi afecto por alguien que no sea él y que había la posibilidad de que Robert ni siquiera volviera. De pronto me di cuenta que había una sola cinta. tenia tanto frío. el final de la cinta 139 . con mis dientes castañeando. encarcelándome. mis dientes mordiendo la manta. me apresuré a mi cuarto. Las cintas fueron acercándose a mí. Arriba y hacia abajo. ¿Quieres que te de calor? Asentí. Me había envuelto por completo.

Sentía… no. su nombre vino en una ráfaga porque sabía que el fuego me tenía. sus brazos me acunaban hacia él. un extremo ileso. Lo observé. Y entonces ambos extremos comenzaron a empujar. Yo estaba cayendo. que nadie había estado tan cerca del cielo como yo lo estaba en ese momento. y empezó a tirarme con fuerza. con carámbanos de hielo formándose en los bordes. Él estaba contento. hilos desfibrados aquí y allá. Y luego de repente me caía. Estaba a salvo con él sin importar dónde nos dirigíamos. no sentí nada más que el calor. Lo sabía por la forma en que mi sangre se empalidecía cuando él presionó sus labios contra mi cabello de una manera tranquilizadora. era una batalla por lo que había en sus confines.invisible. brillando con su calor interno. En sus brazos. Podía olerlo. mis brazos alrededor de su cuello y la cabeza apoyada en su pecho mientras lo agarraba hacia mí solo para estar segura. sabia sin una onza de duda en mi corazón. Miré hacia abajo y vi las luces de las casas y las lámparas de la calle titilar como estrellas al revés. su sonrisa satisfecha. su cara serena. no del cielo.. tiraba de ida y vuelta. más decidida. ¡El no podía hacer esto cuando estaba despierta y también en mis sueños! ¡No estaba bien! ¡No era justo! El otro extremo de la cinta se había quedado sin holgura. y yo sabía quien estaba en ello —grité su nombre para que parara. mientras el mundo estaba al revés. ¡estábamos volando! Y estábamos rodeados.. Yo estaba cayendo… hacia arriba. el otro desgastado y desgarrado. sin estrellas. por volutas de humo gris mezclado con mechones blancos: Mi ángel en una nube. Yo lo sabía por la forma en 140 . Alcance por el más cálido cuando mis brazos estuvieron libres. un extremo era frío. Podía sentir la tensión en la cinta. saborearlo. Si nada más. estaba completamente segura de eso. al parecer. Los dos extremos tirando por sus propias razones. La fuerza en ese final era más fuerte. No. — Robert… Él me sonrió. como si no hubiera más que perder si lo dejara ir. era potente y fuerte. Y en la noche fría. No estaba cayendo… estaba flotando. Estábamos. debilitando la cinta mientras la lucha por el predominio se puso más desesperada. l tirón e rompiéndose. La cinta había sido cortada. pero esto era diferente. Recordé creer que mi mundo se había lanzado fuera de su eje. estaba boca arriba. Abrí mis ojos. sino de la tierra. no sentía frío. el otro extremo era caliente. como para compensar las que faltaban en el cielo. Tal vez aún más. pero¿por qué? Dos faros de color verde esmeralda brillaron hacia mí desde la oscuridad lejana. No sentí miedo de caer. sentía más que eso.

Robert? —pregunté finalmente. habíamos pasado de extraños virtuales a atados de por vida. Yo lo sabía por la forma en que se sentía como si yo simplemente flotara más alto si tuviera que dejarme ir. mi debilidad humana y su divina fuerza no encontraban ningún compromiso en una posición tan incómoda e inflexible. Los restos de las celebraciones eran caóticos. ni banda tocando canciones usuales. y entonces estábamos en el suelo. y definitivamente no había champaña. en cierto modo. Había habido una boda aquí hace poco. que había compartido con tan buena voluntad. Él me empujó más cerca. No había habido pastel ni chifón. y ninguno de nosotros se sentía satisfecho. una gran carpa blanca se había establecido en los jardines. El mirador estaba en calma y sereno. ahora era mío. y lo será hasta el día en que muriera. lápiz labial corrido en el borde de uno de ellos. de cómo eran las cosas ahora con Robert y conmigo. mientras que el mirador había sido decorado con flores y gasa. En un día. ambos todavía llenas hasta la mitad del ahora flotante líquido dorado. lo agarré más fuerte.que mi piel cantaba cuando apretó la boca contra mi oído y me susurró en francés lo contento que estaba de que había sido capaz de escabullirse antes de lo que había pensado originalmente. Todo esto era simbólico. y la novia y el novio estaban fuera celebrando su primera noche como marido y mujer juntos en alguna parte. sabía que él podía escuchar mis pensamientos y lo habían complacido. Pero había chile. pero los invitados se habían ido ya. Miré a mí alrededor en el entorno familiar y sabía que estábamos en el refugio de su familia. 141 . ninguna niña con flores dormida en el regazo de alguien. La mesa donde la novia y el novio habían sido figuras centrales todavía contenía dos copas de champaña. Cuando vi sus ojos líquidos ondulantes como una piscina turbada de metal fundido. Los mechones grises que nos rodeaban poco a poco se disipaban. Había habido chile. supuse. pero completamente aunado con la rápida progresión y la celebración de dos vidas individuales reuniéndose y comenzando como un todo en los acontecimientos de un solo día. Me reí. ― ¿Por qué me trajiste aquí. Si. Finalmente le pregunte hacia dónde nos dirigíamos cuando comenzó su descenso. su aterrizaje fue tan suave que sólo me di cuenta cuando mis pies con calcetines se doblaron sobre la fría arena. donde los votos eternos fueron dados. sintiéndome de repente melancólica mientras el reconocimiento de las circunstancias no permitirían más similitudes. Su secreto.

Vi. No. Ellos ya están aquí. —Oh —giré alrededory no vi ¿Como…? movimiento. me quedé boquiabierta. estaban todas desnudas. lo que hizo que me encorvara. los latidos de mi corazón cada vez más irregulares. Ni siquiera un grano de arroz estaba en el suelo por debajo de mis pies. porque en ese momento. y las manchas pequeñas de comida y bebida que hacían una cubierta de arlequín maravillosa en la mantelería blanca y brillante.Él sintió mi humor antes de que escuchara mis pensamientos. Caminé torpemente para tocar los dos círculos. Fruncí el ceño. eran reales. Lo único que quedó fue la tienda y el suelo. La única evidencia de que habían estado allí eran solo los anillos de humedad que habían dejado sobre el mantel. Como si hubiesen desaparecido. para asegurarme de que ellos. todo el piso había sido limpiado de mesas. las mesas que habían estado cubiertas con platos y manteles. Había estado prestando atención. las luces en la tienda y en el estacionamiento de grava se apagaron. y la boda nunca hubiera tenido lugar. —¿Van a aparecer? ¿Vamos a encontrarnos con ellos aquí tan tarde? —él se rió—. le di un vistazo a las copas de champaña una vez más. pero no había nada. Me giré para ver a Robert. preguntándome si me había perdido algo. las esquinas de sus ojos arrugadas de diversión. instantáneamente. como una a una. como si alguien me abrazara. al menos. Parpadees. ¡Más rápido! En el tiempo que toma a la mayoría de las personas parpadear de asombro. flores y servilletas. No había nadie aquí sino nosotros. mágicamente no había copas. dejando un mesa vacía en su lugar. Lo miré. y luego la tela de damasco se había ido. estupefacta. las mesas fueron retiradas en un abrir y cerrar de ojos. —Te traje aquí porque quiero que conozcas a mi familia. Parpadeé y de repente. perpleja. Cuando él apuntó hacia la mesa del novio y la novia. Sacudí la cabeza rápidamente a mi alrededor. y mis ojos siguieron ampliándose. Robert había 142 . Debía parecer muy graciosa así como parcialmente inmovilizada y próxima víctima de un ataque al corazón. dulcemente perfumada brisa corrió a mi alrededor. Él agarró mi mano y me llevó hasta el centro de la tienda. Él se estaba riendo. mantelería y servicio.solo cosas desapareciendo—. a las flores que habían sido esparcidas sobre el mantel en una carrera por empezar a bailar. Traté de ver si algo se había quedado. Mira. No. Presta atención. Estaba casi negro como la pez y sentí como el leve temblor de miedo me tomaba desprevenida mientrasme di cuenta que estaba muy sola. Era como si nada hubiera estado aquí. porque todos a mi alrededor. tocándome con gracia. Yo estaba a una pulgada de sentir la humedad fresca en mi mano cuando una ligera.

¿qué sientes ahora? Él extendió su mano hacia mí. y el resplandor dorado una vez era ahora un blanco brillante. ―Reflexioné. y me llevó con gran rapidez a sus brazos. Creo que puedo ver esto toda la noche… Asombrada. pero en lugar de obedecer. como si alguien hubiera tirado sobre toda la noche de terciopelo negro. —Mira hacia arriba —dijo en voz baja detrás de mí. No lo había notado antes. había cambiado. la luz de las estrellas irrumpiendo de la nada. Yo podría decir lo mismo. Así que lo hice. suave y reconfortante. Trastabillé hacia él y vi con mis propios ojos que él tenía razón. Se sentía como si él mismo me hubiera dado el cielo para que lo observara. Él no estaba allí. pero tan hermoso. Él estaba de pie junto a una pequeña mesa que se había establecido cerca de la glorieta. mire fijamente hacia arriba. Él se rió entre dientes. —Mira hacia arriba.. —¿Por qué? —Pregunté. 143 .. Era una luz de oro pálido. completamente contenida en la mágica calma de un cielo estrellado. Confía en mí. abandonada en la oscuridad. Nuestros colores cambian con la forma en que nos sentimos. mi tono vacilante pero esperanzador mientras me posaba de lleno contra su pecho de roca sólida. —Me siento completamente feliz. mi yeso haciendo un ruido sólido en cuento lo golpeé. me volví hacia la dirección de su voz.desaparecido cuando las luces se apagaron y ahora. Nunca ves estrellas como estas en casa. —También estoy en un estado de ánimo que brilla en la oscuridad. Cualquiera que haya sido su estado de ánimo antes. yo tenía más miedo del que había tenido alguna vez en mi vida. Y de repente el cielo de repente apareció. Robert estaba dando un brillo muy visible. pero como había hecho en las visiones que había compartido conmigo ese primer día. —Es tan hermoso —suspiré—. tonta. Parpadeé. el frío de la noche de septiembre cada vez más evidente en mi soledad. — ¡Oh! —En el temor de algo tan simple. las luces de las calles tienden a convertir todo en amarillo. Eres un brillo en la oscuridad Robert. —Entonces. y mire a su alrededor otra vez. —¿Robert? —Mi voz temblorosa lo llamó.

Aunque honestamente. Diferente no significa malo. —Pensé que ya habíamos pasado esto. —Oh. no habría hecho nada por mi ego. Me aparté del círculo de sus brazos y levanté los míos hacia mí. —Chica tonta. Y hay más razones por las cuales estoy feliz además de tus diferencias. —Estás perfectamente contenta por mirar a las estrellas. Más de lo que meras palabras humanas -en cualquier lenguaje. si yo hubiera tenido uno. cuando digo que estoy feliz de que eres diferente a esas otras chicas. mi brazo derecho rígido en su yeso. Y sí. impresionada de que pudiera leer mi mente pero no figurar mis sentimientos. como si te hubiera dado joyas. —Esperaba que esto -lo que soy. una parte de 144 . O. Lo miré¿Podía ser tan obtusobrillo cambiaba de blanco a verde y sus brazos se ? Su apartaron de mí. Es un hecho con el que fui apuntada cada día de mi vida. Él suspiró un poco exasperado. —Traté de ocultar mi decepción. —Enderecé mi cabeza y la sacudí. Sé que soy diferente. Grace. feliz de que te muestra el cielo. y eso me hace feliz —dijo él. Bien. eres muy diferente de otras chicas. sería el verde — repliqué. Que ser diferente sea bueno o malo no es el problema. Especialmente cuando lo último que quería era ser diferente. ya sabes lo que soy. ilumíname. Robert me buscó nuevamente y despacio me contuvo en el círculo de sus brazos. quien soy. Sí. estoy feliz de que estés aquí. En lugar de eso es porque soy “diferente”. Pero ahora mismo cuando dices que eres feliz porque soy diferente. no me has pedido nada.podrían expresar.—Estoy feliz porque tú conoces mis secretos. —Ahora sé que eres obtuso. y que eres parte de mi vida.fuera lo que hiciera que tu brillo se pusiera… blanco. Pero. el hecho de que estoy aquí. Se mi Yoda. empujando hacia atrás un mechón de pelo de mi cara. Eso es fantástico. y no hay una vez me pidieras que hiciera algo que va más allá de los limites. ¿Por qué piensas que soy obtuso? Ladeé mi cabeza a un costado. estoy excepcionalmente agradecido que eres quien eres. Eso no hizo ¿Estaba feliz porque era diferente? nada por mi ego. Eres mucho más que diferente. —¿Estás enojado ahora? ¿Cómo adivinaste? —Porque si tuviera que elegir un color para representar molestia. para empezar. bueno… no me hace sentir tan bien respecto a mí misma. Como te dije.

ello tiene que ver con mi familia quienes pueden. Puse mis manos sobre las suyas. El cuerpo de Robert se puso rígido detrás de mí y casi me atraganto cuando sonrió y vi colmillos. El tiempo solo las había empeorado. ofreciendo una bienvenida. Pero ya nos habíamos conocido. y mis sentimientos sinceros. el instante que mi piel tocó la suya. —No voy a matarte. Luego. pero todavía temía que pensara que estaba mintiendo. Y también me era vagamente familiar. —Por favor.la madre de Robert. y aún así la trenza se mantenía. Rió ella. 145 . —Hola Grace —su voz era suave. llámame Ameila. Y su rostro continuaba frío. más egoístas y superficiales. Esperaba que fuera igual: Hermosa y vacía. suave y perfecta. ninguna fe en su honestidad ni sus corazones. Y como sucedió con Robert. así que deja de actuar como si lo fuera a hacer. Aún así estaba intrigada de conocerme. Soy N’Uriel -discúlpame. —Besó mi frente y luego me dio la vuelta. —Fue su réplica. —Le dije. adormecida. Sus pequeñas. agraciadas manos se extendieron. Parada frente a mí estaba la mujer más hermosa que había visto. suspiré. como una caja de regalo perfectamente arreglada. No soy una mujer casada más de lo que tú lo eres. No tenía fe en chicas humanas. mi voz temblorosa y nerviosa. Su rostro era pura porcelana. Ameila dejó salir un gruñido de amonestación. melódica—. el final sin ninguna banda elástica para atarla. el nombre de su hija sonando filoso y peligroso siendo dicho de manera tan enojada. Su largo. su voz sonando como notas altas y bajas de un arpa en una armonía y melodía. apreciar eso. Había tolerado muchas indiscreciones de su hijo. Los colmillos se retractaron y pestañeé como si tratara de borrar la imagen de mis ojos. —Ho-hola Lark. mi mente fue inundada con sus pensamientos. —Estoy muy contenta de conocerla. Me atraganté con lo que fuera que iría a decir. y lo harán. tantas chicas sin fe. Se apartó para que pudiera conocer al otro miembro del trío Bellegarde. Mi nombre es Ameila. Estaba sorprendida de que mis facciones fueran simples. había estado insegura de qué tipo de persona sería. casi encantada por su voz y belleza. negro cabello estaba trenzado a un lado de su hombro. Señora Bellegarde. inservibles. —Tartamudeé. De verdad sentía mis palabras. incapaz de contener el temblor en mi voz.

irracional. hermano. Ameila se detuvo entre nosotros. Las palabras de su madre lo habían condenado y su propio decreto lo hicieron oficial. y Robert se volvió a verme. pero no hizo ningún movimiento para confortarme —sabía que no había nada que pudiera decirme para hacerme sentir diferente en aquel momento. Quise prestar atención a la parte donde dijo que necesitaba desarrollar una espina pero la necesidad de una era la cosa más lejana que tenía en mi mente porque cuando Lark dijo “tu novia”. improbable. Robert estaba respondiendo. —No tengo que hacer nada. tengo un regalo para Grace en el mirador. estaba en frente de mí. 146 . De verdad. mis oídos comenzaron zumbar con tal intensidad que casi salgo flotando por mí misma. A pesar de mis demandas de querer solo eso. mi consciente tomó un fuerte agarre y me sostuvo. Tu reputación te precede. —Con qué ó quién salgo no es de tu incumbencia. ¿Podrías ir y traerlo? —preguntó. Lark. En ese momento. Solo estaba jugando con la chica. Y ¿ qué significaba eso exactamente? Él no estaba con ellos. gruñendo a su hermana como alguna especie de cobra. eso solo significaba una sola cosa… Imposible. y sé que no harás nada para contradecirme. más como una sugerencia que un requerimiento. — Ella asintió hacia mí. recordé algo de los pensamientos que me había pasado su madre “todas sus indiscreciones pasadas” y “tantas chicas inútiles” ¿Cuántas había habido? Y si yo era tan diferente. déjalo Robert. Parecía ridículo. Escuchar nuestros pensamientos. una mano levantada hacia mi frente y la otra en un puño a su costado. Pero. Ella no está en ningún peligro al igual que las demás. Su voz retumbó en mi mente y supe que Robert también la había escuchado porque de pronto tropecé hacia atrás. Lark resopló. Mejor que le crezca una lidiando conmigo que descubra que no tiene ninguna cuando llegue el momento —dijo en voz alta. dolía saber que era exactamente igual. si va a ser tu novia deberá desarrollar algunas espinas. y terminaría exactamente igual . —Oh. sabiendo lo que ambos pensábamos. ¿por qué estaría en el mismo bote que todas las “demás”? El familiar sentimiento de completa y total insuficiencia me arrolló mientras me daba cuenta que no era diferente en absoluto.Asustada ¿no? Deberías estarlo. Realmente lo era. pero el gesto me confortaba de alguna manera. —Robert. esta semblanza de privacidad aún sabiendo que él podría escucharnos. y sabiendo que ella había sido el catalizador del gran cañón entre su hijo y yo. ya no era soportada por él. en un instante. Él podía ver el dolor y la confusión escritas en mi rostro. Una sonrisa curvándose al costado de su hermosa boca.

Robert sabe más de ustedes de lo que sueñan. todos lo hacemos. No puedo. Lo ha hecho con tantas otras. Grace. 147 .no. Con unas pocas excepciones. tratando de captar lo que me estaba diciendo mientras también trataba de lo entender lo que ya había sido dicho que no se podía retractar. —Dulce jovencita. Todo parecía tan loco. —Oh querida. preocupada de que lo exponga… Que tomaré ventaja de su secreto. igualmente lo que nosotros vemos. pobre niña. y… trauma son conocidas por él. Nuestras mentes están abiertas entre sí. No hay mucho que pueda garantizar acerca de nada. tiempo. tratando de no pensar en nada que no fuera mi decisión en esas palabras. estamos atados a nuestras leyes de honestidad. Grace. Me senté a su lado. Lo intrigas. no puedo decir que me sentiría impasible si lo mismo te sucediera. Robert ni siquiera me conoce. Olvido cuánto sabes. y mientras entendía a cada una. fue planeado para molestarte. él también. pero puedo hacer eso. nosotros también. mi codo en la rodilla. Cuando dije que estaba preocupada por ti lo decía en serio. te herirá profundamente cuando el tiempo en que él se aburra llegue. Eres diferente. pobre. Está tan hambriento por información sobre ustedes que ha ahondado increíblemente en tu mente. Ella atrajo mi mano hacia su corazón. No lo estamos. Miré a Ameila e inmediatamente me sentí rara. y luego de ver tu vida en sus ojos. Era fácil no sentirse así cuando alguien tan hermoso te miraba de la manera en que ella me estaba mirando. Es por esto que no puedo aceptar que él quiera estar contigo. apoyando mi cabeza en mi mano libre. Sacudió su cabeza como si el pensamiento de que fuera lamentablemente ignorante era una total tragedia. admito que también me intrigas a mí. —Dijo Ameila sonriendo con tristeza y palmeando mi mejilla. él conoce toda tu vida. —Ese hecho no podría ser más cierto. Me miró.—Grace. Estoy preocupada por ti y aunque adoro a mi hijo tanto como cualquier madre. sus ojos llenos de asombro y tristeza. no puedo negar sus —dijo mientras lo miraba marcharse y faltas tomaba mi mano y me dirigía hacia un banco. incluso las memorias que tu mente es incapaz de recordar gracias a tu edad. no comprendes. No tienes que pretender que estás preocupada por mí —dije cuidadosamente. No puedo ser deshonesta contigo. —¿Por qué estarías preocupada por mí? Ni siquiera me conoces. desde el principio al presente. No fue plan. —Ameila. Ningún ángel puede. y lo que él ve en ti. especialmente de un ángel. Que increíble sentirse de ambas manera sin ningún conflicto. se que lo que he dicho te ha molestado. me dije a mí misma. Pareces estar bajo la equivocación de que los ángeles estamos atados a las mismas reglas que ustedes los humanos. se que estás preocupada por tu hijo. He visto los corazones rotos que ha dejado atrás. No lo haré. —Grace. La hermosa mujer palmeó mi mano aún enlazada en la suya. y había tenido esperanzas para ellas en ocasiones.

jurado y ejecutor. me arrepentiría por el resto de mi vida. genial ¿Ahora vas a usar el dispositivo de agua? Por favor. eres todavía tan imperfecta y defectuosa tanto en tu mundo como en el mío. sabía que si no decía nada. mirando al suelo. Que se preocupaba lo suficiente por mí para prevenirlo. mucho menos escuchando. Escuchándola hablar. Pero no quería… Debe ser tan difícil para ti Lark. ese maternal sentido de protección que exhibía era suficiente para hacerme perder el control de mis emociones. Sus ojos ciegos no mostraron reacción ante mi declaración. helada en su burla La mejor parte de perder control de tus emociones es que cuando alguien te enfurece. Eso estuvo mal. Su rostro era como piedra. Ya has sufrido suficientes pérdidas en tu vida —la intensidad de emociones que siento y veo que posees hacia mi hijo. Supe 148 . con dos voces que parecían familiaresen tantos sentidos. no me había preparado. y en el sentido que realmente importa. Me sentía avergonzada y una hipócrita. Es patético. La reacción que tenía por mis propias palabras. perderlo sería como algo que nunca habías experimentado. y aún así queriendo ser como nosotros y los otros. y temo que no seas la misma persona cuando llegue el momento. Y al momento en que escuché la voz de Lark metiéndose en mi cabeza. Siempre creyéndose superiores porque son humanos. —Me disculpé. humanos idiotas. no puedes ser responsable de tus palabras y acciones. Tan cursi como podía sonar. esperado. inclusive si es un ángel. Como si él no hubiera visto eso miles de veces. No podría haber detenido mis palabras incluso si lo hubiera querido. no debí haberlo pensado. La voz de Lark estaba en mi cabeza. —Lo… lo lamento. en otro sentido. Lark. No quería que estuviera con su hijo porque estaba segura de que me heriría de una manera devastadora. ¿Bien? ¿Te quedarás sentada allí tratando de pensar algo que decir? ¿O lo harás? Inconstantes. Me da esperanzas pero también me causa miedo por tu bienestar. Oh. sin saber si ella seguía allí. saber que inclusive con tus poderes ilimitados.como mi hijo dice. Inclusive su mente no arremetió con el veneno que esperaba y me preparaba. Tanto por no hacerme responsable de tus propias acciones. ahora era mi propio juez. sentía la tristeza filtrase como una mancha en mi corazón. Era un coro. no las había. repentinamente escuchaba ángeles cantando. No debí decir eso.

No quería llorar en frente de ella pero sabía que escucharía mis pensamientos el momento en que se formaran. No. Ustedes humanos son inconstantes. Volteé mi cabeza hacia el mirador. Volteé a ver a Ameila quien sabía que había escuchado todo lo que su hija había dicho. y el otro un soprano. frágil. había impresionado a Lark. se están disculpando y llorando con el pensamiento que han dañado mi pobre. asintiendo. —Susurré. Algunos humanos nunca lo hacen. sino una placentera. animada. y luego empezó a caminar hacia nosotros a un ritmo muy lento. y estaba sorprendida al no ver una expresión sombría. La canción que cantaban era carismática. Me sentía mucho mejor. me soltó la mano. Lo que fuera que su madre hubiera puesto allá para mí desde hace tiempo había sido encontrado. Ameila pensó que era el momento que nosotros discutiéramos esto porque concentró su mirada en la misma dirección y la cabeza de Robert se levantó. sabiendo que Robert se iba a sentar allí. Un minuto se están metiendo con lo que perciben que es una discapacidad. noticias de última hora: soy un ángel. Tenía razón. El dueto llenó mi corazón de nuevo. no una flor. y al siguiente. Bueno. Todas contenían imágenes de mi cara. No piensen que ahora me gusta más que hace cinco minutos. especialmente. el ángel del hielo. y no podía evitar estar asombrada por ello. luego…. Ella empezó a llenar mi mente con imágenes que Robert estaba viendo en la suya. Casi sentía que no tenía sentido tratar de evitarlo. autoestima. Era una magnífica proeza. —Me has impresionado —me dijo sonriendo—. Escuché con atención. Él simplemente estaba esperando por alguna señal de que estaba bien acercársenos.inmediatamente que uno era un distintivo alto. —Tienes un hermoso Don. y me di cuenta que las voces pertenecían a la misma persona. Sé más para estar llena de esperanza. Y esa persona estaba cantando en mi mente. No van a lograr marchitarme por apuntar mis defectos. Sin embargo. Lark. sus pensamientos —un dueto en mi mente cantando sobre remordimiento y locura. Claro que no lo harán. Casi sonaba como… ¡Risas! Y eso era. y yo no iba a ser quien le diera esa señal. Su madre se volteó a mí. pero no risas de dos personas diferentes. mis ojos enrojeciéndose amenazando con lágrimas. 149 . y puso mi cara entre las manos. no sería algo tan simple como eso. concentrándome en las similitudes. Cariño.

como cambiar la manera en que una persona se sienta. Y ese no es su Don. —¿Entonces piensas que todo esto es por mí? ¿Mi reacción humana a que Robert sea un ángel? —Grace. Él es. —¿Así que estos Dones aun los ángeles los tienen? Ameila frunció los labios. No puedo decir con certeza que es tan intenso como lo que tú sientes por él. Pero juntos. aturdida. Piensa en nosotros como una parte del cuerpo humano. y había hecho un enemigo mortal sin siquiera haberla conocido o interactuado con ella. —Y. tenemos nuestro propósito individual. Podrías ignorar lo que sea —creer lo que sea solo para estar con nosotros. Asentí con mi cabeza. Me senté allá. —Cada ángel tiene una fuerza que es benéfica para todos nosotros en conjunto. He visto a las mentes más fuertes sucumbir a los encantos de mi hijo. que se encuentran generalmente en el ártico. Cada uno podría ser un brazo. un ángel. Hubiera tenido más sentido que yo hubiera sido más susceptible a los encantos antinaturales de un ángel hormonal. Ciertamente eres la única que él ha querido conocer. Mi vida entera había cambiado tan solo en el mi último años. y desafortunadamente no hay nada que puedas hacer para evitar sentirte de la manera en que te sientes por Robert. Es lo que nos impide ser examinados y que detecten las diferencias sutiles. un fuerte deseo. o una pierna. sus hombros se encorvaron mientras las palabras salían en respuesta a lo que había preguntado. Queriendo cambiarla dirección de la conservación antes que me hundiera aún más. Hay muchas cosas que todos juntos podemos hacer. sé que le importas mucho. ¿Era eso? ¿Acaso mis sentimientos simplemente eran el efecto de Yo había estar cerca de un honesto y buen ángel? ¿Un contacto divino? estado emocionalmente desestabilizada por Graham. somos un cuerpo. Separados. ansioso y deseoso de seguir a la multitud —Puedo ver de dónde Robert obtuvo su torpeza. se podría decir.—Cuales sean las intenciones contigo. Grace. le pregunto. sino que solo por existir. si no fuese lo que es. o una oreja. sino dos individuos que entraron en ella. Ningún humano puede. Él ha vivido mucho tiempo —y no lo ha hecho solo. Es natural sentir una obligación a estar cerca de nosotros. alterar su ánimo con el nuestro. por supuesto— es solo quien es. —Ameila suspiró. el pasado de Robert es lo que es. pero que realmente no quería saber. solo no estoy totalmente segura que seas capaz de sentir por Robert lo que sientes por uno de tu misma especie. además de que toda mi vida ha sido alterada físicamente por la presencia no de uno. yo sé que eres muy diferente a cualquier mujer humana que Robert haya conocido. para estar con nosotros. Ya 6 Lemig: son pequeño roedores. de muchas maneras. o cerca a este. 150 . no queriendo aceptar que ella pensaba que yo tenía la 6 mentalidad de un leming . después de todo. alterar la manera en que el clima se comporta.

Pero el destino… el destino no es vida. Ustedes lo llaman telequinesis. mire arriba de la cara de Ameila y vi a Ribert parado enfrente de mí con una pequeña caja en su mano.. el pensamiento silencioso que se mezclabaen su cabeza. nosotros comemos. Nosotros estamos vivos por nuestros destinos —Ameila se detuvo. y la abrí. agradeciéndole bajito. gracias —Murmuré. Tomó un gran respiró y suspiró. debido a nuestra capacidad de compartir nuestros pensamientos con tanta libertad sin cuidado. —Uhm. acarició mi mano antes de continuar—. cuándo alguien va a ser herido.. Aun así.sabes que podemos reorganizar la manera natural de las cosas —tu cabello por ejemplo— y mover cosas sin tocarlas. cuando uno sabe. Nunca nos enfermamos —nuestros cuerpos no son humanos. Intenté digerir toda esta nueva información mientrasAmeila continuaba acariciando mi mano. es un sanador. Ella miró a su hijo con lo único que se puede describir como preocupación materna. pero no tenemos que seguir los mismos rituales que ustedes los humanos tienen. una fracción de nuestras mentes. Todos sabemos cuándo alguien va a morir. creando un levantamiento en su perfecta ceja. lo que le contribuyo a mi clase. Este flujo constante de información puede parecer intimidante y abrumador para ti. Esa es mi habilidad. como tú sabes. Ha estado grabado en piedra desde el momento en que la vida existió. Dentro había una. con la confusión marcada en mi cara. Esa es una habilidad mental. Palidecí ante la expresión de rabia que se plasmaba en su rostro en las duras líneas de confusión. así como tú. Y luego están las fuerzas que son nuestras y solo nuestras. aun si estaban compartiéndolo o no. sabiendo que me estaba sintiendo increíblemente abrumada por la marea de revelaciones y secretos que se habían acumulado en mi mente —no solo por esta noche— sino por los días pasados. sin embargo… esas las podemos compartir También hay algunos de nosotros que pueden ver el futuro de cada mortal caminante de la tierra porque el futuro es una entidad viviente y respirante. es simplemente un problema pasajero. No está formado por emociones o acciones. nosotros lo llamamos pereza. Sintiendo que no estábamos solas. algo como sólo un fragmento. Nuestros corazones seguirán latiendo aun sin oxígeno o sin sustancia porque nosotros no estamos vivos como resultado de su existencia. roca. si el del principio de la cadena quiere enviarnos ese conocimiento. Él miró a su madre mientras le entregaba la pequeña caja. la cual ella me dio a mí. Temo que Robert te ha mostrado que puedo cambiar formas.. pero para nosotros. Unos son puramente físicos. 151 . su cara estaba muy seria mientras miraba a Robert quien seguía parado en el mirador. Los destinos de aquellos que no han nacido ya han sido establecidos. la respiración tampoco. aunque lo parezcan— tenemos corazones y tenemos pulmones. Eso no cambia con la marea. era tan hermoso que hizo que mi corazón empezara una carrera a una meta invisible. La tomé. cuando alguien se va a enfermar.. todos podemos saberlo si queremos. Robert. También somos muy fuertes. Y. así como los humanos.

Me gusta. sus ojos. sonriendo mientras recogía la roca—. Al principio no lo entendí. —Ella besó mi mejilla y desapareció. Eso era desconcertante. por dejarnos visitarte. Grace. estaban enojados. me di cuenta que había herido su orgullo. si la situación lo permite. Nunca lo habíamos hecho. —Agarré la roca de sus dedos. como si nunca hubiera estado aquí. claro. —Si eso es lo que quieres pensar. Como si eso fuera a suceder. —Le di mi sonrisa más brillante. miré abajo a mi ropa y sonrojándome. Es solo que no estaba segura que me pudiera sentir de la misma manera luego de esta noche. pensé que ibas a apreciar algo que viniera de un tiempo que fue más que un mito —Ameila me explicó. pienso mucho las cosas. Buscando un bolsillo para poner la cajita. Grace la Súper Rara estaba rechazándolo. —Yo hablaré con él. yéndose tan rápido. avergonzándome de estar casi sin ropa. no sabía por dónde se había desaparecido. No estaba mintiendo. Y le gustaba. por favor házmelo saber. 152 . fríos como el acero. En bóxers. ambos me lo han dicho. Robert me dijo que tu madre había tenido una extrema afición a la mitología. iba a tener una larga caminata hasta mi casa. qué no había dado cuenta que había estado en mi pijama todo este tiempo? — ¿Por Uhm… me gustaría ir a casa —dije mientras me paraba. no entiende porque. Solo sabía que si no estaba. y empecé a farfullar como una loca. y ella lo sabía. y por todo este tiempo en esta tierra. Y en un instante ya no estaba. Realmente. —Él se estremeció. De repente ella estaba allí. Si no te gusta. como si lo hubiera herido. Estaba enojado con su hermana y conmigo por interferir. sintiéndome extremadamente consciente de cuando Robert me ofreció su mano para que pudiera levantarme en sus brazos.—Es una pieza del Parthenon. y realmente apreciando el sentimiento detrás de su voz—. Me gustaría que Lark me llevara a casa. Realmente se estremeció. Robert y Lark dijeron que soy terrible dando regalos. —¿Lark? —La llamé. con miedo a ofenderla. Ameila. pero ahora si… Gracias. apareciendo de la nada. Ameila me miró con su cara llena de dolor. o si siquiera estaba ahí. Se puso rígido. como si esa cosa fuera posible. Claro que lo había herido. esperando que pareciera sincera. Me gustaría hablar contigo en algún momento. di un paso atrás—. —Gracias. Guardé la roca en la caja y la cerré con cuidado.

Y ella tenía razón. Y. y lo harían. son tan fáciles de encantar que podríamos decirles que caminaran fuera de un acantilado. Dime de un departamento de vehículos a motor que me vaya a dejar incluso aplicar. nos iluminó a nosotras dos: Mi cara se veía tan triste y ahogada que estoy segura que aun Tragedia me hubiera dicho que me veía mal. Todo lo demás era secundario. no sabía qué decir de nada. Mi proceso mental era muy lento para ella. —¿Entonces como vas a llevarme a casa? Me sonrió. y ciegos ojos eran obvios. de lo que he tenido en décadas. Podía sentir el cansancio en mí mientras los segundos pasaban y sabía que si no me acostaba pronto. —Querías que te llevara a casa. Sé cómo me veo a través de tus ojos. La cara de Lark se iluminó. Robert no toma muy bien el rechazo. iba a caer en el pasto. Pero en vez de eso. ¿no? —Me dijo con tono aburrido. mientras que la cara de Lark solo se le podría llamar etérea e impresionante. Nadie nunca ha rechazado a mi hermano por nada. Asentí con mi cabeza. ¿Que haces? —Le pregunté apartándome de ella aun cuando se acercaba a mí. Grace. ¿podrías llevarme a casa? Yo-Yo sé que debí habértelo preguntado antes de haberle dicho a Robert que podrías. —Murmuré mientras sus manos se acercaban a mis brazos. —¿Cómo te trajo Robert? Oh . —Bueno. sí. por supuesto.Tomé un par de respiraciones para calmarme. Ella se acercó a mí con los brazos extendidos.. pero pensé que podrías llevarme en coche o algo. y luego retrocedió—. Agarré mi aliento —su sonrisa. Aún más en su hermosa cara. De hecho. mientras apuntaba a su cara con la otra. Sus ojos ciegos veían más allá de donde me apuntaban. —Creo que debiera decirte que te debo una. Me has dado más entretenimiento en esta noche. con su resplandor blanco que hubiera podido alumbrar todo un salón de baile. No sabía qué decir de eso. pero y… —Las palabras parecían fallarme. Creo que tenía esto desde hace tiempo y estoy agradecida que hayas sido tu quien lo haya hecho. ¿Qué? ¿Crees que es el único que puede volar sin alas? —se rió de nuevo—. No es… normal para los humanos hacer algo así. y su pie pegándole al suelo con impaciencia. Otro dueto musical —el sonido de su risa— llenó mi corazón. —¿Estas lista? —me preguntó. pero está ocasión podía ver en ella diversión. y tomar el test con ojos como estos. Veo que hay muchas cosas que Robert no te explicó.. —Lark. —Oh. Ella paró y puso una mano en sus labios. —Es algo difícil explicar miles de años de información en un día. Sus casi incoloros. —Murmuré 153 . aparentemente. —¿Ves estos ojos? Sé que puedo.

me tomo en sus brazos. Típico hombre. ¿tú podrías decirme las cosas que él no me dijo? Su cara se vio pensativa. pero se podría pensar que al menos te dijo las cosas básicas. Pienso sobre eso un poco.—Es verdad. y muy rápido. —Te contaré todo lo que quieras saber y que pueda. lanzándonos al cielo… y empezamos a volar. —Bueno. 154 . antes que pudiera retirarme. — Empujó sus pies. para que te aferraras a él. Se acercó a mí. En vez de eso fue todo teatral contigo —tratando de darte miedo.

a pesar de la avalancha de preguntas que amenazaba con romper el precio de mi auto-control. No estaba mintiendo.La Llamada Traducido por Paaau y Conitaa H Corregido por ginabm L a sensación extraña de que Lark me llevara hizo que no hablara por algunos minutos. Es verdad. Era casi como si nuestros pies estuvieran en fuego. —¿Por qué el humo? —Pregunté finalmente. sólo deje salir la primera pregunta las siguientes tenían la oportunidad de ser escuchadas. llamas brillantes amarillas y naranjas empezarían a lamer mis piernas. Ella me cargaba de una manera que me hacía sentir que yo era un montón de ropa sucia. nosotras estábamos rodeadas por lo que parecía humo. Es una especie de camuflaje de ángel. no podía parar la corriente que había sido reprimida por tanto tiempo. entendiendo la necesidad de permanecer invisibles. ella no estaba diciendo la verdad exactamente. Ella no me quería dejar caer. por supuesto. tenemos que estar cerca el uno del otro para poder oír los pensamientos del otro. nuestras mentes están conectadas. ¿recuerdas como mi madre estaba hablando acerca de cómo nuestras mentes estaban siempre abiertas. bueno. En cambio. Y. y conectadas? ¿Qué así siempre podíamos oírnos unos a otro? —asentí con la cabeza mientras ella continuaba—. pero para la mayoría de nosotros. —Bueno. Asentí con la cabeza. —¿Qué tipo de habilidad especial tienes? —Bueno. al igual que con Robert. Tú ya sabes acerca de esa regla. pero al mismo tiempo. Ahora que la primera pregunta ya estaba hecha. iniciando mi averiguación. 155 . nosotras como que somos un poco llamativas —dos personas volando indistintamente alrededor— así que esto nos ayuda a escondernos cuando viajamos de esta forma. ella tampoco quería que yo la tocara. y en cualquier momento.

pero para la mayoría. —Sólo como referencia para tu futuro. gatos. si es que 156 . —Ella tenía una mirada engreída en su cara. parecía como si me estuviera mirando— y sonrió disimuladamente. Asumí que era porque ella estaba buscando por adelantado muchas ocasiones en donde yo rechazara a su hermano por una u otra cosa. así que no tenía razón para dudar de ella. La sonrisa en la cara da Lark se ensanchó. como si estuviera probándolo ahora mismo al estar escuchando a alguien que probablemente no debería. Físicamente no podemos hacerlo —las consecuencias en contra de nosotros serían instantáneas y… severas. pero ver sus ojos me daba escalofríos. veamos… no se nos está permitido decirle a nadie quién o qué somos sin una buena razón. —No se nos está permitido mentir. Perros. su vista ciega. Algunas de las cosas que nunca me imaginé que fueran una buena razón resultaron estar perfectamente bien. ¿Cuánto tiempo tienes planeado vivir otra vez? —Ella levantó una ceja solitaria y me miró —bueno. —Ella dijo. por otro lado. Esta explicado en la Biblia. Me dio una mirada malvada. El castigo por eso puede ser bastante severo. Hay alguno de nosotros que pueden hablar con ellos.—Yo. entonces. feroces leones salvajes —nosotros simplemente no existimos para lo que a ellos les concierne. los animales no nos ven. —¿Qué más quieres saber? Sé que esa no puede ser tu única pregunta. —El Presidente de los Estados Unidos. pero la parte de las buenas razones en un poco confusa. tratando de controlar las contracciones de las comisuras de su boca. No se nos está permitido tomar una vida humana sin una razón justa. Está jugando un juego online de Buques de Guerra consigo mismo y está enojado porque está perdiendo. Puedo oír los pensamientos de cualquiera. no necesito estar cerca de nadie. Ella no podía mentir. Es todo circunstancial. lo que hacía la imagen en mi mente mucho más cómica. —¿Los pensamientos de quién estás escuchando ahora? —Pregunté. básicamente. —Bien. curiosa. en cualquier parte. una sonrisa semi-divertida. Pero como con las mentiras. la lista es bastante larga. somos sólo una pérdida de espacio. No pude contener el fuerte resoplido de risas que estallaron en mi boca. —Viviré tanto tiempo como me tome aprender todo lo que pueda acerca de Robert. Nos balanceamos hacia un lado un poco —una bandada de pájaros pasándonos como si no existiéramos— y Lark sonrió sabiendo. Se explica muy bien por sí mismo el por qué. es físicamente imposible para nosotros hacerlo. Miré a un lado. —¿Qué otro tipo de cosas puedes hacer? —Uhmmm… bueno.

Pero la mayoría de nosotros no somos Serafines. ¿Qué más? No se nos está permitido perjudicar a los traedores-de-alas. —Explicó ella. Podemos ver el destino de la mayoría de las personas. No vivimos con la mano en la boca. el dinero que tenemos puede ser mucho más atractivo para ustedes humanos que cualquier capacidad de encanto innato que poseamos. —No se nos está permitido usar nuestros poderes para beneficio personal aparte de lo que necesitamos. —Ustedes tienen ¿Tronos de castigo? —Los Serafines son los ancianos. Es la manera más fácil de mezclarnos. ustedes humanos parecen que creen que la belleza y la inteligencia van de la mano. el nombre provocó un interés inmediato en mí. Historia corta y larga. y una sentencia se ha dado. Además. y me dio una media-sonrisa. Ella los cerró. la mayoría de nosotros somos los típicos. ¿Dónde estaba? Oh sí. que dictan sentencias a favor o en contra en nuestras acciones. para ayudar o castigar según lo que nos parezca oportuno. ni Tronos y por una buena razón. —¿Serafines? ¿Tronos? —Sé que sonaba confundida pero realmente lo estaba. no pueden haber interferencias en el destino de los humanos. nuestra naturaleza nos incita a interferir. así que llenamos los roles a los que la sociedad y la raza humana cree que pertenecemos. dándose cuenta que la estaba mirando fijamente. que Dios le dio al hombre dominio sobre la tierra. eso no sería creíble para la sociedad. —Por alguna razón. Si quieres saber. somos aire para ellos. Ella miró a los pájaros volar por el cielo. blah. continuando con su lista. y suspiró. unos de los más antiguos de nuestra especie. Un traedor-de-alas es alguien que es el catalizador del renacer de un ángel. y así no peleamos. blah. ¿cierto? —Ella sacudió su cabeza—. Robert tampoco te dijo sobre eso. y un castigo de los Tronos. blah. 157 . Ningún ángel puede romper nuestras leyes sin un juicio de los Serafines. mientras que los Tronos… ellos son los ángeles encargados de repartir los castigos a las condenas dadas por los Serafines. y algunas veces. Cuando una de las reglas se rompe. —Sí. significa que ellos son los que gatillan el crecimiento de las alas de un ángel.alguna vez la has leído. —¿Qué son los traedores-de-alas? —Interrumpí. Ellos nos ven —tan bellos y agraciados en comparación a ti— y no podrían creer que fuéramos pobres o sin educación. Llámalo pubertad para ángeles. empujarte lejos de un auto en movimiento tipo ángel guardián. —Ahora. ellos son los que llevan a cabo esa sentencia. con sus ojos brillando como vidrios tornasolados —fríos y duros con una luz etérea que no tenía ninguna explicación… ninguna fuente.

Los ángeles nacen en la tierra. —Así que ¿Cuál es la importancia de los traedores-de-alas. —Grace. Pero —y quiero que esto te quede perfectamente claro— nosotros no vivimos ahí. y aún. Son simplemente decorativas. y no producen ningún propósito real en cuanto a volar se refiere. si las alas no son del todo importantes? —Pregunté. con su cara muy seria. Ella giró su cabeza para mirarme. y viven en la tierra hasta que en un momento son considerados dignos de entrar al Cielo. Incluso en el vuelo. —Así que. —Sólo porque tú no las veas en nosotros. Robert tiene más de 1500 años. Sólo no sabemos exactamente cuándo será y qué será. eso es prácticamente un infante cuando me comparas con uno de los otros. por lo que muchos me han dicho. asumí que eran simplemente simbólicas. Los traedores-de-alas han sido amantes de los 158 . Es el destino de todos.La miré. mucho de los que tienen alas no las usan. e incluso ahí. No es algo que este escrito como una ciencia exacta. tocadores de arpas mariquitas que has visto pintados en los techos de las Iglesias fuera de las ventanas. Él sabe que su destino es ascender y responder a la llamada. No hemos conocido a nuestros traedores-de-alas aún. Debes saber acerca de todas las cosas que no están garantizadas en la vida. no se nos permite mostrar nuestras alas en público. Ni siquiera ha visto una pluma aparecer. yo no lo sé. —Las alas son extremadamente importantes. sacude esas nociones preconcebidas acerca de esos desnudos. Quizás tenga que esperar un milenio antes de tener una idea de lo que me deparará mi llamada. como los humanos. estos traedores-de-alas… ¿Qué hace ella o él exactamente? ¿Cómo traen las alas? Ella pareció meditar eso un poco. Pero ¡Ustedes son ángeles! ¿No es ahí donde pertenecen? — Las pocas historias y las pinturas que conocía todas me contaron una historia completamente diferente a la confusión que se estaba creando ladrillo a ladrillo en mi mente. Eso suena a verdad para los humanos como para los ángeles. La miré en shock—. Bueno… Robert y yo no las tenemos. Yo sólo he estado alrededor por 500 años. Sencillamente ser un ángel no te garantiza la entrada —no es nuestro sueño terminar ahí como ustedes los humanos quieren. mucho menos un set completo de alas. en shock. sólo luego de que conozca a mi traedor-de-alas y las circunstancias sean las adecuadas. o parte de la mitología que le dijeron a los humanos para alejarlos de la verdad. Me sentía sin aliento de toda la información que ella me estaba revelando —tantos secretos. sabía que esto no era siquiera la punta del iceberg–—había mucho más que yo aún quería saber. —Tú sabes. eso no significa que no tengamos. Nosotros no podemos entrar al Cielo sin ellas. Eso me recuerda otra de las reglas. Ella sacudió su cabeza de nuevo. Después ¿Realmente había ángeles con alas? de haberlos visto a ellos tres sin alas.

Y simplemente estoy pensando en una forma de explicarte esto. Son lo equivalente a un ángel pero adictos al trabajo. Estoy enojada. pero la rabia y la envidia pueden a veces ser más fuertes. Es para lo que todo ángel vive. temí haber sobrepasado mis límites. Han hecho sacrificios. sus portadores de alas. el amor es una emoción muy fuerte. Su rabia desencadenó su cambio. La creencia entre algunos ancianos es que debe haber una gran atracción de las emociones para los traedores-de-alas y así desencadenar el cambio. —Oh. enemigos de los humanos. Su obligación es la llamada. está bien. no ibas a la iglesia. especialmente si has ido a una iglesia —ella sintió cuando sacudí la cabeza y suspiró—. Está bien. —¿Qué es la llamada? Lark se quedó en silencio por primera vez desde que empezamos nuestro vuelo. así que estoy tratando de encontrar una manera sin usar términos por los que me preguntes poco después. ella se encolerizó y casi lo mata en un arranque de celos e ira. Después de conocerla y hablar con ella. recién nacidos. Ahora sabes que el cambio trae las alas del ángel… pero también actúa como un interruptor que enciende una especie de orador interno. Ella creyó que él también la amaba. —Probablemente sabes acerca de los arcángeles. pero desafortunadamente. 159 . No sabía si le había hecho la pregunta incorrecta o no. Hizo sonar su lengua en desaprobación. Cuando ella se enteró que él se había casado con ella en secreto. completos extraños. Son el estándar que muchos de nosotros queremos ser. —No has hecho nada como eso. Es a través de ese orador que oímos la llamada. con el fin de cumplir con su obligación. Ellos viven sólo de su obligación.humanos. Lo siento. sus hijos. pero recordando cómo reaccionó Robert cuando le pregunte qué era ese segundo día. así que quieres saber qué es la llamada. dejando atrás a sus compañeros de alma. En resumen. con disgusto acompañando en cada palabra—. pero no cabe duda de que tu conocimiento sobre los arcángeles es bastante limitado a lo que a la mente humana se le permite recordar. No hacen otra cosa que responder a esta. me era difícil ver a Ameila como algo más que serena —a pesar de lo que ya había visto de Robert— así que la idea de que ella pudiera ponerse tan enojada que su cuerpo escupiera alas eso iba más allá del alcance de mi imaginación. es nuestro destino. No llego exactamente a revelar esta clase de cosas a la gente todos los días. él estaba enamorado de otra mujer. Miré hacia la oscuridad bajo nosotras e hice la pregunta que pedía más fuerte por una respuesta. —De acuerdo. las personas de edad y los débiles. Los arcángeles son los ejemplos por excelencia de lo que es la llamada.. para de ser tan boba —ella espetó. Estás en lo correcto. La madre de los traedores-de-alas tuvo un hombre de quién ella creyó que estaba enamorada. Por ejemplo. es para lo que nacimos.

Esos que están contentos con ser agricultores. ni honestos tampoco. —Entonces. sin meta. Cada vez que dice que tiene dieciocho años. con voluntad y esperando que se tome su tiempo a pesar de que saben que su destino consiste en que la reciban. —¿Cómo puede un ángel ser un político? No pueden mentir. por supuesto. mienten. si se asegura que el secreto se mantiene seguro. Es increíblemente irónico. No hay casillas de — humanos— e —inhumanos— para comprobar. La risa seguía saliendo de mí más y más. ya sabes. pero seguro que no eran perfectos. y que edad tienen. profesores. tiene que decir a todos que él tiene dieciocho años. —Hay que recordar que las casillas que controlan a cualquier persona que postula para un cargo por lo general giran en torno a si es hombre o mujer. Me atraganté con mi risa. mediante la ejecución como un ser humano. pero 160 . No pude evitar reírme. Es difícil hacer eso. es como si se le marcara una gran M en su pecho. Me acordé de Ameila usando ese nombre. todos estamos a la espera de la llamada. Están esos que no tienen ningún problema con su vida en la Tierra. que son. y dar cualquier nombre que queremos dar. Contar una mentira. y corrigiéndola cuando ella me hablaba de él. —Me alegro de que te estés divirtiendo —comentó ella con sarcasmo. y no tienen ningún problema en la espera de la llamada. Eran hermosos. comprendiendo el punto que estaba tratando de tocar. me di cuenta de que Lark había tenido razón al decirme que tirara todas mis ideas preconcebidas y terriblemente mal informadas sobre lo que los ángeles eran. Lark asintió con la cabeza. La idea de ángeles como políticos me hizo burbujear de risa otra vez. Él ha estado diciendo a la gente que su nombre es Robert durante tanto tiempo.. que está acostumbrado a esa mentira. ¿Cuántos ángeles dejaron de nacer en el 500 A. Podemos decir que tenemos la edad que queremos tener. cuando ya sabemos que no es así. —Hay un vacío legal en torno a mentir cuando se trata de proteger nuestras identidades. y su cuerpo rígido. incluso si se nos permite hacerlo.. —Pensé que N'Uriel era su segundo nombre. muchos de nosotros simplemente vagan sin rumbo. Era todo muy esclarecedor. pero su nombre real es N'Uriel.—Sin la llamada. En pocas palabras. sin objetivo. su sonrisa se había ido—. por ejemplo. y sin embargo. y todos los documentos que se requieren se pueden obtener fácilmente. nos da un sentido de propósito más allá de lo que esta vida humana ofrece. incluso políticos. lo que su raza y grupos étnicos son. un ciudadano o no. Robert. —Empecé a sentir el aguijón de la tristeza mientras la conversación empezaba a llegar de nuevo a mí. Es físicamente doloroso.? Ella hizo una mueca a eso. de hecho.C.

y en un momento en que incluso los más devotos se preguntan si Dios existía o no. Había sido unánime. —¿Por qué el cambio? —le pregunté—. y su nacimiento era extraordinario. —Igual que yo. y no como una bendición. Dejamos de ser agricultores. Dejó de tener sirvientes. y ella vivió simplemente como una viuda rica con dos hijos. ¿Cuál podría ser una mayor justificación que esa? —Los Serafines. y dotado. así que cuando los rumores empezaban sobre que todos los superiores se estaban reuniendo. junto con Robert. Me gusta. Era un sanador. Ella creía que había una causa justa. Ella ya no leía las mentes de las personas. —Nació como N'Uriel. —N'Uriel se convirtió en Robert durante las Cruzadas. y si mi madre no hubiera cambiado la forma en que todos vivíamos. La decisión nos incluía. por lo que tomó más de mil años el que la sentencia fuera dictada. Sabes que lo que hizo fue en contra de las reglas. sino un hombre joven. que se podría pensar que ella estaba siendo promovida. por supuesto. No era a su vida a la que él y mi madre tenían miedo. Ella sería desterrada al mundo humano. Ya no era un bebé. estaban enojados. todos estaríamos muertos. llegó con tanta pompa y grandes circunstancias. Es raro cuando todos se reúnen para discutir un castigo. y eso hizo al castigo el más aterrador de todos. Ese fin llegó mucho más tarde. cuando los nombres que sonaban demasiado árabes o muy parecidos a un sarraceno se sentenciaban a muerte. No como su segundo nombre.. sin embargo.rápidamente lo quité de encima. Ella. dijeron. muy malo. empleados… o a cualquier 161 . Es diferente. después de todo. Pero entonces los Serafines descubrieron lo que mi madre había protegido hace tantos siglos. fuerte. y esperan que todos hayan llegado antes de llegar a una decisión uniforme. eso era imperdonable.. sino más bien a la exposición que tratar de matarlo habría traído. —No tenían más remedio que perdonar a mi madre por su crimen. lo que mi madre tuvo que hacer. Estaba también el asunto de tener que destruir a los testigos. media. protegía a su hijo. de este momento. y comenzaron a reunirse. todo el mundo sabía que era muy. —Los Serafines tienen sus propias llamadas que cumplir. Hubo un gran alboroto entre ellos. normal. sin poderes. Pero. —Despojada de sus alas. Ella había matado a más de un centenar de personas inocentes para proteger lo que ellos pensaban era un niño que había sido objeto de mala concesión. —Sé que eres consciente de lo que sucedió después del nacimiento de Robert. nuestra presencia habría sido vista como un mal presagio. Descubrieron lo que Robert era. Su destino era estar dispuesto a que todos los ojos vieran y el que se expulsara a él y a su madre. No iba a dejar perderme ninguna cosa. Ella no iba a ayudar a los conocidos que estaban en problemas —ella sólo respondía a su llamada. vibrante. el perdón era un contrato por un tiempo.

. su voz haciendo alusión a algo que yo tenía miedo de tocar. el ver la forma en que un ángel crece y muere —no hay nada en esta vida para mí que se pueda comparar a ese dolor. . para un ángel.. Ambas habíamos sentido el vacío dentro de nosotras. el ángel que se volvió humano? —Mi voz era muy suave y afectada. Permaneció en silencio. —Y. fue condenado a una vida humana aquí.. Solo podía asumirlo como una expresión de su dolor o tristeza. Somos inmortales. y esto fue visto por los Serafines como un rechazo total y completo de nuestra forma de vida. no es nada. la experiencia de ver a alguien a quien amábamos entrañablemente morir. Pero cuando de repente pierdes todas esas habilidades. Muchos de nosotros no tenemos habilidades comerciales sin nuestro poder. no invencibles.persona con quien pudiera conectarse. o aprendes las habilidades para ser bueno en ello. Ella suspiró.. podrías ir también al río con un yunque atado a tu pierna. Ella dejó de vivir. —¿Quién fue. También traté de captar el concepto de que un ángel de alguna manera pudiera morir. —Dijo Lark en voz baja. errores horribles. Él cometió errores. —Para los seres humanos. Por un momento. Traté de averiguar lo que había hecho a Robert tan especial que su existencia era suficiente para salvar a su madre y que su hermana viviera.. 162 . solo existió de manera que nosotros lo hiciéramos. definiendo sus emociones como ninguna otra cosa podía. con su estado de ánimo cambiando. bueno.. Yo había ido demasiado lejos. aproximada al dolor de ambas y a nuestras pérdidas. es un shock para el sistema. Tú naciste y te criaste en esta vida. y a ambas nos dolía tanto todavía. o ser un analista de mercado de valores cuando se puede ver el futuro. terribles. sin necesidad de las cosas que los seres humanos necesitan debido a la biología. Las dos teníamos el conocimiento. y luego lo haces. alguien a quien yo amaba entrañablemente. la mayoría no lo hace de todos modos. No lo elegimos. Encuentras en lo que eres bueno. morimos. Así que lo condenaron a una vida humana en la tierra. Un ángel que ha nacido con poderes que son ilimitados.. aunque ella podría tener siglos de existencia. Grace. Ella mostraba un brillo de color naranja silenciado ahora. Usualmente es una frase que manejamos cuando la comisión de un delito va más allá de la redención. solo yendo por el camino de las líneas en su rostro que aparecían de la nada. —Los ángeles mueren... la más común es por convertirse en un ser humano. Hay algunas maneras en que un ángel puede morir. Es fácil ser un agricultor cuando puedes transformarte en un enjambre de abejas y polinizar tu propia cosecha. me di cuenta de cuan similares éramos.. —Oh..

Cómo se había metido Lark sin golpearse la cabeza contra el marco o el ¿ alféizar? Habilidad. —Pero no sé cómo hacerlo. Yo era alguien en quien confiar. Miré a Lark con los ojos caídos. Estaba tan perdida en mi concesiones que no me di cuenta de que estábamos en mi habitación. Tan herida como estaba. Pero también tenía que admitir que aún lo quería. sabiendo que nuestras vidas no se podían unir para siempre como él me había hecho creer. mientras miraba a otro lado. todavía lo quería. Ella puso mis pies en el suelo y rápidamente me senté en mi cama. pudiendo sentir el frío que su cuerpo despedía. Su familia lo sabía. falso o no. por supuesto. siempre y cuando yo esté incluida. Ella asintió con la cabeza y yo sabía que mi tiempo para interrogaciones había terminado. tratando de no ver la tristeza abrumadora en su cara. la necesidad imperiosa de dormir luchando con mi deseo de pedir disculpas a Robert. mientras que la suya era más general. Lark se encogió de hombros. y no me gustaba nada. Él sabía que iba a dejarme si sus alas venían. Yo no era más que una distracción en su camino a cualquier lugar al que se dirigiera. porque por lo menos con él. pero también muy irritante. Ella no iba a discutir conmigo acerca de algo que pensaba que era ridículo. Vendiéndote a tan poco —huele a desesperación. Yo ya había aprendido mucho de ella —mucho más de lo que había aprendido de Robert— aunque la información que él me había mostrado era muy personal. Lo más probable es que se limitara a una parada temporal en cualquier viaje o lo que sea que él estuviera tomando hacia su —llamada— era doloroso reconocerlo. Yo todavía quería ese corto periodo de tiempo con él. incluso si el estar conmigo no era más que algo para pasar el rato. Se habló mucho sobre las diferencias entre nuestras relaciones.—Siento haber sobrepasado mis límites. que cuando Robert había intentado llevar nuestra relación no funcionó en sintonía con lo que yo esperaba. No fue mi intención ofenderte o lastimarte. Tuve que recordarme. no sé cómo mantenerte fuera de mis pensamientos. para empezar. Funciona mucho mejor sobre los ángeles que sobre los seres humanos. Juega duro para conseguirlo. —Tonta humana. —Le dije. A los chicos no les gusta eso. para decirle que estoy bien con lo que sea que él quiera. Lark. especialmente si tienes la capacidad para mantenernos fuera de tus pensamientos. 163 . yo era más que sólo Grace. que importaba.

Gracias de nuevo por la diversión. Voy a tener que hacerlo de nuevo. Tengo que decir que hablar contigo acerca de todo esto fue muy catártico.—Anda a dormir. también. Yo sólo podía esperar que alguien más lo creyera. Tal vez. 164 . vagamente consciente de estar acostada en mi cama y tirar de las sábanas hasta la barbilla. Grace. Abrí los ojos y empecé a decirle gracias por traerme a casa pero ella se había ido. Como si nada hubiera pasado siquiera esa noche. Asentí con la cabeza. Como si nunca hubiera estado ahí.

le pedía a Janice que me llevara a la librería. pero que nunca tenían la oportunidad. Papá se quejaba de que Graham comía lo suficiente como para alimentar a la mitad de un equipo de baloncesto. encontrando en su mayoría obras de arte y unas pocas escrituras aleatorias. pero siempre terminaba buscando todo lo que podía acerca de los ángeles. él no saldría corriendo. Durante las tardes antes de que Graham y Stacy llegaran. y ambos venían siempre inmediatamente después de sus prácticas. y me recordaba a mí misma mirarlo más tarde. Ojalá hubiera podido decir que no me di cuenta de su ausencia. A Stacy le había dado por llamar justo antes de irse a la escuela para ver cómo estaba.Rómpete una pierna Traducido por Virtxu Corregido por ginabm o oí nada de Robert después de aquella noche en el parque. Lo que encontraba importante. N 165 . Graham estaba siempre allí en la mañana para ver cómo estaba. lo anotaba en un cuaderno al lado de mi ensayo de investigación. porque el otro estaba allí. Nosotros aún no habíamos hablado de lo que dijimos en el salón de mi casa. No hubiera sido difícil de creer. Stacy y Graham hicieron la misión de su vida al pasar tanto tiempo conmigo como fuera posible. creo que nunca lo sabré. y para tomar un plato de desayuno. Ambos. Estaba tratando de hacer algunas investigaciones para mi ensayo de poesía. yéndose a sus casas tras la cena después de pasar la noche conmigo.. y estuve muy contenta de dejarle considerándolo un poco más si eso significaba que cuando la conversación finalmente ocurriera. Pasé una gran parte de la semana siguiente armando el soliloquio de Erica. y no sabía si de verdad estaban pasando tiempo conmigo o lo hacían para ponerse intencionadamente el uno al otro de los nervios. o tres.. Sabía que ambos parecían dispuestos a hablar conmigo. mientras que Janice se quejaba de que Stacy podía comerse a Graham después de un conjunto completo de doce comidas.

Había estado sentada no más de treinta segundos cuando Janice puso un plato lleno con huevos revueltos y salchichas en frente de mí. Tenía que estar segura. y si estaba escuchando mis pensamientos sobre él. Pero sobre todo. Después de pasar una cantidad obscena de tiempo en la ducha tratando de ver si todo mi ser podía pasar por el desagüe como lo hacía el jabón. pero lo único que me hacía estar así era un ángel. finalmente bajé para el desayuno y un ansioso papá me estaba esperando. Tragándome cualquier observación que fuera lo suficientemente estúpida como para formarla incluso en mi garganta. Si él no estaba dispuesto a volver a sacar el tema. yo tampoco lo haría. muy contento de que hubiera salido del cuarto de baño con toda mi piel intacta. era tolerable. ¿Cómo iba a ganar la guerra del viernes si comenzaba perdiendo contra una mujer embarazada? Tome tristemente el tenedor que ella me dio y me comí los huevos.Estaba terminando las tareas del hogar y el trabajo de clase que el Sr. Esto iba a ser mi primer día de nuevo. todas las desviaciones. y todo se basaría en cinco minutos de diálogo. Cuando me desperté en la mañana del viernes me sentía muy indecisa. tome el vaso de leche que había al lado de mi codo derecho y tomé un gran trago. El intenso escrutinio comenzaría casi inmediatamente. algo iba a cambiar entre Graham y yo para siempre. preguntándome todo el tiempo cómo iba a ser llegar a la escuela hoy. me preocupaba que no lo estuviera haciendo. la escuela. no podía mantener mi mente fuera de mi ángel y de dónde estaba. Pero sabía que cuando llegara el viernes por la tarde. la política. con una advertencia de "te vas a comer todo o de lo contrario" pegada a la cara. Branke me había traído el pasado jueves por la noche antes de regresar a la escuela. mis clases de Tae Kwon Do aplazadas. Ya había perdido una batalla contra un oponente formidable. y no sabía cómo prepararme para ello. Pero esto iba a ser diferente. Yo había tratado con él toda mi vida. Lo vi mirar hacia arriba de su periódico cuando entré en la cocina y me sonrió. A pesar de todas las distracciones. y todos los momentos de mediadora entre Graham y Stacy. No estaba segura de si estaba lista para lo que me esperaba. lo que estaría haciendo. Como si hubiera leído mi mente. y él no iba a estar hablándome. Nunca le pregunté a Graham si Erica sabía que pasaba tanto tiempo en mi casa. las conversaciones acerca de los deportes. mi padre llevó su periódico hacia abajo. En pequeñas dosis. No le había preguntado a Graham si me iba a venir a recoger porque sabía que iría a 166 . aunque mucho más arrugada que de costumbre. —Por lo tanto. ¿te va a venir a recoger Graham o voy a tener que hacer de chofer? Puse un bocado de huevos en mi boca para darme un tiempo para pensar. mientras que Stacy y Graham discutían sobre el partido de béisbol que estaba en televisión. y no eran ni las seis y media todavía.

—Creo que vas a tener que hacer de chofer. Realmente no había pensado mucho acerca de cómo él había reaccionado al accidente una vez que llegué a casa del hospital. 167 . casi hasta el punto de conseguir ponerme de los nervios. satisfecho por la idea. La absurda imagen de mí montándome en la parte trasera de la moto rápidamente mató mi esperanza. Miró por encima de su periódico de nuevo. ¿crees que tienes algo que me pueda servir. Nos dirigimos hacia la habitación que compartía con papá. por lo que simplemente la dejé ir una y otra vez sobre la ropa perfecta que iba con los zapatos perfectos. sin embrago. sin que pareciera que lo estaba haciendo. me llevó rápidamente escaleras arriba. una monstruosa motocicleta negra y un conductor esperándome. pero sabía que él había tratado de ser mucho más atento. y me encontré estando de acuerdo con ello. Él me devolvió la sonrisa. Este era el cuarto que mi papá había compartido con mi mamá. Parecía estar tratando muy duro de no perderse ni una sola cosa. para que no tenga que ir a la escuela en pantalones de chándal? Parecía sorprendida de que yo le pidiera una cosa así. todavía tenía la esperanza de que estuviera. detrás de la pequeña camioneta de Janice. con los ojos llenos de calidez y felicidad. pero sabía que la perpetua chica de dieciséis años existía en ella exclusivamente por todos los cambios de imagen por los que había pasado. gritándole a mi papá que "permaneciera abajo" porque esto era "un momento de chicas". Después de haber completado la tarea hercúlea de terminar la comida que Janice había puesto delante de mí. —Gracias. Yo estaba segura de que tenía fallas suficientes como para anular la perfección sin proponérmelo. y necesitaba los accesorios perfectos. finalmente entré. y por un breve momento. estaba demasiado ocupada buscando a través de su lado del armario mientras murmuraba "falda perfecta" que tenía un "corte perfecto" y era del "color perfecto". papá.recoger a Erica y que sería muy incómodo para todos si fuera. si tenía que ser honesta conmigo misma. Y. Papá no iba a dejarme montar en la parte posterior de una máquina de muerte de dos ruedas cuando todavía me parecía a la víctima de un cuatro ruedas. agradecida de que Janice no se hubiera dado cuenta de mis dudas. Alargué mi mano para acariciar la suya. Ir con Janice parecía una pequeña traición. Traté de tomar unas pocas respiraciones lentas y profundas. Sabiendo que yo no podía retrasar esto por más tiempo. Tragué mis huevos y sonreí. —Janice. Grace. la llevé a un lado. que estaba posada en su taza de café. no pude moverme.

sintiéndome como un idiota total y absoluta y sabiendo que ésta era la última cosa que debería haber hecho. tiburones. Janice apareció entonces con mi mochila en la mano. y chicos que recibían una puntuación perfecta en el SAT. apreté los dientes y fingí que se trataba simplemente de mí preparándome para la batalla. había colocado un sencillo collar con un camafeo con una cinta negra. Sólo que más junta. y estaba vestida con una amplia gama de color gris oscuro. El abrumador sentimiento de abrazarla de repente se hizo cargo de mí. Ella tenía un brillo en sus ojos que sólo se veía en los asesinos en serie. casi salgo corriendo y gritando. pero descubrí que tampoco estaba allí. —Me alegro de que estés en mi vida. Ella no me dejó ir tan fácilmente. 168 . Alrededor de mi cuello. Grace. Janice. —Creo que ya hice esa parte. con cuello de tres cuartos de manga con rayas de satén. y alargué los brazos para abrazarla rápidamente. Janice me había vestido con una falda de lana gris carbón que se abría a la altura de las rodillas lo suficiente como para darle algo de volumen. supe que podía decírselo de vuelta y que de verdad quería hacerlo. y rómpete una pierna durante el discurso de hoy. Tenía un corte con volantes justo al borde del dobladillo donde se abotonaba con pequeños botones de color negro. pero también sabiendo que era demasiado tarde para cambiar ahora. Dejé escapar una especie de risa ahogada. Grace. De repente escuché la bocina de su coche y supe que él se había montando ya en el coche y me estaba esperando afuera. —Espero que tengas un gran día de nuevo.Cuando ella salió de su armario pareciendo como un comprador enloquecido en una tienda en rebajas. Fue sólo después. En ese momento. Todavía parecía yo. No me atreví a mirarme en el espejo mientras Janice me quitaba la ropa. —Estoy muy. En la parte de arriba llevaba una camisa blanca. me vestía y arreglaba hasta que realmente me sentí brillar como un coche recién encerado. Estaba aterrorizada de verla así. Al darme cuenta de que no estaba en la cocina. cuando ella se hizo a un lado para que yo pudiera ver mi reflejo en el gran espejo del tocador que casi me caigo de nuevo. Yo me dirigía a la guerra. entré en la sala de estar. Mi pelo había sido recogido en una simple cola de caballo. Sonreí a mi reflejo. y tenía que meterme en el papel. muy feliz de que estés en mi vida. Cojeando rápidamente me dirigí a mi habitación para ponerme mi par favorito de botas y luego bajé dando saltos con la intención de sorprender a papá dejando mis Dockers. pero recordando lo que le había pedido. también.

molesto y decepcionado. y yo no pude hacer otra cosa que mirarle. el corazón latiéndome fuertemente en mi pecho. tambaleándome hacia el coche. su sonrisa era una mezcla de diversión y placer. —Bueno. fue como si hubiera salido de la realidad y estuviera en un sueño porque Robert estaba allí. aunque yo sabía que probablemente podría llegar a la escuela más rápido de lo que podíamos hacerlo con el coche. La puerta trasera se abrió y en una fracción de segundo. Había estado cojeando. por lo que sentarme primero y luego tirar de las muletas detrás de mí estaba también fuera de cuestión. Yo conocía la forma en que me miraba. probablemente acabara rompiendo una ventana o dos. hasta que papá se quejó en voz alta desde el asiento del conductor. —Papá podrías… El movimiento en el coche acabó con lo que había planeado decir. Te he echado de menos. con la mano a mi lado. esperándome. me di cuenta de que simplemente tendría que pedirle ayuda a mi papá. Increíblemente. pero aunque no lo fuera. sólo que de una manera más íntima. —Dijo en voz baja. —Te ves hermosa. mi sonrisa se hizo más amplia. tome las muletas que habían sido visiblemente colocadas cerca de la puerta. Con mi mochila colgada sobre un hombro. Papá había sacado el coche del garaje y la puerta del copiloto estaba abierta. Intenté ser tan graciosa como me fue posible con la falda y la blusa de Janice. Tampoco estaba segura de si podía sentarme en el asiento correctamente con una falda mientras me apoyaba en las muletas al mismo tiempo. y ciertamente no quería empezar a hacerlo ahora. y simplemente caminando por toda la casa sin usarlas ni una vez desde mi regreso a casa. Pero la ilusión de una escayola no era tan creíble sin la adición de ellas. quitando poco a poco la muleta de debajo de mi brazo. la bocina impaciente de un claxon familiar señaló que ya era hora de irme. también. Me sonrió. así que coloqué la culata en mis brazos y me tambaleé hacia la puerta con la marcha familiar y torpe que se asocia con ellas. de la forma en la que me había acostumbrado y que ahora había perdido. vamos a meterte en el interior antes de que tu padre cambie de opinión acerca de llevarme y me deje tirado. Al acercarme a la puerta del coche.Fue suficiente para nosotras dos. Había previsto lanzar las muletas en el coche y luego de forma incidental entrar dentro pero con mi suerte. 169 . saltando. con la boca abierta. con mi mente anhelando escuchar su voz de nuevo. sonriendo y mirándome con los ojos brillantes. rápidamente tratando de encontrar la manera de entrar en el sin caerme completamente sobre mi cara. —Dijo con fuerza suficiente como para que papá le oyera.

pero. con el rostro cada vez más y más confuso cuanto más cerca estábamos de la escuela. y me pregunté por qué estaba tan tenso. tomé una bocanada de su perfume angelical y tuve que morderme la lengua para no gemir. Sólo me mordí la lengua más duro. Tan pronto como el coche comenzó a moverse. —Grace.. sus instintos paternales hicieron acto de presencia y estaba llegando a ser muy protector sobre su virtud. y de que ellos me gustaran a mí. por lo que simplemente la puse en un ángulo incómodo. —Me acarició la mano. Y lo peor era que yo no podía hacer nada al respecto. Desde que descubrió que era capaz de gustarle a los chicos. mientras me metía en el asiento del acompañante. pero se convirtió en una tos cuando vi a papá mirarme con recelo desde la esquina de su ojo. abrí la ventana y tomé un trago grande de aire. Yo no entendía lo que le impedía decirme lo que estaba mal. tenía el rostro serio. Cuando mi padre se detuvo en el estacionamiento de la Secundaria Heath. con los ojos en respuesta al evidente atrevimiento de Robert. pero me encontré solamente con silencio.. Miré en el espejo retrovisor para ver la imagen de Robert mirándome de vuelta. y me quedé mirando hacia adelante de mí. Él siguió mirándome durante el viaje de veinte minutos a través del tráfico.estaba lista para volver a la escuela! No ¡No 170 . Suspiré ante eso. de pronto preguntándome qué estaba haciendo. Me quedé mirando esa mano. lo que me permitió eliminar la otra muleta e introducir mi pierna derecha en el coche. La frescura de la mañana de septiembre fue suficiente para mi cabeza. desesperada por saber qué estaba tan mal. —Improvisé rápidamente. con su espacio para las piernas severamente amputado por la nueva posición de mi asiento. como lo hacía antes cuando era una niña. llámame desde la oficina. —Creo que tragué por el lado equivocado. sin moverme o respirar hasta que Robert hubo cerrado mi puerta y sentado en el asiento de detrás. con sus manos apretadas en el volante. casi salgo disparada del coche. espero… sé que vas a tener un buen día en la escuela.Me agarró la mano... con la cabeza inclinada hacia un lado como si estuviera perplejo. No mientras papá estuviera sentado a mi lado. No mientras yo no estuviera segura de dónde estábamos exactamente Robert y yo. si se pone demasiado abrumador. Él no era de los que daban rodeos. Cuando pasó el cinturón de seguridad a través de mi pecho y lo abrochó en su lugar. La mano de papá en la mía fue la única razón para que no lo hiciera. Esperé a que me dijera lo que pensaba. y eso sólo me hizo preocuparme a mí también. La escayola me impedía doblarla. Miré a papá. celestial. Robert movió rápidamente el asiento hacia atrás lo que me permitió sentarme con más comodidad. olía tan. lo que me hizo inclinarme incómodamente a un lado.

y la ironía de eso era casi demasiado como para soportarla. esto pareció molestarle más que aliviarle. Era como si mis pensamientos fueron absorbidos por el vacío. O. para escuchar los comentarios susurrados de los que no estaban en silencio.estaba lista para ser observada otra vez. La cara de Robert de pronto se iluminó como un árbol de Navidad. con mi mente comenzando a correr a través de lo que yo había estado pensando cuando él no había podido escuchar. Por supuesto. y me entregó las muletas mientras me ponía al día de todo lo que había echado. o estar caminando al lado de Robert. que no llevara un par de pantalones vaqueros y una camiseta cutre. En realidad en lo único que había estado pensando es en lo que le estaba causando tal preocupación grabándole líneas a su rostro angelical. Pero lo que me confundió aún más fue cuando te llamé y tú no me oíste. Definitivamente no estaba lista para hacer mi soliloquio. al parecer. más importante aún. con la cara algo apretada. y me volví hacia Robert. con mi mochila en el hombro y mirando hacia mí. así como algunos otros sentimientos que probablemente no debería tener. y no había rastro de que hubiera estado ahí. murmurando sobre chicos y armas de fuego. Al parecer se trataba de un montón. en falta en el coche. Robert había perdido toda capacidad de leer mis pensamientos. 171 . Se había ganado a todos sin necesidad de utilizar una onza de su encanto sólo por salvarme la vida. Mi preocupación por su incapacidad de leer mis pensamientos me impidió notar las miradas de decenas de pares de ojos. o susurros escondidos detrás de manos y carpetas. Sus accioneshabían subido como consecuencia de ello. No fue hasta que Robert y yo comenzamos a caminar hacia la escuela que me di cuenta de que nadie estaba hablando. y lo podía ver en los ojos de cada chico y chica. Sólo podía adivinar qué era lo más sorprendente: mi llegada a la escuela tan pronto después de ser atropellada por un coche. Su reputación como héroe ya se había consolidado firmemente como una leyenda en la SecundariaHeath. Me volví para mirar a Robert y a pesar de la apariencia cuestionadora en su rostro. Todo lo que quería hacer en ese momento era arrastrarme en el regazo de mi padre y fingir que tenía siete años de nuevo. o sentir la mordedura del frío en los hombros. de repente sentí que me devolvía la confianza. Yo sonreí. todos en la escuela ya sabían cómo él había sido el que me encontró y llamó al 911. lo que me había estado perdiendo. y el silencio cada vez mayor en la cabeza le había confundido. ¡Puedo oírte otra vez! Él me ayudó a salir del coche. Saludé a papá mientras él se alejaba. Inmediatamente después de mi falsa tos. Pero. ligeramente satisfecha de que esto fuera nuevo para nosotros dos. una mano cálida en mi hombro me hizo volver a los diecisiete.

—Bueno. y Stacy lo entendió como su señal para comenzar a caminar. ya que hacerlo sería abaratar sus acciones. no pude encontrar fallas en ninguna de ellas porque yo estaba casi segura de que mi cara tenía la misma mirada que la de ellas.. Subí los escalones de la entrada principal de la escuela con bastante facilidad. con cabeza de cuervo salió volando hacia nosotros. oh Dios Mío. aunque lo intenté. Robert puso mis muletas de nuevo bajo mis brazos. y lo miró. —Ella miró a todas las chicas que parecía que estarían dispuestas a tener mucho más que un bebé de Robert. Ella se estrelló contra mí. hoy es el día. dando un paso balanceante hacia adelante. sin querer debilitar la farsa a la que los dos sabíamos que estaba jugando. abrazándome fuertemente. ¿no crees que deberías ayudarla? Un héroe como tú. te ves muy bien! ¡Como un 7 seguro TGIF! Tan pronto como ella me soltó. esa era una sensación que jamás había sentido realmente en la escuela.De la nada.. Pero. ¿eh? Asentí con la cabeza. Robert se echó a reír. estaba segura de que mi izquierda estaría cubierta con un hematoma muy grande por la escayola de mi derecha. —¡Me alegro tanto de que estés aquí! ¡Y. 172 . Nadie se atrevía a decir nada al alcance del oído de Robert. —Gracias. y nadie quería hacer eso. demasiado sorprendida por la muestra de afecto en público. —Murmuré. con el rostro radiante de emoción y felicidad. sin embargo. Algunas parecían muy ansiosas y dispuestas a ocupar mi lugar. o casi nunca. y nadie ha decidido tener a mi bebé. Traté de dar un paso adelante. tratando de coincidir con el ritmo de su paso a la vez que trataba de no caerme de bruces. Me sentí reconfortada de 7 TGIF : Thank God Its Friday en español Gracias a Dios que es Viernes. Todavía tenía un largo día por delante. No confiaba en mí misma por lo que pudiera pasar ahora. y la parte más difícil no comenzaría hasta que el día estuviera casi a la mitad. sintiéndome muy agradecida de que a pesar que sabía de todos los comentarios sarcásticos acerca de mí que se estaban diciendo. no había oído ni uno solo. tirando mis muletas al suelo con un estrépito y tuve que poner mis brazos alrededor de ella como apoyo. Sostener su bolsa de libros realmente no es algo digno de ese título. Casi me sentía satisfecha. Stacy arrebató mi bolsa de libros fuera de los hombros de Robert. y con un público que se había dado cuenta. Yo estoy haciendo eso ahora mismo. Stacy. pero mis rodillas se golpearon malamente. incluso si eso incluía también ser golpeada por un coche y casi morir. una chica bajita. —Por lo tanto.

Frey. y volví la cara hacia Robert para darle las gracias y decirle que hablaríamos tras el primer periodo. Me di la vuelta y di un paso balanceante hacia el escritorio que Stacy estaba manteniendo libre para mí. ¿Es eso lo que quieres que haga? Dudé antes de sacudir mi cabeza un poco.. —Dije en voz baja. Estaba casi demasiado nerviosa como para preguntárselo cuando me di cuenta de que simplemente con pensar en ello. Él sería capaz de leer su mente y ver si Erica había compartido alguna información acerca de lo que había escrito para decir sobre mí hoy. Frey. con mi bolsa de libros todavía en su hombro. Mientras caminábamos a la clase del Sr. mundano de muchas maneras. la mejor amiga de Erica. sabiendo que aunque hubiera sido imperceptible para cualquier otra persona. agradecida por la forma en que me tranquilizó y me hizo olvidar —aunque fuera por un momento— qué era lo que me preocupaba. —¿Por qué las necesitas de todos modos? Te juro que te moverías mucho más rápido sin estos palos —ella las apoyó contra la mesa y señaló a mi mochila a sus pies—. ¿Está ahí? Supe a lo que se refería. A esto se añadía el hecho de que yo nunca le había pedido a Robert que usara sus habilidades para ayudarme de alguna manera. —No voy a ganar ningún premio Nobel de la Paz. Yo nunca había hecho trampas antes. gracias a ti.. pero en ese momento sólo pude decir esa palabra y me alegré de que existiera. No podía pedirle que hiciera trampa por mí. Había mucho más que teníamos que hablar. 173 . y yo apreté su mano..saber que en la primera mitad de mi día al menos tendría a Stacy y a Robert a mi lado. Sabía que. y asentí con la cabeza. fue suficiente. —Se inclinó y besó la parte superior de mi cabeza. ya lo había hecho. él lo vería. y no iba empezar ahora.. —No. y con cuidado me deslicé en el asiento junto a Stacy que tomo las muletas de mi mano antes de que pudiera protestar. —Gracias. Fue lo único que pude pensar en decir. Fue un pequeño gesto. técnicamente. No hice caso de las descaradas miradas de perplejidad que parecieron venir de todos. pero no voy a ser demandada por difamación. Vi a Stacy entrar en el salón de clases. para bien o para mal iba a tener que seguir con todo esto. de repente recordé que Robert tenía clase con Becca. La campana sonó y mis nervios empezaron a retorcerse. incluso de un adormilado Sr. Él puso una suave mano contra mi mejilla. y sin embargo. pero eso no significaba que mi cuerpo fuera a querer cooperar.

rozando fuertemente las sillas por el suelo. y estrellando los libros en la parte superior de las mesas. Ya ¿Qué otra cosa le quedaba a ella por idea de perder de nuevo a Graham flotaba La hacer? alrededor. Fuimos las únicas que nos pusimos de pie cuando sonó la campana. yo no tenía nada que ver con ella nunca más. y las primeras en salir por la puerta. Stacy encontró esto realmente divertido. y llevaba mi bolsa de libros. Mi única pregunta era si era o no el día en que me arrastraría o saldría volando. Cuando sonó la campana del primer período me di cuenta de que mi conversación completa con Stacy había sido el foco principal de todos los demás en el salón de clases. no había ninguna preparación posible. —Ya he experimentado el papel de paria. pero en ese momento. no podía lidiar con eso y centrarme en lo que se avecinaba. me acercaba a un momento crucial en el que estaba resultando ser un año sénior muy interesante en la escuela secundaria. entré en la sala que servía como salón de clase para las sesiones de teatro. todo el mundo estaba tratando de cubrir rápidamente el hecho de que habían estado escuchando. Lo estoy. o por lo menos te amenazará al respecto. Ella ha estado hablando durante los últimos dos días y no tengo ninguna duda de que está planeando hacerte la paria de la escuela. — Sabía que cuando me entregaran mi guión y tomara mi lugar en el escenario. En el momento en que Cálculo 174 . Yo me encogí ante la idea de que más personas conocieran lo que se avecinaba. —No tengo tan claro que ella no lo intente y lo haga de todos modos. Espero que estés lista para ello. pero se fue volando cuando llegué a la decisión de que cualquiera que fuera la elección de él. Robert se había reunido conmigo tras la clase de Literatura Inglesa. al igual que lo había hecho con Biología. ¿Lista para qué? había vivido a través de una pesadilla emocional y física. me gustaría saber con seguridad que estaba realmente lista. Nos sentamos en silencio durante la clase de Francés.Stacy hizo una mueca ante eso. Estoy lista para que esto pase ya de una vez. Con cada paso balanceante de mi cuerpo. porque él no estaba encantado con no poder hablar de ello. Por mucho que sabía que él quería hablar conmigo acerca de lo que había pasado la otra noche en el parque. mientras que yo hacia mi mejor imitación de un péndulo humano. con charlas sin sentido. al mismo tiempo. *** A la una y media de la tarde. ni ninguna palabra que me hiciera sentir más confiada. Estaba tan lista como podía estarlo. Aunque no me importaba de todos modos. Ella no me puede hacer nada ahora que no me haya hecho ya. no había nada más que pudiera hacer.

y mi respiración aumentara rápidamente. simplemente teníamos que esperar hasta el día pasara y me hubiera recuperado. Teníamos una audiencia. y por el sonido del zumbido que venía detrás de mí. también. pero Robert me puso la mano en la barbilla y me tomo la cara inmovilizándome. que pasó junto a nosotros en ese momento. mientras puse las engorrosas muletas debajo de mis brazos y.terminó. 175 . en su caso. mis manos se pusieron sudorosas por el pánico. Robert supo eso. Por ejemplo Erica. a continuación arrebaté la carpeta de la mano de Robert. pero Robert negó con la cabeza. Robert sacó la carpeta de mi boca. Tomé la carpeta azul que contenía mi soliloquio de Erica y lo saqué. Oí la puerta de la sala abrirse detrás de nosotros. Robert se puso rígido. —No creo que ella aprecie que escupas todo su diálogo. Sujeté la carpeta entre mis dientes. Yo estoy aquí. Fruncí el ceño. Nos sentamos en los asientos de la primera fila junto con el resto de la clase y esperamos a que sonara el timbre. su rostro llevaba la misma sonrisa petulante que yo había desechado esta mañana. Le miré a los ojos. habíamos llegado a un entendimiento de todo lo que discutiríamos. El auditorio se veía muy vacío cuando llegamos. no me gustaba la forma en que su frente se arrugaba en la parte de arriba. lo que me dijo que no le gustaba lo que había oído. y traté de girarme para ver quién era. viendo mi reflejo en ellos y dándome cuenta de que estaba mostrando más con mi cara de lo que nunca pude con sólo mi mente. y con la otra mi otra mano. sosteniendo con su mano mi barbilla. era una grande. junto con el estruendo sin parar de los pies. Me encogí de hombros. nuestra clase estaba sentada cerca de la zona del escenario. Estoy bien. El sonido de decenas de pies pisando fuerte contra el suelo de madera de la sala hizo que mis ojos se ampliaran. pero siguió vigilándome. No es necesario que lo veas para saber que está ahí. de los daños que el soliloquio de Erica iban a causar en mí. Concéntrate en lo que tienes que hacer. Seguí tratando de volver mi cara para ver. Me soltó la barbilla. y que todos podían ver lo que estaba sintiendo. Fue esa sonrisa la que finalmente trajo de vuelta mi enfoque. —Voy a estar bien. sonriendo. que había colocado a sus pies. y de pie estaba el Señor Danielson en el escenario en medio de una discusión muy animada con otro profesor de algo que no pude escuchar. pero me decía lo suficiente sobre de lo que era. Puedo hacer esto. tome mis muletas y me levanté. —Tome mi mochila. Vas a estar bien. y la abrí.

y pude ver el centelleo de pequeños puntos negros y blancos frente a mis ojos. Estaba tomando la más profunda y más lenta respiración que podía. el terror de los débiles. Estaba enferma. en realidad. Y a Graham. mirando de nuevo a Robert. y va a disfrutar cada segundo de ello. volví mi cuerpo por completo para enfrentar a Graham. y eso no le importa nada a ninguno de ellos. Robert me agarró del codo. —Hice un gesto señalando a la gente detrás de mí con la carpeta en la mano. —¿Qué estás haciendo aquí? Miró la mano de Robert en mi codo. sin saber si me agarraría la barbilla de nuevo para impedirme ver quién era él que se dirigía directamente a nosotros. con una expresión determinada en su rostro. Hizo un gesto con la cabeza hacia alguien que se acercaba a nosotros. Ambos confirmaron mis sospechas. pero el sudor frío que había estallado en mi frente se había extendido también a mis manos. Y frente a lo que estaba empezando a parecerse a la mitad de los estudiantes. ¿verdad? Ella me va a crucificar en frente de toda esta gente. Ambos parecían muy decididos a 176 . mientras que Graham agarró las muletas. No era como si yo no estuviera intentándolo. —Erica me dijo que había una cosa hoy para su clase de arte dramático. también.. No sabía que tú y Erica se encontraban en la misma clase. Él quiere saber lo que está pasando. —Dijo.—No creo que eso realmente importe en este momento. Dudé en mirar. y luego a mí. Miré la cara de Robert y sus ojos eran del frio color del acero. y ella había querido que yo fuera la que lo hiciera. Ella no me dijo que tú estabas en la misma clase con ella. Fuera lo que fuese lo que Erica había planeado para hoy le iba a doler a Graham. Cuando estuve segura de que no me detendría. O que yo también. — Estás equivocada. Toma algunas respiraciones profundas. con el pánico inundándome. volví la cabeza para ver a Graham. Mi cabeza daba vueltas. Miré ¿Qué está haciendo?otra vez a Robert. Algo totalmente adecuado. Oh queridas bananas . con la fuerza suficiente para detener mi movimiento. Lo último que necesitaba era un enfrentamiento entre Robert y Graham. También tienes a Stacy de tu lado. Tomando unas cuantas respiraciones profundas.. No me dijo mucho acerca de esta clase. Robert me ayudó a que me volviera a sentar. con sus ojos entrecerrados. con la boca en una línea. también. al igual que la nieve en la televisión. Lo único que tengo de mi lado es la verdad. Gee.

Y eso fue todo. lo menos que Yo bufé. Miré a Graham y a través de la tormenta de nieve de mi visión. aunque su rostro era tan bello. Ella negó con la cabeza. y sabía que tenía razón en eso. tienes uno más. esperando alguna señal de amistad. no la mano de hierro necesaria para no dejarme nunca más. lo cual me venía muy bien. nada. Él señaló hacia la parte posterior del auditorio. Está en segundo año. 177 . pero estaba cerca. Él había dicho que tenía a Stacy y a Graham de mi lado. —No lo dudes ni por un segundo. Era algo que algo. con mi voz temblorosa y mis ojos todavía sin poder enfocar bien. vi la preocupación en su rostro —y sorprendentemente.. Gee. también. Tres más de lo que jamás imaginé que alguna vez tendría. necesito No podía entender lo que era. Por supuesto que me había oído. De hecho. y sus ojos estaban tan ciegos aunque ahora sabía cómo de falsa era realmente la ceguera. Ella era la única que no se reía. donde se reunían un grupo de chicas. no merezco esta existencia inhumana. Una mano caliente todavía en mi codo lo estaba apretó suavemente. y como ella me había ayudado tanto la semana pasada. —Ella va a la escuela. riendo y señalando a un grupo de chicos sentados algunas filas más abajo. La ¿Me odias? miré. también? —Le pregunté. No tuve que mirar por mucho tiempo antes de ver a quien estaba señalando. podría haber sido era junior! Me volví a mirarla de nuevo y sabía que ella me había oído.asegurarse de que no dejara de notar la presencia del otro en cada momento. Yo. que podía probarlo. Miré a Robert. Pero ¿Qué era esto? —¿Y tú? ¿No te tengo de mi lado. qué te odiaría? Podría decir exactamente lo mismo. confundida. Ella sabía lo que iba a decir antes de que incluso saliera de mi boca.. dolor— y supe que Robert había tenido razón. Si yo ¿Por misma soy incapaz de apreciar la ironía después de quinientos años. Tenía tres personas de mi lado. tan cerca. ¿Una estudiando de segundo año? ¡Ella tenía más de quinientos años. —¿Qué está haciendo aquí? —Seguí mirándola fijamente. tan perfecto. Pensé de nuevo en la cara de Stacy esta mañana. también.

Era suficiente. me levanté de nuevo. Ella me vio acercarme. contenta de la ruta que había tomado con él. —Lo mismo te digo. pero no lo abrió. Hice el supuesto de que se les había asociado como compañeros. sabiendo que tenía a todos ellos apoyándome. Miré hacia arriba para ver tanto a Robert como a Chips. las cuales no tenían. No hice caso de nada. —Le entregué la carpeta azul. Eso se sentía bien. muy bien en realidad. y Salsa diciendo que en realidad a nadie le gustaba un gran remojón. Iba a salir de esto. pero aún no podía hacer nada. me encontré sentándome de nuevo en mi asiento con varios juegos de manos. y cada uno tuvo golpes humorísticos por sus apodos —Dip anunciando que era intolerante a la lactosa. Tres parejas más subieron antes de que Robert y Chips tuvieran su turno. Recuerda. pero la devolví a las esquinas de mi boca antes de que ella pudiera darse cuenta de nada.Di un suspiro de alivio. sin Dip y Salsa. La primera pareja en el escenario pasó a ser Dip y Salsa. no importaba lo que ella hubiera escrito para que yo dijera. no puedes mirar a escondidas hasta que nos llamen. A la vez que sacaban a la luz sus proezas con las mujeres. sino envidiar lo totalmente impresionante que era un tipo llamado Chips. de pie junto a mí. y juntos. aceptando mis muletas de Graham. aunque Graham era el único que no sabía exactamente de qué iba esto. No hice caso de las miradas mientras andaba balanceante hacia Erica. Se inclinó para alcanzar su gran bolso de mano y sacó una carpeta manila que contenía algunas hojas de papel sueltas. y mi carpeta de Robert. de una forma u otra. Robert se lamentaba de lo guapo que era y cómo se había enamorado de sí mismo. con la cara llena de diversión. —Aquí está el tuyo. 178 . —Aquí está tu soliloquio. No hice caso de los susurros. Estable y segura. y me decidí a devolverle la sonrisa. Se sentía muy. Era fácil ver por qué el trío realmente se llevaba tan bien y no pude evitar sentir un poco de envidia por ello. con la carpeta azul en la mano que parecía caer hacia abajo por su peso. habían trabajado para alejarme de Erica lo antes posible una vez que nuestras carpetas se intercambiaron. Todo el humor dejó su cara ante mi reacción inesperada y esa sonrisa de suficiencia que me había negado a poner en mi cara esta mañana volvió con una venganza. Ella lo miró como si fuera a contagiarle algo. lo cual explicaba su ausencia. Cuando el Señor Danielson anunció que estaban listos para empezar. Sentí que mi sonrisa petulante decaía un poco. Me quedé allí de pie mientras se alejaba. excepto de mi destino.

Cuando fue su turno para hablar.Las risas de la audiencia complacieron a Chips. fuente cercana que hacía menos de una hora había estado molesta por su mera presencia. habló acerca de su obsesión por la comida. Eso atrajo a una serie de carcajadas de ambos lados. Y luego. su "BFFL" . sin embargo. cuya sonrisa habría sido lo suficientemente brillante como para renunciar al uso de la atención que parecía estar proyectando su ropa delante de nuestros ojos. llegó mi turno 8 BFFL : Best Friend For Life: Su mejor amigo de por vida. así tendría un incentivo para no comerse a su nuevo 8 mejor amigo en el mundo entero. 179 . así como algunas risas muy divertidas de una poco probable. y cómo había llamado a todo lo que no quería comer "Robert".

Me quite las muletas de debajo de los brazos y me agache para ponerlas en el piso del escenario. Cerré los ojos. Me lamí los labios que se habían puesto dolorosamente secos. los rostros que pude ver borrosos a pesar de la luz brillante y cegadora. todos tenían la misma curiosidad y emoción. y pude haber jurado que vi rayas purpuras y una cola salir de su rostro. Todos habían venido a ver un show. Gee. Con la ayuda de Robert y Chips. me eclipsaba más que Janice. subí al escenario y asentí para mostrarle al Sr. y admití para mí que incluso vestida tan casual como estaba. su sonrisa era como la del gato Cheshire. No las necesitaba para esto. cuyo rostro estaba tan emocionado como el de un niño en navidad. su top verde oliva por debajo del hombro con la camisola blanca por debajo. Esto era lo que él había estado esperando. Danielson que estaba lista. Porque su apellido venía alfabéticamente antes del mío. Ella se negó.Enfréntal o Traducido por DhamLove Corregido por cYeLy DiviNNa E rica se deslizó al escenario con esfuerzo. Abrí el sobre manila y removí las tres hojas de papel que contenían mi soliloquio. Me abrí mi camino cojeando hacia el micrófono puesto en la mitad del escenario. Dios nos Dios me ayude si lo hace. ayude si no lo hace. Estoy aquí por ti. Un show que Erica aparentemente les prometió que valdría la pena. Me di cuenta de sus jeans apretados y botas negras. Había una base negra para que colocáramos nuestros guiones. cediéndomelo a mí. Mientras miraba alrededor del auditorio. 180 . ella tenía la oportunidad de ir antes y sacarla del camino. Puedes hacerlo. lo cual hice.

incluso para mí? Las tres personas en el mundo que me conocen ni siquiera conocen la verdadera yo. No soy normal. Era por eso que Graham 181 . si estaba para culparme por eso. incluso mi ropa pueden cambiar. Tal vez lo hice. o inteligente. y ambos me han rechazado por alguien más. —No. Además hay cirugía plástica para arreglar las cosas que el maquillaje no. y eso que él está acostumbrado a la manera como luzco. ¿No debería haber aprendido con Graham que si los chicos son amables con migo. Ese es el punto que necesito entender pero no puedo. Es por eso que ninguna de esas otras chicas será mi amiga. Ya que no soy ninguna de esas. Todo el mundo sabe qué clase de persona soy. —Ellos dicen que soy estúpida por pensar que Graham me ama y quiere estar conmigo. Probablemente lo soy. por supuesto. todos piensan que la mate. por supuesto que ellos también. es sólo porque sienten lástima por mí? —¿Por qué es que nunca puedo entender lo desesperada que estoy? Me he lanzado con dos chicos ahora. pero susurran cuando piensan que yo no estoy escuchando. luego abrí mis parpados y empecé a leer las líneas en la primera página. y yo sé lo que ellos piensan que yo soy capaz de hacer. Sería diferente si yo fuera atractiva. —Luzco diferente de todas las demás chicas. Tal vez yo la lleve hasta estrellarse en el carro. La parte de mí que en realidad nadie conoce. Y sé por la manera en que me miran que se preguntan si lo hice. Ni siquiera consigo que mi mejor amigo me saque a dar un paseo. Él es uno de los chicos más populares en la escuela mientras yo soy sólo un fenómeno. —La respuesta es simple. No soy la chica más fea en la escuela. —Todos piensan que soy responsable por la muerte de mi madre. simplemente existo en un mundo donde no encajo. por supuesto que los chicos también. ¿Quién soy para los demás sino una extraña. o divertida. Y si las chicas notan lo diferente que soy. y todo el mundo sabía que yo era un bicho malo en esa época. Ella siempre la había pasado mal controlándome. Supongo que sería pasable si lo intento lo suficiente.Conté hasta diez. No entiendo porque simplemente no me rindo como una persona normal lo haría. —Odio mirarme a mí misma en el espejo. Pero la verdadera yo es donde está el problema. —Pero inclusive mis rasgos son algo que las personas pueden notar. ¿Así que como podríamos hacer que la amistad funcionara? ¿Qué teníamos en común aparte de nuestras direcciones? Y si no puedo conseguirlo. Tal vez estaba siendo tan malcriada que ella simplemente no pudo soportarlo más y decidió que la mejor cosa era sacarnos a las dos del camino. y si yo lo noto. Yo sé lo que están diciendo. ¿Qué me hace pensar que podre conseguir a Robert Bellegarde? Un chico que podría tener cualquier chica que quisiera. y todo lo que saben de mí les aburre a muerte. Mis rasgos.

Tal vez era yo demasiado necesitada. lo había hecho sin detenerme. Es como si fuera una sanguijuela emocional y estuviera buscando la siguiente víctima de la que alimentarme. Era el único sonido en el auditorio una vez el eco de mi voz se detuvo. ella era la reina roja y el gato todo el uno. —Bueno…gracias. Deseo mucho de las personas. las luces estaban demasiado brillantes en mi rostro. Yo era más que difícil. Y esa persona estaba de pie a un lado con una sonrisa pegada en su cara que podría haber iluminado el salón más oscuro. Siempre era todo sobre mí. sin llorar. y más importante. sin gritar negaciones. —¿Por qué tengo que hacerlo todo sobre mí? Incluso ahora. Era por eso que papá siempre estaba fuera de la ciudad. —No. Una gran. porque nadie quiere ser mi amiga. la mayoría de nosotros se hubiera ido antes de que hubiera leído la tercera línea. Con agitación espástica y todo. ¡¡Pero todo en lo que podía pensar era en mí misma!! Es como si estuviera obsesionada o algo. porque siempre soy el chiste de todo el mundo. Lo había hecho. sádica. Siempre hacía las cosas más difíciles para todos. me lancé en frente del carro de algún hombre pobre. Es por eso que las personas me miran todo el tiempo. Me estaban mirando con disgusto por la persona que las había escrito. Estoy muy necesitada. y el sonido era como uno de ¡ yesos los antiguos procesadores de palabras de papá escribiendo un ensayo de veinte páginas. Tal vez ni siquiera fue un golpe.era el único que me hablaba. ¡Es justo sobre mí! Debería estar hablando sobre el país o los niños pobres muriéndose de hambre en África. —Estoy demasiado envuelta conmigo misma. lo había hecho sin que un solo miembro de la audiencia dijera algo. pero sabía los rostros que eran los más importantes no me estaban mirando con el mismo disgusto que yo sentía por haber dicho esas palabras. Sencillamente no lo entiendo. Un monstruo. El gato Cheshire de hecho. Usted es lo único redimible sobre la pieza. sólo hasta entonces sentí el temblor en mis brazos y piernas. No culpo a mi mamá por imaginarse once años más viviendo conmigo y pensando en que era mucho con que lidiar. Tal vez… Cuando la última palabra dejo mis labios. incluso a través de los yesos. Tal vez estuviera tratando de terminar lo que mi madre había empezado. Y allí estaba: Hablando todo eso sobre mí de nuevo. y la aplaudo por apegarse a ella y complementarla incluso si estoy seguro que a usted le 182 . escuche el eco de mi voz en las paredes. Los ! Estaban traqueteando contra el suelo. Estoy segura que si no hubiera sido por la persona que la leía. No podía verlos. Yo era un terror. Yo era difícil. hablando conmigo misma. Tal vez debí haber sido ahogada en mi nacimiento. Señorita Shelley por navegar a través de la diatriba predecible y sin inspiración escrita por la Señorita Hamilton. Además…tal vez hubiera sido mejor si no hubiera sobrevivido el golpe y hubiera corrido. y roja y purpura sonrisa con una cola.

y yo sabía que era porque había disfrutado la reacción de la audiencia. no habría más prueba necesaria para convencerme de que lo que él siente por mí es profundo. ella puso las hojas directamente sobre el folder y lo puso sobre el atril.disgustaba tanto como al resto de nosotros. El sonido del papel rasgándose. todavía no estaba segura. Mire mientras Erica caminaba al escenario. tan a gusto. —En mi propia fiesta de té de mi vida. Lo que exactamente estaba tratando de conseguir. él ve detrás de la máscara que muchas personas tienen para proteger a nuestros yo verdaderos. él es mí invitado final. con mi folder azul en su mano. más que el romperse como tal. e increíble. y me di cuenta que nadie había hecho ni un solo sonido más que los pocos jadeos de la ruptura de mi libreto. Con una confianza absoluta que yo absolutamente no había poseído cuando empecé. lo más importante. Eso la había reforzado. La manera en que me sonríe. y había plantado las semillas de duda alrededor de las personas que habían presenciado mi lectura. Parecía tan cómoda. y eso es maravilloso. y había demostrado en blanco y negro lo que era capaz de hacer para abrirse camino. al tiempo. provocó unos cuantos jadeos del publico en el auditorio. Danielson se levanto y me hizo bajar del escenario. Me di la vuelta con incredulidad. 183 . y se paró en frente del micrófono. Erica había cautivado a la audiencia y le había gustado. Me senté torpemente cerca del hueco de la escalera. Contuve mi aliento mientras la vi tomar uno profundo para empezar. mis muletas apoyadas en la pared detrás de mí mientras él recogía las hojas de papel que todavía estaban en el atril y rompiéndolas por la mitad. el desgarro de su oda de tres páginas no había suficiente para molestarlos. Si yo no hubiera sabido quien era. Cualquier que fueran sus pensamientos. y más importante la mía. Él me acepta por quien soy. hubiera pensado que sería la persona más reprochable en el mundo. torcido y divertido mundo. Él disfruta mi pequeño. pero sabía que después de hoy definitivamente lo sabría. esa diabólica sonrisa que todavía se estiraba de oreja a oreja. y siempre ha sido y será bienvenido. quedaba? ¿Qué más Escuche un poco de tos. Y luego su voz empezó a leer las palabras que yo había agonizado mientras. Pero. hermoso. de lo que era capaz. Ella ya me había avergonzado. —El Sr. —Él me ama. entumecida y sin habla. la manera en la que me escucha a mí y las cosas que diga. Ella abrió el folder y removió las dos hojas bien mecanografiadas que había puesto adentro. Pero sabía exactamente el tipo de persona que era. asustada de que me hubiera avergonzado por nada. uno que nunca ha necesitado una invitación. parecía determinada pero ahora se sentía como si me hubiera apresurada en su lugar. No hay duda que él me ama.

y Erica. quebrada. No puedo dejarle ver hasta donde iría para deshacerme de algo tan insignificante como un lirón. Él no necesita saber. hay alguien que no usa ninguna máscara. y furiosa. —Puedo simplemente tratar de poner más grietas en la primera máscara. Malvada. todavía encajo en este mundo de máscaras como una clavija redonda encaja en su agujero. He tomado su amor y le he dado a cambio nada sino herirlo en pequeños paquetes de dulzura. ¿Pero que hay si la yo que él conoce no es la verdadera yo? ¿Qué hay si es máscara que me pongo? Dos máscaras. protectora y cariñosa. No puedo dejar que él piense que ha desperdiciado su amor en mí. Las personas me temen. Fría. —Todo el mundo ve la primera máscara. Soy justo tan aceptada como todos los demás. y pulir la segunda. —Pero que pasa si soy honesta ¿Qué pasa cuando le revele que debajo de la primera máscara de hielo. fría. No puedo mostrarle a él. malvada. sin corazón. o a nadie. me ha permitido ser tanto como una parte de alguien y algo como las personas quieran. Victoria. y he tomado mucho. La hermosa Erica usa esa máscara muy bien. Así que tal vez sólo remueva el sombrero y deje las máscaras puestas. El mostrar la yo verdadera significaría perder aquello que tanto he trabajado por mantener. Máscara uno y dos. todavía no deja que la segunda máscara bajo ésta se muestre. debajo de todo lo que todo el mundo piensa que saben. He tomado su confianza. —La verdadera yo cruel. y debajo de la segunda máscara. malvada. la persona que nunca han esperado —la persona que nunca. en lugar de respetarme. Víctor. Él me ve tan dulce. Ha ayudado a justificar tantas de sus acciones. porque la verdad es que él ama a todos —y si él no puede amarme. y le he dado a cambio nada sino mentiras que solo toma un poco de nosotros mismos. nunca jamás verán. tan quebrada como este la máscara. a lo que haría con tal de obtener lo que quiero. está la yo verdadera. y lo ha disfrutado. una debajo de la otra. E incluso esa máscara. La persona que él ama no sería hiriente y rencorosa. ambas otra escondiendo el interior. ¿Y si ese sombrero es de alguien bastante loco? ¿Todavía estaría dispuesto a sentarse en la mesa de esa Enemiga Loca y tomar el té? ¿Estaré dos máscaras tarde? ¿Podría poner mi reloj en un momento antes de la verdad? ¿Qué hay si la Enemiga Loca dijera “es muy fácil tomar más que nada” y exactamente. Él la ha visto ser generosa. Y. y tengo que ser esa persona. suave y dulce. generosa y cariñosa. Nadie sabe que hay allí excepto yo —La segunda máscara me muestra como alguien más suave. Furiosa. no es así? —No he dado nada. Él me ama.—Pero. entonces eso me hace 184 . pero en lugar de eso un sombrero. más vulnerable. —Pero debajo de esa mascara. Él ve la parte de mí que podría ser amable. Pero. lo hizo creer que todo esto valía la pena. La persona que el ama no sería cruel y llena de odio.

¿Podría ser tal vez el simbolismo? ¿O podría ser que no entiende porque la Señorita Shelley no fue tan malévola con sus palabras como usted lo fue con las suyas? El rostro de Erica se transformó y paso por diferentes tonos de rojo antes de asentarse en una especie de rojo histérico. diferente. 185 . La manera en la que se paso la mano por el cabello. Y. Danielson. Sonaba como un suave zumbido. —¿No fue malévola? ¿Llamarme cruel y malvada y sin corazón no es malévolo? —Señorita Hamilton. Pensé que esto se suponía que debía ser sobre mí. y las palabras ciertamente sólo afectaban a Erica. Las líneas entre sus cejas quitaron la sonrisa que había tenido plantada en su boca. no entiendo que es exactamente lo que usted no entiende. Danielson. En lugar de eso. o tal vez sólo para apoyarla y entenderla. El Sr. pero las dos parecían tener la intención de perder la lucha que ella parecía estar teniendo consigo misma. —Uhm. sacudió su cabeza. probablemente la hubiera alcanzado con mi mano. No hay tortas o bebidas que puedan cambiarme para que así encaje en la ranura que él ha abierto en su vida para mía. y no pude evitar sentir una especie de simpatía hacia ella. que había estado sentado en el escenario escuchando el monólogo de Erica. no lo entiendo. Si me hubiera sentido tal vez un poco más confiada. como una ofrenda de paz. La confusión en el rostro de Erica era clara. pero sus ojos empañados con lágrimas de rabia. Era como si su rostro se hubiera comprimido en dos mitades. Entre más fuerte se volvía. pero el murmulló empezó a convertirse en algo más tangible. Sólo podría haber sido mi imaginación. La mire. con sus hombros encorvados. pero no sobre algún tipo de historia de niños. pareciendo confundido consigo mismo. apenas perceptible. Sr. y el suspiro que salió de él parecía una reacción mucho más pasiva que le había dado a mi lectura. tener el valor de decir que yo había matado a mi madre me causaba sentirme menos segura. pero ¿Podría estar igual de decepcionado también? ¿Tal vez yo no fui lo suficientemente franca? —Señorita Hamilton. ¿necesito recordarle algunas de las cosas que usted tiene y que la Señorita Shelley las dijo? La mayoría de las cuales van más allá del rencor y de la absoluta frontera de la venganza. debo agregar. Un murmulló empezó a viajar por la audiencia. Ella se bajo del escenario mientras el canto de “Erica fracasada” hacía eco a mí alrededor. mientras la historia del resto del mundo sigue. su rostro todavía confundido. no puedo sentarme en mi propia fiesta de té sola. pero se volvió más y más fuerte. más claro se volvía.diferente de todo el mundo. que con el silbido del humo saliendo por los oídos de Erica. y por tanto mucho más disgustada conmigo misma.

y las nauseas que no habían sentido necesidad de aparecer durante mi discurso finalmente salieron en cuanto reconocí eso. Él asintió hacia mi propia promesa y se levantó. un doloroso beneficio que me alegro por el momento sólo porque sabía que no iba a ser llevada a creer en nada más sino en la verdad. había otro par de ojos todavía sobre mí. ¿Gee ? —¿Grace? Mire hacia arriba para ver dos hermosos rostros. 186 . esta vez. —Él pensó que tenía que tranquilizarme. pero yo juro que no sabía que eras tú sobre quien estaba hablando. Lo vi alejarse. pero yo la había leído Puse una voz a sus palabras. Mis ojos se agrandaron. su rostro se endureció de dolor y rabia que estaba sintiendo. —¿Qué tan horrible fue? ¿Los pensamientos en las cabezas de todos? —Yo sabía que él no tenía otra opción sino ser sincero conmigo. no has hecho nada malo. esta vez con mucho menos terror en mi corazón. Miró a Robert. dos pares de hermosos ojos. y ambos por mí. No me gustaba ese rostro.. —Necesito hablar con Erica. Él sabía lo que yo estaba sintiendo. Él ha llegado a una decisión. No te sientas culpable y dale a Erica lo que quiere. Volveré…lo prometo. les di poder y vida. ambos llenos de preocupación. —Grace. Ella había dicho que tenía algo planeado para su compañera. lamento lo que Erica hizo. Por supuesto. tengo que encargarme de algo. Grace. un par verdes. ¿Cómo podían estar preocupados por mí después de lo que había hecho? Gee. No sabía que estabas en la misma clase. su voz no podía encontrar una salida de su boca.Fracasada Grace por no tener carácter para defender a mi madre. Era el mismo que había tenido cuando nos había dicho que no podíamos ser más amigos.. —Estaré aquí. Eso no lo esperaba. todavía midiendo mis emociones. Yo… El rostro de Robert era tranquilizador. — Grace. Erica podría haber escrito esa vil maldad. cuando giré mi cabeza. y asintió. ¿ Acaso Robert había dejado que Graham supiera su secreto? No. sólo que esta vez no tenía el parabrisas de un viejo Buick para mantenerme. ¿Fracasada Erica? a mi misma. ¿Crees que podrías esperarme aquí? Mire a Graham. mientras Graham parecía tan perdido. y el terror en mí empezó a aparecer de nuevo. el otro plateados.

pero su lanzamiento fue incontrolable. Él los estaba escuchando tan claramente como si los hubiera dicho en voz alta. la duda y culpa que había tratado de negar. Ya lo sabía. Sentí la humedad llenar mis ojos. De nuevo. De ella. Sin saberlo Erica o yo misma. no te culpes por la muerte de tu madre. y muchas veces me culpo a mi misma por la muerte de mi madre porque yo sé lo que paso… sólo que no puedo recordarlo. la oscuridad que había mantenido escondida. Lark me había dicho lo suficiente para mantenerme llena de curiosidad. —Él alcanzó mi mano. ninguno se pudo poner en tus zapatos y sentir que se lo merecía. No todos. excepto animosidad. limpiándome una lágrima hizo que respirara entrecortado. Lo que Erica escribió. y le dio un apretón tranquilizante. A pesar de que estés con ellos. hubiera leído algunos de mis pensamientos. Asentí. de mí. aunque no en tanto detalle cómo me hubiera gustado. tan difícil como sea de decir. una gran parte de eso está basada en la verdad.—No puedes empezar a creer el profundo nivel de simpatía que tus anteriores compañeros sienten por ti. Muchos de ellos piensan de esa manera. porque lo habíamos visto la una en la otra. — Grace. —Es sólo lo que dije. La mano de Robert debajo de mis pestañas inferiores. sabía que era absolutamente imposible que hubiera algo entre nosotros. él me estaba afectando diferente a como era costumbre. fue como si hubiera estado en mi cabeza. y contuve mi aliento para tratar de disminuir el pulso de mi acelerado corazón. No lo podía mirar más. se metió en mi mente. el loco y extraño sentimiento de necesitar confortarla. y cuanto me costaba admitirlo. Me mordí el labio para dejar de jadear por la intensa sensación de calor que su piel me había causado. pero ya sabes lo que quiero decir. Esto ya se te ha explicado. Que parecidas éramos. 187 . Las emociones en mí por las palabras que había pronunciado el día de hoy eran tan crudas. Me ¿Qué más había por hacer? lo habían explicado. lados de nosotras que ambas percibíamos pero que había visto pero estaban tan mal. y sólo los hubiera embellecido. Su vida había alcanzado su fin. —No entiendo cómo pudieron sentir algo así por Grace el fenómeno. y se apresuraron. estando de acuerdo con él. No de la manera en la que me estaba sintiendo. donde quiera que estuviera. sentí su peso aferrándose a mis pestañas mientras trataban de aprisionar las lágrimas. Esa era la única cosa de la que lo podía culpar. Tú no causaste su muerte más de lo que podrías haber causado las muertes de todos en el Titanic. habíamos escrito la una sobre la otra sobre el otro yo que llevábamos escondido. El metal oscuro de sus ojos pareció confirmar mis pensamientos. y Robert no me había dicho nada a pesar de lo que había admitido. libres al fin.

Lo sabía. quien todavía me estaba mirando…lo podía sentir—. Ella quería reducir la simpatía que pudiera caer sobre mí así 188 . cualquiera que sea el castigo. Si cambias de idea. Él me miró. Él puso sus labios hacia adentro. Sabía lo que estaba pensando: yo debería estar loca para querer apagar las llamas al lado de Erica Hamilton después de lo que había hecho. ¿Pero cómo Lo qué? El Sr. Danielson acuclillado en frente mío. En su parte por lo menos pero no lo hice. —No podría haber sabido lo lejos que iba a llevarlo. Las dos nos lanzamos puyas la una a la otra. No fue mi intención que nada de esto ocurriera. Danielson. Después de todo por lo que has pasado últimamente. Una confirmación silenciosa. Si es que ya no lo ha hecho. —Si ella merece ser suspendida. no dudo que no tendrá problemas en conseguirlo —miró a Robert. Grace Shelley. las acciones de venganza a mi defensa. Me encogí de hombros. y lo quería porque quería ser la víctima. y ninguna de estas fue porque estuviéramos bobeando.tenía. con un ceño preocupado en su rostro que podría haber enmascarado lo que pudo haber sido un rostro muy agradable de presenciar si hubiera estado remotamente interesada en hacerlo. yo creo que debería disculparme por lo que paso aquí. Mientras se alejaba. caí en cuenta de que era lo que Erica había querido. —Sr. mis ojos se agrandaron de la sorpresa.Mire de nuevo cuando vi al Sr. pero te contuviste. La mano que todavía estaba sosteniendo la mía me apretó de nuevo. Lo que te hizo decir… no lo puedo creer. Yo debería haber sabido que la tensión entre ustedes dos podría resultar en algo como esto. su expresión llena de sorpresa. Grace. Sr. —Grace. por lo menos esperaría que explotaras en lágrimas durante el soliloquio. y es por eso que en verdad lo siento. Sacudí mi cabeza. entonces yo también. Eso te da todo el fin de semana para pensarlo. Ella quería toda la explosión emocional. ella quería toda la cosa de que mi propia conciencia no fuera permitida. La verdaa era que simplemente no podía dejar que la castigaran por algo que yo sabía que iba a pasar y aún así algo que me permití a mi misma ser una parte de todas maneras. me merezco lo mismo. —Me tengo que ir y tengo que ver si puedo encontrar a la Señorita Hamilton para discutir que va a pasar. —Definitivamente no eres como los demás. quiero que sepas que habrá una suspensión el lunes gracias al incidente de hoy. Danielson. Danielson se levantó. Lo que sea que la Señorita Hamilton parece pensar que eres incapaz de adquirir. Yo no creo que sea justo castigarla a ella y a mí no cuando las dos hicimos la misma cosa. —No. apretados entre sus dientes en una delgada línea de desaprobación. déjamelo saber el lunes. estás mal Grace.

Robert suspiró de nuevo. por ejemplo: ella estaba esperando que fueras tras de ella. —Ella no puede compartir nada. Danielson que no la castigue sin castigarte a ti también. porque tú serás la única que será duramente juzgada ante los ojos de los estudiantes. o que podría ser la víctima de nada o nadie excepto de sí misma. Qué extraño. —¿Erica Hamilton está celosa porque las personas sienten lástima por mí? — incluso decirlo no lo podía hacer sonar menos ridículo—. tan obvio para ella. No puedes ser más la víctima si ella va a serlo. ¿Pero por qué? Robert apretó mi pulgar con el suyo y suspiro. pero la única cosa que ella nunca ha podido experimentar era simpatía. —Santa madre. —Ya sea que pueda o no. Asentí. Robert me miró tan sorprendido como yo lo estaba. no ser un fenómeno. eso sólo la hará poner más furiosa. finalmente ser la envidia de alguien y no serlo por algo que yo había alcanzado. —Sí. no importa. —Ella nunca había sentido eso antes. Pero también podía ver lo patético que era. Ella nunca ha dejado que las personas piensen que es vulnerable. Le has hecho un gran favor al decirle al Sr. y fantástico. ¿O sí? Ni siquiera un rol que nadie en verdad quiere. y maravilloso. que ni siquiera pudo ver que todos lo demás lo notaron y sintió sólo la justicia de lo que había hecho. Si. y confuso.su dolor y sufrimiento podía tener el escenario y no sería eclipsada por lo que sea que fuera que yo había pasado. ella ya es una víctima. y porque tan descarado. y el instinto natural en las personas es sentir cualquier cosa menos simpatía. sabiendo exactamente lo que quería decir. no ser nada más y sólo ser Grace. Qué bien sonaba no ser una víctima. Ella estaba…celosa. Ella ponía una frontera tan fuerte que las personas le temían. porque ¿Quién puede sentir simpatía hacia una persona que no siente simpatía hacia los demás? —¿Quién se puede sentir genuinamente mal por ella cuando sus propias acciones le causaban problemas? Como hoy. —La suspensión sería la guinda del pastel para ella. 189 . Oh que bien que eso casi sonaba. Se vuelven tímidos con ella y lo de las emociones en verdad. sino por las circunstancias que iban más allá de mi control. y lo hiciste. él decide que las dos deberían ser castigadas. y esa es la última cosa que ella quiere. por cualquier razón. —Dije con incredulidad. pero no la atacaste de la misma manera que ella a ti. De sí misma.

aun por aquella irregularidad de tiempo. No podrías haber sabido lo mucho que me odiaba.. Dios. —Por supuesto que no lo sabías. y con mi incertidumbre sobre dónde estaba exactamente nuestra relación después de los soliloquios. hemos terminado. pero le había prometido a Graham que me quedaría hasta que él regresara. apretándola de modo tranquilizador siempre que mi mente corría por algunos pensamientos que eran dolorosos o insensatamente desaprobados de sí mismo. Perder su amistad. —Grace. quiero que sepas que yo no sabía nada de esto. lo que trató de hacerte. Lo que Erica hizo. No pensé que tú lo hicieras —intenté mi mejor esfuerzo para tranquilizarlo. Debería haberme dado cuenta cuando ella estaba contenta E 190 . Un portero ya le había preguntado a Robert y yo salí dos veces. Grace. La intrusión esperada por Stacy o Lark nunca se materializó. No habíamos hablado una vez ya que la realización me había golpeado de tal manera que Erica se había convertido en una víctima de sus propias maquinaciones. y yo estaba aún tan insegura de tantas cosas que con sólo estar aquí sentados juntos era suficiente. su rostro sin lugar a dudas trastornado. — Debería haberlo sabido. había cambiado mi mundo en formas que no quería revivir. giró su mano sobre la mía y la agarró con dedos feroces. yo no sabía. Sacudiendo su cabeza.Cambio Traducido por: Emii_Gregori y LizC Corregido por: cYeLy DiviNNa l auditorio estaba completamente vacío en el momento en que Graham regresó.. Te lo juro. removiendo mi mano de Robert y colocándola sobre la suya—.. Robert todavía sostenía mi mano. no quise tomar alguna posibilidad de debilitar lo poco que podría haber dejado en el camino de una amistad con él. yo no sabía. pero no trataba de obligarme a oír los suyos. Graham. Él aún podía oír mis pensamientos. —Grace. Se terminó entre Erica y yo. Graham se agachó frente a mí..

—Ella me lo dijo después de que le dijera que habíamos terminado. Miré hacia la mano de Robert que aguardaba y la tome. su confianza se había roto. vamos a tu casa. —Graham. y le oí suspirar con tristeza mientras se alejaba. —¿Qué? Él movió sus ojos hacia la cara de Robert. yo no pensé sobre lo que eso significaría. estancándome durante el tiempo que pude.de que tú y yo fuéramos amigos de nuevo que algo estaba sucediendo Ella estaba tan insistente en que terminara mi amistad contigo. Estoy seguro de que Janice y tu padre están preguntándose cómo fueron las cosas hoy. Sólo estoy preocupada por cómo te sientes —retorcí mis dedos libres de su apretón. Dijo que no le importaba si estábamos más porque ella y Robert eran el uno para el otro. ¡yo no sabía que ella iría con toda una Atracción fatal sobre nosotros! Sonreí con satisfacción. Me río de ella diciendo que ella y Robert eran el uno para el otro. Estalló y resonó en todo el auditorio. y los coloqué.. —Estaré segura para advertir a los conejos de la vecindad. No me estoy riendo de ti. Si alguien entendía lo que él sentía. Graham. Él me levantó rápidamente. —Graham. Mis ojos se tiraron hacia arriba. No quería que nada de esto te hiriera. por favor créeme. Miré hacia mi amigo. —Lo siento. hormigueando y adormecidos todo al mismo tiempo. aparentemente habiéndolas agarrado en el momento en que había quitado mi mano de su cara. sobre el lado de su cara—. y el dolor y la culpa en los ojos de Graham ambos tiraban de algo dentro de mí que yo ni siquiera sabía que existía. era sin duda yo. estaba tan feliz. sin esfuerzo. Le permití colocarlas bajo mis brazos. sabes. —Mis muletas… Graham me las entregó. Su corazón estaba roto. como si esperara algún signo de reconocimiento ante su declaración. —Grace. el tono de la voz de Robert. 191 . lo haría diferente. su rostro una mezcla de tantas emociones que sólo podía escoger la cólera en sus ojos de acero y la tristeza en el descenso de su boca. probando mi incredulidad y fe de una vez. y cuando lo hice.. No parecía divertido. Robert se levantó de repente. Sentí una burbuja de risa subiendo hasta mi garganta. Grace? Yo soy quién metió la pata y la trajo a nuestras vidas Si pudiera volver atrás y hacerlo de nuevo. no estoy preocupada por Erica nunca más. —¿Quieres dejar de intentar disculparte. toda la sangre de repente precipitándose a la vez. —Ella lo quiere. Quité mi mano de la cara de Graham. lo siento… Los gritos de Graham me silenciaron. y su mundo se había puesto boca abajo.

simplemente bajé. demasiado cansada y molesta para mantener la farsa de usar las muletas. Yo no podía detener la aparición de una sonrisa divertida que giraba las esquinas de mi boca hacia arriba. cojeé hacia los pasos que llevaban fuera del escenario. —¿Vendrás a la casa. mi súbita amiga. sus brazos ahora cruzados sobre su pecho. su cara enjugada limpia de todo excepto una indirecta de arrogancia—. mi cuerpo se había acostumbrado al ritmo de paso-tirar-mecer escapándome hasta que me di cuenta de que tenía un pequeño pavoneo pasando. Bien. dolor y humor.. mientras que el de Graham era una combinación de confusión. —No realmente. ya que nadie más que Robert observaba. —¿Te importa explicarme por qué estabas tan grosero hace un rato? —Todavía podía ver la ira que endurecía sus ojos. Hizo señas con la cabeza hacia la puerta del auditorio.. —¿Cuándo arreglaste que Stacy nos llevara a casa? —Ayer. también? —giré para preguntarle a Graham. molesta de que fuera tan consciente de mi movimiento como de mi mente en ese momento. Te veré allí entonces. fríos. Él parecía luchar con una respuesta antes de terminar asintiendo en afirmación—.El rostro de Robert era una verdadera piedra. No me gustaba eso. el peso de todo lo que había aprendido hoy lo hacía parecer más corto hacia mí por alguna razón. Todavía de acero. y oí gemir a Graham. —Grace. yo tenía mucho que agradecer cuando se trataba de Stacy. —Él se alejó. impidiendo que la pequeña alegría que yo conseguiría de ver el líquido brillar entrara en mi visión. —¿Cómo vas a llevarla a casa? —Graham preguntó. vamos. — Gritó Stacy antes de salir por la puerta. Una vez que se fue. 192 . Estaba comenzando a preguntarme eso a mí misma. —Tengo la práctica en treinta minutos así que ustedes dos mejor se apresuran. inmóviles. Miré hacia los ojos de Robert. El hecho de que después de todo un día de usarlas. ella estaba realmente tratando de subir los nervios de Graham. De cualquier manera. Alguien estaba jugando al casamentero o. Su papá dejó a tu moto fuera por lo que he oído. —Robert tiró de mi mano. —Eso es realmente muy lindo. Miré hacia Robert. Ella fue quien sugirió que viniera contigo esta mañana. mientras esperé por Robert para responder. Ni siquiera tuve que girar mi cabeza para saber quién podría provocar una reacción de él. ira. el final de su cola de caballo fue lo último que vi mientras ella desaparecía de la vista.

—Uh-uh. Ahora. Lark sonrió. —Es un Neón. el coche en dos minutos. Sé que no fue por nada de lo que pensaba. Te acostumbrarás a ello. —Ella proclamó con orgullo mientras me acerqué. seguía siendo extraño. arrastrando mis muletas en el suelo mientras lo miraba. ojos enfocados en mí. Él parecía tener sobrellevada esta tormenta bastante bien. Stacy te dejará aquí. ¿No es lindo? La llamo Lola. entonces debe haber sido debido a que él pensó en algo que no te gustó. no divirtiéndose del todo por su respuesta. mi cara obviamente gritando “qué es eso”. Hola… Lark.. Mi mente seguía diciéndome que los labios deberían moverse. Comprendiendo que yo había llegado al final de mi libertad del movimiento de apoyo.. en orden para tener conversaciones. sino simplemente en el sonido de su voz melódica llenando mi cabeza sin pronunciar una palabra. admitir que él tenía un punto. —Significa no realmente.—¿No realmente? ¿Qué quieres decir con “no realmente”? —Caminamos lado a lado. ¿Cómo más allá de ruda podría ponerme? ¿Cambiando el tema tuve que en mi mente? Ugh. no por desacuerdo. —El coche más viejo de mi hermano mayor. El coche de Stacy era una pequeña cosa linda con un frontal que lucía como si estuviera sonriéndote. —Stacy se apartó. ¿de acuerdo Gee? Dejé de caminar. Quiero saber por qué actuaste del modo en que lo hiciste alrededor de Graham. vamos a dejarlo así. —Uhm. volví a repetir el paso-tira-mece que había perfeccionado durante todo el día y conseguí llegar frente a la escuela antes de que Stacy decidiera que yo simplemente no merecía más que me llevaran a casa. Sacudí mi cabeza. aunque sus pálidos ojos grises —aunque ciegos y sin visión— estaban centrados en otro lugar. ¿Entonces qué era? ¿Te llamó un nombre? ¿Estaba mintiendo sobre arrepentirse? ¿Qué? Robert continuó alejándose pero su voz nunca dejó mi lado. Si no estás en er. —Porque ella luce como una Lola. y jadeé hacia el pasajero en el asiento delantero. —¿Lola? ¿Por qué? —La voz vino desde el interior del vehículo. piensa. 193 . Él se compró uno de esos pequeños híbridos el año pasado y me lo dio cuando cumplí diecisiete años. A pesar de que debería haberme acostumbrado a ello. Giré mi cabeza y permití a mis ojos seguir su mirada y vi a Graham entrando en su Buick.

La mirada misteriosa en sus ojos pálidos causó que un escalofrío corriera arriba y abajo por mi espina dorsal. no dijo nada excepto una exclamación casi indistinguible de despedida y luego firmó con el sonido pelado de los neumáticos contra el asfalto. *** Stacy nos dejó frente a mi casa. Ella ahora estaba con su mano en el asiento de la moto de Robert que estaba aparcada detrás del pequeño SUV de Janice. Pero creo que sólo lo veré desde sus ojos y los ojos de su hermano quién canceló la práctica para que él pudiera tomar un poco de tiempo uno-a-uno con su nueva novia. Eso va a ser divertido de ver. por supuesto. —No puedo llegar tarde nunca más. Todo lo que debía haberse parecido a Stacy. todavía era la cosa más hermosa en la que jamás había puesto mis ojos. sólo para descubrir que ha sido cancelada. ¡Soy una profesora ahora! ¡Él va a chillarle mi trasero cuando llegue! Con una completamente antinatural —bueno. La miré. Las arrugas en su rostro y la dureza de la ira en sus ojos se habían aliviado un poco. poco natural para una persona normal— rapidez. y recé que seguramente tuviera el tiempo y la razón para acostumbrarse a ello. —¿Puedes hacer eso? Ella giró su cabeza para afrontarme.Ciertamente esperaba que hubiera motivo mientras yo observaba a Robert abrir la puerta del pasajero de atrás para mí. casi antes de que el coche se hubiera detenido incluso en movimiento. su cara sostenía una sonrisa satisfecha en ella que se habría visto absolutamente poco natural en nadie más que ella. —Bueno. confusa. podría ir allí. Creo que miraré. sabiendo que ella realmente me podía ver. sus manos nerviosos con irritabilidad al darse cuenta de lo tarde que era. sólo a través de los ojos de otro. Robert me había sacado del asiento trasero del Neón de Stacy y me puso de pie en mi camino. y simplemente quedarme fuera y ver que todo se desarrolle. pero de todo eso. Mi mandíbula se abrió en estado de shock. 194 . y sabiendo cuan enojado su padre iba a estar. —Ella va a romper aproximadamente ochenta y tres leyes de tráfico para llegar a la práctica. No necesariamente me gustaba cuando ella hacía eso. —¿Reloj? ¿Cómo vas a hacer eso? Su sonrisa se convirtió en una sonrisa plenamente soplada. Lark había sido la primero en salir.

195 . y me dirigí hacia la puerta de la calle. — ¿No tienes que llevar a Lark a casa? —Le pregunté. En el momento que llegamos al porche. parecía a punto de estallar de risa. Qué divertido. —No preguntaré qué es tan gracioso.. Robert negó con la cabeza. Me sorprende que Robert no haya compartido algunos de ellos contigo.—Te dije que mi habilidad no está limitada por la distancia. Además. — Sonreí. Ella salió de la cocina con un paño de cocina en sus manos. empujando la puerta de par en par cuando entré en la casa.. Robert me siguió. Alcé la vista hacia Robert. —Qué extraño. — Déjala sola. —Bueno —dije en un tono bastante molesto—. —Coloqué mis muletas debajo de mis brazos. Grace. el acto forzado debido a mi timidez. la diversión extendiéndose desde sus ojos a su boca. —Alcancé el pomo de la puerta y lo giré. —Oh. De acuerdo. significa mucho para mí. Usualmente. sus hermosos ojos líquidos de nuevo. ella es graciosa. Es la primera vez. Robert. Era molesto. Ya que estoy obviamente fuera del circuito. Era asombroso. —Ella tiene un paseo. La comprensión finalmente arrancó a todo dar y yo asentí. Ella podía oír ambos de nuestros pensamientos sobre el tema con toda claridad. Tantos hoy. La leve arruga en la esquina de sus ojos desmintió la expresión adusta en otra parte de su rostro. una ansiosa mirada en su rostro. Janice había estado al parecer escuchando por la puerta. Eso. —Con un amigo. ¿cómo estuvo el primer día de regreso? —Ella lo hizo muy bien. de vuelta a fingir más. Robert estaba cerrando la puerta detrás de nosotros dos. Solo quiero darte las gracias por estar allí para mí hoy. Miré detrás de mí en la voz que había contestado antes de que tuviera una oportunidad de hacerlo. la molestia superando cualquier otra cosa que podría haber estado sintiendo. él es todo sobre lucirse. —¿Con quién? —Mis labios se tiraron en un monedero con agravantes. creo que voy a entrar. —Entonces. quién había permanecido en silencio durante todo el cambio. Me asombra que no haya dicho nada. Me gustan los pensamientos que corren por su cabeza. No hace falta que diga que Robert no habría compartido esa clase de información conmigo. Hizo su sonrisa satisfecha de nuevo. probablemente no entendería la broma de todos modos.

. parecía a una pulgada de distancia de desmayarse. lo hice bastante bien. — ¿Considerando todas las cosas de qué? —Considerando todas las cosas del hecho de que ella no había tenido tiempo para preparar el escenario como el resto de nosotros. colocando las muletas junto a mí. Janice. Toda mi molestia desapareció tan pronto como Robert me había salvado de tener que hablar los detalles sangrientos de esta tarde. madres. al igual que cualquier otra mujer que hubiera entrado en contacto con él. Yo podía decir por la mirada en la cara de Janice que mi respuesta a medias no iba a cortar en el departamento de convencimiento. sintiendo que no todo ha ido bien.. Si tú todavía estás en una sola pieza. con los ojos suaves con preocupación. Maniobré mi camino al sofá y me senté. Estaba acostumbrado a ello.. —La respuesta lanzada por Robert intervino a favor de Janice. el hierro estaba caliente hielo estaba helado.. Por la cena.El Secándose sus manos en la toalla de nuevo. me encantaría. Janice se puso de pie. madrastras. Janice estaba a punto de comenzar de una eso? nueva tendencia. creo que voy a ir a terminar la cena.—¿Entonces. abuelas de chicas que había conocido en su ¿Cuántas 196 . —Si no te importa tener otra boca que alimentar esta noche. considerando todas las cosas. Janice ladeó una ceja. mientras estaba sobre el escenario. pero la mirada semi-aburrida en el rostro de Robert hablaba por sí sola.. a quién yo sabía había dado órdenes explícitas de recuperar tanta información como fuera posible de mí Declarando mientras por papá. y Robert está aquí para hacerte compañía mientras James vuelve. aquella última línea arrastrando su curiosidad fuera. su encanto. Uhm. De hecho. Robert. No me importa en absoluto. sentándose en el sofá. dijo. —La falta de palabras de Janice parecía confundirla tanto como a mí. Está bien. su mano colocada de forma protectora sobre mi hombro. La molestia me inundó de nuevo cuando me di cuenta de que esta no era la primera vez que una figura de autoridad femenina se había comportado de esta manera alrededor de él. —Lo que quiero decir es que no me desmayé ni nada y yo no me convertí en una bola de los nervios. ¿Desmayarse? ¿Las mujeres en el siglo XXI hacíanSi no lo hacían. —Bueno. —Fue así como se podía esperar. Estoy haciendo pastel de carne si estás interesado en quedarte. y ahora examinando su rostro divino. . —Bueno. Por el postre. ¿cómo estuvo el soliloquio? —Janice preguntó. la mente enloquecida de las mujeres entraban en contacto con el aura de su divinidad.. no quería otra cosa sino que se quedara. — Sonrió. —Contesté. Para siempre. Alcé la vista para ver que Robert estaba de pie junto a la silla. está bien entonces.

mi conciencia ya en marcha pateándome. El cielo sabía que yo quería. —Bueno. que es bastante divertido. Él se alejó de mí. —Creo que nuestra posición está en el precipicio de una muy buena amistad. y quiero responderlas. colocando su mano sobre mi rodilla enyesada.. —Nunca he tenido que lidiar con él antes. mirando la sonrisa de una belleza increíble. ¿dónde nos encontramos. Mirando dentro de esos ojos brillantes. Lark estaba en lo cierto. Janice ya se había retirado a la cocina. Recordando la diversión de Lark en mi trato a su hermano. muchas amigas. y que tus reacciones son las únicas que me interesan.larga vida había reaccionado exactamente de esta misma manera. Estoy más preocupado por nosotros.. —Graham se supone que está por venir. Se inclinó. muchas. Sonreí.. Se encogió de hombros. y buscando mi cara—. Negué con la cabeza... Me eché a reír ante lo absurdo de ese pensamiento. irónicamente. —No estoy preocupado por Graham. ¡La ridiculez de eso era simplemente Me demasiado! cubrí la boca rápidamente. Es completamente detestable. muy pecaminosa. Voy a tener que recordar no hacer nada para que me rechaces de nuevo —se sentó en el lugar que Janice había dejado vacío. todos ellas si puedo. no pude evitar sonreír. —No sabes lidiar bien con el rechazo. con lo que su rostro estuvo peligrosamente cerca del mío. inhalando el aroma embriagador de la divinidad que era absolutamente antinatural e. la frustración estaba escrita claramente en su rostro. es una buena cosa que no se trate de ti entonces. —Eso no está exactamente haciéndome sentir mejor. ¿Estás lista para hablar de ello? ¿Acerca de lo que pasó esa noche? Tu cabeza está llena de tantas preguntas. —Creo que lo absurdo se encuentra en tu incapacidad para darte cuenta de que las reacciones de todos los demás me aburren.. No estaba en lo correcto por mi parte esperar algo de alguien que había estado alrededor mucho más tiempo de lo que algunos países han existido. muy. Gee? Mi estómago hizo un salto de clasificación olímpica ante el sonido de él diciendo las palabras “nosotros” y “nos”. ¿recuerdas? No creo que él querría oír hablar de mis inseguridades derivadas de tus muchas. mire alrededor a mi público. —Tienes que admitir. ¿no? 197 . Afortunadamente. debería haber estado dispuesta a darle lo que fuera que él quisiera. incluso cuando el decoro Saqué la exige exactamente lo contrario? idea de inmediato de mi cabeza. siempre y cuando dejes de llamarme Gee. así que lo único que me quedaba era la mirada acerada de mi ángel.

la suavidad de mi mejilla. —No lo sé. mi paciencia acabándose por debajo del peso de mi molestia. —Pero nunca habías dicho nada antes. —No pude terminar la frase. es simplemente un reflejo de tus propias emociones. o estás acostumbrado. —Puedo ver cómo se siente a través de tus ojos. pero no tanto como quisieras. tú sientes mi calor. no es mejor. cubriendo mi mano en su cara con la suya—.. no puedo sentir nada. Él soltó un gruñido. y aún así. Durante todo este tiempo. habiendo insertado sus dedos entre mis piernas enyesadas. —No necesito sentir físicamente algo cuando puedo apreciar cómo se siente otra persona —dijo rápidamente. Es trágico. El no ser capaz de sentir el tacto de otra persona es una de las cosas más tristes que he escuchado. sosteniéndome firmemente en su lugar. Rodé mis ojos.. ¿No es mejor que yo pueda ver cómo te sientes cuando me tocas. porque si lo fuera. preguntándome cómo se sentía eso. pero me impidió sacar mi mano de su rostro. incluso eso no sobrevivirá a tus constantes retiradas. Por favor. si quieres saber la verdad. no tener ninguna influencia sobre ti. pero no puedo evitar sentir como si fuera todo una mentira. tendría que empezar a cuestionarme si realmente soy o no de verdad lo que he sido educado para creer. Grace. Miré a mi mano. Y también es preocupante.. —Y yo pensaba que no estabas preocupados por él. y disfrutarlo para lo que vale la pena? —No.. dime ¿qué quieres decir cuando dices que no puedes sentir nada? —poco a poco quité mi mano de debajo de la suya y la coloque contra su mejilla—. Sé que no lo era.Él me devolvió la sonrisa. — Pensé que no querías hablar de nada porque Graham iba a venir. sintiendo el calor irradiado a través de la todavía cascara. No sabía cómo hacerlo. —Bueno entonces empieza a explicar. Esto es muy desconcertante. todavía tienes influencia. —Una cosa muy buena. realmente no lo hacías. Hay un montón de cosas sobre mí que nunca entenderás. Rápidamente puso la otra mano encima. — Refunfuñé. declarando que me había agarrado con la guardia baja. sólo a través de ti. Empecé a sacar mi mano. la forma en que tu mano se calienta con solo tocar mi piel. —No voy alejarme cada vez que no entiendas algo. pensé. Es una de las muchas cosas que nos separa de los seres humanos. Todas las veces que me tocaste. ahora apretada entre las suyas. y si todo lo que quieres de mí es amistad. —Yo… yo no entiendo. porque me siento muy confundida. pero no puedo sentirlo por mí mismo. —Puse mi mano sobre la suya. ¿No puedes sentir esto? Él negó con la cabeza. —Oh. y te toco. con una sonrisa maliciosa difundiéndose por su rostro. —Me aparté de él. 198 .

¿para qué estamos? ¿Qué bueno es nuestro propósito aquí si no somos capaces de comprender realmente el valor entre los de tu clase? —¿Así que me estás diciendo que estás de acuerdo con esto? ¿Estás bien con saber que la única manera de que puedas sentir es a través de los pensamientos de otra persona? —Estaba en incredulidad de que alguien pueda aceptar tales limitaciones. o cualquier otro cliché que viene a lo largo y que ustedes los humanos dan por sentado. y parecía a punto de decir algo más. las esquinas haciendo alusión a una completa mueca—. Me pareció muy bueno que hiciera eso: Trabajar sus emociones angelicales hacía el absoluto nivel sentimental de los humanos. No puedo pedir nada más que eso. especialmente teniendo en cuenta todo lo que soy y todo lo que tengo a mi disposición Eso sería egoísta de mi parte… querer mucho más… sólo para ser capaz de sentir tu suavidad. a través de ti. Por supuesto que me encantaría eso. ¡Ya me preguntaba cuando olerías el aroma de la cena cocinándose! ¡Adelante! Regreso guiando a un goteante Graham mojado detrás de ella. —Cada vez que sostengo tu mano. pero el sonido del timbre de la puerta lo detuvo. o la hierba entre mis dedos de los pies.. y nunca lo harían.. Ustedes dos quédense sentados —caminó hacia la puerta. ya sabiendo quien estaba allí afuera y que se disponía a hacer. besó tu cabello. abriéndola con un amplio arco—. La empatía y comprensión son cosas que muchos seres humanos dicen que sienten. No es como si acabara de descubrir esta pequeña exquisitez ayer —su voz parecía agitada. No voy a mentir y decir que no me gustaría ser capaz de sentir el calor del sol en mi cara. en lugar de la de otra persona sería un regalo! Pero no me voy a molestar o enojar porque no puedo. Es una parte de lo que somos. Es suficiente para mí. toco tu cara. pero esas son cosas que debemos sentir. ¿Qué tipo de broma retorcida y de mal gusto. Una triste sonrisa se formo en los labios de Robert. Sus ojos eran de acero otra vez. Estaba empapado por la lluvia que no me había dado cuenta que había comenzado a caer. ¡Tener mi propia memoria. labios que nunca habían sentido un beso.Robert negó con la cabeza. O tal vez se había detenido un segundo antes. lo sentía por ti. es que los ángeles no puedan sentir nada? —Me burle. Su hermosa boca se volvió en un gesto leve. Eres un ángel. y todavía 199 . Sin ellas. —Grace. puedo sentir. —No entiendo. Nos ayuda a entender a aquellos que se supone que debemos ayudar o castigar. Él entrelazó sus dedos con los míos. —¿Qué más puedo hacer sino estar de acuerdo con esto? He tenido más de mil quinientos años para acostumbrarme a ello. o tu calor. —Me encargo de eso. Grace. con la aparentemente obligatoria toalla de cocina entre las manos. Sabía que él estaba molesto. Grace. Janice volvió a salir de la cocina. Eso es lo que estoy tratando de decirte… Lo siento todo a través de los humanos.

Mire. cambiando su mirada hacia abajo a nuestras manos todavía entrelazadas—. y luego vine aquí. Cuando regresó con una toalla vieja para él. ¿qué te tomó tanto tiempo? —le pregunté. Se puso de pie. Miré a Graham.tenía esa expresión dura en su cara que había tenido al salir del auditorio. y me preocupo por lo que te pasa. —Entonces. O hacia Robert. Hablaremos más tarde. Estuve de acuerdo. ¿ las cosas siempre son tan calientes y Por qué frías a la hora de sus reacciones? ¿Y me decía queNeguéalejara? no lo con la cabeza. con la esperanza de que algo en su rostro me daría motivos para detenerlo. Hace unas semanas. Su estado de ánimo no estaba a punto de darle paso a ningún tipo de cortesía hacia Janice. —Creo que sé cuando mi presencia ya no es necesaria —se volvió a mirarme y sonrió con tristeza—. la incredulidad se convirtió en un instante en ira. por mi parte. pero se me olvidó que tenía práctica hoy. y quitó su mano de la mía. por la forma en que estaba mirándolo. Es sólo que… 200 . —¿Por qué hiciste eso? —pregunté— ¿Qué te da el derecho de actuar así. Graham le dio las gracias toscamente. Me quedé todo el tiempo que fue necesario. y los pensamientos que provocaba por escrito claramente en su rostro. Podía ver que eso la estaba molestando. Vi la sonrisa de suficiencia. —Pensaba venir antes. Grace. la incredulidad y la lentamente ardiente decepción que crecía en mi pecho luchaban por un lugar al que afianzarse. quiero hablar de lo que pasó hoy… —miró a Robert de nuevo. pero algo del brillo de sus ojos si lo hizo. —Yo. a solas. —Por supuesto. —Eso no es cierto. —Arrugue la nariz para enfatizar la palabra “mal olor”. a entrar en mi casa y dar órdenes de esa manera? La sonrisa de suficiencia no salió de su cara. Él sonrió. Graham. Afortunadamente la lluvia nos impidió ponernos apestosos. Siempre pareces tener bastante mal olor después de la práctica de fútbol. Ahora. estoy definitivamente contenta por eso. no podía importarte menos lo que me pasara. —Déjame ir y conseguirte una toalla. Echó una mirada a Robert y su expresión se hizo aún más severa. —Soy tu amigo. —Janice estaba mirando las gotas de agua que estaban acumulándose en el suelo debajo de Graham. Hubiera jurado que te fuiste antes que yo. Grace. El agarre de Robert se aflojo. su estado de ánimo oscuro elevándose muy ligeramente. tratando de llevar su atención hacia mí—. ahora que estoy aquí. y suspiró. —Bueno. atónita como se fue tranquilamente.

Pero eso no significa que me voy a sentar y dejar que seas grosero con mis amigos. Me habló de su cita con él anoche. en primer lugar —me puse de pie. Graham. Todas las dudas gritando se calmaron y me dejaron. No pude evitar el resoplido que salió de mí. Ella definitivamente valió la pena. y le fulmine con la mirada—. ¿Qué era eso sobre él yendo a una cita con ella anoche? —Mi corazón se hundió tan duro. —No valía la pena. corriendo a mí alrededor como una multitud gritando sus pensamientos. Graham. Mi cabeza se balanceó una vez de acuerdo con él. ¿no? ¿La posibilidad de caer justo en el papel de salvador y protector después de haber sido el villano? Sabes. su agarre era fuerte y posesivo. Él no me mentiría. —Espera. —Por supuesto que no me mentiría. Y no es la primera vez tampoco. Me había dicho la verdad. que estaba segura de que él lo había oído tocar el suelo. Y para que lo sepas. ¿No lo ves. —Tiraste toda nuestra amistad por culpa de ella. Graham. pero lo hice. Lo sabes. Mis dudas vinieron. —¿Eso es lo que te dijo? ¿Y le crees? —Me agarró del brazo. luchando un poco con el movimiento de balanceo de la silla. no puedo evitar sentirme mal por ello. tan rápido. —Respondió en voz baja. Me aleje de él enojada. —Sí. Y. no eran porque estaba interesado en ella. todo esto en realidad podría significar algo para mí si no hubieras sido la razón por la que necesite la amistad de Robert. No podía. dejando tras de sí un vacío que anhelaba ser llenado y todo parecía cambiar dentro de mí. pudo ver a través de Erica. pero ella salió con él. Me habló de su cita con él la noche que fuiste golpeada por ese coche. La única diferencia entre nosotros dos es que me importas lo suficiente como para dejar de verla. Su cabeza colgaba con obvio pesar. A diferencia de ti. Grace? Erica tiene sus miras puestas en conseguirlo. y no me arrepentía. y sólo salió con ella para averiguar lo que había planeado para mí. ¿cierto? — Sabía que no debería haberlo dicho. por mucho que lo intente. —¿No quieres que pase por eso otra vez? Que conveniente. Cualesquiera que sean sus razones para ver a Erika de nuevo ayer por la noche. —Fueron al cine anoche. Me había dicho que tenía que prepararse para hoy y por eso no podíamos salir. le creo. 201 . incluso antes de que supiera que era incapaz de no poder hacer más que eso. ¿No lo ves? Él va a lastimarte justo como yo lo hice. una por una. —¿No me oíste más temprano hoy.—Te preocupabas más por Erica. Grace? Él está tan atraído por ella como yo lo estuve. No quiero que pases por eso otra vez. y terminó haciéndote daño por mí de todos modos. me habló de la primera cita. Grace.

y nunca voy a perdonarme por eso.. no hubiera destruido todas y cada una de las esperanzas que había tenido en él amándome de la manera que yo lo amaba. y lo que le dije fue estúpido. se estrelló directo en la tierra. quiero que me prometas que vas confiar en mi juicio. sólo para emerger en el otro lado.... Graham. No sólo no estuvo dispuesto a devolver mis afectos. no era perfecto. Grace… por siempre si es necesario. Si no hubiera sido tan cruel conmigo. Me aparté un poco para mirarle a la cara. Me has ayudado a ver las cosas bajo una nueva luz.. Lamento cada momento que no lo fui. permitiéndoles salir corriendo a la menor provocación. Grace. Y como mi amigo. —Soy tu amigo. por favor. su voz repentinamente sombría. sino que también me había alejado de su vida tan completamente. —Gracias. —¿Eh? ¿Por qué? —Su voz sonaba desconcertada. y por los momentos en los que no lo eras. Pero¿qué pasa con el amor que sentía por Graham? tiempo había pensado Por mucho que lo que sentía era la pura emoción de estar enamorada. tenía la esperanza de que lo que sentía por mí fuera lo mismo.Me había admitido a mí misma que quería a Robert en mi vida sin importa que. Por cuidar de mí.. y no pude estar más enojada con él. pero sus brazos me envolvieron. Graham —me puse de pie sobre las puntas de los dedos de mis pies y presioné mis labios contra su mejilla—. —Por ser mí amigo. y por preocuparte por mí.. ¿de nada? —Graham resopló en su propia confusión. nunca traicione tu confianza. hiriéndolo mortalmente… o eso pensaba yo.pero había dejado las dudas amargas permanecer. Sus hirientes acciones me habían salvado de pasar toda una vida de no ver qué era lo que me merecía. Graham. por estar aquí ahora. En su lugar. —Lo sé. Grace. aunque disfrazado con muchas capas de dudas y pesimismo. Voy a tratar de enmendarlo por ti. Lo sé. verdaderamente agradecida por el regalo que sin saberlo me había dado al romper mi corazón. Pero ahora me di cuenta… entendí realmente… que a pesar de que era un ángel. Por todos los años siendo mi amigo. Miré a Graham. Sé lo que hice. y lo que no hice es lo que un amigo no debería haber hecho. más fuerte. vibrante. y yo había estado comparándome con esa falsa perfección. —Uh. en cualquier capacidad. —Lo abracé. con el amor de tu corazón. Nunca le dije a Erica ni un solo secreto que hayas compartido conmigo. Sin embargo. pero se puso serio rápidamente.. apretándome fuertemente. no habría sido capaz de apreciar el regalo que era Robert. No pude pedir un mejor amigo. que había enviado mi corazón en espiral al suelo. 202 .

pero encajaba aún más fuerte y más perfecto de lo que había sido antes. sólo dame una advertencia razonable. si mete la pata. Sin embargo. Había cambiado los papeles un poco. no quiero escuchar tus quejas. —Bueno. Eso me asusta. y entonces me tiró de nuevo en un muy fuerte abrazo. —Creo que esa es una oferta bastante buena —se alejó de nuevo. Quiero suficiente tiempo para practicar mi azote. —Por favor. pero esta vez. A juzgar por la forma en que su cuerpo se puso rígido. Sentí su cuerpo temblar de diversión. El regreso de Graham en mi vida se había completado. estaba sonriendo—. Grace. —Tienes mi amistad. Si estoy equivocada. comprendiendo lo que le estaba pidiendo. confía en mí. y tire de Graham más cerca otra vez. Estaba feliz. Suspiré. a lo grande. Por favor. cuando él meta la pata… —Sí. te doy rienda suelta para totalmente azotarme con ella. Confiabas en mí y te aplaste. 203 . —Lo interrumpí. pero tengo que cuestionar tu juicio. Grace. —Graham. Conoces a este tipo Robert por tan sólo unas semanas y ya estás lista para confiar en él de la misma manera que lo hiciste conmigo. Solo quiero tu amistad y tu confianza aquí. Incluso te voy a permitir hacerlo con tus pantalones cortos de la suerte de gimnasia. me merezco eso. — Guiñó un ojo.Él se alejó. Él es diferente. Graham. Creo que después de todo lo que ha pasado entre nosotros. no le gustaba.

y a pesar de eso. cuando yo visitaba la tumba de mamá. volví a subir. El aliciente de la amante seductora que me llamaba a dormir era tan tentador. Sin sueños. Graham se había ido después de la cena.Niebl a Traducido por Sheilita Belikov Corregido por Marina012 F eliz era algo relativo. 204 . Una de las pocas cosas que teníamos en común y que nos unía más que a la mayoría de los amigos era el hecho de que ambos habíamos perdido a alguien a quien amábamos mucho. Después de haber tomado una ducha y darles las buenas noches a papá y Janice en la planta baja.deteniéndose sólo para preguntarme quería visitar el si cementerio con él el sábado. Parecía. que incluso la ropa de cama descaradamente coordinada que Janice de alguna manera había conseguido para poner en mi cama y almohadas no fue suficiente para impedirme desplomarme sobre ella. Me sentía como un zombie que no tenía órganos internos. él visitaba la tumba de su abuela que había muerto sólo unas pocas semanas antes del accidente automovilístico que había matado a mi mamá. Eso fue suficiente para él y me dijo que iba a tratar de levantarse temprano para ser el único que contestara el teléfono. sin molestarme en fingir que necesitaba las muletas. Los acontecimientos del día habían finalmente comenzado a pesar sobre mí y me sentía emocional y físicamente agotada. sin embargo. Esas noches eran siempre las peores de las que despertar. Yo le había dicho que lo llamaría cuando me despertara y le haría saber cuáles eran mis planes. como de costumbre. sin descanso.. que tan pronto como mis ojos se cerraron. Tuve que admitir que estaba definitivamente disfrutando de este nuevo ajuste. y me preparé para ir a la cama.. la alarma de mi tocador estaba anunciando el comienzo de otro día.

Un regalo para tu madre. visto por nadie. Presioné mis manos contra mis mejillas. Me acerqué a ella. soltando un bostezo y saliendo de la cola de sueño que aún tenía que ser satisfecha. Toqué las letras desplazadas línea a línea. las dos únicas flores que podía reconocer a la vista. y no podía pensar en una razón de por qué. pasando mi uña debajo del borde de la abertura y sacando la pequeña tarjeta que estaba dentro. un rubor causado por nadie. Se veía como una estrella. Tonta. así como cremas y marrones claros. Estiré los brazos. y sin embargo vergonzoso de todos modos. Era la cosa más dulce que alguien había hecho por mí. porque sin ella. Era un jarrón cuadrado con una sola flor en él. y el centro de la flor tenía varias salientes cauliformes que contenía cosas en forma de bultos cubiertas con esferas amarillas de lo que sólo podía suponer que eran polen. La base de cada pétalo era de color blanco suave. Con gran afecto. Puse la tarjeta de vuelta en el sobre y lo coloqué sobre el tocador. tu muy buen amigo. El rosa se veía lleno de lunares del mismo tono suave de blanco. y sonreí. —¿Ciertamente él no entró por la puerta principal? Me acordé de la visión que Robert me había mostrado de él "llamando" mi lápiz hacia 205 . como listón ondulado. —Me pregunto cómo lo hizo. y el hecho de que él hubiera sido el único en darme el motivo suficiente para hacerlo era extrañamente reconfortante. como para hacer retroceder la sangre. Rápidamente. con un corazón rosa intenso pasando por el centro hacia cada punta. Hoy sería la primera vez. no existirías en este mundo. No estaba abierta. y suspiré—. —Tramposo —murmuré. mi mirada en cambio se centró en un objeto que estaba colocado a su lado el cual sabía que no había estado allí cuando me fui a la cama. sus bordes ondulados.Me deslicé sobre mi trasero hasta el pie de mi cama y extendí la mano hacia al despertador. pero vi que el pestillo seguía en su sitio. Tenía cinco pétalos angulares. y traté de levantarla. Mientras trataba de abrir los ojos ante la forma borrosa que era mi reloj. y sentí calor precipitándose a mis mejillas. La tarjeta contenía la escritura familiar que era demasiado hermosa como para propiamente provenir de otra cosa que algo sobrenatural y divino. con dedos nerviosos lo tomé. Él quería que pusiera la flor en la tumba de mamá. y el silencio que siguió fue celestial. Nunca había llevado flores a la tumba de mamá antes. una estrella rosa y blanca llena de lunares. No sabía qué tipo de flor era puesto que no era una rosa o un narciso. Aparté ese pensamiento mientras miraba hacia mi ventana. Mis dedos conocían de memoria exactamente dónde presionar para apagar el pitido. Debajo del jarrón estaba un pequeño sobre.

No pasó mucho tiempo antes de escuchar su voz en mi cabeza. de ver cualquier visión a distancias ilimitadas era mi clave para comunicarme con Robert. No sabía cual era el número ¿qué? telefónico de Robert. De repente un pensamiento que parecía tan ridículamente simple me vino a la cabeza. su necesidad considerada sólo por un padre optimista que había pensado que yo tendría amigas llamando a todas horas. pero tenía algo mejor. Su habilidad para escuchar cualquier pensamiento.. como una canción que había sido escrita sólo para mí. alegra que finalmente hayas descubierto la Me manera de hacerlo. Seguramente debía tener algún lugar al¿verdad? cual ir. pero mi mente estaba en movimiento. Increíble. ¿Entiendo que estás buscando a mi hermano? 206 . y me deslicé a través de ella hacia el otro lado donde estaba la mesa de noche. me sentí como una total idiota durante unos tres segundos. ¡Por supuesto! Podía no tener un número telefónico para contactar con él. en lugar del chico de al lado buscando a alguien para desafiar en un concurso de eructos. Era un modelo antiguo y rectangular con cable y grandes botones con retro iluminación en el auricular. esto es increíble! ¡Lark! Sí. Levanté el auricular y empecé a marcar. se había convertido en un gris amarillento apagado.él. Puse el auricular de nuevo en la horquilla y me quedé mirando el ¿Cómo teléfono. Grandioso. parecía nauseabundo. ¡Había funcionado! ¡Funcionó! ¡Wow. no podía hacer otra cosa que quedarme sentada y fruncir el ceño ante mi total ignorancia. Creo que en algún momento había sido blanco. encontrara lo que estaba buscando.. corriendo a través de la nada sin fin con la esperanza de que en algún lugar. Saqué el teléfono del cajón. ¿Podría haber hecho eso? ¿Simplemente "decirle" a mi ventana que se desbloqueara y abriera? Me senté en la cama. Me estaba aproximando a pensar que eras boba o algo así. Abrí el cajón grande y encontré allí el objeto que había recibido uso mínimo desde que había sido traído por primera vez. pero con el tiempo y la edad. Me concentré en conseguir que ella me escuchara a través de las innumerables voces que estaba segura estaba escuchando. estaba muy quieta. una reliquia de los días como soltero de papá. Me sentía como una estatua. y sin embargo saber tanta otra información Parecía tan sobre él que era tan personal y privada? desequilibrado. y lo puse en mi regazo. ¡Tenía a Lark! Me enfoqué sólo en el pensamiento del nombre de Lark. podía no saber cuál era su número de teléfono. Suspiré con alivio. O una casa para el caso. Ni siquiera sabía si tenía un teléfono.

Bajó. espirales dispersos que se convirtieron en cabello negro azabache. deslizándose por las paredes. ¿La necesidad de desbloquear la ventana significa que Robert realmente había entrado por la puerta principal mientras todos Me dormíamos? bajé de la cama rápidamente e hice lo que me ordenó. incluso cuando los míos estaban cerrados. El rubor de vergüenza que se deslizó a través de mi cara parecía estar gritando "¡Te lo dije!" porque Lark hizo algo que sonaba muy parecido a la risa. antes de envolverme en una niebla suave. advertí la sombra que bloqueaba la luz suave de la mañana. Sobre todo ahora que sabes lo que camina entre ustedes. El vapor comenzó a solidificarse a mí alrededor. fluyendo por todas partes como una bruma. Le contaré a Robert tus preocupaciones. el estado de ánimo un poco más oscuro.qué? ¿Te parece que no tenemos hogar.. todas las partículas de neblina gris mientras fluían a través de las grietas entre la ventana y el marco. En lugar de intentar contestarle otra vez. estaba tan asombrada de lo que estaba presenciando. Parecía que una nube de tormenta había decidido tomar forma justo afuera de mi ventana.. Yo-yo no estaba segura de si ustedes en realidad tenían un lugar para vivir o. no existe. esperando que ninguno de los vecinos viera. cuenta que no tengo un número de teléfono Me di para contactarlo. pero no asumas que simplemente porque no la has visto. puse mi cabeza contra su hombro y asentí. Mientras me esforzaba por levantar la ventana. O una dirección. y dos gotas líquidas de rocío plateado que se convirtieron en los ojos que siempre podía ver. —¿Llamaste? —Preguntó sedosamente. Mis ojos se abrieron ante sus instrucciones. Estaba agradecida de que el despertador en mi tocador fuera uno digital para que así no tuviera que escuchar el tic-tac del tiempo avanzando lentamente mientras esperaba. Abre tu ventana. Para el momento en que comencé a ponerme ansiosa y consideré contar Mississippis. él estará allí en un minuto o dos. envolviéndose alrededor de la cama y el tocador. Grace? ¿O que vivimos en una nube ¿O blanca y esponjosa mientras tocamos el arpa y comemos queso crema? Siento si mi hermano fue grosero al no darte su número o traerte a nuestra casa. y esperé. avergonzada y sin embargo 207 . asentí con la cabeza. poco a poco tomando forma. volutas de humo gris convirtiéndose en brazos que estaban cruzados sobre mi espalda. que ni siquiera respiraba. No podía hacer nada. sin saber si debía levantarla. Farfullé una respuesta incoherente y él se rió. la pared de nube gris poco a poco entró en mi habitación. y frenéticamente trabajé en levantar la pared de vidrio. Podía oír el tono en su cambio de melodía. Me senté en el borde de la cama de frente a la ventana.Ridículamente.

y se sentía muy reconfortante ver eso. probablemente luciendo como un pez de colores paralizado—. todo lo que podía oír eran mis propios pensamientos haciéndose eco ahí. Simplemente le puse el pestillo a mi salida. era lo que no podía hacer? —No puedo meterme a hurtadillas en las casas con jarrones y flores. No quería perturbarte con mis preguntas. pero el vídeo sigue en marcha. Como cuando un televisor pierde la señal de audio. entonces? —Bueno. Pensé que era lo mejor. me gustaría saber qué vas a hacer esta noche. te veías tan tranquila en tu sueño. Él podía leer mi mente. alejándose de mí e hizo un gesto con la cabeza hacia la flor que parecía sobresalir en mi tocador vacío—. —Por supuesto que no lo hiciste. 208 .agradecida. Seguías hablando y avanzando en los asuntos. Él podía desaparecer en la niebla. —¿Tienes una idea de por qué? —Tengo algunas ideas. ¿qué preguntas tienes para mí. —él se rió suavemente. no estuviera tentado de volver a entrar. ayer en varias ocasiones. se sentía muy. ¿cómo la metiste aquí? —Bueno. Es hermosa. —Él tenía esa arruga familiar entre las cejas. —Oh. —¿Tienes preguntas? —Estaba sorprendida. Pero. o lo que podría haber desencadenado los —a falta de un mejor término— apagones que él había tenido con mi mente. No hice nada diferente. la ventana estaba abierta anoche. Bueno. Fue muy difícil irme. ¿Te gusta? —S-sí. No te diste cuenta de nada de eso. no creo haberlo hecho.. la que aparecía cuando estaba preocupado por algo. —¿En serio? —me quedé allí con la boca abierta.. como si hubiera entrado en un pasillo vacío. extraño. Al menos. No veía que había hecho de manera diferente. pero todas mis preguntas en realidad no tienen nada que ver con eso. —¿Se lo pusiste? ¿Por qué? —Para que una vez que me fuera. pero cuando tu mente pasaba de una cosa a otra. podía volar y podía ¿Qué leer mentes. tu mente. primero. qué ¿Por necesitaría hacerme preguntas? —Grace. se sentía como si hubieras apagado todo tu cerebro.

—Creo que tendrás que usar algo semi-formal. y mi amistad. —Voy a encontrar algo adecuado para que uses. Él sonrió. La única cosa semi-formal que alguna vez tuve fue un vestido que use cuando tenía siete años en el funeral de mi mamá. ¿Será ese un problema? Hice un sonido gutural que era muy poco femenino. si no te importa. Oí el aire entrar precipitadamente a mis pulmones cuando jadeé. Nunca he planificado mis días. —¿Visitar a un amigo contigo? ¿Quién es? —Alguien muy especial para mí. No tenga verdadera vida social. pude ver mi reflejo cuando él me veía. nunca hubiera tenido el dinero para comprarlas. Por primera vez desde que me había visto en ellos. puedes aceptar mis secretos. Él suspiró. —¿S-s-semi-ffor-formal? —Sí. Negué con la cabeza. y alguien que sé que va a ser capaz de responder a muchas de las preguntas que podrías tener. y el ruido sordo de mi mandíbula cuando se abrió tanto como era físicamente posible. Ladeé la cabeza a un lado. —¿Problema? Tuve que pedirle a Janice una falda. entonces seguramente puedes ir en contra de la influencia de tu propio orgullo. —¿Grace. —De a-cuerdo. a las líneas de diversión alrededor de su perfecta boca.—No lo sé. no sería correcto. No sólo una visión sesgada a través de sus 209 . Además.. entonces. Si puedes ir en contra de la influencia natural de mi habilidad. pareciendo considerar la respuesta a mi pregunta. No tengo nada más que pantalones vaqueros viejos y camisetas más viejas. —Yo-o no creo que pueda aceptarlo. un sonido humilde. Miré su cara. ya sabes. —Bueno… —me llevó a sentarme en el borde de la cama—… estaba pensando que tal vez te gustaría venir conmigo a visitar a un amigo mío. ¿exactamente qué me debería poner para visitar a ese amigo tuyo? Llevó la mano a su barbilla y se la frotó. mis horrores. y puso su mano debajo de mi barbilla. Tanto así. pero no un simple vestido? —él había oído mis pensamientos y sentido mi vergüenza—. —La idea de Robert buscando y eligiendo un vez atuendo para mí era mortificante.. incluso si hubiera querido o necesitado esas cosas. que prefería perderme una noche a solas con Robert para evitar que sucediera. al fuego plateado ardiendo en sus ojos. Tal debas visitar a este amigo tú solo.

—No. no queriendo que papá o Janice lo oyeran. Ella goza de buena salud. después de todo —aparté mi cabeza para poder verlo—. también —Robert me miró. Janice y tu padre no están aquí. La idea de Lark comprando cosas para mí me asustó aún más que la de Robert. —Ugh. La cara de Robert se iluminó con una sonrisa enorme. en la forma en que las líneas en mis labios se profundizaban cuando llegaba a una decisión. Es tu amigo. nada de volantes. y ahora estoy preocupada por ella y el bebé. sino a quien era yo reflejada en los espejos profundos que me miraban con esa mirada tan intensa. Podía sentir la sonrisa que todavía estaba en sus labios mientras hablaba—. pero él sólo se rió más fuerte. no te preocupes por Janice y el bebé. Si te hace sentir mejor. podría pedirle a Lark que compre tu vestido en mi lugar. ¡Es como algo que está alrededor de mi cuello. Pero. Yo era terca y fuerte. te lo ruego. —Grace. —Entonces finalmente ves la verdad —se inclinó hacia delante y besó mi cabello. Eso causó que se preocupara por el bebé. Si tanto quieres que vaya. entonces debe ser algo que te gustaría que me pusiera. por favor. aunque fugaz. Grace. Estarán bien. Sentí el peso de esa pequeña porción de realidad asentándose sobre mí. efectivamente. ¿No puedo tener al menos un día de felicidad sin que el mundo se derrumbé sobre mí? Hace un mes ni siquiera quería a Janice cerca. Negué con la cabeza. Y por un momento. Estaba preocupada porque de haber sido más joven.pensamientos. Traté de silenciarlo. mañana? —Cuando estuve aquí ayer. no habría tenido que hacérselos. Su risa profunda y hermosa resonó y llenó mi habitación con su sonido melodioso. y el bebé. y no puedo respirar! —Grace. ¿por qué todo es siempre tan fluctuante? —me hundí aún más en el colchón de la cama—. percibí que Janice había estado pensando en algunos exámenes que tenía que hacerse esta mañana. porque me has permitido influenciarte. yo era diferente de una manera que podría ser hermosa. 210 . y eso podía verse en la manera en que el sol de la mañana brillaba en mis ojos. Robert. Puedo ser mayor que ella. Significaría mucho si vienes conmigo esta noche. pero estoy bastante seguro de que ella tiene mucho mejor gusto en ropa que yo. ¡Puede ser que sea un ángel después de todo! Le concedí un momento de alegría antes de preguntar: —¿No están aquí? —Esa información era muy impactante para¿Adónde habrían ido tan temprano en la mí. pude ver que. por favor. su rostro un mapa de preocupación. Déjame reír tan fuerte como quiera. en la forma en que mis mejillas se ruborizaban cuando el orgullo que me obligaba a no doblegarme ante nada que me sujetaba. No he escuchado sus pensamientos desde que he estado aquí.

Lo sé de buena fuente. ahora que hemos pasado por mi momento dramático del día. Estaré de vuelta a las cinco. Podía confiar en él. La palabra "vestido" envió un escalofrío por mi espalda. —¿Así que estarías más preocupada por la dificultad que atravesaría para comprar el vestido. con tu vestido. me maravillé ante la manera en la que el día estaba comenzando. Una sonrisa divertida se extendió en su rostro. No podía hacer otra cosa. y suspiré de alivio. compasión y cariño. ¿te puedo preguntar adónde vamos esta noche que me exiges estar vestida tan semi-formalmente? —Bueno. pero fue su voz la que me dio el mayor consuelo—. ¿de qué color planeas comprar este vestido? —La forma en que dije "vestido" lo hizo sonar como si fuera un improperio. debo decir que hemos conocido a la familia durante casi cincuenta años. sólo en caso de que te lo preguntes. —Muy bien. mis brazos no fueron rival para su fuerza casual—. Bueno. —Habrá algunas sorpresas. Que vaya muy bien con tu color de piel. No pude encontrar ningún fallo en la elección del color. Pero ya hablaremos de eso más tarde. y no quiero arruinarlo —me soltó. mi amigo… —la forma en que dijo amigo sonaba casi burlona—… Me gustaría llevarte a la boda de la nieta de un amigo mío. por supuesto. Tienes un día previsto con Graham. Sin volantes. si te traigo uno que te quede algunas tallas muy grande o las connotaciones que podría tener como resultado? 211 . —No son ni siquiera las siete y estoy lista para dormir hasta el domingo. No hay nada de qué preocuparse. Sonreí. Así que.bondad. Envolviendo mis brazos alrededor de él y tomando una respiración profunda. sí. No me gustaría que pasaras por toda esta dificultad sólo para comprar algo que no me quede. Lark y mi madre estarán allí también esta noche. ¿La boda de la nieta de un—¿Cuánto tiempo hace que conoces a este amigo? amigo? —He conocido a la familia por casi cincuenta años. —¿Así que esta reunión será como la última? ¿Ofreciendo secretos y revelaciones? —Le pregunté en broma. —Uhm. Sentí la fuerza de sus brazos rodeándome. Sabía eso más que nada en este mundo. confía en mí. Uso talla dos. y tendría que confiar en que él elegiría algo que no me hiciera lucir como el glaseado de un bizcocho de apariencia empalagosa. —Estaba pensando en algo verde.

No quiero avergonzarte tanto frente a tus amigos. de allí que use la reflexión de mirar al cielo. Él me atrajo de nuevo a sus brazos. Suspirando. no sólo por el sol matutino que entraba por mi ventana. Asentí. Sin duda. Me abracé a mí misma. pero con cuidado. junto con la calidez que sentía. ya extrañando la sensación de sus brazos alrededor de mí. Sólo alguien con poderes divinos podría lograr tal hazaña. Rápidamente. la idea de que él hubiera puesto tanta reflexión en algo tan simple como una flor sólo por mí era abrumadora y sorprendente. mucho más fuerte de lo que alguna vez había imaginado posible. porque ahora tienes más de una razón para 9 mirar hacia el cielo. en un vestido que te hará ver como el tesoro que eres. 9 La reflexión que hace Robert respecto a la flor es porque Stargazer es literalmente “observador de estrellas” Star= estrella y Gazer= observador. decir. Podía darme ese lujo ahora. Su risa volvió a llenar la habitación. ¿De acuerdo? —Me besó en la parte superior de mi cabeza de nuevo. apretándome con fuerza. Era una sensación maravillosa. Eres increíble. Te has salido con la tuya dos veces en menos de una hora en las dos cosas que no he sido capaz de hacer desde que era niña: usar un vestido y sentirme bien conmigo misma. le hice una pregunta apremiante. él se desmaterializó en una niebla tenue de nuevo y lentamente salió por mi ventana. y no habrá nada que puedas hacer. se unían para formar un gran lazo alrededor de mi corazón que latía rápidamente. Él lo había hecho de nuevo. ¿No acabas de ver lo hermosa que eres? Estaré presumiéndote esta noche. Observé como desapareció.Mis labios se apretaron en un gesto muy concentrado. y esta vez dejé que el sonido me inundara. antes de saber que él estaba fuera del alcance de mi mente. ¿qué harían unas pocas tallas más? Asegúrate de que tenga algún tipo de lazo en la espalda para que pueda al menos ajustarlo un poco. Y con un suave beso en la frente. sino también desde ese lugar profundo dentro de mí que apreciaba lo maravillosa que era la felicidad. o vestir que me avergüence delante de mis amigos. yo no merecía tanto como esto. 212 . No pude evitar sonreír. no pude evitar reírme con él. convirtiéndolo en algo que sabía que era fuerte. tomé el teléfono una vez más y marqué el número de Graham. y un susurro aún más suave de despedida. —Eres definitivamente un ángel. La alegría que sentí al escuchar nuestras risas mezcladas rebotando alrededor de la habitación. — Deja de pensar tan poco de ti misma. sabiendo que nadie iba a venir a irrumpir con golpes y acusaciones. Es un lirio stargazer. así que. —Me quedara holgado de todos modos.

Escribí una nota para que papá supiera dónde estaría. —Me gustó escuchar las palabras salir de mis labios.9 1 Traducido por bautiston Corregido por Marina012 P ara el momento en que Graham tocó la bocina. Graham miró la solitaria flor con los ojos especulativos. toda motivación por apurarse se fue. como una forma de darle las gracias por darme a luz a mí. —Robert la trajo esta mañana para colocarla sobre la tumba de mamá. 213 . Todavía me sentía abrumada por el gesto de Robert que hizo maravillas para empujarme más y más cerca de ese borde donde la amistad se terminó y algo más que sabía que quería desesperadamente comenzaba. Me miró como si acabara de decirle que el mundo era de forma rectangular y era gobernado por dos cabezas de cabra. —¿De dónde sacaste eso? Puse el florero entre mis rodillas mientras abrochaba el cinturón de seguridad. eran pasadas las nueve. Me conforme con un bagel y algo de jugo de naranja. optando por no tomar las muletas. sin saber donde estaba. consolidándolo. Me aseguré de tomar el florero que contenía la flor de Robert antes de salir por la puerta. ya que sabía que significaba que no le esperaba un desayuno caliente en la cocina. Solidificado el sentimiento. Dijo que quería que pusiera este jarrón y con la flor sobre su tumba. Estaba aún más contenta con la reacción de Graham. —¿La trajo esta mañana? —Sí. no quería que volviera a una casa vacía. mientras que él necesitaba cantidades descomunales de todo. Tan pronto como le dije que Janice y papá no estaban en casa. anunciando que estaba listo para partir. y en su lugar exponerme a las maravillas de los dolores asesinos.

A veces. hermosa. Me acordé de una lápida en particular. todos ellos de cabello dorado rojizo. Grace. brillante y dulce que habría sobrevivido el parto. porque habían hecho un pequeño. Viajamos en silencio hasta el cementerio. donde una madre y una niña habían sido enterradas juntas. Ella me ayudó a trazar las alas de los querubines. y nos gustaba jugar un juego en el que elegíamos una lápida y creábamos una historia sobre su vida. "Annaleigh habría sido una gran madre. El Cementerio Católico Monte Calvario estaba a pocos kilómetros de Heath en Newark. " La muerte de estas personas podría haber cambiado el mundo. Tomó mi mano y la colocó en la casi imperceptible talla de un querubín por encima de los nombres. Era un cementerio simple que se jactaba de no tener una entrada de lujo ni señales. murieron el 12 de junio de 1890". Grace. pero los ángeles vinieron a llevarlos al cielo en su lugar". " a que el plan que Dios tiene para Debido cada una de nuestras vidas no es siempre el mismo plan que tenemos para nosotros mismos. tenemos que aprender a reconocer a los que nos ayudan y a los que nos lastiman. —El murmullo recorrió un largo camino para mantener la sonrisa que tenía en mi cara. Yo siempre decía cosas como que fueron criaturas míticas o súper héroes cuyos alter ego tuvieron que morir para proteger su identidad secreta. con cariño rastreando en las hendiduras. incluso mayores de lo que hubieran hecho si la muerte no ocurría en absoluto". aunque sus ojos no eran azules como los de su madre. sino como algo para agradecer. sino del marrón chocolate de los de su padre". pero significativo impacto en las vidas de quienes les rodeaban. mientras que el nombre había sido pintado en letras blancas. Ella siempre les daba una vida normal. Puede traer consigo todas las emociones. Había muchas tumbas de la guerra civil aquí. Tenía una hermana y dos hermanos. Aunque nunca pensé en algo así. "Annaleigh era una mujer hermosa que vino a la ciudad sólo para enseñar. y Katherine hubiera sido una chica afable.—Wow. “Annaleigh y Katherine MacDonnell. Le dio a su hija Katherine el cabello dorado rojizo igual al suyo. la idea de a dónde íbamos y porqué pesaba en nuestras mentes. A veces la muerte cambia nuestras vidas en formas que nunca esperamos. Mamá había leído. por lo que a veces tenemos que mirar a la muerte no como algo triste. Punto para el chico nuevo. "¿Por qué. Puede inspirar a la gente para hacer grandes cosas. nuestra muerte tiene un mayor impacto que nuestro nacimiento. la misma fecha de muerte. con los dedos tocando el grabado. ya que ambas estábamos arrodilladas sobre la hierba húmeda. Mamá solía traerme aquí cuando era pequeña. y suspiró. También tenemos que 214 . mamá? ¿Por qué los ángeles las llevaron al cielo?" Una sonrisa triste se apoderó de su rostro. Las señales que los visitantes recibían eran bastante rudimentarias: tablas simples de madera pintadas de color marrón.

por lo que huyó y fingió morir. Mucho. Con un suspiro. que en realidad podía saborearla. la muerte también trae consigo el amor. recuerdo muy poco de esa noche.estar dispuestos a aceptar que con todo lo demás. Se secó una lágrima de sus ojos con la mano libre. tomé con una mano el florero de Robert y esperé a que Graham abriera mi puerta. "Lo siento nena. y miré por la ventanilla. Esa fue la última de nuestras historias. ve a hacer lo que tengas que hacer. ¿Estarás bien para llegar hasta la de tu mamá? —Graham ya estaba mirando hacia arriba de una colina a pocos metros de distancia. con un héroe guapo que se la llevó a un lugar seguro para siempre". e incluso de las lápidas. donde la tumba de su abuela se encontraba. y el cuerpo de mi madre estaba quemado más allá del reconocimiento. A pesar de que la mañana estaba avanzando. —Sí. Por eso siempre debemos estar agradecidos y apreciarla. Asintió con la cabeza y empezó a caminar penosamente a través de la hierba empapada y corta. con lápidas esparcidas por toda la alfombra verde de hierba. Todos dijeron que era un milagro que hubiera sobrevivido sin ningún tipo de quemaduras. mucho "Tu mejor que la mía". Volvíamos a casa de esa visita. cuando tuvimos el accidente del coche. Era un lugar tan hermoso. Mamá no está tan lejos. Cada paso me recordó los pasos que había dado de pequeña el día que había sido enterrada. y de ese otro despertar en el hospital. Yo me dirigí a la zona de hierba plana donde estaba la tumba de mi madre y directamente al bloque de granito. Había olmos rodeándonos. Volví de mis recuerdos por el movimiento del coche al parar. respondí: "Creo que era un superhéroe. ya que nuestro coche se había convertido en un pedazo grande y negro de metal. Besó la parte superior de mi cabeza y me meció suavemente. Creo que puso una muñeca en su ataúd y realmente se fugó Dije desde el suelo. Mi madre me llevó a su pecho y me abrazó muy fuerte. historia es mucho mejor. Graham puso el coche en estacionar. y no quería que su hija fuese llevada por mutantes malvados que querían convertirla en un monstruo. En toda mi sabiduría infantil. Te estoy poniendo toda nerviosa y preocupada ¿no? ¿Qué piensas acerca de Annaleigh y Katherine?". el olor de los árboles. —Voy a ir a pie hasta la tumba de la abuela. El olor a hierba recién cortada era tan espeso. también podía sentir la humedad de la noche. nena. 215 . incluso si trae un poco de tristeza con ella". Él salió del coche y caminó alrededor de la parte delantera antes de abrir mi puerta y ayudarme ya que trataba de no derramar el agua. a pesar de la cantidad de tristeza abrumadora que cubría todo aquí.

¡Puede derribar a Graham sin siquiera tocarlo! Tuve que parar por un momento y pensar en cómo iba a abordar el tema de Robert. mamá —el granito frío se sentía increíblemente reconfortante contra mi cara. incluso después de casi once años. Me incliné hacia abajo. llegaron con Graham. es increíble. ahora cubierta de lágrimas calientes—.. tantos familiares. Tan tonto como era… a sabiendas de que mamá había muerto hacía más de diez 216 . vestidos con medias blancas y zapatos de charol negro. hablando cosas que no podía entender muy bien. Rodeada por tanta gente. Debajo de ambas fechas estaba el número 91. Podía ver el dobladillo de mi vestido azul. Algunos. y coloqué el florero de Robert junto al rectángulo de granito donde estaba el nombre de mamá con su fecha de nacimiento y la fecha de su muerte. arrastrándose por la hierba con barro mientras un sombrío papá caminaba delante de mí. con la cabeza inclinada hacia abajo y las manos entrelazadas detrás de la espalda. florero en mano. Richard e Iris.Pude ver mis pies. sólo que todos lo hacían sonar más como un crimen. y completamente ajeno a mi confusión y mi miedo. Los padres de Graham. Tengo tanto que decirte. Es como si toda una vida hubiera pasado desde la última vez que vine aquí.. Su nombre es Stacy. su Salmo favorito. mientras frotaban sus mejillas bañadas de lágrimas contra las mías. y probablemente podría apostar con seguridad que es la única otra chica coreana en todo Heath. Todo el mundo susurraba sobre el milagro que era mi supervivencia. lloraban muy fuerte y me abrazaban muy duro. Cada uno de los demás estaba llorando. —Tengo una nueva amiga. lentamente. Su familia tiene una Escuela de Tae Kwon Do cerca de la panadería y enseña allí. pero nunca me había sentido más sola y más asustada. Me mordía la uña de mi dedo pulgar. tratando de distraerme de alguna manera porque no quería llorar. y mucho ha cambiado. ¿Cómo había sobrevivido sin apenas un rasguño. a quienes realmente les gustaba mi mamá. agitándose de un lado a otro entre mis rodillas mientras caminaba. como la familia de mi madre procedentes de Corea. sentándome en el suelo húmedo. Cuando me acerqué a su lápida. Papá estaba entumecido. estos pensamientos habían estado en las mentes de tantas personas en la ciudad que era imposible escapar de ellos. Besé la simple marca y puse la mejilla contra ella. —Hola. trazando su nombre con los dedos. Aunque me había preguntado las mismas cosas. sentí la emoción de la tristeza que casi nunca sentía durante mis visitas aquí. mientras que mi madre tuvo que ser velada en un ataúd cerrado? ¿Por qué mi madre estrelló Las acusaciones que se encontraban su automóvil en primer lugar? ¿Se había distraído? en el soliloquio de Erica no eran lo que me había hecho irritarme. Es diferente. pero no lo dejaron acercarse mí mientras estaba maltratada.

¡Yo! Ve lo que soy. Pero está bien. Las cosas están bien entre nosotros. mi errores. Pero me di cuenta después de todo esto que realmente no sabía lo que era el amor. —Pensé que lo que sentía por Graham era el tipo de amor del que me dijiste que tenías con papá. a sabiendas de que él te trajo flores antes que yo? Bueno. Te has ido para 217 . —Él me dio esta flor para traértela. ni nada de eso. del tipo que hace que tu corazón pareciera que se va a salir de tu pecho. en realidad. Extendí la mano y saque la flor rosa y blanca del florero y me quede mirándola. pero sabes a lo que me refiero. Es que mi mundo estaba en modo de sueño eterno. una flor. —Ni siquiera puedo empezar a describirlo. —Oh. No puede decirme otra cosa. Bueno. Lo amo muchísimo. estoy tan feliz. y luego papá… ¿sabías que él y Janice tendrán un bebe? Me sentía tan enojada... y hermoso. mamá. Sé que la última vez que estuve aquí. es extraño. Pero no piensa que soy rara. Podría aun amarme. no sabía qué profundo era y como cambio mi vida hasta que conocí a Robert. ve mis recuerdos. donde quiera que esté. No se porqué. ya que puede leerlos. Sabía como habría sido con mi madre viva y teniendo una conversación en casa.años.. ¿que podría escaparse volando porque late tan rápido? No entendía realmente lo que eso significaba. Pero mamá. Todavía parecía vibrante y saludable. Dejar a un ángel arrancar la flor más perfecta parecía que haría que lo fuera para siempre. y luego vino e hizo salir el sol. como si te estuviera traicionando o algo. a veces. —He conocido a alguien. ¿Puedes imaginarte cómo me sentía de inadecuada. más que eso es el hecho de que me encanta. Tú sabes. pero no fue exactamente como había deseado. ¿no? Oh mamá. en la sala de estar. lo hice. ahora. Solamente de ver su cara cuando cierro los ojos hace que mi corazón parezca estar dispuesto a huir y unirse a él. y que estaba hablando con su lápida y no directamente con ella… todavía me sentía incómoda de abordar el tema. Supongo que tendré que traerte un ramo entero ahora. como si hubiera sido cortada hace segundos. despertándome en un mundo completamente nuevo.. te dije que estaba enamorada de Graham. lo cual es irónico. o un monstruo. y se preocupa por mí. Tengo problemas para mantener mis pensamientos rectos a su alrededor. Ni siquiera fue por el camino que esperaba. es como algo fuera de este mundo. Realmente me ve tan hermosa. y no lo hace pensar menos de mí. Mejor que bien. y estaba tratando de reunir el coraje para decírselo. Las cosas estaban muy mal con Graham. si me atrevo a dejar de ser tan consciente de mí misma todo el tiempo. ¡Es como si me bajé de la página que era mi vida y entré en un libro completamente diferente! Él es amable y dulce. mamá.

—Hago grabados de las piedras para la clase de arte —dijo. Puse la flor de nuevo en su florero. su lugar de descanso final. y Stacy. yo tenía los salmos 91 y 121. no podía hacer nada más que mirarla con la boca abierta. y mi voz. Soy verdaderamente. porque puedo apreciarlo ahora. pero mis emociones eran las mismas y me di cuenta que tendría que dejarlas pronto. —Te extraño. o limpiaba. y empecé a recitar el salmo que esos números representan… un ritual que mamá y yo habíamos hecho en cada visita al cementerio. y volví a trazar con el dedo el grabado. su material de tela manchado de carbón—. y Robert. No tienes que preocuparte demasiado acerca de mí. Al parecer. te extraño tanto. verdaderamente feliz. Mamá. Una madre y su hija. ¿qué estás haciendo aquí? —La miré. repitiendo los mismos versos una y otra vez con voz cantarina. Mi dedo era mucho más ancho de lo que era la primera vez que lo había hecho. Y a ella. y estaba en el medio de conseguir un calco de esta mujer que tenía el nombre más inusual cuando él llegó. —Y entiendo todo eso ahora. lo miré. los dedos siguiendo el nueve y el uno. la mano cubriendo parcialmente las letras que marcaban que se trataba de mi madre. pero estoy segura de que no es simplemente como tener a Robert y enviarte un mensaje ni nada. algunos de mis primeros recuerdos de ella son cantándolos mientras cocinaba. Tengo algunos buenos de lo que pude sentir. ¿de acuerdo? Besé la piedra una vez más.siempre. Cuando terminé. No sé cómo todo el cielo y los ángeles trabajan. Así fue como Graham me encontró. entiendo la importancia de ser feliz mientras estamos aquí realmente. con mi cara apretada contra el ahora granito caliente. Le encantaba cantar los salmos. y señaló con su bastón una bolsa que colgaba sobre el pecho de Graham. Puedo apreciar lo que se siente al ser feliz —completamente feliz y plenamente— a causa de Graham. mi tradicional adiós a mi madre. Graham no creyó que nada era inusual en que una persona ciega estuviera 218 . mamá. —¡Lark! Wow. Algunos niños tienen “María tenía una pequeña oveja”. y la única parte que me duele ahora es saber que no puedo compartir todo esto contigo. Por un rato. —Sólo quiero que sepas que soy feliz. sorprendida por lo hermosa y etérea que era y que podría haber sido uno de los ángeles sobre los que había cantado. y sé que te gustaría que papá fuera feliz… que no querrías que se sienta mal por encontrar otra persona. un ex soldado de la guerra civil.

como si quisiera decir algo. una risita. Mamá dijo que Annaleigh había sido una maestra. esperando algo. Estaba intrigada por la fecha de sus muertes. Él está demasiado lejos en este momento para pensar en nada que valga la pena decir. —Aquí está. Pretendía que había sido amiga o amante de la gente que había muerto. la boca ligeramente abierta. pero ninguno lo hizo. Parpadeé en shock. —Solía hacer eso. Yo lo miraba. Me di cuenta de que así me debía de ver alrededor de Robert. Juzgando por la expresión de su rostro. y Katherine. No sabía si era porque Lark estaba enviándome sus pensamientos. ¿qué nombre estabas calcando cuando Graham te encontró? 219 . —¿Has dicho que hiciste un calco de una madre y su niña? Lark asintió con la cabeza y tomo la bolsa. —Graham se rió. Eso es lo que su abuela solía cantarle cuando él tenía pesadillas. Asentí con la cabeza una vez. Que extraño es que sepas lo que estaba pensando. mientras yo no podía. o porque sabía lo que estaba oyendo y porqué. el dedo a lo largo del espacio vacío donde los nombres se habían grabado. Lark. sintiéndome muy culpable por no haber revelado parte de mi vida a él por alguna razón. Supongo que eso es lo que viene de conocer a alguien por tanto tiempo. y ella no lo sabía. —Mi madre y yo solíamos venir al cementerio cuando era una niña. Contó dos páginas y luego sacó la tercera. —Murmuré. probablemente pensó que era la mejor cosa desde la dirección hidráulica. Miré a Graham. —Así que. eh. —Las recuerdo. —¿Las recuerdas? Murieron más de cien años atrás. Parecería que Annaleigh murió en el parto. y nos inventábamos historias acerca de las personas que estaban enterradas. una carcajada. Grace. los ojos muy abiertos. Es Annaleigh y Katherine MacDonnell. Esperaba que llegaran las risas. En cambio se quedó mirando a Lark. y que Katherine había sido su primera hija. levantando el colgajo que se cernía sobre la apertura y luego sacó un folio. cualquier cosa que saliera de él que sonara como un ronquido. Ella me miró sorprendida. y entenderlo.haciendo calcos de carbón de grabados de piedra. Todo lo que escucho en mi cabeza son los sonidos de canciones folklóricas polacas por alguna razón. asegurándome de que Graham no notara demasiado. pero no sabía qué. junto con ella. Lark se quedó pensativa. Muy trágico. Miré a la fricción. Yo dije que eran superhéroes. No puedo ver la televisión por lo que acababa de crear mis propias telenovelas en mi cabeza. y que estaba sufriendo por alguna gran tragedia.

Voy a encontrarme con algunos amigos y recoger algunas cosas de última hora antes de la noche. mamá cedió. —Uh. mientras que yo había sido capaz de resistir un poco era extrañamente satisfactorio. Grace. Graham? Lark es la hermana de Robert y como dijo. Sonaba tan extraño. no terminas de recorrer ¿Porque a través de mis recuerdos y lo descubres? —Sí. Me asustó tan mal una vez. le pregunté a Graham si no le importaría dejarme en el centro comercial en su camino a casa. la luna. él era el sol. Comprendí el sentimiento. Nuestras caras mostraban ira. La gente no podía dejar de verse afectada por la presencia de un ángel. “Bronislawa” simplemente no parece un nombre que uno podría encontrar en un cementerio de Ohio. Ante el sonido de su nombre. Para ella. Tenía que conseguirun calco. desde que estamos en esto de la amistad de confianza total. —Era una mujer muy atemorizante para todos excepto para Graham. ya sabes. que tenía prohibido acercarme a ella después de eso. para que no pusiera sus manos alrededor mío. pero podía ver por la forma en que su boca ya no parecía floja y despreocupada que algo que dije la había molestado de alguna manera. el héroe de fútbol Graham fue superado por Grace la Súper monstruo. Sabía que el enojo de él derivaba de que necesitaba defenderme. —¿Por qué siquiera preguntas? —La miré. y me dijo que no le importaba. pero Graham me dijo que estaba asustando a la muerte lejos de mí. y en lugar de discutir con él sobre esto. Cuando llegaron los ángeles. Solía gritarme algo todo el tiempo que nunca entendí. ¿por qué lo preguntas? 220 . Mamá había dicho lo mismo cuando había oído lo que dije. sus ojos secos comiéndose a Lark todo el tiempo. —Ella dio a Graham una sonrisa deslumbrante. pero la mía estaba en el hecho de que ella había leído mi mente. Papá había sido quien dijo que sentía que no debía estar alrededor de la abuela de Graham. —Bueno. —Mientras caminábamos hacia el coche. Son sólo unos minutos en coche. —¿Por qué me importaría. y no lo ocultaba. tuve que reprimir la sonrisa de suficiencia que podía sentir creciendo en mí. y podría haber jurado que vi sus ojos encontrarse.—Resultó ser el nombre de su abuela. La cara de Lark estaba en calma. son sólo unos minutos. —¿Por qué la gente te llama monstruo? La súbita pregunta hizo que tanto Graham como yo miráramos a Lark. si. los ojos de Graham se reorientaron y empezó a parpadear rápidamente. y todas las bombillas de halógeno en el medio —señalé—. Estúpidas supersticiones. y Graham estaba más que afectado. creo que no te importara.

—Bueno.Lark se encogió de hombros. contradecía con la blandura de sus ojos translúcidos. Grace. —Eso no es nada nuevo. eres tan normal como los demás. y yo lo seguí. ¡Entiendo tu punto! Basta con esas estúpidas metáforas. Me preguntaba porqué. Y. también veo lo mucho que mi hermano se preocupa por ti. manteniendo mis ojos en Lark. a pesar de lo que te ha hecho. esperando que no volviera a hacer la pregunta. La postura de Graham cambió. Me he dicho lo mismo siempre. Si Graham te lastima más. y no tienes poderes mutantes o nada. pero puedes sentir. definitivamente no eres verde. Era celestialmente caliente y fría. Lo había visto un millón de veces después de que amenazara con golpear a alguien por burlarse de mí y que se arrepintieran. No se limitaba a ser fría o caliente. y del lado oscuro de la luna fría. ¿ Para que preguntar cuando nuestras respuestas verbales no podrían sumar a lo que nuestras mentes estaban pensando? ¿No era contraproducente? Eso es otra cosa. Tengo todos esos libros ridículos de cómics donde explican cosas que poco tienen que ver con nada. Tú no tienes tentáculos que salen de tu espalda. y empujó los hombros hacia atrás. y fuera de eso. Lark levantó una ceja. Es como uno de esos árboles. El cielo sabía que todo lo que tenía que hacer era mirar en mi cabeza para averiguar la respuesta. Lark rodó sus ojos. Puedo ver las cicatrices que tus ojos no Llevaba una línea sombría en su rostro que se pueden ver. No entiendes cómo sienten profundamente los de mi clase. profundas raíces 221 . De los vientos cálidos del sol. cuando formamos una relación con alguien. ¿Qué pasa con ustedes los humanos y su constante uso del término para siempre. Puedo ver como te afecto. Tipo la de Imax. Era su postura de pavo real. —Estaba curiosa. El temperamento de Lark era imprevisible. ¿Quién soy yo para juzgar la integridad de una persona si lo que sale de la boca no es lo mismo que lo que viene de la mente? Has puesto mucha confianza en Graham. —Lo haré. Agarré el brazo de Graham y tire de él de nuevo. mi reto era aburrido para ella. temo por su seguridad. Es un poco ancha. con ganas de entrar en el coche lo más rápido posible. y tu nombre fue tomado de un sombrero o algo. Graham comenzó a caminar rápidamente. Me siento como si estuvieras describiendo algún proyecto de astrología. como si lo pudieran entender y todo lo que implica? Me di cuenta por la forma en que el tono de su pensamiento se convirtió en oscuro que estaba enojada. Creo que la única cosa monstruosa que he oído hablar de ti es el tamaño de su cabeza. Me parece que la mayoría de los chicos aquí en Heath sólo necesitaban a alguien para llenar ese espacio en el anuario. Su espalda estaba recta. ¿por qué no les preguntas a ellos por qué me llaman monstruo? —Le espete.

los seres humanos se convierten en nuestro suelo. Fue increíble lo que la verdad podía hacer por uno. Me quedé mirándolo. Vi como se frotaba la parte inferior de su ojo con el pulgar. y no pueden explicar lo que la hace diferente. 222 . Ahora algunas personas la llaman un bicho raro porque sobrevivió al choque y siguió. una oscura. delgada línea donde su dedo tocó el tejido. Podía ver por la forma en que sus ojos parecían un poco menos opacos. había sido una de esas personas hace apenas un mes. —Pero si Grace es un monstruo. Parecía que le dolía decir esas palabras. Un deportista que anda alrededor de los monstruos en vez de las porristas. Nadie ha sido capaz de explicarlo y creo que nadie lo hará nunca. Me mordí los labios ante la evidente dificultad que tuvo para hablar acerca de cómo los demás pensaban de mí. Vi a Lark asentir con la cabeza. nos envenena a nosotros. Pero. No importa cuáles son sus razones. y luego se limpió el dedo en sus pantalones vaqueros. Estoy bajando tu status Grace. —No hay que olvidar que ahora eres chofer de personas ciegas. Lark se echó a reír. Si algo envenena ese suelo. —Eso es verdad. su sentido del humor regreso. porque es diferente. mitad coreana. Desde el asiento trasero. luchamos. aunque sólo fuese por un momento. Nunca serás la reina del baile ahora. Otros la llaman un monstruo porque es mitad blanca. levantando el estado de ánimo oscuro de Lark. vi una sola cinta. lo cierto es que llaman a Grace monstruo. Solamente que en lugar de las raíces. también. entonces también lo soy. Crecemos por ustedes. y no le gustaba eso. Me alegre de su diversión. Simplemente lo es. prosperamos por ustedes. —Resopló. que le quemaba la garganta. lector de la mente y seres humanos por igual. y la tristeza de Graham parecían desaparecer. Lark había oído nada más que pura honestidad de la boca de Graham. la verdad que todos sabíamos. la comprensión de lo que significaba. y que había cambiado la forma en que lo veía ahora.largas que se entierran y se envuelven firmemente en el suelo. Mis ojos parpadearon dos veces. Estábamos en el Buick de Graham y girando a la izquierda en Hopewell Drive cuando Graham finalmente habló. Graham asintió con la cabeza. —Algunas personas llaman a Grace un bicho raro porque no entienden cómo pudo haber sobrevivido al accidente de coche que mató a su madre. vio la cinta en mi mente. también. que era como si la niebla de la amargura y la ira que la seguía a su alrededor —como una especie de escudo de la falta de honradez de las personas— se había levantado un poco. Eso te vuelve más monstruo que Grace. a diferencia de estos árboles.

El que siguió fue muy satisfactorio. estaba fuera. Parecía que había obtenido un indulto cuando se reclinó en su asiento. sin preocuparme un poco si en ese momento. Podría terminar no gustándome más tarde. Vi los músculos de su cuello apretarse un poco mientras movió la mandíbula. —Resopló Graham. ¿Graham había tomado por sorpresa a Lark? ¿Tú puedes leer las mentes. mi tono dejando en claro que no estaba interesada en discutir sobre esto. una sonrisa lenta progresando a través de su cara. "¡Ay!" Cuando llegamos a la acera frente al centro comercial.Honestamente pensé que me mentiría. Gracias. también! Miré por la ventanay me di cuenta de que estábamos entrando en el estacionamiento del centro comercial. Bueno. ¡A ella le hizo gracia. ¡Ciao! —Caminó rápidamente hacia la entrada. Disfruté mi momento. nunca habrías adivinado que era ciega. Tan pronto como el coche se había detenido. —No creo que jamás haya estado en este centro comercial. es divertido. por el paseo… Te veré en la escuela el lunes. —Le respondí. realmente parecía un monstruo. vi que Lark tenía un pequeño teléfono celular rosa presionado en su oído. con gran elegancia. y no le gustaba. no sólo por la velocidad que utilizó. Me sorprendió. con los brazos cruzados sobre el pecho. Nada me sorprende. Me resistí a la tentación de sacarle la lengua… se sentía mucho mejor darle un puñetazo en el brazo. la idea de que saliera con Robert. Grace. y fuiste sorprendida por Graham? Había descubierto su debilidad. No sabía cuando habría otra oportunidad. obviamente. pero por ahora. —Voy a una boda con Robert y su familia. El centro comercial estaba muy por detrás de nosotros cuando Graham finalmente hizo la pregunta que sabía lo había afectado tan pronto como él había oído mencionar a Lark verme esta noche. tan aguda e inteligente como ella era. —No creo que hayas estado alguna vez en cualquier centro comercial. Pero lo hice. podía 223 . Graham. por no mencionar el hecho de que probablemente podría volver a romper mi pierna y mi brazo en menos tiempo de lo que me lleva parpadear. Mis cejas levantadas en shock. incluso las mentes de aquellos que pueden ver el futuro. riendo a carcajadas. Si no lo sabías. —Nos vemos esta noche. no estaba bien para él.

Gemí. Era el turno de Graham de reírse esta vez. —Realmente vas a usarlo. Esta era mi primera cita oficial con Robert. —¿Estás dejando que te compre un vestido? Había cruzado los brazos sobre mi pecho. la mitad de un vestido. —Fue su respuesta. —Contesté indignada. Mis labios hicieron cosas divertidas mientras meditaba su pregunta.masticar piedras en lo que a mí respecta. Nunca he comprado un vestido. seamos sinceros. —Murmuré. ¿qué debo hacer? Me va a comprar algo que parece que pertenece a una niña de doce años de edad. llevabas una falda y una falda es. —¡La última vez que me viste en un vestido fue hace más de diez años! ¿Cómo sabes si me veré o no "hermosa". ¿no? Asentí con la cabeza. —Le dije que no volantes. Necesitaba comer algo para el almuerzo. Podría centrarme en cómo fue la consulta médica. Fuerte. A excepción del vestido. con un montón de cosas— que te veas de doce. Oh Dios mío. y todo lo que sé sobre ellos es que los volantes son horribles. Vi la que SUV de Janice —que se había ido cuando la dejamos— se encontraba de nuevo en su lugar en la calzada. y te veías hermosa. —No tienes miedo de que te traiga algo que te haga ver —y. Ugh… No sé nada de vestidos. mientras nos deteníamos frente a mi casa. como si fuera aún una posibilidad? —Te olvidas de que ayer. Graham me miró con recelo. Era eso o asistir a la boda en vaqueros y la camisa de Jack Skellington. —¿Qué te pasa? ¿Todavía estas aquí? —Graham hizo pucheros. y nada iba a arruinarla. ¿no? —La sensación de pánico brotaba debajo de mi piel. y también tenía que acostarme y tratar de calmar mis nervios. así que voy a apostar que si te veías hermosa en la 224 . creo. eso es una distracción agradable. —Bueno. ¡En realidad puso mala cara! —Le dije a Robert que me podía comprar un vestido para la boda. Sorpresa cubrió mi rostro mientras lo miraba. —Sí. Graham me ayudó a salir del coche y fue conmigo hasta la puerta. en lugar de la muerte inminente de un vestido. Miré el reloj en mi muñeca y me di cuenta que eran casi doce y treinta. —Creo que te veras hermosa.

—¿Te dijo Janice de la cita? Pensé que había querido mantenerlo en privado. Por lo tanto. la cartera… lo que sea que llevas cuando tienes una vida social. Conozco mi talento. Janice… estoy en casa! —Grite. con la cabeza asintiendo con cada palabra. —Ha sido un buen día. ¿Aguantaste el clima en el cementerio? Asentí con la cabeza. y el no tener mucha experiencia en el departamento de mentir me dejó pérdida para las palabras y tratar de recuperarme de la metedura de pata. Graham. —Se retiró. pero nos las arreglamos para darnos un abrazo. y de repente ese hecho me sorprendió con la guardia baja. con las preocupaciones que ha tenido y todo. y ya que ha pasado mucho tiempo desde que estuviste en pañales. pensé en ponerme al día. fina. y abrió la puerta para mí. Su torpe figura alta y atlética en contra de la mía. No había nada allí. hay bocadillos en la cocina —esperó hasta que Graham nos hubiese dejado solos antes de continuar—. pero la única que ignore fue la melancolía que parecía a punto de ¿Por qué ahora? : gritar Agarré su mano y tiré de él en un abrazo. pegados haciendo una pareja dispareja. Robert lo había hecho. Él no me había hablado de la cita con el médico. la cara ansiosa de que me diga cómo fue la visita—. —¡Papá.mitad de un vestido. luego lo bajó para centrarse en nuestra 225 . me recuerdas la próxima vez que estemos cerca del centro comercial que tengo que conseguir una cartera —le dije mientras caminábamos hacia la sala. obstaculizada por los yesos. Esto se supone que es el mejor libro de bebés en el mercado. Estaban tratando de llamar mi atención. —Dijo Graham enfáticamente. ¿Qué estás leyendo papá? Miró a lo largo de las páginas y me sonrió. Oh bien —miró en qué página estaba leyendo. moderadamente corta. perplejo. y la guardó en la memoria. leyendo un libro muy grueso… que tenía bebés en la portada—. Me quedé mirando la pequeña mesa que estaba en el pasillo donde se supone que dejas las llaves. Papá estaba sentado en su sillón. —Por supuesto que lo soy. Hey Graham. pero siempre es así en esta época del año —me senté en el sofá junto a él. —Hey chica —sintió con la cabeza a Graham—. Podría haberme abofeteado sola. te verás dos veces más hermosa en su conjunto. —Graham. —Gracias. El suelo estaba un poco mojado. ¿dónde está Janice? ¿Cómo le fue con el médico? Me miró. obligándome a soltarlo. Eres realmente un buen amigo. Mi pecho se sentía caliente con varios sentimientos apilados en conjunto para llenar mi corazón.

Sin embargo. Janice esta de poco más de trece semanas de embarazo. —Él lo va a comprar. —Bueno. —¿Qué él qué? —los ojos de papá se agrandaron en shock—.. estaba tratando de averiguar cómo era que sabía que algo así iba a pasar cuando yo no lo sabía. los dos en una cita me refiero. 226 . el bebé está haciéndolo muy bien. Estaba dispuesta a gritarle a Janice que llamara al 911 cuando suspiró. viene a recogerme. Además está trayendo el vestido. o vas a necesitar un viaje a esta boda? Mis manos estaban agarrando mis rodillas muy bien. con una expresión congelada. entonces estará más allá del punto más peligroso. —Así que. sus hombros cayeron. ya que no tengo ninguna cosa ni remotamente parecido a un vestido. La cara de papá se mantuvo completamente inmóvil. ¿No sería eso un buen regalo? —Él estaba radiante. ¿Qué hiciste además de visitar la tumba de mamá? ¿Tenía el coraje para Se iba a enterar tarde o temprano.conversación—. y empezó a hablar otra vez. por lo que la idea de que se refería específicamente a mi cumpleaños se sentía bien. —¿Va a recogerte. Ni siquiera sabía si había tomado un respiro en los últimos minutos. dime acerca de tu mañana. De acuerdo con el obstetra. ¿Te está trayendo un vestido? Asentí con la cabeza. Estaba consternado. Robert decirle? mañana… me trajo una flor para la tumba de mamá… y me pidió que paso esta fuera con él a una boda de un amigo de la familia… la flor era realmente hermosa. —¡Por no hablar de barato! —El hecho de que mi cumpleaños caía en Navidad había significado siempre el doble significado de los regalos. —Creo que sabía que iba a suceder tarde o temprano. Me mordí el labio. tratando de averiguar qué exactamente podría decir para traer de vuelta la alegría que había tenido al leer acerca de cómo cambiar pañales sucios. Este libro dice que podemos saber si es un niño o una niña para tu cumpleaños. el yeso contra yeso en mi lado derecho por lo que es un poco más fácil de tratar de no centrarme en el siguiente fragmento de información que tenia que compartir. parecía tan distraído por lo que le había dicho.. y si puede pasar tres semanas más. —Uhm. en realidad. No pude evitar sonreír de nuevo. papá.

. No había nada más trascendental que eso. y que la primera cita fuera con un ángel. No en la vida de una adolescente. Nunca deja de maravillarme.Y entonces vi algo. es ésta una ocasión tan trascendental como lo están haciendo a ver? Las miradas en sus rostros hicieron eco de la respuesta que mi conciencia empezó a gritar antes de que la pregunta saliera de mis labios. y lo hacía con un vestido de todas las cosas posibles.. su mano alrededor de un sándwich submarino masivo. A menos. Sus ojos se arrugaron. entonces. Algo que no esperaba ver en su rostro. y aun si lo fuera. feliz. Quería decir que era solamente porque Robert era un ángel. que no fueras promedio. se trataba de una ocasión trascendental. Y aún así se las arregló para escupir una pregunta. 227 . Sí. y usó su influencia sobrenatural cuando le dije de mis reservas. y leer la mente. por supuesto. que podía volar. con la boca llena de comida. y en ese momento. —Realmente consiguió que uses un vestido. Sonrió. pero sabía que no era cierto. —¿Te dijo sobre el vestido? Levante mis manos. papá se hubiera reído de mí. —¿En realidad.. —Es que iba a ocurrir tarde o temprano. Estaba contento. Estaba por tener mi primera cita. y estuve de acuerdo sin saber que estaba hablando en serio. se veía muy joven. En su lugar.. Graham salió de la cocina. simplemente se encogió de hombros y le tiré sus palabras.

Ella incluso me dio un tubo de brillo de labios que. ya que era tan lejos como yo le permitía llegar. Me gustaría tener su palabra para ella. y hasta pedí prestadas un par de pinzas de Janice para cortar los hilos sueltos del cabello que flotaba por encima de mis ojos. fueron las únicas cosas en mi cara que yo creo que son perfectas. y ellos no tenían ningún problema sentados en el sofá y ver una película relacionada con chicos por las próximas horas mientras yo trataba de averiguar qué era exactamente lo que tenía que hacer para estar lista. Yo olía a ensalada de frutas. Tomé una larga ducha. por haber permitido que Janice me empapara en algunas de sus cremas para el cuerpo en colores pastel y aerosoles. Yo sabía que iba a tener que usar un poco de maquillaje. ni siquiera debería estar fuera de la cama. el grosor y longitud. Sólo dos semanas habían transcurrido desde el accidente y por todas las cuentas. y por desgracia. tan inútil como era. pero yo no estaba segura de en qué grado. mucho menos caminando sin muletas. Me afeité la pierna izquierda y las axilas. lavando mi piel hasta que brillaba de color rojo por toda la fricción. me senté en mi cama. A papá le parecía que esto era una gran idea. gracias a Dios. No hay necesidad de arrancar algunas o dar forma. Tenían el arco correcto. 228 . Mis cejas. En mis bóxers y top. Yo no quería que mi sería? ¿Qué longitud? enyesado fuera el foco de la conversación. "se vería bien con cualquier cosa porque es puro". ¿De qué color Ciertamente esperaba que no fuera corto. dijo. esperando.Preparación Traducido por cYeLy DiviNNa y Paaau Corregido por majo2340 G raham había insistido en esperar a que Robert llegara. Ese vestido era cada vez más y más irritante para mí y era principalmente porque no sabía lo que vería hasta que estuvo aquí. yo simplemente no podía sacarlo. y yo no puedo creer que acabe de decir eso.

dispuesta al sonido de una motocicleta. El vértice de esta tríada inusual era una criatura hermosa vestida de negro. decidiendo si sería o no aceptable empezar a masticarlas cuando oí a mi papá llamarme. su rostro sereno. —Hola. pero no vi nada. Cinco de la tarde. mi impaciencia golpeando a un ritmo más rápido a medida que crecía cada minuto que pasaba. —¿Es el vestido? 229 . los números se desplazarían hacia atrás. Tratando de verme como desinteresada y lo más tranquila posible. —Murmuré. sonreía tan ampliamente. Miré el reloj de mi tocador y fruncí el ceño. sabía que me había emocionado. Miré el reloj de mi tocador. Tres figuras masculinas estaban allí de pie formando un triángulo de agresión masculina. Grace. tal como él había dicho. como si la tensión que parecía ahogar hasta que llegue no tuviera ningún efecto sobre él. —Dijo él. bajé por las escaleras y entre en la sala de estar. Se sentía como si el reloj se burlara de mí. mientras que papá tenía una mano a través de su abdomen y con la otra se frotaba la barbilla. Él sabía que yo estaba bajando antes de que yo hubiera dado ni un solo paso fuera de mi puerta de la habitación. Espero que no me tuvieras dudas. La tos de papá y el gruñido de Graham me recordaron que todavía estaban en la sala. Por supuesto que había llegado justo a tiempo. —Estás a tiempo. así. Yo estaba empezando a sentir las punzadas de la duda de que incluso no se iba a presentar cuando oí el timbre de la puerta. en la nariz.cualquier cosa para anunciar la llegada de Robert. yo no tenía ninguna duda de que si se pudiera. como si estuviera contemplando algo de importancia extrema. coche. Graham tenía los brazos cruzados sobre su pecho. almacenada por separado en otra.La capacidad de curación de Robert había salvado mi vida. extrayendo la tensión durante el mayor tiempo posible con la esperanza de que explotara y resultara herida por ser demasiado estresada. Corrí a la ventana para ver si había otro vehículo afuera. Mis mejillas dolieron. Llevaba una bolsa de ropa en una mano. Yo tenía mi ventana abierta. que estaba pesando sobre mi conciencia. —Te dije que estaría aquí a las cinco. —Estúpidos abogados. Mis dedos comenzaron un ritmo golpeando contra mi pierna. autobús . pero también me había hecho un gran fraude. Me quedé mirando mis uñas. devolviéndome la sonrisa. sabía que yo estaba tratando de mantener todas mis emociones controladas y le gustó. una bolsa grande.

y algunos extras para elegir a tu discreción. y empujar la bolsa alrededor y lejos del material que estaba dentro. el área del busto en el frente cubierto de cristales que corrían por todos los matices entre un color ámbar dorado intenso a los marrones chocolates profundos. dos corrientes de gasa de color musgo. parecía una cascada de musgo brillante derramada en la bolsa. Vamos. no hay realmente nada más que hacer. me volví a mirar detrás de mí. la bolsa de prendas colgada en el armario. Al principio. Definitivamente era mucho más bonito de lo que esperaba. curiosa por el extraño color. y asintió con la cabeza. La tríada estaba mirando en mi dirección. Tomando una respiración profunda.Me entregó las dos bolsas. Los cristales extendiéndose sólo a unos cuantos centímetros abajo del busto. —Tu vestido. Janice sacó el vestido por completo de la bolsa y lo tendió para que yo pudiera ver mejor. El brillo del satén y la gasa delicada y fluida arrastraba al suelo. me hacían ver como una oruga torpe. me acerque a Janice. necesitaba los pocos momentos que se requieren para comprometerme a lo que estaba a punto de hacer. Pude ver que ella estaba esperando esto casi tanto como papá no lo hacía. —Bueno. que van desde el tamaño de una arveja al de una cuarta parte. ¿Qué tipo de sujetador me pongo con esto? 230 . y cuando terminaron. no era un vestido corto. Mi primer deseo. Cerré la puerta detrás de mí. Janice ya estaba en mi habitación. Yo no podía hacer nada más que asentir. un par de sandalias a juego. fluían hacia abajo. —¿Estás lista para verlo? —Me preguntó. Su rostro estaba iluminado por la excitación. vamos tienes que vestirte. Me quité la camisa y los pantalones cortos. el contenido de la otra bolsa en mi cama. —¿Sabré cómo ponerme todo esto? Una voz desde atrás me respondió: —Yo te ayudaré —Janice agarró las bolsas fuera de mis manos y me empujó hacia las escaleras. cuando una pregunta aparentemente importante entró en mi cabeza—. ¿Voy a volver como una hermosa mariposa? ¿O vuelvo en la versión de Oruga de James Gumb ? Me tragué mi miedo y la aprensión y seguí por las escaleras. que ponérmelo —suspiré. Era palabra de honor. tirando de mí cuando mis pies se negaron a ceder—. Tomé otra respiración profunda mientras la veía tirar de la cremallera de la bolsa de ropa que traía. Di unos pasos más. Los miré con cautela. Cuando subí los dos primeros pasos. mi voz simplemente no cooperaba conmigo en este momento. El propio vestido de raso fue elaborado en el mismo color gris-verde.

—Gemí mientras tiraba de las cuerdas con la misma fuerza con que podría sin forzarme a agacharme. No habría.. —Estoy más preocupado por cómo fue que Robert hizo la compra por ti. Cuando ella había trabajado la mitad de la espalda... Entre ¡Provocador de verdad! el tejido había algo que había pensado que nunca me pondría: un corsé brillante. Nunca había necesitado uno. —Sería totalmente inadecuado que él lo haya hecho. Saqué el sujetador de debajo del corsé y luego dejar que las correas cayeran en los brazos. Grace. no. —Oomph. 231 . Ven aquí. de color rosa con letras en negro y me la entregó a mí. Altamente inadecuado —muy caro. y luego atarlas en lo que yo esperaba que fuera un arco que no se desabrochara fácilmente. al mismo tiempo que Janice procedió a estrangularla el pecho para abajo. pero vamos a ver si Robert tiene algo que podría funcionar en este montón de paquetes. —Sí. —Se puede considerar fuera ahora. Ella agarro una caja pálida. Ella me dio la vuelta y empujó la prenda a lo largo de mi sostén. Miré a la secuencia de comandos elegantes que figuraban en el nombre. Vamos a conseguir esto ti. Me cubrí la boca y mire a Janice. Oh. No tengo uno de esos. Oh. masticándolo.. el sistema de cierre de los ganchos estaba en la parte delantera. satinado. pero eso se puede responder más tarde. Se sentó en la cama y contempla cada paquete que había vaciado de la bolsa más grande —Ah. aterrorizada de que me estrangulara a mí mismo con ello. opalescente. mientras pensaba en lo que se podía hacer. desabrochó el sujetador. Podría. también. ya voy a tener que tener una discusión con él acerca de esto. Ella tomó el extraño dispositivo para Grace de su caja y procedió a deshacer unos ocho ganchos. a continuación. Ella sonrió. —Por supuesto que no tenía uno.—Usas un sostén sin tirantes o palabra de honor con un vestido palabra de honor —Janice me respondió antes de que con el reconocimiento cayera en la cuenta—. Levanté la tapa y me quede sin aliento. Me gustaría conseguir nada entre yo y el oxígeno cuando llegara a casa y podría aprovechar esta tortura con el dispositivo medieval. comenzó a apretar las cuerdas. —¿C-cómo se supone que voy a conseguir entrar en esto? —Miré a Janice. Janice puso la punta de su dedo entre los labios.. luego envolvió el corsé a mí alrededor.

agarró el cepillo de la cómoda y comenzó a desenredar mi pelo. el colgante descanso muy bien contra mi pecho. E incluso si lo hace. lo que le permitió deslizar el suave tejido en las piernas. y luego dio un paso atrás para darme espacio para permitir que el material cayera a mí alrededor. y luego haré una pausa y tirare hacia arriba. Fue un ajuste perfecto.. vas a tener que sentarte en la cama. Tengo que preguntarme qué es exactamente lo que espera de ti después de todo esto. Tiene un gusto increíble. no es exactamente como si fuera a obtener nada de esto tal vez extrema vergüenza y arrepentimiento. La sentí tirar de la cremallera hasta la espalda. Tomó los pendientes y un sorpresivo: —Oh —salió de su boca—. En otro. Vació el contenido de una pequeña bolsa y descubrió dos cajas de terciopelo. —Murmuré. Hice exactamente como ella había pedido. metiendo las cuerdas del corsé. Yo no entendía cómo podía haber traído Robert todas las otras cosas correctas. se encontró con un par de sandalias de tiras de bronce que eran exactamente de mi tamaño. Suspirando. pero esto… —Supongo que no sabía que me han traspasado las orejas. ella tenía mi pelo recogido en un toque francés. Una contenía un ámbar colgante en forma de corazón. Yo no sabía qué parte. El chasquido de la lengua de Janice me dijo que probablemente no sabía de lo que estaba hablando. Janice miró la pila de cajas y bolsas en la cama y empezó a hurgar en ellas. hilos sueltos cayendo cerca de mis oídos y en la parte posterior de mi cuello. para que no se atoraran. En menos tiempo que lo que le llevó a vestirme. Me levanté y sentí la punta de tejido sobre la cintura y el corsé. y arqueó las cejas. Ella tomó el collar de su caja y lo sujeto en mí. alzando las cajas de joyería para enfatizar su punto de vista acerca de los costos. En una caja se encontró con un conjunto de pinzas para el cabello con libélulas con joyas en ellas. Grace. Voy a tener que preguntar a Robert donde encontró esto para que yo pueda conseguir uno de estos para mí. Ha gastado un montón de en ti por una noche. Son clip-ons.Janice me dio la vuelta otra vez. — Bueno. mientras que el otro tenía pendientes de ámbar en gotas.¿Sorpresa? ¿Shock? —Wow. Por supuesto que lo era. Mirando el reloj de mi tocador. —Ella dijo. ella rápidamente tomó el vestido y bajo el cierre. Voy a colar esto sobre sus pies. —Él no espera nada de mí —le dije.. 232 . Se había asegurado de ello. sabiendo que era mucho más cierto de lo que era otra cosa—. Miré a la joyería en las manos y tenía razón. evaluando el trabajo que había hecho. —Tengo que decir esto acerca de tu Robert.

Al mismo tiempo.había sabido algo sobre mí ¿Cómo Apreté los dientes ya que esta información que yo no? ¿Y dónde estaban mis pendientes? recién descubierta y la falta de la misma cavó un agujero agradable en mi mente. y esperé. pero firmes trazos de lo que sólo podía imaginar que era el pincel a través de la parte inferior de mi párpado. estaba decepcionada. —La oí murmurar. Acomode las piezas de ámbar en mis orejas. No necesita nada más —dijo mientras se acercó a mí con el cepillo. —Honestamente. aplicar un poco de rímel. enfocándome en los lóbulos que tenían que haber sido atravesados cuando tenía solo cinco años. y luego te pondré el brillo.. Hice lo que me encargó. La puse en mi pie y trate de caminar. —Voy a delinear tus ojos. y ella vino de nuevo con otra arma erizada. Se acercó a la cómoda y tomo algo que definitivamente no era mío y un tarrito que tampoco era el mío. Grace. —Lo hice. tus orejas no se han perforado. obviamente pensando en qué más se necesita para completar la envoltura de regalos que hacía en mí. El tacón me causaba una ligera cojera cuando di varios pasos por la habitación. Suspiré y agarre los pendientes de Janice. Sólo que no había estrellas de oro. Janice echó un vistazo y me asintió con la cabeza un par de veces. nunca antes había conocido a alguien que le temiera tanto a la máscara de pestañas. sus ojos escudriñando algo que no podía ver sin un espejo. — Abre tus ojos. y comenzó a desenroscar la tapa del mismo. y tome las sandalias. aparentemente percibiendo mi miedo y desconfianza. Grace —¿Qué? —rápidamente fui a su alrededor y metí la cara en el espejo que estaba sentado encima de mi tocador. después de todo. ¿Cómo… —me daba vueltas la cabeza hacia la izquierda y la derecha. pensando que cuando me diera la vuelta hacia atrás. Aplicó la máscara a mis pestañas muy lenta y cuidadosamente. aparentemente divertida y un poco alarmada de que yo había sido ajena a mi falta de agujeros para pendiente. sintiendo los suaves. Cierra los ojos. no habría un destello de oro allí. sólo que parecía más como un arma para mí—. pero no se sentía incómodo. intentando establecerme allí hasta que me enterara de las circunstancias que llevaron a esto.Janice me miró de cerca. los pendientes de oro con la pequeña estrella que nunca había dejado desde entonces. Eso va a ser todo.. —Uhm. y envié una pequeña oración de agradecimiento a su manera para encontrar un par de zapatos para mujeres que no fueron creados para la total destrucción de los pies. Bueno. esgrimiendo como la herramienta que era. la sandalia. mientras devolvía el cepillo a su 233 . Yo no iba a usar la derecha. en verdad. No había agujeros—. Lo había conseguido todo correcto después de todo.

la verdad. póntelo. El truco era aplicarlo sólo en tu labio superior. sino más bien ancha. abriéndola antes de dejarme salir primero. su intento muy claro. Estaba sin palabras. La saqué de la caja y me maravillé mientras caía al suelo. es tu chal. Dentro había un bulto que se veía como la misma T gasa que fluía por el frente de mi vestido. y de varias capas. tú tendrás que ponerte esto. 234 .inofensivo tubo que parecía un extraño en mi tocador. ¡La chica que me miraba de vuelta en el espejo definitivamente no era yo! ¿Era mi pelo de un color café tan bonito? Mis ojos. así que tendrás que saber cómo hacerlo sin que se vea muy pegajoso. —Me dijo Janice. pero aun dando una sutil suavidad. y aunque quizás yo no podría estar tan arreglada de nuevo. Janice se rió en silencio. y me ayudó. mientras al gato que maullaba del CD que mi papá me regalo para Navidad bailaba tap. sus extremos estaban cargados con los mismos cristales de la parte delantera del vestido. ¿se veían verdes o era mi imaginación? bailaban a través Las pecas que de mi cara se veían como si ellas pertenecieran ahí mientras un rubor se esparcía por mis mejillas. quizás podría acostumbrarme a la cosa del brillo después de que ella me mostrara cuán fácil era. —De acuerdo. Yo no puedo decir nada más que esto. Esa no soy yo. Janice —dije. —Exclamó Janice. y luego frotarlo en tu labio inferior. sacando cualquier signo de imperfección. Me condujo hacia la puerta. creo. Me di cuenta que no era una franja estrecha de tela. Ella alcanzó una caja más y me la extendió. Sé que la mirada que le di habría sido la misma que le habría dado si ella justo me hubiese dicho que le hiciera un bypass triple a un hipopótamo. —Esto. Finalmente. hacía ¿Cómo se para que el brillo no se viera pegajoso? Aprendí que era bastante fácil. estoy bastante segura de que tu padre fue un hombre muy afortunado cuando se casó con ella. ningún sonido de falsedad en su voz mientras se hacía a un lado para que yo pudiera finalmente verme —Gracias. —Murmuré. Será lo único que tendrás que volver a aplicar. Si tu madre era lo mitad de bonita de como tú te ves ahora. Janice me enseñó esto usando pasos de bebés. ella tomó el tubo de brillo para los labios y me lo ofreció. —Bueno. haciendo que sea menos transparente. No lo podía creer—. luego pasándome por el pasillo para que ella pudiera ser la primera en bajar las escaleras. Grace. ¿Mi qué? omé la caja y la abrí. Ella quería ver la reacción de los chicos cuando yo apareciera. —Bueno. y miré al espejo.

Y eso fue todo. —Te ves increíble. Al contrario. —Pusiste a mi bebé en un vestido. —Gracias. Te ves increíble. pero no soltó su agarre. había soportado la atroz tortura de la máscara de pestañas por nada porque la sacaría toda con la inundación de las mías. Ese es un vestido. y supe que si dejaba salir una sola lágrima. pequeña. —De acuerdo papá. me vas a tener que dejar ir ahora —susurré en su oído. sus caras ansiosas mientras yo bajaba ese último escalón. mis manos en mis caderas. Graham se paró delante de ellos. pero entiendo si más bien me golpea. estirada. hice mi camino por la escalera y hacia la sala de estar. Lo estoy dejando. papá. —Sus ojos estaban húmedos. Él no iba a arruinar este momento con comentarios sarcásticos o con comentarios descuidados —no importaba cuanto él quisiera hacerlos— porque él se preocupaba por mis sentimientos. La llegada de Janice había interrumpido lo que sea que los chicos hubiesen estado haciendo la pasada hora. Te ves hermosa. mis pies preparados para cualquier comentario mordaz que él pudiera hacer. —Él dijo. luego un gemido. No sé si abrazarte o golpearte. Mi voz temblorosa no me iba a dejar ganar este round. y luego me abrazo fuertemente—como un padre lo haría justo antes de mandar a su único hijo a la guerra. Él no iba a decir nada más. Lo vi mirar a Robert y supe por qué. —Grace… wow. y me tienes desenterrando las lágrimas aquí. —Traté de sonar tosca. Robert sonrío. —Preferiría el abrazo. Me estaba acercando más a perder esa batalla contra las lágrimas. mirándome de arriba abajo. Obviamente todo esto había sido previamente arreglado porque ni Graham ni Robert hicieron algún movimiento por acercarse. ¿Te vas a retractar de tus palabras? —Le pregunté. ¿Papá…? —Está bien. sus ojos muy abiertos. y los 3 estaban parados. El primer sonido que escuché fue la entrada de aire. su boca abierta en asombro. tomando un profundo aliento con cada paso. está bien. Dale a un viejo hombre un respiro cuando está viendo crecer a su pequeña niña justo frente a sus ojos. su mandíbula moviéndose mientras lo hacía. —Dijiste que me vería mejor en un vestido entero. 235 . —Lo digo de verdad. ¿quieres? Miró a Robert y suspiró después de poner una distancia bastante grande entre los dos.Lentamente. seguido por un suspiro. Sacudió su cabeza. lo hizo más fuerte—. Él asintió. firme. Mi papá fue el primero en acercarse a mí.

La tomé con mucho gusto. fenomenal. —Eres todo lo que he dicho y mucho más. o la emoción sin aliento que salía de mi con cada suave caricia. en mi sala de estar… pero nadie nunca sintió el ritmo fuerte y feroz que mi corazón latía fuertemente en mi pecho. Era algo que tú sólo veías en obras de época en la televisión o en el teatro. Aprecio y valoro su confianza en que traeré a su hija a casa a salvo. —Creo que está bien. Miré a papá. Esta vez. —¿Cómo podría no confiarte su seguridad. —Que caballeroso de tu parte. —Creo que nuestro auto está aquí. Creo que puedo forzar las reglas un poco por eso. Su sorpresa había sido genuina. Radiante. no pude evitar que mi boca se abriera ante su admisión. Janice. luego a Robert. Aunque fue poco femenino y poco atractivo. que también había estado quieta a un lado. estado más aturdido de lo que estoy ahora . —¡Tengo que traer mi cámara! 236 . Él gruñó y luego respondió. que había estado quieto mirando el intercambio entre los dos levantó sus manos y se dirigió hacia la cocina. —Gracias. era tiempo de que Papá me guiñara el ojo. La expresión de mi papá estaba vacía. pero si Grace encuentra que está pasando un buen rato. e incluso más y creo que nunca he. en todos mis años en esta tierra. Para una primera cita. Levanto mi mano hacia su boca y beso mis nudillos suavemente. él probablemente había tenido un discurso sobre una especie de toque de queda planeado en su cabeza. hizo de pronto un sonido chirriante. parecía más bien como si la mitad de su cara se quedara dormida. era el turno de Robert. que si hubiese pestañeado me lo habría perdido: él me guiñó un ojo.Finalmente. Shelley. espectacular. pero él no contaba con que Robert estuviera un paso sobre él y estableciendo él mismo la misma hora exacta en que yo habría estado en casa si tuviera una vida social. —él dijo bajito. supongo que está bien si la traes a casa a media noche. Traeré a Grace a las 11. Robert me ofreció su brazo. Robert? Tú le salvaste la vida. Fue tan rápido. Y ahora. si está bien con usted. Graham. Shelley. Sr. una sonrisa secreta tocó mis labios ligeramente. —Necesito algo de comer. Estaba asombrado. has — gloriosa superado cualquier expectativa que pudiese haber tenido. ligeramente. Sr. aunque pensándolo bien comparado con Robert. —Murmuré. ¿Nos estabas espiando? ¿Buscando en mi mente o en la de Janice nuestras reacciones? ¿Cómo yo lucía de antemano? ¿Trampa? La mirada de sus ojos me dijo que no lo había hecho. Sus ojos estaban llenos de felicidad mientras me tendía su mano. y yo miré a mi papá.

Definitivamente voy a imprimir esta. una tu sola y luego una de ti y Robert. Le daba a la fotografía una calidad etérea. Este flash no está funcionando bien. antes de que ella tome una foto y lloré. —Aw Janice. nunca una fotografía mía que no saliera arruinada de alguna forma. Quejarse nunca funcionó. —Tirando del brazo de Robert. Robert. su brazo alrededor de mi cintura. Salió muy brillante. Como si nunca se hubiese ido. sólo soy yo. Robert estaba a mi lado. —Me quejé. Me demoré mucho. y se la mostró a papá quien asintió en acuerdo—. —Tome su mano y lo arrastre hacia la puerta. Alguien incluso podía decir que nos veíamos enamorados.—¡Oh no! Vamos. rápido. dejándome sola en el medio de la sala de estar. Pero no podía ignorar el hecho de que los dos parecíamos brillar. entonces. Janice había escondido su cámara en algún lugar cerca. Robert se alejó de mi unos pasos. vámonos. ¿Quieren tomar una más? —De acuerdo. pero él no se movía. Traté. Saquemos una de ti estando sola. Janice sacudió su cabeza. —Uhmm. ¡Vengan a ver! No pude no ir. sin dejarse influenciar un poco. —No. pero si escuche el arrullar de Janice mientras proclamaba su último intento de fotografía amateur un éxito. —Dijo Janice. su mano descansando en mi cadera. No noté el flash. —Murmuré. probablemente preparada para mi fuga. Él miro abajo hacia mí y yo miré arriba hacia él. —¡No tan rápido Grace! Sólo quiero dos fotos. —Bueno. Estaba incrédula. vamos a probar una con Robert. Sonaba como un adolescente irritante y mordí mi labio para evitar que el ruido nasal saliera. Pero Janice tenía razón. y la ironía era demasiada para mí. Janice me llamó y me dijo que sonriera. sabiendo muy bien que era. tu sabes que mis fotos nunca salen bien. No había habido nunca. —¡Es hermosa! Es como si hubiera un halo de luz alrededor de ustedes dos. —¿No es hermosa? —Janice proclamó. Su pequeña pantalla mostró la foto que nos había tomado a mí y a Robert mirándonos a los ojos. La conexión entre nosotros era obvia. —Vamos. 237 . mirando la pequeña pantalla de su cámara que mostraba la foto que acababa de tomarme.

Me sentí divertida por ese pensamiento. abriendo hábilmente la puerta trasera de pasajeros. la puerta cerrándose detrás de él. miré hacia Robert finalmente siendo capaz de apreciar la manera en que sus ojos brillaban y se ondulaban como dos piscinas de plata. que estaba casi segura de que papá aun creía que estábamos a su lado. No era como un Mercedes o un BMW. mi mandíbula se cayó una vez más de manera dramática. No sabía qué clase de auto era. pero el instinto femenino que había aparecido repentinamente tan pronto como mi vestido o mi pelo fueron amenazados hizo que me hiciera hacia atrás y dijera palabras que jamás pensé que iba a decir. Mientras nos alejábamos de mi casa. —Así que. Alguien se paró al lado del asiento del conductor y caminó alrededor. Un auto negro estaba ahí. No esperare despierto. papá. papá. la pregunta ya en mi cabeza. Estaba casi fuera de la casa. ¿Cómo exactamente vamos a llegar a esta boda? Él levantó sus cejas y miró hacia la calle. no queriendo realmente ver su cara y ver las lágrimas que habían estado tratando de caer antes. El suspiró. —Tienes razón. obviando lo que el repentino movimiento le estaba haciendo a mi pelo. Sólo es un amigo muy leal. Oh no. Me ayudó a meter mi vestido y mi yeso en el auto y se subió después de mí. El chofer vestía un traje negro entero. —Gracias. ¡Libre de lágrimas! Papá me tiró en otro fuerte abrazo. Besé su mejilla. y tenía una mirada severa. parados en la puerta de entrada. Diviértanse. Miré a Robert de nuevo. Yo también lo estaba. y me dejo ir. o a mi vestido. sintiéndome instantáneamente estúpida porque por supuesto él sabía qué tipo de auto era. Una mirada a la 238 . estuvimos afuera. —Dijo mi papá. Deje de moverme y me giré. Todos sabían qué tipo de auto era. tienes que decirle adiós a tu viejo padre primero. —No. Asentí y deje que me guiará hacia el auto. Él no es uno de los de mi especie. Y en un flash. —Oh queridas bananas. elegante. Váyanse. y esperó que Robert y yo entráramos. y estaba aquí.—Espera pequeña. dos marcarsque se habían vuelto muy comunes en ciertas áreas de Heath. negro. causando que yo siguiera su mirada. Había pasado tan rápido. y como estaba pasando estas últimas semanas. tomé un buen vistazo de lo que estábamos conduciendo. puedes arruinar mi pelo y mi vestido. ¿Sabes qué clase de auto es este? —lo miré. —Cuidado. Todo lo que sabía era que era brillante.

Que apropiado que estemos conduciendo un auto con alas en su logo. Este no era común en Heath. —Murmuré. 239 .solitaria B del emblema me lo dijo con bastante facilidad. mucho menos en todo Ohio. Y ahora yo estaba dentro de uno—.

había tenido la idea de que yo era la única persona que sabía que era como una medalla de honor. un raro y especial premio que era mío y sólo mío. me daba a entender que esta noche no iba a ser una típica primera cita. Esto significa que esta persona sabía que había algo diferente en él. Aparte de su familia y otros de su especie. pero sabía que esta noche no iba a ser la noche promedio con cena y una tierna película. Siempre lo sabía. El saber que yo era sólo una más de las del montón me hacía sentir que estaba siendo despojada de algo. no exactamente emocionada de que no lo había hecho todavía. Íbamos a una boda de la nieta de alguien que Robert había conocido cuando eran jóvenes. tenía que físicamente sostenerlas con las manos. Ese era uno de los muchos precios que tenía que pagar por ser amiga de algo tan maravilloso y mágico como un ángel. Clair Corregido por majo2340 is rodillas temblaban tanto. por supuesto que lo sabía. a pesar de que nunca podría ser tan tangible y real como lo que sentía cada vez que Robert me miraba. Pero. y probablemente sabía mucho más de él que yo. que el momento que llegamos a la carretera que conduce al refugio de la familia Bellegarde. —Sé que escuchas mis pensamientos. M 240 .Compañías mezcladas Traducido por LizC y Mery St. como si supiera algo que yo no. sino porque simplemente no sabía qué esperar. Sólo sácalo y termina de decir lo que sea que estás pensando. con un ángel de buena fe para empezar. No tenía ninguna experiencia cuando se trataba de citas. pero un vagabundo pensamiento que había estado flotando en mi cabeza. No sabía por qué estaba tan nerviosa. Y él me miraba ahora. —Le dije. con sus ojos llenos de humor. No es que la típica primera cita incluya pasear en un vehículo que costaba más que una casa promedio en Heath.

—¿Puedes empezar con este? Se echó a reír. como si alguien hubiera trazado una línea que iba desde mi tobillo hasta mi muslo con una pluma. —Le respondí. pero voy a tener que ponerlos de nuevo antes de que te traiga a casa. ¡Oh. mejor dicho.. Sólo me di cuenta porque podía sentirlo. Sólo los voy a quitar por esta noche. Voy a decir que estoy más y más cerca de averiguar cómo te las arreglas para que no lea tus pensamientos. Contuve la respiración y espere. —¡Oh! —Me retorcí. —Así que mi libertad se convertirá en una prisión de nuevo a la medianoche. aunque estaba abierto a lo largo de la parte trasera. la sensación era tan. levanté el dobladillo del vestido y puse la pierna en su regazo. cuando se trata de ti —Respire. Hasta entonces. mientras sus manos rozaban mis dedos de los pies asomando por la puntera del yeso. —Me preguntaba si te gustaría que quitara tus yesos. Asentí con la cabeza antes de realmente pensar en las consecuencias. 241 . —¿Y en qué me convierto cuando el reloj marque las doce? —Preguntó. rara. —Nada.—No sé exactamente qué pensar —respondió. Señalé con mi mano enyesada. la parte delantera parecía estar articulada. tengo una pregunta que me gustaría hacerte. y luego decidí que simplemente no me importaban cuáles serían las consecuencias. que los toques ligeros eran muy. muy rápido. Miré las manos de Robert. tener libertad para moverme! Arqueé mi cuerpo en el asiento. Y luego se detuvo. la corriente de aire llenando mis terminales cerca de estallar. —Siempre puedo sentir tu molestia cuando piensas en ellos. Mis ojos se agrandaron de sorpresa. Todo lo que necesito es una calabaza y algunos ratones y estaré lista. ya lo había pensado un montón—. sus ojos parpadeando hacia mí en la oscuridad del coche. O. y vi que estaba tocando suavemente el yeso en la base de mi talón. aunque a juzgar por la forma en que sonreía. No hay medianoche. Sólo. —¿En serio? ¿Cómo? —Te dejaré saber cuándo este seguro.. como si estuviera desinflándome. el movimiento era casi imperceptible. Aspiré. porque en ese momento sentí un cosquilleo extraño correr hasta la parte posterior de mi pierna. El aire salió de mí lentamente. El yeso era grande e intensificaba las vibraciones de los toques ligeros creados por él. no lo hice. y luego lo solté completamente en una exclamación de sorpresa cuando alzó el yeso de mi pierna en una sola pieza.

No te preocupes. enviando un escalofrío por mi pierna y directo a esa parte de mi estómago que hacía graciosos saltos cada vez que él me tocaba o me miraba de una determinada manera. grotescamente peluda.. Volví a mirar a su cara. Sopló sobre él. aterrizando en algún lugar de mi pecho al lado de mi corazón latiendo rápido. asombrada cuando mi pierna comenzó a cambiar de color. Avergonzada. Me acordé de él haciendo lo mismo en mi mano después de habérmela quemado el primer día después de que nos habíamos conocido. gruñí. ¿qué es ese olor? —Mi nariz arrugada por el corrosivo olor asaltando mis sentidos. cubriendo mí ahora pierna libre y extrañamente oliendo bien. y sonrió. y sostuvo mi pie en sus manos. mi estómago no se limitó a tomar una pequeño salto. ¿qué podría hacer esa misma habilidad con una pierna húmeda. y luego se fuera caminando a través del espacio entre mis dedos de los pies. y. también. y las ampollas habían sólo desaparecido. ofendida. —¡Por supuesto que no! Señaló a mi pierna. Era como si una mosca estuviera posada allí. manteniéndolo en el sitio cuando traté de jalarlo de vuelta. —¿Qué voy a hacer? ¡No puedo ir a la boda oliendo y luciendo como una loca de carretera! —Shh. —Uff.—¿Co-co-cómo lo hiciste? —Un mago nunca revela sus secretos. Me temo que sí. Me quedé en un silente shock cuando se llevó mi pie a su boca. se había dividido abierto. y sonrió—. el mismo horrible 242 . hizo un triple salto. y empujó el borde de mi vestido hacia abajo. y que estaba abismalmente peluda? Sentí el extraño inicio de un hormigueo en la punta de mi dedo pequeño. Sentí que mis ojos se abrían aún más cuando vi que los parches de vellos parecían retirarse de mi piel. Mire. —Meneó sus cejas hacia mí. Se echó a reír. cada pequeño paso dejando permanentes huellas en la piel que latía y latía cada vez más en amplios círculos. —¿Qué-cómo? Él sonrió. la cual se veía con una palidez enfermiza. —Susurró. la pálida y húmeda piel tornándose casi transparente a un cada vez más normal beige rosáceo.. Cuando. —Eso viene de ti. El yeso ha hecho maravillas para hacer de tu pierna un caldo de cultivo de bacterias que causan mal olor. Pero . Ofendida y agresiva. Buscó mi brazo y repitió el rápido toqueteo ligero en mi codo. Genial. Deja que me ocupe de ello. sólo que esta vez. pantanosa. Me burle. Me di cuenta de que tenía razón. Qué manera de empezar una primera cita.

Se volvió y tendió su mano hacia mí. avergonzada. y viceversa. no importaba con qué mano lo hacía. sin embargo. pero apretó el agarre de mi mano. Un incómodo silencio siguió. hasta que el coche finalmente dejó de moverse. Y. No podía responder. y no por el individuo que la abría. como siempre. había una gran carpa llena de luces colgando por encima de mesas y sillas completamente desplegadas. —¿Cómo-qué-dónde-cuando? —Tartamudeaba. Se rió de mis pensamientos. Tal como lo había hecho con mi pie. con toda honestidad. con ganas de traer mi brazo directo a mi cara. yo… —Él levantó su mano. o él me tocaba a mí. —Se te olvidó quién y por qué —bromeó. Observé cómo se llevó mi mano de vuelta a su boca. Fue entonces cuando me di cuenta de que sólo tenía un zapato. me sacó del coche—. Empecé a tirar de mi mano. La puerta del lado del pasajero delantero se abrió y cerró muy rápido. Cenicienta? Del mismo modo que había sido cuando habíamos estado aquí. habían tiras de tela de bronce reluciente corriendo por las mesas y atadas a las sillas. se bajó del coche. y besó la punta de mis dedos. sólo podía sentir el golpeteo de mi corazón y las acrobacias de gimnasia que mi estómago realizaba cada vez que tocaba a Robert. deteniendo mi obvio anuncio. Cuando estuvo convencido de que la sandalia estaba abrochada con seguridad. sólo siendo frenada por la física de la propia puerta. Esta vez. Robert estaba en una rodilla delante de mí. y la puerta del lado del pasajero se abrió. Es más sensible. y aparte la mirada. Luego. Puso mi mano en su mejilla y suspiró.olor asaltó mi nariz. para presenciar el cambio lo más cerca posible. colocando la otra sandalia en mi pie descalzo. sintiéndome absolutamente tonta pero incapaz de detenerme mientras mis ojos viajaban desde la sandalia hasta su cara. —Creo que sientes mejor las cosas a través de tu mano derecha que con la izquierda. Robert llevo mi mano hasta su boca y exhaló en ella. No era capaz de discernir una verdadera diferencia entre la forma que mi mano derecha se sentía en comparación a mi izquierda. Después de haber puesto mis yesos en el suelo. 243 . pesado. —Robert. como las cintas que envuelven un regalo. ¿Lista. y permaneció allí.

de todos los días. Los murmullos de reconocimiento y de emoción no podían faltar a nuestro paso una fila tras otra fila. —Es un placer conocerla. no quería decirle que todas las imágenes en su mente eran la normal yo. Él la miró a los ojos y sonrió. Había sillas acomodadas frente al mirador. Siempre es bueno estar cerca de familiares y amigos. que parecía tan pequeña y frágil en la suya. luego miró hacia mí. gotas de cristal colgaban de cada rama. Estoy tan contenta de que hayas podido venir esta noche. sus arcos se veían como explosiones de petardo color bronce. agitando su mano hacia mi formalidad—. rosa y naranja. con cristales colgando por todas partes. Robert se inclinó hacia abajo en una rodilla y tomó la mano de la mujer. deteniéndonos en la única donde habían retirado una silla para permitir la silla de ruedas de una mujer aparentemente frágil de aspecto. y asumí que es donde la boda tendría lugar. —¡Robbie! ¡Me preguntaba si llegarías a tiempo! ¡Y al fin voy a conocer a tú Grace! —ella me miró. Miré a mi alrededor a los invitados que asistieron y me di cuenta. Él me llevaba hacia alguien. Sonreí por su cumplido. esta es Eloise MacInherney. tenía miedo de que la pudiera romper. es Ellie para ti y para todos los demás que importan —respondió. las arrugas alrededor de sus sorprendentes ojos azules profundizándose en su evidente alegría al ver a Robert. La llevó hasta sus labios y la besó con reverencia. también. curiosamente. He visto tu cara tantas veces. —Grace. La Grace de pie frente a ella era la anormal. Que. Sacudiendo de su cabeza mis pensamientos. Sra. Cada puesto parecía ser una caja de color rosa brillante. —Oh cielo. con sus ojos llenos de calidez y hospitalidad—. que nadie me resultaba familiar. Ella levantó la vista de su conversación con la mujer a su lado y sonrió. pero Robert no me llevaba a sentarme. MacInherney —Dije. 244 . Ella es la amiga cuya nieta se está casando esta noche.Los arreglos florales en cada mesa consistían en grandes árboles de vidrio que tenían flores naranjas oscuras y de color rosa brillante. Robert me llevó hacia una pequeña tienda instalada cerca de la glorieta. había sido decorada en bronce. pero no tenía por qué saberlo. pero debo decir que sus pensamientos no te hacen justicia. Heath no era exactamente una ciudad pequeña. y pensé que después de esta noche no querría sentarme jamás en una mesa que no tuviera el mismo centro de mesa o puesto para sentar. La mayoría de los puestos estaban ocupados. pero con tanta gente aquí pensé que al menos vería a una persona que reconociera.

mientras que Ameila. No necesite decirlo para que se volviera realidad. —Sam. Grace. Lark. pero él lo hizo de todos modos. quien negó con la cabeza y empezó a pisotear hacia nosotros. No pude evitar reírme de eso. —Él también es el mejor amigo de Robert. —Mi madre no necesita molestarse porque tú y yo estemos aquí. sus pies dejando inconfundibles y profundas impresiones en la hierba detrás de ella. Lark sonrió. tristeza y preocupación me hacía sentir totalmente inadecuada. y luego trate desesperadamente de detenerme cuando vi la mirada en el rostro de Robert. y una completa pieza de mier… —¡LARK! Suspirando. Tiene que ser Sam. obviamente era alguien fuera del grupo y era alguien que no agradaba. después de haber oído mis pensamientos. Con la excepción de dos que estaban de pie a un lado. teniendo en cuenta los grandes saltos que habíamos hecho desde nuestro primer encuentro.En cambio. —¿Sam? ¿Quién es Sam? —Pregunté. No entendía. se volvió para mirar a su madre. ¿Quién podría estar aquí que molesta a Ameila? Ellie sacudió su cabeza también. —Lark está en pie de guerra. 245 . Ameila no hizo nada para ocultar sus emociones. y es un dolor en el tra… —¡Lark! —Siseó Robert. parecía divertida. cortante hacia ella. —Sam es algo así como nuestro hermano adoptivo. la manera en que Ameila parecía mirarme con una mezcla de lástima. Lark. aunque probablemente sólo me di cuenta porque había visto las mismas miradas en sus rostros anteriormente. él miró hacia mí y sacudió su cabeza. visibles como siempre. Entonces. Robert no necesito dar la vuelta y mirar por sí mismo que ella tenía razón. Mientras que ya no me preocupo tanto acerca de la opinión que Lark tenía de mí. los rostros pertenecían a extraños. —Comentó Ellie. Lark y Ameila asintieron con la cabeza hacia mí y me sonrieron. La voz de Lark detrás de mí respondió. Lark caminó lejos. hermosa en un vestido de color marfil. y eso pareció disgustar a Lark. que se parecía a una rara gema en un vestido color rojo sangre que se reunía en el suelo bajo sus pies. se veía preocupada. Hay alguien más aquí que ella no esperaba que llegara.

y yo sería incapaz de controlarme. asentí con mi cabeza. Como una galleta. pero no parecía fuera de lugar. Los murmullos de admiración y cumplidos hacia la novia y su acompañante estaban viajando de arriba abajo por los pasillos. y nadie parecía encontrar defectos en la combinación. pero aun así. Destacaba drásticamente en contraste de su cabello oscuro. Un poco más que una galleta cocida al horno. y les gustaba divertirse. incluso puedes ser capaz de disfrutar de ella. su mano sostenía la mía. La mujer que usaba el vestido color fucsia parece haber sido la dama de honor. con Robert sentado serenamente a mi lado. Una voz increíblemente hermosa comenzó cantando lo que más tarde podría ser descrita como “la más romántica de todas las tonadas”. en realidad —dijo Ellie. mirando hacia el hombre que esperaba por ella en el mirador de enfrente. Tenía en mi boca su nombre. ya no estaba cerca de ella. —Hermosa. y levantó su mano en algún tipo de señal. 246 .—Sam no es tan malo. Ella estaba vestida en un muy simple vestido de tirantes que le resaltaba su figura en forma de una sirena. —¿Qué fue eso? —Pregunté. ya que fue la última en aparecer antes de la novia. Él es sólo un poco áspero alrededor de los bordes. vaporoso velo sobre su cabello que estaba sostenido por una tiara preciosa de perlas y cristales fucsia y anaranjados. —Respondió él. Esta era obviamente una pareja que disfrutaba de la vida. Ella asintió. pero estaba en un asiento en alguna parte de atrás. el repentino cambio de escenario causo que mi corazón se acelerara con la sorpresa. ¿no? —Una voz a mi lado me preguntó. pero al mismo tiempo que me llevó pensar en hacerlo. y palmeó mi mano. y con suficiente cantidad de leche. Ella estaba sonriendo. Era la única respuesta que podía dar. Atrape mis labios entre mis dientes para tratar de no estallar por complete en carcajadas. Trate de mirar hacia quien estaba ella haciéndole señas. vestido fucsia tocó el hombro de Ellie y le susurró algo en su oído. Fue únicamente entonces cuando noté quien estaba caminando por el pasillo. y la parte donde entraban las damas de honor y los padrinos de boda inicio. Y frente a tantos desconocidos. sus ojos empañados de tratar de luchar contra su propio humor—. pero mi sorpresa me impidió hacer cualquier cosa. no quería correr el riesgo de que en cualquier oportunidad pudiera liberar mis labios. tú sabes lo que se supone debe ser. Alguien con un largo. Ella tenía un suave. Él vestía un esmoquin negro con —solté un bufido— tenis para correr de un color anaranjado brillante. —La ceremonia está a punta de comenzar.

—Quiero decir. pero no eran adecuados. besados de la misma manera en que él besó la mano de Ellie… Levanté mi cabeza y volví a mirar a Sam. fui el único que los presento. Él dudó. Sabía que él era un ángel. también. Su sonrisa era reconfortante. pero luego el hizo la entrega completa y él tomó su asiento. y no tenía sentido negarlo. —Creo que es muy romántico. sé mucho sobre Ellie y Rob porque yo. ella lo es. casi como un padre renuente. Simplemente no había otra explicación para su perfección. como para meterse en todo este problema para traerme aquí a conocer a su familia. él continuó. —Estoy seguro que él y Ellie nunca pensaron en todos estos años que ellos estarían sentados aquí. pequeña chica humana. asistiendo a una boda juntos. incapaz de decir cualquier cosa. imagina cuán duro debió haber sido. —Soy Sam. Me giré dándole la espalda y trate de ver el resto de la ceremonia. siendo él un ángel y todo. aunque no parecía estar más preocupado por tener un aspecto perfecto. Me volví para mirar a Rob plantar un beso en la mejilla de la novia justo antes de colocar su mano en la del novio. tú sabes —fuego y determinación. sus labios se curvaron en una sonrisa divertida. Pero es bueno que ellos quedaran como amigos. Creo que él confía y cuida por mí. Él tenía el cabello del mismo color dorado. Él asintió. su comportamiento era informal y relajado. Pude ver por el rabillo del ojo que Sam me 247 . sesenta años. en realidad. repentinamente sintiéndome muy incómoda. —Ella se parece a su abuela hace muchos años atrás. —Sí. mirando fijamente mis dedos. No es de extrañar que Rob decidiera llevarla hacia el altar. preguntándome todo el tiempo si lo que dije era verdad.Giré para mirar dentro de un par de ojos dorados que estaban sentados a mi lado en uno de los más atractivos rostros que nunca antes había visto. y respondió con una sonrisa conocedora. Me removí incómoda para mirar una vez más hacia los ojos leonados del extraño. Él lo llevaba suelto. Bajé la mirada hacia mi regazo. y viajaba en ondas más allá de sus hombros. —¿Quién eres tú y como sabes tanto sobre Ellie y Robert? Él recostó su espalda contra su silla. Sonriendo hacia mi parálisis bucal. Pero no a mi lado. Realmente hicieron una linda pareja en aquel entonces. Ellas poseen el mismo espíritu. Los mismos dedos que Robert había besado no mucho tiempo atrás en el auto. Y. mirándola casarse con otra persona. ¿no lo crees? Lo miré. y… envejecer. No puedo imaginar durante cuánto tiempo podría yo profesarle a alguien amor. tener hijos. Es como mirar hacia atrás unos cincuenta.

en esencia. era nuestro deber… —Electus. cuando mi madre. La quise. en mis ojos. su boca ya no se curveaba con una sonrisa. —Dije. Ello hizo fácil amarla.miraba fijamente. Esos quienes están aquí hoy tienen una historia familiar que es tan larga y vieja como este país. Pero el amor no es una garantía para la felicidad. Ella era electus patronus. hacen nuestro camino más fácil en el mundo humano. me giré para ver a Sam… fue! ¡Él se Levanté la mirada hacia Robert. pareció casi una pregunta. —¡Te tengo ahora! —Todo el mundo a mi alrededor rio. como sensación física. Bueno. y esperaba que él estuviera escuchando la versión sin censura. lo cual hacia más fácil hablar con ella. —El electus patronus son los guardianes elegidos. plantando un muy tonto. Obviamente nosotros no éramos el uno 248 . su expresión era confusa. —Sí —respondió—. —¿Estás lista para la recepción. Ella ha sido una desde que tenía dieciocho. y vivaz. la novia fue quien tomo la iniciativa hacia el novio. Espero que él estuviera escuchando los pensamientos de Lark sobre él. preguntándome si él había visto a su hermano sentado a mi lado. ¿Qué? ¿De qué estás hablando? —Interrumpí. Era como si la alegría que fluía a través de la carpa estuviera esquivando en torno a él en lugar de ser absorbida como todos los demás. Y. pero no son más que el dedo en la mano de esos quienes buscan mantener nuestros secretos a salvo. sabía todo lo que un humano podía aprender sobre nosotros. Lark. No podía entender como él podía simplemente ignorar la inmensa cantidad de afecto que irradiaba afuera. Cuando el oficiado anunció que él novio ya podía besar a la novio. como si él fuera insensible a la emoción. esos de ciertas familias que han sido seleccionados para proteger nuestras identidades. escuchado nuestra conversación. Ellos son. Ella era nueva. Bueno… casi todo el mundo. y lo único que él respondió era lo único que realmente quería saber. pero cariñoso beso en sus labios antes de gritar. la filas de asientos ahora estaban completamente vacíos a excepción de mí. La conocí por primera vez en su cumpleaños diecinueve. nuestra familia humana. dulce. Tantas preguntas rondaban por mi mente. La cara de Sam estaba tranquila todavía. por favor entiende que yo nunca estuve enamorado de Eloise. —Grace. pero él ya lo había afirmado. por supuesto que lo hice. así que no había secretos que mantener. un gran grito de alegría lleno la noche y para mi sorpresa. —Y Ellie era —es— un electus patronus. Grace? Me volví para ver a Robert a mi lado. y yo regresamos de un viaje de Europa.

y todos lo saben. únicamente ellos sabían mucho.para el otro. No podía mentirle. Yo no podía ofrecerle esas cosas a ella. Pero. —Especialmente a Ellie. ¿Era merecedora de esa confianza? Y entonces. estoy trayéndote dentro de mi mundo. y fiestas cuando inaugurará su casa. —Tú eres la única aquí que no es uno de mi clase o uno de ellos. más importante. riendo entre dientes mientras lo hacía. era lo que ellos sabían más? ¿Les gusta el hecho de que ¿Qué yo supiera sobre Y más importante ellos? . mucho más que yo. La enormidad de su confianza me dejo muda. Era uno de los muchos que había compartido. también. comprometida. Te he dicho algunos secretos. porque esas cosas están reservadas para una clase especial de amor —del tipo para corazones que están destinados el uno al otro. —Me has traído aquí para protegerme. por sangre. y como ella me dijo después del nacimiento de su hija. por deber. y definitivamente no estábamos destinados. Grace. y niños. intensamente feliz. Hizo una pausa y continúo. 249 . locamente. Ellie no estaba enojada. Estaba increíblemente. que incluía matrimonio. Su secreto no sería nunca más un secreto. y lo más importante. Al traerte aquí. Ella estaba buscando un futuro completo para sí misma. como si yo fuera alcanzada por un rayo. Trate de decirle que quería todas las mismas cosas que ella quería. Nunca cuestionó mi decisión de poner fin a nuestra relación. —Todo el mundo que está ahí son electus patronus o uno de mi clase. o herida. ella estaba agradecida conmigo por no ser capaz de mentirme sobre lo que yo quería y darle a ella tontas esperanzas. —¿Incluyendo a Ellie? —Pregunté. quería que tú supieras eso. que tienen dentro de ellos más que ambición y dudas. Ella era devota a su papel como protectora. Yo también lo estaba. pero no podía. por fe. —Pero. Estás a salvo aquí. el despertar de una simple verdad me golpeó. por derecho. y quería que todos aquí supieran eso. Nosotros estamos unidos juntos por nacimiento. e hizo un gesto hacia la carpa más grande donde todos los invitados estaban sentados. Una de las razones por las que te traje aquí fue porque significas mucho para mí. el ambiente festivo era muy evidente. Ellos saben que confío en ti lo suficiente como para no haber puesto sólo toda mi vida. Él se sentó a mi lado. pero quería una familia. pero este envuelve más que sólo yo. sino también la de ellos en tus manos.

—Sí. y me disculpo por la negligencia en esa área. porque en verdad clasificas tus pensamientos en compartimentos. —Pero ¿por qué? —Porque. Hasta que has sido presentada a todos. piensas en muchas cosas a la vez. el más pequeño cambio en cómo nos sentimos puede resultar tanto en una increíble creación como en una gran destrucción. Tú has tocado mi existencia de una manera que muy pocos lo han hecho.El experimento “Helado de chocolate y narciso” Traducido por Vanille Corregido por Mari Cullen É l sonrió. un consejo en el que pudiera confiar. Te debo mucho más en el sentido de estar disponible. Hablo sobre la forma real en que piensas. Esta noche es sobre otras cosas. es cierto. lo que es fascinante de encontrar en un humano. y no hablo sobre opiniones o principios morales. —¿Qué otras cosas? —Tiene mucho que ver con Ellie. siempre habías sido considerada una amenaza. contento por mi revelación. No pude evitar preguntar. así de simple. y lo haré. —Interpuse. y tú especialmente. Sólo sabes trozos y piezas sobre nosotros. Pero eso es para después. Es además la razón de por qué puedes ocultar tus 250 . Piensas diferente a todos los demás. no lo he hecho. Te pareces mucho a nosotros en cierta forma. —Bueno. porque no entiendo tu mente ni tus pensamientos. No sabes hasta qué punto llegan nuestra fuerza y habilidades… —Porque tú no me lo has dicho. Yo quería un consejo humano sobre ti. pones las cosas en sus propias áreas individuales mientras piensas. y sabes que los ángeles somos seres emocionales. significas más para mí que sólo un momento de sensación física.

pero entonces de nuevo. —Robert me miró con un brillo de asombro en los ojos. como 251 . Las flores aparecieron después. —Pero si no puedes escuchar ni ver nada. pero decidí no hacerlo. La parte emocional. —Asentí con la cabeza. Quise decir algo sobre la ridiculez de esos dos objetos combinados. tu mente se había vuelto completamente en blanco. —¡Lo lograste! —Robert me animó. y el espacio vacío que queda en medio fuera todo lo que yo podía ver y oír. Ya sea que he empezado a reconocer las señales o que he encontrado la manera de aferrarme a un pensamiento en tu mente hasta que tú has designado un lugar para que ese pensamiento vaya. y de repente me sentí mal. y quiero que pienses en ambos. ¿cómo sabes que es de esa forma? —Pregunté escéptica. En lugar de eso. —Creo que es porque tú estás empezando a confiar en mí. y entonces quiero que pienses en algo más. lo que sea. La sonrisa presumida de Robert me dejó sin aliento mientras respondía mi pregunta. y las cosas empezaron a oscurecerse. —Robert —comencé—. Pensar en Biología me hizo imaginar la cara del Señor Branke. la lógica y la parte clínica de tu cerebro estaban luchando una contra otra. —¿Grace? —¿Uhm? —Murmuré. no estoy segura de entender… La sonrisa presumida se volvió dulce y se expandió por su cara. preparándome para lo que fuera que él arrojaría en mi mente—. todo lo que podía ver era el helado en tu mente. Ya estabas pensando en tantas cosas. Me imaginé tratando de conseguir a alguien para que limpiara la mancha y me dijera que costaba más que mi laboratorio de Biología. fue como si tu mente se hubiera dividido en cuatro esquinas. Mis recuerdos estaban todos en 2D mientras él podía ver todo en 4D. la racional. Te daré dos sujetos. Quiero que pienses en helado de chocolate y narcisos. pensé en los placeres helados y con sabor a chocolate y las brillantes flores amarillas que prevalecían en Ohio… Pensé en cuánto daño podría hacerle un helado de chocolate derretido al vestido que Robert había comprado. y cuando te dijo sobre Ellie. —Intentemos un pequeño experimento. y cerré mis ojos. y qué tan fuera de lugar se vería un ramo de narcisos junto a la pegajosa mancha. Abrí los ojos y me percaté de la expresión alegre de su rostro. pero luego los dos comenzaron a mezclarse. yo no podía ver en mi propia cabeza cosas que él sí. el orgullo brillando en su sonrisa—.pensamientos. y me sentí casi como alguna especie de experimento de ciencias que acababa de ganar un listón de premio en una feria. Comenzaremos con algo simple. Lo imaginé mientras Sam estaba hablándote. ¡Eso fue increíble! Al principio. y me di cuenta de que Robert estaba en realidad sacudiéndome. es como si tuvieras un árbitro mental que las separa.

. tan perfecta y sin defectos que era casi transparente. No estás sola en tu opinión sobre él. La observé durante unos momentos más. Como sea. Ruidosamente. Vi ojos líquidos volverse sólidos mientras él entendía el cambio en mi estado de ánimo. —El me levantó y empezó a guiarme hacia el intoxicante olor a comida. las náuseas lentamente volviendo a mí ante la mera mención de su nombre. y los labios teñidos de color rosa fresa. el más breve de los toques. Afortunadamente. —Oh. antes de que se girara para hablar con la persona en el lado opuesto. ni la escuela. al parecer todo el asunto de la honestidad evitaba que alguien tomara el lugar de otra persona. por todo lo que había se trataba de ella. —Vamos. —Graznó mi voz. Una persona en particular quien —me dijeron— era un ángel de visita desde Francia era excepcionalmente hermosa. era el color de sus ojos. así que nuestros asientos estaban aún libres cuando nos sentamos al lado de Lark y Ameila. y ahora el oro de los de Sam. bueno. Fui presentada a varios de los individuos en la mesa con nosotros. su único regalo era la forma en que reaccionaban ante el calor de su cena y el frío de sus bebidas. sin embargo. Y entonces se veía. Lo más sorprendente. con el pelo plateado que se habían trenzado en brillantes cuerdas que estaban apiladas en lo alto de su cabeza. Al parecer. —Él hace que todas las chicas se sientan incómodas. las asignaciones de asientos fueron tomadas muy en serio por los ángeles y Electus patronus por igual.. el Electus patronus era todo hermoso también. ¿podemos no hablar sobre el Señor Branke. Yo había visto el plateado de los de Robert. La forma en que su risa la hacía echar la cabeza hacia atrás con belleza descuidada. la 252 . y la clase de Biología. y me sentí a mí misma sonrojar de vergüenza por haber sido sorprendida mirando. Él se rió y asintió con la comprensión. Estaban llenos de diversión cuando se percató de mi escrutinio hacia ella. ni cualquier otra cosa en este momento? —Miré los camareros que salían a servir la cena bajo la gran carpa y mi estómago gruñó. Tenía la piel de alabastro. hipnotizada por ella. pero yo sabía. positivamente verde. Podemos hablar más tarde. Su mano adornó la mía ligeramente. hambrienta. incluso para un ángel. Me encogí de hombros. me embelesé en el brillo glorioso de ojos violeta. —No es como si eso lo hiciera menos escalofriante. Vamos a alimentarte antes de que el baile comience.si se hubiera apagado por completo. porque tu cara estaba tan intensa. pero por primera vez. precipitándose en arabescos elegantes que enmarcaban su extraordinaria cara. exuberantes y siempre levantados en una sonrisa. estaba pensando en el señor Branke. asombrado por quienes eran o no un ángel.

Tenía el estómago gruñendo por algo —lo que fuera— en un tamaño súper. cosas de las que yo todavía era deplorablemente ignorante. si queremos.. Podría notarlo simplemente por la forma en que se apoyaban unos hacia otros. Parecía tan joven. tan joven y sin embargo había un aire en ella. que parecía —en años humanos de todos modos— varios años mayor. Robert tomó mi mano debajo de la mesa y la apretó. ellos estaban comiendo. Los seres humanos son más susceptibles a la juventud que he encontrado. que parecía mayor y más sabia que incluso Ameila.. pero he encontrado que es mucho más fácil vivir con esta edad. Oh. ángeles y humanos por igual. así que pensé que la razón por la que parecía lo suficientemente mayor para ser tu madre era por eso. Yo daba por sentado que el resto de ustedes se verían jóvenes también. como brillantes luciérnagas de plata. ¿Por qué me lo preguntas? Parpadeé hacia las diferentes caras que nos rodeaban. parecía que todo lo que había que comer para la cena eran sus bocadillos básicos de tamaño micro-dietético. Comí en silencio. más probablemente. aquí viene nuestro mesero. No eres la primera persona en hacer esa pregunta.forma en que sus manos se movían de una manera tan animada mientras hablaba que exigían casi tanta atención como su melodiosa voz. —Sonrió y apretó mi mano de nuevo. Vi a todos los demás en la mesa. Incluso Robert estaba pesadamente ocupado en una conversación silenciosa con su familia. podría lucir mucho mayor si lo deseara. —Está bien. —¿Los ángeles tienen edad? —Le pregunté a Robert cuando por fin pude apartar los ojos de la diosa de cabellos plateados. entonces la liberó cuando llegó la comida. —Podemos. pero podrían haber sido babosas crudas en sus platos y no se habría dado cuenta. Gemí cuando vi la cantidad insignificante de comida en mi plato. y definitivamente no serás la última. de repente sintiéndome fuera de lugar mucho más aquí de lo que me había sentido en la escuela. vestida de punta en 253 . demasiado absortos en la discusión del tipo de cosas de Electus patronus. No tengo que tener este aspecto. Ah. Claro. yo lucía como ellos. y en su lugar. una sacudida de energía y una sensación pusieron mi estómago del revés y aceleraron de mi corazón para mantener el paso con los deseos que silenciosamente hacía mientras esperaba su respuesta. sus ojos revoloteando de unos a otros. todos también muy profundamente inmersos en sus propias conversaciones mentales como para notar realmente la extensión de los platos desnudos frente a ellos. tu madre puede cambiar de forma. evitando al que estaba a mi lado y susurrando: —Yo no sabía que.

y puesto que los pocos ángeles que conocí habían dejado bastante claro que todas mis ideas preconcebidas eran falsas. muy contenta de que ella pareciera tan interesada en hablar como yo. con el pelo blanco apilado maravillosamente en la cabeza en un moño que parecía un gran y redondo rollo de canela helado. Ella las limpió cuando empezó a hablar. Volvió la cabeza alrededor y sonrió cuando me vio. Esa fue una razón por la que había sido traída hasta aquí después de todo. viendo a su nieta y a su nuevo nieto político mientras compartían una conversación privada. Olivia. en realidad no quería molestarla cuando se sentó lejos de todos los demás.blanco en un vestido caro. y que no había ninguna razón para creer en sus servidores si no hay Dios. Eso casi mató a mi Lawrence. nos sentimos muy decepcionados cuando nos anunció que ni siquiera quería tomar la prueba. zapatos. 254 . ya que nadie parecía prestar atención de todos modos. por lo que la pérdida de la fe entre nosotros puede ser muy dolorosa. —Ah. —¿Ves a mi Hannah allí? —indicó hacia la novia—. Yo estaba muy limitada cuando llegó a mi conocimiento acerca de los ángeles. ¿de acuerdo? Hice lo que me pidió. Si alguna vez ha habido un mejor momento para obtener la mayor información acerca de los ángeles de un punto de vista humano. Ella dijo que ya no creía en la existencia de Dios. mientras que esta era su vida. me puse de pie y comencé a buscar a la persona que tendría respuestas a mis preguntas. sus ojos cada vez un poco más vidriosos por las lágrimas que comenzaban a caer. De repente curiosa. No era el mismo hombre después de eso. —Lawrence. él era el único de sus hermanos que habían superado la prueba. bueno. siéntate y vamos a tener una charla. mi marido. quería exactamente lo que ellos sabían. ya ves. lo hizo. Miré fijamente a su cara. Y yo sabía a quién preguntar. No fue tan difícil encontrarla. Pero yo estaba interpretando un papel después de todo. y cuando tuvimos a nuestra única hija. Grace. lo que yo sabía que fuera verdad era bastante escaso. ven —dio unas palmaditas en una silla que estaba a su lado—. ¿verdad? No sentía la necesidad de darme excusas a mí misma. Nosotros los Electus patronus no somos nada si no fieles. Ella es la décima generación de MacInherney para ser un Electus patronus. —¿Ellie? —Dije en voz baja. y joyas. viendo la tristeza crecer un poco. Ella era la única en una silla de ruedas. sería ahora. y nunca podría compararse a lo que el Electus patronus sabía. todo lo que sabía era lo que me habían dicho. Su abuelo estaría muy orgulloso.

una mirada nostálgica en sus ojos. y tal vez incluso un poco orgulloso. muy malo y sin ninguna justificación real. —¿Te importa si te pregunto qué has respondido? —Le pregunté con ansiedad. tenemos que ver las cosas con claridad. —Eso debe haber quemado un demonio de recuerdos en tu mente. yo sólo quería seguir los pasos de mis padres y mis hermanos porque yo tontamente quería casarme con un ángel. Mentí sobre tantas cosas durante esos días. Cuando formamos un recuerdo. Cuando uno tenía la capacidad de ejecutar a través de toda su vida en cuestión de segundos. Podría ser un poco vano. Eso es bueno. Francamente. pero la verdad estaba ahí en mi cabeza. de lo contrario vamos a dar la respuesta equivocada. —Suspiró Ellie. Por supuesto. por supuesto. la huella que primero se graba en nuestra mente. Es difícil encontrar cierto ingenio en tu generación. sonriendo torpemente en su elogio—. querida. no me importa. es bastante sencilla. la imagen que se crea antes de que pueda formar una opinión al respecto.. Sentí envidia de su libertad. porque yo no quería que me atraparan con la charla del deber y la obligación. Se nos pide que digamos lo peor que hemos hecho. lo vemos como algo diferente porque la edad y la percepción desdibuja las líneas un poco. no queriendo dejar pasar 255 . —La mente es una cosa asombrosa. —Dije en broma y ella dio una palmada. Demasiadas bocas inteligente. ¿Ves qué fácil es? ¿Qué tan absolutamente simple? Asentí con la cabeza. ver todos tus hechos. lo que nunca había sucedido antes y lo supe cuando abrí la boca para contestar que lo peor que había hecho nunca fue herirlos con mis mentiras. incluso se cambia por completo. pero no tanto que no pueda admitir hacer algo muy. era terrible en aquel entonces. querida. bueno. Con el tiempo. —¿Qué prueba? Ella se rió de su omisión. riendo a carcajadas con poco cuidado de quien escuchara o viera. necesitando que respondiera algo. mi voz suplicante. y entonces preguntar cuál es la peor cosa que has hecho. cualquier respuesta que fuera una mentira se denunciaba en el acto. no las suficientes mentes inteligentes. era perfecto en su sencillez.. claro como el día. Oh. —Gracias —dije. pero cuando llegue el momento de la prueba. ¡un pequeño demonio normal! Cuando finalmente llegó el momento de la prueba. —¿Por qué? Por supuesto. buenos y malos. lo que queda para siempre. —¡Oh. Grace. Grace! Lo tienes. ¿Te importa si te hago algunas preguntas más? —Pregunté. ver las cosas de la forma en que se supone que son y no como queremos que sean. bueno. Yo les dije algo completamente diferente. pero también me redimió por ser honesta al respecto. ¿no lo sabes? La prueba. —Oh.Levanté mi mano un poco. Me rompió el corazón. esa es la verdadera memoria. me sorprendió que mi familia estuviera allí.

Había tantas. querida. Podré no sufrir dolor como nuestros dulces ángeles cuando mienten. Por lo tanto. Ellie se rió. así que si tienes cualquier temor acerca de eso. sus ojos azules me miraban con tal intensidad. Recordé a Sam diciendo eso.esta oportunidad ahoraque sabía que estabatan dispuestaa compartir. —Él salvó la mía también. —Querida Grace. pero no lo hice. para esta hora mañana. y no me he arrepentido ni una sola vez. necesitaba— respuestas. su barbilla temblaba un poco. Ella quitó su mano de debajo de la mía. estaré con mi Señor. y la suya estaba atrapada en el siglo V —contestó ella—. Ella me miró. que quería apartar la mirada. tener hijos. Yo quería casarme. —¿Sigues enamorada de Robert? —Mi voz era nítida y el mensaje oculto en mi tono era claro. ya que ni siquiera había sido un pensamiento hasta que Sam había plantado su semilla durante la ceremonia. yo lo amé. —No quiero que piensen que es porque quiero estar con él. es porque sé que habrá mucho que extrañaré. pero él simplemente no podía darme lo que yo quería. no te preocupes. sólo para poner la suya en la parte superior. —Grace. pero mi conciencia salta cuando lo hago. Ellie dio unas palmaditas en la rodilla y se rió en voz baja. —¡Oh. y así se lo dije. Tomé su mano y la acaricié. Me tragué ese pedacito de la información y rápidamente corrí por mi lista mental de las preguntas de las que yo quería —no. Yo no entendía lo que quería decir con eso. encontré mi futuro con otra persona. y es sólo buena para esta noche. pero nunca estuve enamorada de Robert! Él es encantador. pero la primera llegó con bastante rapidez. y me habré ido sabiendo que fui capaz de ver a 256 . mi vida se estaba moviendo hacia adelante. Estudié su sonrisa y vi que sugería tristeza. tener una casa. y estaba avergonzada de su existencia. Robbie no podía darme esas cosas. Conseguí una tarjeta de salida libre de la cárcel. pero él y yo nunca habríamos encajado. Yo ni siquiera estaría aquí hoy si no fuera por Robbie. Quería hacerme feliz. pregúntame lo que sea. pero presioné aún más. yo nunca voy a negar eso. —¿Ha sido duro envejecer y ver que él no crece ni un solo día a pesar de que podría si quisiera? Ella asintió con la cabeza. a pesar de su pretensión de no tener ningún remordimiento. sabiendo exactamente cómo se sentía. quise decir que me salvó la vida por un día. —¿Qué quieres decir con que “nunca habrían encajado”? —En pocas palabras. Me salvó la vida. —Dulce niña. Más bien.

Está muy cautivado contigo. —Por esto. veo que estaba equivocada. —¿Por qué? ¿Por qué son así? —Me incliné hacia ella. Grace. Por favor. No sé cómo lo hizo. porque ella me dio una sonrisa de complicidad que hacía que sus ojos brillaran con picardía—. O por lo menos. no queriendo perderme una sola palabra de su respuesta. Grace. habría jurado que era un lector de mentes angelical. su sonrisa ya no estaba teñida de tristeza. ya que estuvo tan acertada con esa respuesta—. y le pregunté la primera que recopilaba la lista de preguntas más larga en la historia del mundo. Es un milagro. —¿Quieres decir que no sea el hecho de que no sólo existen. Cuando un ángel ve a un ser humano de esa manera. luego las extendió y sostuvo las mías. Definitivamente era algo con lo que yo me veía estando cómoda. Bueno. pero están incompletos —mi confusión con lo que dijo debe haberle divertido. —Eso me dijo él. Un milagro andante. así es como yo lo veía. —Atesora eso. —Ella dijo con dulzura. arrebatando las migas de pan que Ellie estaba repartiendo. Ahora bien. —Todavía no lo entiendo. ya sabes. examinándolas por un momento. Me sentí como un niño hambriento. sino que eran también algo promiscuos? —Ella hizo un guiño. esas no pueden ser las únicas preguntas que tengas por hacer. los ángeles no son perfectos. Pero viéndote.mi nieta casarse con su príncipe azul. Es lo menos que puedo hacer para pagar a Robbie por darme esta noche. estoy segura que ya has descubierto el mayor. Pregúntame cualquier cosa. Inhalé profundamente. Ellie. Los ángeles parecen perfectos. Ella tendió sus manos. ¿Qué hizo Robert? —Pospuso mi muerte. viendo cómo Robbie te mira. que ahora estaba en el medio de lo que parecía un concurso de comer camarones con varias damas de honor y su nuevo marido—. ¿Alguien te ha explicado acerca de la diferencias entre un ángel joven y aquellos que han ascendido? 257 . o estaban de pie en frente al Congreso. Eso era todo lo que había pedido alguna vez en la vida. y yo creía que sabía por qué — ella hizo un gesto hacia su nieta. — ¿Cuáles son exactamente los secretos de los ángeles que necesitan ser guardados? Ellie me miró y sonrió. y fue Robbie quien se aseguró de que fuera a suceder. ¿Te imaginas el escándalo en la iglesia si se tratara de que se descubrió que no sólo había ángeles cantando en bandas de rock. es ese chico. Me sonrojé con eso. sino que viven entre nosotros como la gente normal? —si yo no hubiera sabido que era un ser humano. es para siempre.

Los que han ascendido. ciertamente nunca se convirtió como algunos de los otros. efectivamente cerrando mi boca.? ojos. físicamente —y ella supo por mi reacción que yo era consciente de eso también. Sin duda. recordando lo que Robert me había dicho acerca de sentir su contacto a través de mi mente. Ella suspiró. Ella detuvo la acaricia. Pero también es porque no pueden sentir nada.Me devané la mente a través de todas las cosas que me habían dicho Robert. aparte de esperar la llamada. con una fuerza y habilidad increíble. Puede ser como una droga para algunos jóvenes. pero su única debilidad es que no pueden sentir alegría o placer de la forma en que los que ascienden pueden. sin sentirme reconfortada en absoluto.. cómo hace sentir a sus cuerpos. sé lo que estás pensando. Grace.. Los jóvenes. e irrefutable. teniendo que ser empujada por este mundo sin saber nada al respecto. Si él le había dicho eso. y quitó sus manos de las mías.. tratando de consolarme. hombres y mujeres por igual. Ella estaba ofendida. proceden a inducir ese sentimiento dándoselo a alguien más… —asentí con la cabeza. Debería haber recordado.. Los ángeles jóvenes son criaturas tan extraordinarias. y les priva de esa emoción. su sonrisa se había ido. pero ¿lo era? —Oh. de pronto encontraron un milímetro extra o dos para abrirse ante el pensamiento. tienen un propósito. —Lo siento. ¿Robert era uno de esos adictos. Por lo tanto. Ameila. El pensamiento era todavía inquietante—... —Porque él me dijo. y no han recibido el llamado. porque yo nunca había preguntado. era la verdad. Grace.. Lark. Por supuesto que lo estaba. —Quieres decir que los jóvenes no tienen alas. que yo estaba bastante segura estaban en capacidad máxima en Mis lo que respecta a qué tan abiertos pueden estar. Pero espero que ahora veas que nada de eso es cierto. Los ángeles no podían mentir. no a través de su propia piel. nunca me lo diría. y son la verdad y la honestidad virtudes muertas que no pertenecen a nadie. cómo liberar repentinamente a sus mentes de cualquier pensamiento. Lo ansían.. no lo tienen. —¿Cómo puedes estar tan segura? —Le pregunté. bueno.. y teniendo esta gran carga de la verdad siendo colocada en 258 . dos cosas destacaron. y mientras que Robert puede haber apreciado estar con mujeres y apreciado sus pensamientos sobre él. Yo no te envidio.. Creciste en un mundo donde las cosas como los ángeles no existen. acariciando mi mano. No sabía que mi mandíbula se había abierto hasta que ella liberó una de mis manos y levantó mi barbilla. Y esa sensación puede ser muy adictiva. —Entiendo por qué eres tan dudosa. —Sí. —Dijo Ellie. Y continuó—.

o has venido aquí para pedirle a alguna de nosotras que baile contigo? Él se echó a reír. ¿Y quién mejor para hacerlo que alguien que había conocido cuando ella era sólo una niña de escuela? Guiándome hacia la pista temporal que estaba llena de invitados a la fiesta. —Nunca será suficiente cha cha chá para ti. —¿No has husmeado en nuestras cabezas. —¿Qué tal están ustedes dos bellas damas? —Preguntó. Demasiado empuje. todo su cuerpo temblaba de diversión. como una niña de escuela. Ella agitó la mano como si nos desestimara. ¡diviértase! No soy buena en estos nuevos bailes de todos modos. —Dijo ella. Valdría la pena. Robbie? —Ellie se echó a reír—. y yo sabía que Ellie tenía razón. Incluso entre su especie. por favor. guarda uno para mí.tu cabeza. mi mano libre cayendo naturalmente sobre su hombro. no el suficiente cha cha chá. ¿Has venido para asegurarte de que no persigo a la joven Grace. Podía sentir el mío. —Sé que no te has divertido mucho en lo que va de la noche —me susurró al oído—. Robbie es especial. Si estoy contigo. Era evidente que había pasado mucho tiempo desde que alguien le había hecho sentirse así. luego volvió con un fuerte tirón me sacó de nuevo. me gustaría llevar a Grace a dar una vuelta por la pista primero. —Vamos.. Pero te garantizo que valdrá la pena. si no totalmente placentera. una mano sosteniendo la mía juntas en contra de mi corazón. Por supuesto que eran sus ojos. no importa lo que hagamos. sus ojos centelleando. haciéndome girar en un muy fuerte abrazo. Sentí la mano suave sobre mi hombro y levanté mi mirada. —Robert. pero planeo asegurarme que el resto de ella sea agradable. —Ellie.. Robert me hizo girar. si no te importa. —Le prometí. La risa de Robert se hizo más fuerte. sonriendo mientras miraba más allá de mí. así que. 259 . Sólo podía ser él de pie junto a mí. sus dientes perfectos brillantes de color blanco. pero sólo me miraba a mí. y la otra situada en la parte baja de mi espalda. Ellie —se inclinó y besó la mano que ella le ofrecía—. pero yo estaba muy impresionada cuando vi arrastrarse el rubor de Ellie hasta su cuello y poco a poco florecer en sus mejillas. Regresaré por un baile con la segunda mujer más bella aquí. ya es placentero. Tuve que admitir que Robert sabía cómo ganarse a las damas.

Sé lo que quieres decir. —Esa última parte salió en un suspiro entrecortado. —Creo que no importa lo que estuvieras haciendo. mientras que el mío será afortunado de latir tanto tiempo como lo ha hecho el de Ellie. Negué con la cabeza. Apoyando su barbilla en mi cabeza.. y me pregunté qué era exactamente lo que había debajo de la piel y los huesos que provocaba ese ritmo hermoso. Tienes los pies grandes. Yo me reí y luego grité cuando él nos dio la vuelta muy rápidamente. no lo es. con la cabeza caída hacia atrás. Redujo la velocidad y pronto. mi cabello soltándose de sus broches. y en su lugar se siente como si yo hubiera estado haciendo esto por tanto tiempo como tú. nuestro primer baile. Debería haberlo sabido. Voy a procurar que lata por el mayor tiempo posible.Apoyé la cabeza contra su pecho. suspiró. escuchando los latidos de su corazón. es agradable. ¡ Alto! ¡Me vas Comencé a reírme histéricamente mientras nos hizo girar más a causar mareos! rápido. Podía sentir su cuerpo temblar ligeramente a medida que se echaba a reír. Más bien poca fe en mi capacidad para encubrir el hecho de que tenía tan poca fe en tus habilidades de su baile. Levanté la cabeza de su pecho. Compré los zapatos que traes puestos esta noche. mi primer baile. Sentí mi mano subir hasta su cuello. Es mi corazón. Riendo. Él me besó en el pelo y luego apretó la mejilla contra mi cabeza. Pensé que te estaba mareando. y no estaba tan seguro de que fuera capaz de curar mis pies. poca fe en mis habilidades de baile? ¿Tan Él sonrió. estábamos simplemente oscilando en un movimiento lento y suave.. Es el mismo que el tuyo. mirando su cara divertida. Esto ¿Qué? Esto. me marearías de todos modos. ¿Quieres decir que te mareas a ti mismo también? 260 . y No. Sonreí. yo asentí con la cabeza antes de colocarla nuevamente en su pecho. mis dedos buscando el punto de pulso allí que hacía eco de los latidos que escuché en su pecho. Eso. seguirá latiendo por lo menos otros mil quinientos más. Creo que esperaba que fuera incómodo y torpe. te ríes? ¿Por qué Creo que me esperaba lo mismo. Mi boca se abrió en un fingido jadeo. Tu corazón ha latido durante mil quinientos años. Por supuesto que lo haría.

. y por eso. ¿Qué tenía que temer? No lo sé. extraño. y es emocionante y extraño y confuso. perdiéndome en su esencia y sintiéndolo a él mientras nos balanceábamos lentamente al ritmo de la música que no podía oír porque su voz estaba en mi mente. La mano que había estado presionada contra la parte posterior de su cabeza bajó a la parte baja de la espalda una vez más. Tengo Nunca lo he sentido antes.. Siempre he visto el miedo en las mentes de las otras personas. Cuando no estoy cerca de ti. Lo que tenía que buscar se escondía en sus ojos. miedo. comprendiendo por completo. Y hay que entender la ironía de eso. Robert puso su mano en la parte posterior de mi cabeza y presionó de vuelta hacia su pecho. y era el único sonido que quería escuchar de nuevo alguna vez. Es. porque es un sentimiento extraño para mí. Sentí su pulso acelerarse y ese pedazo de conocimiento me hizo sentir de hecho sin aliento. Te he traído a mi mundo pensando que estaría cambiando tu vida. ¿Tiene eso sentido para ti? Asentí con la cabeza. Soy capaz de leer y estudiar el mundo y todos sus habitantes. tú has estado cambiando la mía de maneras que el tiempo nunca fue capaz de hacer. 261 . Parecía asustado. estoy seguro de que voy a tener que sentirla a menudo a fin de realmente entenderla. Es lo opuesto a mí. sorpresa y humor ante lo que él acababa de revelarme podían ser vistos claramente. y él era el raro. No entiendo el sentimiento. Mucho de esto es nuevo para mí.. Cuando no estoy alrededor de ti es cuando me Qué siento sin aliento. todo al mismo tiempo. Sonreí. pero tú me has hecho sentir cosas que no sabía que podía sentir.. Confusión. y tú eres mi agua. Ahora era la normal. yo realmente no podía sentirlo. pero nunca he sido capaz de entenderlo. Se suponía que debía ser la personificación de la empatía. debido a que nunca en toda mi existencia he necesitado hacerlo alguna vez. y sin embargo no podía identificarse con el miedo porque nunca había tenido miedo él mismo.. Sentí su cuerpo temblar una vez más con la risa y lance un suspiro de satisfacción. suspirando con ironía. la que estaba acostumbrada a sentir algo tan trivial como el miedo.. Es Tonta. me siento como si yo no pudiera respirar. con lo que me acercó más. extraño. y siguió allí. Yo lo comparo a ser un pez. Acomodé mi cara más cerca de su cuello. una sensación bastante extraña. Quería decir que me dejas sintiéndome mareado también. pero está ahí. Levanté mi cabeza fuera de su pecho de nuevo y busqué su rostro.Él se rió suavemente. abrazándome en ese momento de comprensión. cuando lo contrario es más cierto. queriendo oler su piel.

pero el hecho de bailar en los brazos de Robert término siendo tan fenomenal como podría ser en ese momento. y en el instante me puso rígida cuando. de golpe. lentamente. Sus dientes eran brillantes y afilados. sus pies moviéndose con bastante rapidez. dado que felicidad no es exactamente un sentimiento con el que esté familiarizada. para mí. el momento no duró mucho. —Dijo Robert. Nunca pensé que eso se me pudiera aplicar. Yo no quería ir. disuadiéndome para darme la vuelta. —¿Podemos bailar. se veía igual que un tiburón. Le prometí a Ellie bailar la próxima pieza. —¡Sam! No veo por qué no. Miré sus caras y supe que ambos sabían que yo de verdad no quería. vamos a bailar. Robert disminuyó la presión sobre mí. y pensado que era la vista más hermosa que jamás habían tenido. la reconocí. depredador. y L 262 . luego empezamos a bailar. Pero ninguno de ellos tuvo el valor de atreverse. Él sonreía resplandeciente y yo estaba segura de que nadie más había visto esa sonrisa. —Muy bien. Leí eso una vez en una galleta de la Fortuna. —Murmuré. y al igual que esas pequeñas migajas de papel lo habían predicho. agarro mí otra mano y la levantó. girando en grandes círculos. Estúpida etiqueta de ángel. Sam tomó mi mano y la colocó sobre su hombro. hermano? —Preguntó una voz suave y sedosa detrás de mí. y vacilando. y los míos tropezando para no caerme.Extraños Sucesos Traducido por *Nightwalker2711* Corregido por Mari Cullen a felicidad siempre es corta. lo cual hice.

hubiera apostado cualquier dinero a que si hubiera abierto la boca. Mi sonrisa lo reflejaba. apretando los dientes mientras lo hacía. yo estaba temblando por las vibraciones de la risa de Sam. —¿Por qué se supone que soy una chica interesante? La sonrisa de su rostro se volvió irónica. Tu cabeza está tan vacía de pensamientos que a él debe parecerle un santuario. no podía esperar que pensara que soy una idiota. Me gusta esa idea. porque pronto. el tiburón más grande se coma al pequeño. —Eres definitivamente una chica interesante. Ambos eran depredadores. Ellos deberían haberlo dicho. Creí que él también lo sabía hasta que empezó a hablar de nuevo. y luego el tiburón grande tendría un caso grave de indigestión y cambie su dieta. Supongo que ahora puedo ver por qué estas tan fascinada con Rob. Sin embargo. 263 . justo detrás de los de enfrente. podía escuchar ¡Sam no mis pensamientos! Lo estaba intentando. —Quería disculparme por mi anterior falta de tacto. inmediatamente me concentre en despejar mis pensamientos completamente. Intenté no verme tan desesperada como me sentía y cuando me di cuenta de que era prácticamente imposible. Asentí con la cabeza. De verdad que era molesto. porque no iba a creer eso ni por un segundo. Sabía que mi rostro reflejaba exactamente la misma confusión porque continuó—. —Tú no… tu mente no está… eres una chica muy callada —por fin pronunció con expresión confundida. Como ser chistoso. “la parte vacía” en mi mente cuando mis pensamientos se aislaban en las esquinas. — Respondí. Quería presentarle a Erica. Está bastante… callado ahí dentro. pero eres definitivamente única. Abrí mis ojos lo más que pude en lo que reconocía los signos. inteligente ingenioso o talentoso en algo. Debo de haber concentrado más energía en veme como si me estuviera concentrando que en la concentración como tal. —Simplemente lo eres. pero siempre fallaba. No debería haber sido tan lanzado con la información sobre la relación entre Rob y Ellie. me rendí. Quizás. no yo. —¿Cómo puede alguien ser simplemente interesante? Debe haber algo que lo haga de esa manera. hubiera visto filas y filas de dientes a ambos lados. a tu modo. Él pareció tomar ese gesto como señal de bienvenida y empezó a hablar. Nunca hubiera esperado que fueras el tipo de chica que Rob escogería. —La forma en que dijo “interesante” sonó muy insultante.

Él había dicho que Robert era su hermano. —Eres interesante por ser quien eres. que nos une. ¿también eres parte del grupo de Robert? Él asintió. y sonrió de nuevo cuando supo que respondería con un rotundo NO. —Respondió. ¿Cómo paso? Él nunca te había mencionado. sonriendo como si hubiera entendido lo que quería decir. Grace. mi pupilo si lo deseas. con faldas volando al viento y los ocasionales vestidos de coctel. 264 . necesitaba refrescar mi cabeza. entonces Sam. —Y tú Sam. Pensé en eso por un momento. Pero el hecho de que un ángel no pudiera mentir no podía ser ignorado tampoco. —Encantado de conocerte. pero no podía ver quién era el que había decidido convertirse en mi salvador. nos ata el uno al otro en una forma que la sangre no puede. Es un titulo de familiaridad. hasta unos momentos después que se me permitió sentarme y sostener mi cabeza firme. Entonces Lark y Robert también lo eran. eres definitivamente.Se encogió de hombros. empezó a reír. —¿Cómo puede alguien tan hermoso ser tan… así? Sin ánimos convertir esto en una conversación de quien es más interesante decidí cambiar de tema. soy su hermano mayor. Encantada de conocerte. mi mente. Vi una mancha negra en movimiento. llevándome lejos de Sam. pero aun así. —¿Te gustaría continuar con nuestro baile? —Preguntó. Empecé a alejarme. —Di un paso atrás y liberé mi mano. nos miramos el uno al otro en la mitad de la pista de baile mientras los demás cuerpos se movían alrededor de nosotros de manera organizada. lo soy. eres el hermano adoptivo de Robert. echando su cabeza hacia atrás. —Bien. sentí el dorso de mi mano rozar algo áspero. —Entonces. Insegura de cómo proceder después de un saludo tan estéril. la tomó y la estrechó con fuerza. lejos de la multitud y lejos de la pista de baile. —Entonces. cuando un par de fuertes. Para ser un ángel. poco interesante. Y aun así era poco sorprendente. permitiendo que su voz resonara. Parecía un tanto ridículo que ese título solo fuera suficiente para hacerlos hermanos. No había nada más que decir. él seria conocido como mi protegido. En el nuestro. Una vez más. yo soy Grace. —En tu mundo. Iba a tener que acostumbrarme a la idea de Sam si tenía alguna esperanza de que de Robert se acostumbrara a mí. —Sí. eres bastante aburrido. suaves manos me sujetaron. Riendo una vez más.

—Oh Grace. Robert de verdad se interesa por ti. Se echó a reír otra vez. si eso te hace sentir mejor. —Él no es mi novio —eso pareció sorprender a Lark. porque Lark empezó a reír. ninguna de sus otras novias parecían tener alguna duda sobre hacia donde se dirija su relación con Robert. Uno muy alto y penoso. avergonzada. —¿Pero no es esto una cita? Podía haber jurado que seguía escuchando eso en su cabeza. —Él me preguntó eso ayer. y ya te considera su novia. se rió. Esperé impacientemente antes de dejar que finalmente algo de su humor se colara en mi interior. —Y… La miré. y sabría muy bien que era todo gracias a Lark. conocer a tu madre fue genial. eres una idiota. —Le dije que éramos buenos amigos. eres la que fallo en marcarte a ti misma. tu madre. una vez más. Le lancé un quejido. O debería decir. a toda la familia? ¿Te refieres a ti. La miré con curiosidad. —¿Quieres decir. —No te enojes. ella… no hizo nada—. —O sea. eres la primera persona que Robert le presenta a la familia. Sabía que terminaría con una arruga permanente por ello. Pienso que quizás deberías preguntarle lo que son ustedes dos realmente. y Sam? Conocerte a ti y a tu madre… bueno. Fruncí el seño. Grace. No sé lo que somos. Tú eres la única que te marcaste a ti misma. y luego desvié la mirada rápidamente cuando empecé a hablar. ¿No se supone que deberías usar un color más oscuro que la novia? Ella soltó un bufido. pero intentar hacerme sentir bien diciéndome que soy la primera persona en conocer a Sam casi suena como un insulto. porque en lugar de su habitual ronquido. Se abrazó a los costados. 265 . Mira. tu y yo obviamente trabajamos nuestra relación después del primer encuentro. como si pensara que eso de alguna manera la ayudaría a contener la risa. —Lark parecía desconcertada. ¿Se supone que debo escuchar consejos de moda de alguien que necesita que su novio le escoja el vestido? Negué con la cabeza. No sé lo que él es. Lark lo hizo. porque no tenía otra expresión a mi disposición para usar en su presencia. Me era muy difícil concentrarme en cualquier cosa que no fueran mis pies pero supe que era ella por el color de su vestido—. —Sabes. Debería haberme quedado callada. Como si se tratara de una tendencia reírse de mí. —Suspiré.—¡Lark! —jadeé.

—¿Eso es todo? ¿Eso es todo lo que me vas a decir? Se encogió de hombros. así que deberías sentirte honrada. Sam recibió una llamada de dos milenios. humana y ángel. por alguna noción ridícula. al igual que lo había hecho con Stace. Juntas. lo hice con un tono bajo y menos divertido. mi cara totalmente inexpresiva. ¿Por qué se te pone la piel de gallina? —Terminó Lark. Lark. —No lo entiendo. él nunca les dijo lo que realmente era. Lark estaba completamente sorprendida. la visión que yo tenía en mi cabeza sobre cómo se ven los ángeles la tenía desde antes de conocer a tu hermano… —Entonces. No. nunca trajo a ninguna de ellas a conocer a Sam. Vino hacia mí e instintivamente me estremecí—. Pero… apoyo totalmente tú disgusto y me mantendré junto a ti en “degustación”. ¿Cómo está tu mano? Me encogí de hombros. Grace Shelley —jadeó. más que desconcertada y disgustada. Nunca se atrevió. gobernaremos con absoluto “¡dis-gustamiento!” Ahora fue mi turno de reír ruidosamente. ¿por qué? —Desafortunadamente no puedo responder esa pregunta por ti. al igual que lo había hecho con Graham. —Mi mano esta bi… ¡Mierda Santa! —mi mano se veía como si estuviera herida. por lo que sólo se le ve en ocasiones especiales. Me tomó un momento antes de ser capaz de hablar. Miré detenidamente a Lark. Lo hice antes de que pudiera detenerme. de repente estuvo justo a mi lado. Pero. y sentí un gran alivio cuando me di cuenta de que ella sabía que no lo había hecho porque quería herirla. parecidas. Yo asentí. —Creo que de hecho estoy muy halagada por el hecho de llevar nuestra relación con tanta facilidad y familiaridad —dijo ella con una extraña sonrisa en su rostro—. Sólo él puede hacerlo. pero cuando lo logré. apretándome como un novio lo haría—. ¿Aun no has aprendido a confiar en mí? —sin ningún movimiento aparente. un mes es como un día para nosotros. Tenía exactamente la misma expresión que tenía cualquiera que nos volteaba a ver. su brazo envuelto en mi cintura. pero pasó y el segundo siguiente que me llevó pasar mi brazo por detrás solo un poco para golpear a Lark en el brazo. Y sí. ¿Sabes qué? He conocido a cada una de las chicas con las que Robert se ha recreado. Alégrate de eso. Sam es hermoso. quien ya sabe nuestro secreto. mi labio temblaba. Para ti. Sé que no debería haberlo hecho. La miré. se veía como si estuviera completamente atolondrada 266 . Pero con excepción de Ellie. —¿Qué? Actúas como si yo pudiera leer la mente o algo así. y coqueteado. a quien. Oh por favor. ama como a un hermano de verdad. —Sí.—Veo una sonrisa. El sentido humano del tiempo es mucho más lento que el nuestro. ha salido. había llevado la fiesta a un punto muerto.

viendo lo que hiciste… es muy interesante para ellos. después de todo. Tomó mi mano. apartándola de Lark. y si ella no estaba sorprendida por la forma como se veía. con un profundo seño entre ellas. Sacudí mi cabeza y sabía que si mi mano no me dolía. Ella estaba calmada. o por cómo se veía mi mano. sino más bien curiosidad. tratando de ver si todo eso era completamente normal.y muerta. pero sabiendo lo que sabes. pude ver que no era ira o miedo lo que sentían. como el mar rojo. soy una idiota. — Murmuré. tenía el dedo meñique un poco distorsionado. ¿Qué diablos le paso a mi mano? —Grité. Realmente fue un muy extraño. Un quejido nació entre la multitud. lo hacía porque probablemente yo había cometido un crimen atroz y estaban a punto de caer sobre mí como una plaga angelical. —Tú no eres una idiota. Apartó un mechón de cabello de mi cara y me forzó a mirarlo—.. especialmente al Electus patronus que nunca soñaría con hacer algo como eso. —El patrón es interesante. Le miré la cara. Sólo cuando se acercaron. quien estaba examinando la gran cantidad de matices que van desde un tono de azul al púrpura más profundo. sus ojos moviéndose tan rápido que me sentí mareada solo con verla. y aun. Yo era la rareza. —Oh. Por supuesto que estaban curiosos. descansando mi cabeza en la mano que tenia libre. y no sabía si era por lo que le había hecho a Lark. provocándome una mueca de dolor. la multitud de gente que había parecido tan celestial y amenazante a la vez se separaron. y en un momento increíble. entonces la multitud que ahora nos rodeaba. Tus instintos humanos puede que sean una novedad para los que están aquí en situaciones normales. inspeccionando mi mano con precisión quirúrgica. irónicamente. —él asintió con la cabeza y extendió mis dedos. Un par de arrugas idénticas se formaron en las esquinas de sus cejas. —La multitud que nos rodeaba murmuró en respuesta. con el pánico llenando mi interior. colgando de mi brazo.. Pero pronto volvieron a ser una sola masa cayendo sobre mí como un enjambre de hermosas abejas. —Abrí mi boca articulando las emociones que usaría para producir un grito. Grace —la voz suave que había querido escuchar —pero que al mismo tiempo no quería— susurró en mi oído. Sacudió su cabeza. ¿no? Como un panal de miel. Estaba totalmente cubierta de moretones. No gritaste. Fascinante. —Con moretones como estos deberías estar sintiendo un 267 . inútil. Yo simplemente había golpeado a alguien que podría haberme matado antes de que cualquiera lo notara. Escuche un murmullo alto. —¿Se suponía que lo hiciera? Lo haré si te hace sentir mejor. y la uña de mi dedo índice se había caído—. y giró hacia mí—.

¡Aparezco con una mano morada cualquier día de la semana. y aun así aquí estoy. esta vez de forma amable. empecé a sentirme un poco culpable por volver a Robert un objeto de burla cuando en realidad fue mi propia estupidez lo que me provoco estar en este desastre en primer lugar. no entiendo lo extraño que es porque justo ahora. y si no estoy gritando de dolor. la única cosa que me parece extraña es por qué sólo estas mirando en lugar de estar curando! —escuché algunos rumores de aprobación en el público que nos rodeaba. comenzando por la punta de mis dedos y moviéndose hacia algo que parecían uvas pero que en realidad eran mis 268 . Liberé mi mano de su agarre. Bueno… realmente era hermoso… —Grace. por favor? —Contuve mi aliento y la besó. no queriendo ver vergüenza o dolor en sus ojos… o peor. liberando el agarre de mi mano. estoy de pie en la mitad de la celebración de un matrimonio de gente que trabaja para criaturas míticas que ni siquiera se suponen que deberían existir. o tengo que pedirle a tu mamá que lo haga? Sé que ella puede curarme un poco. En lugar de eso. Grace. Lo miré. —Respondí al fin. Hizo una mueca de disgusto con la boca y lanzó un gruñido una vez que escuchó mis pensamientos. no puede ser tan malo. ¿Vas a ayudarme. ese último hecho es el epitome de lo extraño. nada en absoluto. —¿Tal vez olvidó cómo? —Dijo una voz suave que reconocí como la de Sam. radiantes y estaba sonriendo. Y otro más cuando se dio cuenta que yo sabía que no le había gustado. Quizás porque era Sam quien lo había dicho. quizás porque lo dijo enfrente de tanta gente. ¿Entiendes lo verdaderamente extraño de la situación? —Preguntó Robert. En mi mundo. No creo que merezca tenerte en mi vida. pero es algo por lo que estoy agradecido. y esperé. —¿Podrías arreglar mi mano. Te doy un golpe bajo. estaban aguados. —“Extraño” es un término relativo. —Con la mano morada —Dijo Robert. y tú estás preocupada por cómo me siento. viva y bien. El tono de su voz me hizo analizar la situación por un momento. Grace. agarrando mi muñeca como si quisiera darle fuerza a su punto. Solté su agarre y continué: —Viva y bien y usando un vestido. ¿no crees? Quiero decir. —No me duele. esta vez con mi mano colgando justo frente a su cara—.dolor intenso. Mírate la mano. —La sostuvo justo enfrente mío esperando que la impresión me hiciera volver a la realidad. Fui atropellada por un carro y dada por muerta. entonces no.

pero lo sabía muy bien. y yo corrí hacia ellos. y me arrastró hacia algo. y sonrió—. —Robert. Me besó en la frente.nudillos. En lugar de eso. Fue entonces cuando sentí la mano de Robert acariciando la mía. 269 . Su cálido aliento me hizo temblar y pensé que esa reacción sí era extraña. sentí una tristeza egoísta que nunca lograré escuchar de las cientos de historias de ella junto a Robert que sabía que había guardado en su aguda mente. y siempre estaré agradecido de haber conocido a una persona como tú. como ella lo llamaba. yo no iba a quitárselos con mis sentimientos. —Gracias Ellie por cuidar de Robert durante todo este tiempo. Miró a Robert. Lo que sea que ellos compartían desde ahora. Le estaba diciendo adiós. ¿Sam me va a llevar a casa? Él asintió. las formas cambiantes. al igual que una abuela lo haría. una erupción de aplausos nos rodeó. pero en lugar de eso. —Ellie. me di la vuelta para decir mi propia despedida. ¿O era silla de ruedas. los patrones y los colores perdiéndose debajo de mi piel. —Gracias Grace por asegurarme que Robert ha encontrado por fin su hogar — susurró en mi oído con voz suave. se veía molesto. Era una No. permitiéndole abrazarme. alguien? era ambas. Entonces. pero sabía que — incluso si no podía— cada palabra quedaría grabada en mi mente. —Sí. Cerró mi mano y observé maravillada como los colores parecían desvanecerse — como pintura— de mi mano. Intenté escuchar algo más. quien aún estaba arrodillado. se inclinó y la besó. Ella levantó sus brazos hacia mí. Los halagos y elogios de todos a nuestro alrededor eran un testamento del Don que él poseía. sonriendo tristemente. dado que era un momento muy privado para observar. Incluso asustado. y yo sabía lo que significaba. Y las lágrimas que no sabía que estaban ahí —que no esperaba— de repente empezaron a salir. — Se arrodilló sobre ambas rodillas. pero antes de eso. Miré a Robert. —No sabía que mas decir. Grace y yo tenemos que irnos ahora. Vine a decirte adiós. ¿Qué pasa? Me atrajo hacia él. celos o incomodidad. Extraña en verdad. hubiera encontrado la situación bastante irónica. Ladeó mi mano y sopló en mi palma. Tú fuiste mi primera amiga humana me has dado algo que no había sido capaz de ganar por mí mismo. la marca del primer recuerdo. Era como mirar un caleidoscopio. y luego me soltó. Cuando el último morado hubo desaparecido totalmente. Si no sabía que ella estaba visionando su destino. aliviarme. no tienes nada de qué preocuparte esta noche. quería decirte que has impactado mi vida en muchas maneras. Me di la vuelta. Me odiaría a mi misma por eso. segura de que estaba complacido con la reacción de la multitud.

Que la vida siempre te traiga felicidad inesperada. ¿no crees? Asentí. para estar ahí cuando llegara su tiempo… para hacer algo más que alejarme. en lo que Robert me empezaba a apartar. su rostro lleno de paz. Y continúe observándola. hasta cuando ya no pude ver su cara entre la multitud. aún cuando Robert me alejó. Le di las gracias y entré. 270 .Ella asintió. es decir. Adiós Grace. —Porque él solía salir con Hannah. Especialmente de ti. —Porque eso es exactamente lo que es el amor. ¿por qué teníamos que irnos? —miré el reloj en el tablero de la consola. Robert disminuyó el ritmo buscado entre los coches el que nos había traído hasta aquí. Tan pronto como la puerta se cerró y el conductor estuvo dentro. y al encontrarlo. Puedo decirlo con solo mirarla —cuando me guiñó el ojo. para hacerle más preguntas. El conductor —quien más tarde me entere se llamaba Thomas— salió del asiento de conductor y abrió la puerta de pasajeros para nosotros. —¿Por qué no entró a la fiesta? —Pregunté. Es especial. Y eso no me gustaba.. tocó el vidrio. Al acercarnos al estacionamiento. estoy harta de preocuparme. Robert sonrió amablemente. Había estado haciéndolo por mucho tiempo. sabiendo que jamás la volvería a ver. notando que decía las diez y quince—. le pregunte por qué. querida. —Robert. sorprendida de que no lo hubieran dejado entrar. cuatro manos perfectamente útiles que lo podían haber hecho por ellas mismas. Noté un movimiento en la parte de adelante y me di cuenta que el conductor estaba dormido. pero su voz resonaba detrás de mí. Quería liberar mis manos y correr de vuelta hacia ella. me miró fijamente con aquellos ojos azules radiantes como estrellas—. y sabía perfectamente que los problemas te seguían a donde quiera que fueras. —Eso es bueno. se sentía como si estuviéramos huyendo. Se feliz Robbie. Y cuida de ella.. Se agitó. murmurando para mí misma lo innecesario que esto era. no pude evitar reír y devolverle el guiño. Eso era exactamente lo que ella quería. Para mí. —Bastante. tener a alguien más que te abra la puerta cuando tienes dos… no. Confundida. y eso hubiera sido muy incomodo y extraño. nos pusimos en movimiento. Todavía tenemos más de una hora.

así que no creo que sea necesario que actúe como una dama. —Dijo al fin.Su cara de veía tan relajada que pensé que obtendría alguna respuesta que me ayudaría a aclarar alguna de las preguntas que tenia. Crucé mis brazos sobre mi pecho. —Lo que sabes sobre lo que es y lo que no es un comportamiento angelical no alcanza ni siquiera para llenar un capitulo de una enciclopedia que contenga la historia completa de este mundo. Y no me estaba rindiendo. con voz suave. tampoco es un comportamiento angelical. furiosa y dolida por haber acabado mi noche sin explicarme porque. Capitán sabelotodo. sabía que esa era la última cosa que él esperaba de mí. — Dije aturdida. con ojos que se veían más duros con cada respiración que flotaba entre nosotros. lo que obtuve fue: —Gracias por la información. —Le reclamé. lo cual significa que mi mente se había desbloqueado a sí misma una vez más. Era eso o que estaba en alguna esquina con los restos destruidos de algún otro pensamiento en el que yo realmente me estaba concentrando mucho. —¿Y de quien sería la culpa? Eh. General-sin Mierda. Fui provocada por alguien que no está actuando como un caballero. disgustada por su pobre intento de sarcasmo. Me miró molesto. —No creo que ese sea el lenguaje de una dama. Me miró furioso. Y otra cosa. y cruce mis brazos. sus ojos. —¿Por qué nos salimos? —Pregunté de nuevo. así que te sugiero corregir tu propio comportamiento antes de empezar a criticar el mío. y me sentí muy bien por hacerlo. porque las enciclopedias ahora vienen en forma de disco y solo hay una de esas. No-Puedo-Decirte. —No es de un caballero arrastrar a su cita fuera de la recepción de una boda antes de que tuviera tiempo para despedirse de la novia y el novio. lista para esta ronda. todo el tiempo mirando a Robert. Lo miré. fríos como el hierro. En lugar de eso. —¿Thomas? ¿Podrías devolver el auto por favor? Me gustaría regresar a la fiesta — Dije en voz alta. 271 . Yo estaba en la esquina ganadora. Es grosero y completamente egoísta. —No me importa si es de una dama o no. dejándolo desubicado. Sin embargo está bien. —Soy un verdadero caballero. pero ni siquiera me moví. Silencio. Sr. A juzgar por el ritmo de su respiración. Tan enojada que ni siquiera me detuve a reflexionar sobre la respuesta que estaba tan acostumbrada a escuchar cuando simplemente lo dije: —De nada.

—¿Sr Bellegarde? —Dijo una voz dudosa desde el asiento del conductor. Aunque no dijo nada, sabía que le había dicho algo al conductor porque no regresamos a la fiesta. En lugar de eso, aceleramos. No puedo creer que estes huyendo pareció suavizar la dureza de sus ojos. Su Eso de mí. postura rígida se relajó. Eso era un comienzo. qué nos fuimos tan temprano, ¿Por Robert? ¿Qué era tan malo? Me miró y deslizó sus dedos por su cabello. Observé cómo se hacían pequeños espacios a través de las fibras de cabello y sentí un cosquilleo en mis dedos por querer acariciarlo. Aún con lo enojada que estaba,todavía me afectaba profundamente; tuve que multiplicar mis esfuerzos para concentrarme en el motivo de mi rabia porque de otro modo me convertiría en otra de esas locas enfermas que se derriten por él en la clase de Francés. Lo escuché. Conocía ese sonido porque era el único sonido en todo el carro. Era el sonido que me había hecho olvidar por un momento que estaba furiosa con el por sacarme tan rápido. Una risa. —Grace, algunas veces pienso que tu mente simplemente no está equipada para manejar todo lo que piensas y almacenas. Lo miré iracunda. —Insultar mi mente no va exactamente a hacerte ganar puntos conmigo, Robert. Suspiró, riendo una vez más, luego volvió a suspirar. Se inclinó y agarró mi mano. Mierda había olvidado mantenerlas fuera de su alcance. Esta vez rió. —Grace, , lamento que hayamos dejado la fiesta tan pronto. Si te hace sentirte mejor, entérate que conozco a Hannah desde que nació, y la última cosa en lo que estaba pensando era en nuestra partida sin decirle adiós. Retiré mi mano, pero esta vez sin rabia. —¿Ya no importa o sí? No vamos a volver. —Sentí que mi labio inferior temblaba ligeramente. —No, no vamos a volver. —Dijo suavemente, acercándose a mí, sus movimientos lentos para que pudiera ver lo que estaba pasando. Me alejé. —¿Entonces me llevarás a casa? Era como un juego de tira y afloja. Él tiró. —Te llevo a mi casa. Él iba a ganar el juego, porque no me moví. —¿Qué quieres decir con que me estás llevando a tu casa?

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Se acercó lo más que pudo, y de vedad que era bastante cerca, antes de responder a mi pregunta. —Quiero decir, que te llevo a ver mi casa. Has expresado algunas dudas sobre si existe o no, ¿verdad? —¡Claro!, ¡a tu hermana! — ¿Cómo se habrá enterado? —Ángel. —Dijo, como si esa fuera la respuesta a todas mis preguntas. Volteé mi cabeza, no queriendo ver sus ojos, no queriendo ver esas hipnotizantes líneas en su rostro, que sólo aparecían cuando estaba feliz. Perdería mi tren del pensamiento si miraba sólo una vez. Estaba segura, tan segura de cuál era mi nombre. Escuchando mis pensamientos, lo escuche alejarse, soltando mis manos. Sólo cuando sentí que era seguro mirar, lo hice. Su cara estaba a menos de un centímetro de la mía. Te tengo. De gran impacto, fuego liquido, caliente y fluyendo, me golpeó en ese lugar del estomago en donde no existe la comida, pero sí hay algo más. Ese sentimiento que te provoca mariposas en el estomago. No creo que tenga nombre, solo sé que está ahí, todavía no me era familiar, pero sentía como si estuviera hirviendo, listo para extenderse a cualquier momento. Sabía que estaba fallando mi respiración porque me estaba sintiendo mareada, y no creía que fuera capaz de recordar cómo respirar normalmente hasta que estuvo a una distancia segura. —Robert, estas demasiado cerca, necesitas darme más espacio. —Jadeé. Sacudió la cabeza,y se retiró un poco. Susurre un “Gracias”y respiré profundamente, sintiéndome aliviada y triste al mismo tiempo. Robert frunció el ceño confundido. —¿Qué te pasa, Grace. —No sé cómo explicarlo. ¿Puedes deducirlo leyendo mis pensamientos? —Si no puedes entender tus propios pensamientos, ¿cómo se supone que debo hacerlo? Suspiré, sabiendo que estaba en lo correcto. Había rechazado su cercanía, y aun así necesitaba sentirlo, sentir que estaba ahí en una forma física, sin importar lo confundida que pudiera parecer. Aceptó mi mano, sin rechazarme cuando entrelacé nuestros dedos, y aceptó mi suspiro de satisfacción cuando el coche disminuyó la marcha y entró en un camino de muros a ambos lados.

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Era inusual, por no decir menos. La mayoría de las casas estaban cercadas con madera, si es que estaban cercadas. Pero eso no era lo que hacía que el muro resaltara. Eran los colores lo que lo hacían. Aun en la oscuridad, podía decir lo brillante que era el blanco, como el color de la nieve recién caída. —¿Está pintado? —Pregunté, sin quitar la vista del gran blanco expandiéndose para rodear el carro. Era realmente alto. No era buena en la medición con la vista, pero no me cabe duda de que era más alto que yo. —No, no está pintado, y mide metro y medio. —Dijo Robert respondiendo a la pregunta que nunca formulé. Miré hacia el frente del vehículo para ver hacia donde nos dirigíamos y para ver si el muro blanco terminaría alguna vez. Reí fuertemente, asustando al conductor, lo que hizo que detuviera el coche. Donde terminaba el muro había dos estatuas. De ángeles soplando unas trompetas, usando unas túnicas. —¿Estas bromeando? —sabía que mi risa aumentaba en sonido y en cualquier segundo estaba segura que me doblaría por la mitad, pero la ironía era demasiado grande para manejarla. Cuando habíamos pasado las estatuas, y cruzado una puerta de hierro forjado que no había visto, me enjuague las lágrimas que habían surgido con la risa espontánea—. ¿Por qué tienen estatuas de ángeles en la entrada? Él sonreía divirtiéndose por el hecho de que yo encontrara divertida la situación. —¿Demasiado obvio? —asentí, tratando de contener la risa desenfrenada que se había apoderado de mi cuerpo—. Bueno, es el hecho de que es tan obvio lo que trabaja para nuestra ventaja. Aparte de unas pocas diferencias, no nos vemos muy diferentesde los humanos,ni tampoco nos comportamos muy diferente. Básicamente “ocultos a plena vista " —Dijo, con voz muy satisfecha, como si se tratara de un gran golpe. —Sabes que las diferencias entre nosotros están lejos de ser sutiles. —Comencé. —Por un lado, sus ojos no son humanos. Nadie tiene los ojos como los de ustedes. Luego están sus caras. Son perfectas. Nada es demasiado de esto o aquello. Todo es proporcionado simétrico. De alguna forma, su voz logra colocar a todos alrededor en algún tipo de trance. Sé que no lo hacen a propósito. Solo… lo hacen. Lark lo llama “encanto”. Cuando hablo, la gente se cubre los oídos y huyen gritando, pero contigo, ellos saltarían de un puente en la ropa interior de sus abuelas si dijeras que es algo interesante a la vista. Al fin sonrió por eso último, y luego presionó su mano contra mi boca. —Shhh, ya llegamos. El coche se detuvo en frente de una inmensa casa. Había una sencilla puerta azul. Estaba flanqueada por dos candelabros de hierro forjado que resplandecían. Robert

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esperó hasta que el conductor puso el coche en el estacionamiento, y abrió la puerta, no queriendo esperar a que el conductor lo hiciera. Aún sostenía mi mano, y me llevó a través del asiento hasta afuera del coche, mis pies aterrizando en el concreto. Me tomé mi tiempo observando la casa. Era de dos pisos, con dos grandes ventanales al frente, uno en cada lado de la puerta. En el segundo piso había lo que parecían oscuras persianas azules con cristales y otra ventana justo sobre la puerta. Por alguna razón había algo extraño, tal vez era esa ventana que parecía fuera de lugar, a diferencia de las otras, vez porque se extendía hasta lo que podría ser el ¿tal garaje? Robert tiró de mi mano. —¿No quieres ver lo que parece en el interior? Negué con la cabeza, de repente me sentía muy nerviosa. Me miró, perplejo. —¿Por qué? —Porque estamos solos. —Le dije con timidez. Lo que parecía agradarle mucho, porque me deslumbró con una sonrisa brillante. —Tienes mi promesa de que voy a comportarme como un caballero, Grace. Y, sabiendo que estaba diciendo la verdad, acepté la mano que me ofrecía con gusto y nos adentramos por la puerta azul.

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Debilidades
Traducido por LizC y kuami Corregido por ginabm

i visita guiada a la casa de Robert se había llevado a cabo como si fuera una compradora potencial, y él un agente en busca de ganarse una abultada comisión. Abrillantaba poéticamente todo, desde los pisos hasta el techo; incluso elogio los interruptores de las luces. Terminamos la visita en la cocina, y estaba muy impresionada con ella; parecía más grande que toda la mitad inferior de mi casa. —Este es exactamente el tamaño de la cocina que creo que sería necesario para alimentar a Graham —bromee, a sabiendas de que incluso la cafetería de la escuela probablemente no era rival para su afición por comer—. ¿Qué te parece? —Me volví hacia Robert y espere su respuesta. No estaba allí. —¿Robert? ¿A dónde te fuiste? Caminé por un pasillo estrecho que asumí era la despensa del mayordomo, y termine en el comedor. Ignore los muebles en la sala, ya habiéndolos visto a través de la sala de estar, y dirigiéndome hacia allí. —¿Robert? Me paré en medio de la sala de estar de los Bellegarde, rodeada de sofás blancos y mesas de cristal, y no podía dejar de mover la cabeza en la imposibilidad de la misma. —Robert, ¿a dónde fuiste? —Llamé de nuevo. Miré el reloj digital que brillaba en la caja de plata que me di cuenta era la caja de cables, y jadee. —¡Robert! ¡Tengo exactamente tres minutos para llegar a casa! ¡Baja aquí, ahora mismo! —Grité. Cuando el siete digital se convirtió en un ocho, corrí hacia la puerta, lanzándome a abrirla cuando llegué allí, y salí corriendo. No sabía a dónde iba. Lo único que sabía era que estaba a dos minutos de estar en serios problemas, y tendría que ir allí a pie.

M

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Corrí hacia la verja, saltando en un pie cuando me saque mis sandalias. Las lancé a través de las barras, me subí la falda del vestido, y comencé a subir. Estaba casi en la cima, cuando alguien forzó mis manos. —¿Qué? Un par de brazos estaban alrededor de mi cintura, y el suelo estaba más y más lejos. Y entonces, todo lo que podía ver eran los árboles. Me retorcí frenéticamente, buscando con mis brazos, mis manos arañando. —¿Robert? —¿Sería alguien más? Suspiré y me relaje. Luego grité, porque estaba cayendo. —¡Robeeeeeert! Con un sonoro aterricé en sus brazos. Instintivamente, me sujeté a él, mis “umf”, brazos encerrándose alrededor de su cuello, mi cara presionada fuertemente contra su pecho. —Lo siento. Necesitaba un mayor agarre sobre ti y tú te estabas retorciendo demasiado. —Murmuró en mi oído. Podía sentir sus suaves labios sobre mi cabello, y sabía, sólo sabía que estaba sonriendo. —Creo que mi corazón cayó en algún lugar por encima de tu camino. —Murmuré en su camisa. Se rió en voz baja, acariciando mi cabello mientras lo hacía. Ninguno de los dos habló durante un rato después de eso; el único sonido que oía era la ráfaga de viento cerca de nosotros a medida que viajábamos a una inmensa velocidad. Cuando finalmente habló, se rió en voz baja, acariciando mi cabello mientras lo hacía. —Ya casi llegamos. Estaba a punto de preguntarle qué quería decir cuando me di cuenta de que ya no estábamos moviéndonos. Puso mis pies en el suelo, sin desenvolver mis brazos de su cuello, y poniendo mis sandalias en mis manos. Me dio una mirada una vez más, y luego se volvió a mí alrededor. Estábamos de pie en la puerta de mi casa. —¿Qué tan rápido íbamos? —Jadee. —Rápido. Muy rápido. Ahora abre la puerta antes de que me conviertas en un mentiroso. —Puso una mano en mi cabello, y luego la quitó muy rápido. Abrí la puerta, volviéndome para mirar detrás de mí, pero no había nadie allí. —¿Robert? —Susurré. —¡Entra a la casa! —¡Cobarde! —Susurré. Para echar una mirada más detrás de mí, y luego cerrar la puerta. —Grace, ¿eres tú? —Oí que alguien llamaba.

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—Sí, papá, soy yo. Oí los resortes de la silla dar paso, y me volví para ver a papá de pie en su bata en la parte inferior de las escaleras. —Bueno, estás en casa a las doce en punto. Ese Robert es muy puntual... Sonreí con timidez. —Sí. Sí lo es. —Entonces, ¿dónde está? No sólo te dejó y se fue, ¿verdad? Negué con la cabeza, incapaz de conseguir que mi lengua cooperara y de hecho formara las palabras que sabía que serían una mentira. Papá me miró a la cara, luego miró a la puerta. —Entonces, ¿qué pasó con él? No lo golpeaste, ¿verdad? Comencé a reírme, el sonido empezó a salir en jadeos histéricos, y rápidamente tapé mi boca con mi mano. Mi mano derecha. Mi mano, sin-yeso que se suponía que estaba rota. —¡Perdiste tú yeso! —gritó papá, señalando con sus dedos a la evidente falta de yeso en mi brazo—. ¿Por qué está fuera de tu brazo? Traté de pensar en alguna buena excusa, pero mi boca se movió antes de que mi cerebro comenzara a funcionar a toda marcha. —Robert lo quitó —al ver su cara sorprendida, rápidamente agregué—, está perfectamente bien, papá. ¿Ves? Puedo usarlo, no me duele ni nada. Creo que los rayos X se equivocaron y me pusieron el yeso antes de tiempo. —Incliné mi brazo y moví los dedos delante de él, como si eso fuera suficiente para convencerlo. La cara de papá era de un tono muy distinto del rojo rosado. Más tarde busqué el nombre del color y descubrí que se llamaba pardo rojizo. —¿Él te lo quitó? ¿Con qué? Eso me dejó perpleja. Abrí la boca para decir algo, cualquier cosa que no fuera la verdad, y sin embargo, aún así salió. —Con sus dedos. —¿Por qué no podía decir una mentira? Apreté mis dientes, no queriendo decir otra palabra, sin importar lo que me preguntara. —Grace Anne Shelley, este no es momento para bromas. ¿Dejaste que cortara ese yeso y lo sacara fuera de tu brazo? Negué con la cabeza, obligando a mi mandíbula a permanecer cerrada. —Voy a llegar al fondo de esto, Grace. Esto es muy grave. Si tu brazo todavía está roto…

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—¡Pero no lo está! —Protesté, una vez más moviendo mi brazo alrededor para demostrar que no lo estaba. Sacudió la cabeza y señaló hacia las escaleras. —Ve arriba. Voy a pedirte una cita para mañana, para ver a tu médico y averiguarlo por mí mismo. No me molesté en tratar de decirle que mañana sería domingo. Simplemente hice lo que me dijo, y maldije en silencio a Robert por haberme dejado a mi suerte después de evitar mis preguntas, al mismo tiempo. Quería pisar muy fuerte, pero no quería despertar a Janice. Quería hacer muchas cosas, pero simplemente abrí la puerta de mi dormitorio y entré, cerrándola detrás de mí. El suave resplandor de la luna me permitió la suficiente luz para hacer mi camino por la habitación. Arrojé las sandalias que se encontraban todavía en mi mano —la mano que probablemente me había conseguido castigar porque no estaba rodeado de yeso— en el suelo junto a la cama y camine hasta mi tocador. Saqué unos bóxers y una camiseta y los arrojé sobre la cama detrás de mí. Me senté a los pies de mi cama, y miré hacia el espejo. —¡Gaaaah! —Chirrié. El suave brillo blanco no venía de la luna. Venía de la persona que estaba sentada en mi cama, y quien se veía demasiado cómodo para mi gusto. Salté fuera del colchón, dando la vuelta y quedando de espaldas a mi vestidor, mi corazón latía con fuerza en mi pecho. Miré a mi ventana. Estaba cerrada todavía. —¿Cómo llegaste hasta aquí? —Susurré. Señaló a la ventana. Miré de nuevo. Esta vez pude ver que estaba entreabierta. —¿Hiciste esa cosa de la neblina? —Susurré, mi aliento saliendo en ráfagas cortas. Él asintió con la cabeza, y luego sonrió. ¿Por qué estás susurrando? —¡Porque no quiero que mi papá escuche! —susurré con ira—. ¿Por qué estás aquí? Quería pedir disculpas. —¿No podrías haber esperado hasta mañana? —cuando él negó con la cabeza, agregué—, ¿o por lo menos hasta que me haya cambiado de ropa? Levantó las cejas, la expresión de su rostro era de confusión. —Voy a ir a cambiarme en el baño. —Murmuré.

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Él sonrió ante mi ceño fruncido. y suspirado. teniendo cuidado de no abrir demasiado mi puerta. —¿Por qué dejamos la recepción antes de tiempo? Me sentí incómodo. Después de cerrar la puerta y encender la luz. Fue una lucha conseguir que la cremallera en la parte posterior del vestido bajara. —¿Te sentiste incómodo? ¿Por qué? 280 . Me quite la joyería y. Decidiendo que permanecer en el baño no sería exactamente una buena idea. Recordé que él había tocado mi cabeza. crucé mis piernas. No estoy de humor. Demasiado malditamente perfecto. —¿A todas ellas? Sí.Lo dejé sentado en mi cama. Había tratado de hacerme quedar tan presentable como era posible. Y lo siento. Robert. —Ugh. me relajé. Cerré la puerta suavemente. Me había dejado sola en mi puerta para protegerme. sabiendo que papá estaría allí esperándome. Maldición. y las coloqué en su regazo también. Te ves hermosa enojada. Luego me senté a los pies de la cama. Satisfecha. Mi mandíbula cayó abierta. pero me las arreglé para tirarla hacia abajo lo suficiente para que el vestido se viniera abajo con unos cuantos tirones. Ni un solo pelo fuera de lugar. —Está bien. —No trates de endulzarme. También sabía que su presencia cuando papá descubriera que faltaba mi yeso no habría ayudado en lo más mínimo. después de cepillarme los dientes y lavarme mi cara. y luego me agaché para recoger las sandalias que había arrojado sobre el suelo. Robert. Demasiado perfecto —murmuré para mí misma—. La cerré y me metí al baño. Mi cabello se veía inmaculado. eché un buen vistazo a mi reflejo. y me enfrenté a él. ¿Vas a contestar a mis preguntas? Sí. Una vez que había ganado la batalla con la cremallera. —Tiré el corsé y el vestido en su regazo. No más huidas. y me volví para encarar a Robert. corrí a mi habitación. fui capaz de cambiarme rápidamente. empecé a cambiarme.

Él asintió con la cabeza. no me gusta tener personas viendo lo que puedo hacer por los demás. y no sé a quién puedo o no puedo curar hasta que lo intento. Grace.. Lo miré fijamente. —¿Quién? —Pregunté. eres especial. ¿Estás diciendo que podría haber un momento en que no serás capaz de hacerlo? Sus ojos se veían rígidos. Robert! Es como dijo Ellie. Podía sentir las arrugas en mi frente mostrando confusión.. hubiera podido mantenerla con vida durante otro siglo. No puedo sanar a todos. Grace. un padre. Si había alguien más que podía mantener a alguien vivo. aunque fuera por un día más. seguramente sabría cómo moverse por todo el problema de “su tiempo”. No puedes empezar a comprender la inmensidad del sentimiento de impotencia que es.Porque no quería una audiencia mirándome. —Pero eso podría suceder. No puedo decirte quién fue. No tenía sentido para mí que la capacidad de curar a alguien de alguna manera pudiera ser una cosa mala. incluso entre tu propia clase. una repentina tristeza cubrió su rostro. mi mente no comprendía lo que acababa de decir. —Pero me curaste. Miré a mis manos en mi regazo. Mi capacidad de curación puede ser vista como un regalo para ti. un amigo por la sencilla razón de que era su tiempo. Espero no tener que averiguarlo. La forma en que dijo amigo me hizo pensar en Ellie. —¿Pero por qué? ¡Tienes un Don. 281 . —¿Cómo la mantuviste con vida hasta esta noche? No lo hice. Alguien más lo hizo. saber que tengo esta increíble habilidad y no ser capaz de usarla para salvar a un niño. Levanté mi cabeza para mirarlo. Lo hiciste tres veces. es casi como una maldición. —Querías ayudar a mantener a Ellie viva. es una razón muy tonta. —¿Y es por eso que sientes que es una maldición? ¿Debido a que podrías no ser capaz de curar a alguien? Porque si lo es. Él asintió con la cabeza. pero para mí. lo Si habría hecho.

—Jadee. Pero. como la tuya. Sin embargo. Sólo duele igual. —Pero no lo sentí así. —Bien. Eso es lo que no entiendo. aunque sea en juego. Y sin embargo… 282 . aunque sea suavemente. debería ser como si golpearas una viga de acero. —Murmuré. Pero no cede igual que tu piel lo hace. la seda de araña es la fibra natural más fuerte en el mundo. —¿Qué quieres decir con que no sabes? ¿Y por qué no me duele? No lo sé. No puedo contestar esta pregunta. es flexible y suave. Es más fuerte. mis manos apretadas en puños traicionando mis palabras. golpeaste a Lark. —Mi mano no terminaría pareciéndose a un gran arándano si golpeara una tela de araña. Es como un intrincado tejido fabricado con seda de araña. Lo miré. Aunque. —Estúpidos protocolos de ángeles.. Con la única cosa que lo puedo comparar es con la seda de una araña. ¿Tienes más preguntas? Asentí con la cabeza. Estabas jugando. —¡No ataqué a Lark! —Protesté. incrédula. No. Incliné mi cabeza hacia un lado. porque seamos sinceros. Él asintió con la cabeza. muchísimo más fuerte.—Pero dijiste que ibas a responder a todas mis preguntas. Esperaba que aparecieran moretones. esperando encontrarte dando con la suave carne humana. Eso nunca estuvo en cuestión. sientes piel suave. No deberías saber lo que atacarnos haría. Hice la promesa de que no iba a revelar quién fue.. Robert. Mi piel. No se supone que sientas que golpeas una viga de acero. Oí eso. Grace. Es más fuerte que el acero. eso sonaba ridículo. —Pero eso es exactamente lo que se siente. cálida y blanda. ¿Cómo puedo explicarte esto para que entiendas? Cuando nos tocas. Mucho. por supuesto que no. la piel de cada ángel es así. Pero no lo fue. Ya lo sé. —¿Qué le pasó a mi mano? No lo sé. Ya lo sé. y no puedo romper esa promesa. El golpear a Lark.

habría sido tomado por todo el mundo en la boda como un signo de agresión hacia nosotros. Grace. eso era bueno. pero el sonido fue casiNo te agrada Sam. tampoco. Me acordé de la forma en que Lark lo había descrito como parecido a un panal de miel. Él asintió de nuevo. —¿Debido a que no has recibido la llamada todavía? Una leve inclinación de su cabeza y un suspiro me respondió. —Simplemente no me siento a gusto cerca de él. excepto genéticamente. o simplemente apoyo cuando me he sentido perdido e impaciente. podría significar la diferencia entre la depresión y la felicidad. pero no recordaba haber tenido moretones que se parecieran a eso. Sin embargo. sin realmente agradarme Sam por ayudar a Robert a entender por lo qué está pasando. No lo entiendo. Sam es un mentor y un amigo. —¿Por qué Sam y tú son tan cercanos? Se echó a reír. Lark dijo que él tendría que decirme que es lo que hay acerca de él que hace eso. La amistad.—No sentí nada. —¿Me rompí la mano? Él negó con la cabeza. 283 . No estás sola en tus sentimientos. Es mi hermano en todos los sentidos de la palabra. —Vaya. y eso probablemente no habría ido tan bien. —Así que. Siempre ha estado ahí. Si lo hubieras hecho. La forma en que los patrones de tus hematomas se formaron fue muy diferente también. entre los humanos o ángeles. Lo sé. pero al mismo tiempo. ¿Es su habilidad o algo así? ¿O es porque soy alérgica a los idiotas? Su cuerpo se estremeció de risa en silencio antes de que una media sonrisa se formara en su rostro. ¿Sam te ayuda a lidiar con eso? —Pregunté. por lo menos. Había tenido muchos rasguños y moretones cuando niña. Bueno. pensando en qué otra cosa era lo que quería saber. No sé por qué. vacío. Él es más que un amigo. No utilizaste la suficiente fuerza. ya sea ofreciéndome asesoramiento. y no quería pensar que alguna vez mi ángel se pudiera sentir de la manera que yo lo había hecho cuando no tenía a nadie. ¿Qué será lo próximo? Llevé mis rodillas hacia arriba y apoyé mi barbilla en ellas. feliz de que tuviera a alguien a quien pudiera recurrir.

Y gracias por. pero no. − Yo no –no podía simplemente no podía creer que alguien compartiera ese tipo de información con otra persona. Las personas tienden a vernos como Lo reír. —¿Por qué Hannah no puede saber? Se supone que es uno de sus protectores. El gruñido que salió de mí era uno que no podía creerlo. ya que su abuela lo hacía. y Hannah la encontrara tan pronto como Ellie haya pasado. el ex novio de su abuela nada menos! ¡Y con Robert se echó acreas o no. Sentí una abrumadora sensación de tristeza apoderándose de mí.Sí. pero Ellie lo quería de esta manera. Ella me llama Abuelo Bob. ¿cierto? Sí. Grace. al menos tratar de verlo bajo una luz diferente. Pero ¿qué otra cosa cabía esperar de mí. Incluso Lark se niega a hacerlo. El tono con el que Robert había dicho “noche de bodas” hizo parecer como si Hannah fuera una vir… Lo es. lo hizo. Su hija será informada a través de los normales métodos humanos. — ¿Y cómo puedes saber algo así? Ella me dijo. ¿Sabes cómo me llama? ¿Lo que hace más fácil para ella hablar conmigo? —¿Robbie? —Por qué no. sacerdotes − cuando saben lo que somos. punto para la chica humana. Sonreí. su familia no lo Va a sabe. —¿Cuándo se supone que se debe ir Ellie? ¿Su familia lo sabe? Robert negó con la cabeza. Mi boca se abrió más ampliamente. Ya estás muy por delante del juego. Robert se echó a reír en silencio. —Bueno. pasar antes de que salga el sol. sorprendida de que él pudiera saber tal cosa. él me ayuda a lidiar con eso. Puede ser molesto pero entendemos. 284 . Quería que Hannah pudiera disfrutar de su noche de bodas. sintiéndome extrañamentevertiginosa ante tal cumplido poco convencional. verdad? ¿No habíamos llegado ya a ? a un ángel abordar las consecuencias de golpear Conversaciones como ésta no ocurrían con cualquiera.

Él volvió su mirada de acero. sobre Graham. No puedo dejar de estar enojado contigo por haber causado esto. Entonces. todas eran imposibles hasta que yo hubiera tomado la decisión acerca de qué era lo que yo quería saber. Yo… yo pensé que me habías entendido hasta ahora. una vez más.Una sonrisa se formó en mis labios y no podría ayudar. Grace. pero podría empezar a probarlo. Nunca he sentido esta emoción antes.. ―Robert. ¿Estás celoso. después de todo. con la mandíbula sobresaliendo aún más. Creo que hay otras cosas que podrías llamarme que sonarían mucho más agradables. que puedes leer mi mente. recordando la última cosa que había estado en mi mente antes de la desesperada necesidad de llegar a casa. por favor. ―Robert. Robert? cara No sé cómo me siento. 285 . no era mi intención hacerte daño o darte celos por mencionar a Graham. Lark me lo había dicho.. se refieren a como él me llamaría a cambio. ―¿Por qué me dejaste en la cocina? Él apartó la mirada hacia la ventana. dijiste que contestarías todas mis preguntas ―le recordé. pudiera olvidarse Quiero saber. realmente a verdad quedé en silencio mirándole. pero en cambio hablas de alguien que rompió tu corazón.―Abuelo Bob. volví mi cuerpo para enfrentarme a él. la vena en el cuello cada vez más gruesa por la tensión que esta nueva emoción le estaba dando. Podría llamarte así de ahora en adelante. Imposiblemente. Las cosas que a mí me gustaría llamarle eran demasiado familiares e íntimas para el momento en el que estábamos. y como mi cocina le haría feliz. pero no la apartó cuando la estreché con la mía. Porque te he traído a mi vida. ―De todas las tonterías… ―me Me quedé de piedra. un testimonio de mi vergüenza. Había marcado nuestra relación. La sola idea fue suficiente para hacer que la sangre inundara mis mejillas. y tú decides no hablar de un futuro conmigo. fría y plana. Atónita. Le vi flaquear cuando alcancé su la mano. Él no respondió cuando la apreté. como si él ―. cuando al darme cuenta de lo que había pasado me dio una bofetada en la ―. Quiero decir. y de todas las cosas que me habría gustado llamarlo. y vi su mandíbula sobresalir con terquedad. Creo que suena bien. sobre todo pronto. Me puse de rodillas y me metí en la cama con él. No estoy disfrutándolo. te he traído a mi casa. Su luz blanca se volvió un marcado color púrpura. Él rodó sus ojos con mi broma. Y sabía que tenía que tomar una decisión sobre él.

lamento que te sientas tan extraño. porque el futuro en las imágenes no estaba con Graham. no en mi corazón. sobre todo cuando existía la posibilidad de que no tendría tanto tiempo con Robert como me gustaría. y puse mi cabeza en su pecho. Decírtelo es suficiente en este momento. ―Supongo que escondo mis pensamientos mejor de lo que pensaba. Decírtelo es la única cosa que me hará sentir mejor. Acorté la distancia entre los dos. Robert. que continué pero incluso si no lo hubieras sentido. simplemente no podría enfrentar mi futuro si no dejaba de lado mis temores. No tienes que responderme. ―Te amo. hasta que mi cara estuvo a unos centímetros de distancia de la suya. le dije las palabras que le había dicho hace dos meses a otra persona. no había visto que se trataba de imágenes que ahora veía de nuevo. con un extraño sentido de DejaVu. sino con él? En la reunión de esta noche Ellie había puesto un montón de cosas en perspectiva. visto las imágenes y los sueños que había tenido de un futuro romántico con Graham. el latido de su corazón al mismo ritmo que había 286 . ¿Cómo podría él no saberlo. no cambiaría la manera en que me siento por ti. no tenía dudas. por el miedo rechazo. en cambio se centró en alguna cosa inadvertida fuera de mi ventana. con los ojos inmóviles. también era un hombre. nada. ―Murmuré. esta vez sabía. intentando determinar si tendría el suficiente tiempo para acercarme antes que él saltara. Te amo. ―Robert. Esperaba algún tipo de reacción. Yo le había hecho daño sin saberlo. Pude ver que sus ojos eran fríos y duros. con un corazón y una mente. sabía que no iba a sacar nada de él. Miré el reflejo de su luz que rebotaba en el vidrio y suspiré. sólo el silencio. Te amo. y no sería capaz de posponer mi muerte si eso era mi destino. había dado por sentado el hecho de que mientras él era un ángel. sino con alegría. Así. Después de mil quinientos años de dominar el arte del secreto. Las expectativas que había depositado en él inconscientemente habían sido demasiado altas. sin saber qué más decir o hacer. con mi corazón sintiendo un latido familiar a medida ―. Te amo. sólo que esta vez. Me arrastré rápidamente. Oí su respiración. Yo simplemente ya no podía guardar lo que sentía en el interior. Él no sería capaz de curarme un día. no con pesar. Su cara estaba muy quieta.No me miró. pero también pode ver el dolor y la confusión que sentía en ellos. Puse mi mano en su corazón. helados con su ira. pero no siento lo que estás sintiendo por mí―le dije en voz baja. No necesito escucharlo. sino en mi alma que no tenía ninguna razón para la duda. y le había hecho daño cuando no me había dado cuenta de que él había visto mis pensamientos.

debilitada por sus ropas. no puedo garantizarte si podré permanecer aquí. felices y satisfechos. o sentía su mano acariciar mi cabello. Simplemente no me des la espalda. no te fuiste. que me di cuenta que ya no sólo estaba recostada con él.. Me recordó a los cristales y flores que decoraban la recepción de la boda. Lo único que quiero es que seas tú. sé que tendrás que dejarme algún día. ―Tengo diecisiete años. Su luz. Sólo fue cuando oí su suspiro. Bajé la vista hacia el pie de la cama. Grace. quiero es pasar tanto tiempo contigo como sea posible. y eso es todo lo que necesito. No exactamente de acero líquido. iluminando suficientemente mi cara para mostrar el brillo de las lágrimas que se apoyaban en el puente de la nariz. Robert. para nada. Es posible que te tenga para siempre. la ingesta de su respiración a través de su pecho. o lo que quiero decir. necesito disculpas. no.. Así que enredada en mis pensamientos ya no sentía sus brazos alrededor de mí. Lo siento. pero no acero. ―No Levanté mi cabeza para mirarle. Es por eso que no quiero perder el tiempo preocupándome por lo que no digo. estar contigo.. y la levanté para mirarle de nuevo. y pude ver el pálido reflejo de los dos en el espejo sobrela cómoda. No sé si puedo ser todo lo que quieres que sea. Fue suficiente para mí. Robert. Ya no. el brillo moviéndose muy ligeramente con cada respiración irregular que yo tomaba. pero la única garantía que tengo.. y definitivamente no helados. Grace. suspirando cuando él comenzó a acariciar mi cabello de nuevo. y que sólo me queda el ahora.tamborileado durante tanto tiempo. estás aquí. al mismo tiempo que se aceleró cuando volví a pensar esas tres palabras. Una vez que consiga mis alas. Porque sé. una vez que consiga la llamada. sino que estaba siendo abrazada y confortada. Lo único que Sonreí con tristeza en la oscuridad. Observé cómo el resplandor purpúreo se aligeraba convirtiéndose en un naranja intenso. Él puso ambas manos sobre mi cabeza entonces. ¿Cómo de decepcionada debes estar de mí? ―No estoy decepcionada ¿Cómo podría estarlo? Todavía Negué con la cabeza. ¿De acuerdo? —Sus ojos eran más suaves.. 287 . No soy tan tonta como para pensar más allá de hoy. Llegará un momento en que te tendré que dejar. Apoyé la cabeza hacia abajo en su pecho y cerré los ojos. y oí la manera en que mi corazón parecía seguirlo.. Yo no sé si puedo darte todo que quieres. y no podría creer que había pasado sólo unas horas desde que los dos habíamos estado bailando. es que te tengo en este momento.

Lo quiero. Grace. La cara de Robert. y lo imaginaste a él en cambio. ¿por qué ahora?que el resto de mi ―Pensé pregunta. Si no. Te lo imaginaste en mi casa y no a mí. Nunca dejaré de amarle. creo que él siempre será una ―mordí el interior de mi mejilla mientras parte de ello. Grace. que me había parecido tan dolida hace apenas unos minutos. no sería capaz de hacer ―Contuve la esto. satisfecha y aliviada. yo quería que vieras por ti misma mi casa. por eso dolió tanto cuando me rechazó. aunque fuera provisionalmente. Él cambió de posición. y me odié por ser la causa. Él llena tus pensamientos. respiración. Eres la única persona que ha sido en mi vida. y creo en mi mente que. un desafío. Cualquier cosa. él puso su mano en la cama para asegurarse 288 . pero nada más que como un amigo. envolviendo sus brazos alrededor de mí una vez más. otra pregunta? Él asintió con la cabeza. incluso cuando él rompió mi corazón. mirar en sus ojos cuando ― continué: Lo sé ahora. suponía que iba a estar en mi vida.. y me negué a pestañear. creo que todavía estaría sentada en casa. simplemente si no estaba allí en absoluto era como si un pedazo de mí se hubiera perdido. haciéndonos rodar a los dos hasta que ambos estuvimos en nuestro lado uno frente al otro. ahora llevaba una sonrisa de suficiencia. pero de alguna forma. ―¿Puedo hacerte Me acurruqué en sus brazos. Siempre lo he sabido… procesaba lo que acaba de decir. me alegro de que Graham fuera demasiado ciego para ver qué era lo que estaba perdiendo por elegir a Erica. no era exactamente lo suficientemente valiente como para articular más allá de eso. ―¿Por qué no he sentido celos antes? No lo sé. dondequiera que mi vida me lleve. sabía. torciéndolo con dulzura. y me besó en el cabello antes de dejarme ir. pero si no. De cualquier manera. Levanté la cabeza de nuevo para poder ver su cara. Él levantó la mano para peinar un mechón de mi cabello detrás de mi oreja. un pensamiento formándose ―. y con él. que se mezclaba con sus palabras. Él ―. ―¿Por qué nunca has sentido… es decir. Creo que tú y yo habríamos terminado aquí. Tal vez no de esa manera. Y valiente. ―Robert. la forma en que pensé que quería en ese momento. Y te lo dije. suspirando por él. Quizá es porque nunca he tenido realmente cualquier tipo de competencia antes. acercó mi cabeza a la suya. y es difícil estar en tu mente cuando uno se siente como si ni ―Podía sentir la tensión en su cuerpo y el dolor siquiera fuera una parte de ellos.. sé que se supone que él está en mi vida. hablando por primera vez Pero me alegro de que te sientas así.―Eso suena muy maduro por tu parte. Graham ha sido una parte de mi vida desde que estábamos en pañales. mientras él continuaría saliendo con Erica a mis espaldas. y deplorablemente ignorante ―gimió.

Y. Estaba en llamas. ¿Crees que la respiración es una distracción? ―Creo que eres una distracción ―respondí. también. Su pecho subiendo y bajando con bastante rapidez. pero no pude. Era como si el mundo se hubiera caído alrededor de nosotros. como si fuera un mapa. Respirar es. No eran exigentes y no cualquier cosa menos suave y apacible. haciendo maravillas por distraerme. suaves. Sabía que el vértigo que sentía no era por falta de oxígeno. no hubo ninguna preparación. dónde el ángel se encontró con el mortal. la forma en que reaccioné. Pero 289 . más la mano que estaba buscando cada ángulo y cada curva de mi rostro. ávidas de la sensación de su piel. y si hubiera estado en otro sitio. Mucho más. tal vez tenga que abstenerme de hacerlo de nuevo. la textura de su cabello. porque que Dios me ayude si alguna vez elegían serlo. sin querer parecer fuera de control porque en ese momento. hubiera dado cualquier cosa por ser sólo eso. encontraron el camino hacia los míos. deteniéndose para tocar mis labios con las yemas de sus dedos. la cara. tratando de recordar que la respiración ―. no hubo tiempo para decirle a mi cuerpo qué hacer. como si hubiera quedado sin aliento. Nunca entendí por qué se utilizaba la palabra "manosear" para describir la forma en que las manos tocan un cuerpo durante las escenas íntimas hasta que mis manos estuvieron haciendo precisamente eso.. me tomó completamente por sorpresa. redondeando la curva de mi mejilla lentamente. Se sentía casi primitiva. el fuego se inició dónde nuestros labios se unieron. es tan difícil! La suave risa que llenó mi habitación.. Esta vez. como si admitiera finalmente que lo que sentía me había hecho estar en más sintonía con él de alguna manera. también. Entonces me aparté. y si besarte es la causa de que tengas dificultades. y podía sentir las llamas titilando hacia las extremidades con las que yo estaba luchando desesperadamente para que no se movieran. Pero no tenía frío. ―¡No Di un grito ahogado con su pensamiento. sino porque algo había cambiado entre nosotros. Era más. La respiración era simplemente una distracción. pero pude ver por la forma en que estaba respirando que no era la única que se había visto afectada. el corte de su ropa. no con ganas de pegarme a él. y cuando él se inclinó y sus labios tocaron los míos una vez más. con cuidado. porque necesitaba respirar. difícil en este momento. y todo estuviera congelado en el hielo. La respiración es una necesidad de seres los humanos.cuando él se inclinó hacia mí. sus labios. Mis manos volaron hacia su cuello. Sus labios no eran insistentes. incluso podría haber gruñido. Robert se rió suavemente de mis pensamientos. Quisiera decir que fue mágico. cálidos y perfectos. Poco a poco. que vi el arco iris y el polvo de hadas o algo fantástico así. significaba que tenía que respirar también Él rozó un lado de mi cara con el dorso de su mano.

La pared empezó a agitarse con una risa callada cuando me envolvió y me llevó de ―Estas riéndote de mí. ―. En cuanto oí hacer clic al cerrar. En cambio. abrí la puerta. Sólo estaba comprobando. Vuelve a la cama. Por supuesto que él estaba intrigado. Yo soy diferentediferente puede ser . y la puerta de mi habitación se estaba abriendo lentamente. me levanté. Me arrodillé en el suelo y miré debajo de mi cama. mi voz apagada cubrió mi sorpresa ante el espacio cálido y vacío en mi cama. y no estaba segura si él podía convertirse en niebla rápidamente. Quería asegurarme de que estabas bien. por lo que sin otra opción salida. Ser interesante. esperando que no hubiera nada más que ella pudiera ver que no fuera a mí en la cama. ―¿Grace? ¿Estás bien? ―Janice preguntó en voz baja Oí unos ruidos aquí. pero no vi nada. No había sido abierta. Yo estaba intrigado. hecho esto antes. si alguna vez me aburriré No sé Se acostó contigo. ― a poco. Estaba en mi dormitorio. sentí una sensación de cosquilleo cerca de mis pies. a mi lado. me encabecé hacia el armario. y los dos reanudamos nuestras posiciones anteriores de lado y uno delante del otro. pero con la oscuridad no podía ver nada. día. Poco ―¿Robert? Susurré. sobre todo para mí misma entre jadeos. Sola. Me preparé para la avalancha de gritos que sabía pronto estaría llenando de nuevo la casa. ―Mmm-hmm. Vi como ella se fue. Miré hacia abajo. volviendo mi cabeza hacia ella sólo lo suficiente para poder ver la puerta con el rabillo del ojo ahora expuesto. Buenas noches. ―Está bien. buscando la luz familiar. sentí que mi cara caía en la colcha de mi cama. Estaba muy avergonzada en mi primer vuelta a mi cama.yo no estaba en ninguna otra parte. Me puse de pie y miré la ventana. tirando de la puerta y cerrándola detrás de ella. ―Murmuré. y me estrellé contra una pared en forma de ángel. en mi cama. ―Mmmm-mihhh. con Robert. pero ¿durante cuánto tiempo hasta que lo diferente se convierta en aburrido? Robert sonrió cuando me bajó sobre el edredón. En su lugar. —¿Por qué buscas en tu armario? Me di media vuelta. No estoy seguro si podré. — Murmuré. hecho sentir cosas que Me has 290 . agitando los brazos alrededor instintivamente para atacar a la ―Has voz.

no espero nada de ti. ―No tengo la solución.. Por la fantasía alada. saber eso para mí es suficiente solución. No sé cómo es eso posible. Me miro fijamente. Mi mano fue a su boca. pero es cierto. acerca de amarme. ¡Dios mío. Grace. Asciende tu imperio y así ser compañero de tu trono. Mis dedos se presionaron contra sus labios. Pero Grace. de ahora es más de lo que jamás hubiera esperado. Abrí los ojos cuando empezó a compartir sus pensamientos de nuevo. sobre que puedas resolverlo? Robert suspiró y me alcanzó. a ti. como hipnotizado cuando yo intenté razonar con él. en el pensamiento. Simplemente te amo y. así que ¿cómo puedes sentirte de esta manera. Tiró de mí acercándome a él. Apoyó la barbilla sobre mi cabeza y comenzó a recitar algo. como si hubiera saltado allí. Esto. y voy a saborear este momento. ―¿Te quedaras? 291 . incluso de mi mamá. Cuando él besó mi dedo. no quiero que me lo digas otra vez. qué fácil sería esperar el mundo de ti! Pero no puedo. No lo haré. parece que estás conformándote con lo que pueda darte. No es porque no quiera oírlo. ―Robert... Esperaba demasiado de Graham. y comencé a trazar la curva de su labio inferior. Y. Lo que me dijiste. No puedo pensar en haber hecho nada que me garantice que sea merecedora de ti. quiero que entiendas algo. y admito finalmente que es verdad. no obstante. mis brazos cerrados contra su pecho. Sentí avanzando lentamente el sueño sobre mí cuando repetí las palabras una y otra vez en mi cabeza. Escuché con atención las palabras que sonaban tan familiares. en el pensamiento de que el único que puede. Era un simple gesto. en toda mi existencia. no importa lo que pase mañana.nunca antes he sentido. sino porque no quiero que lo digas sin que yo sea capaz de decirlo a cambio. No lo estropearé por querer algo más de lo que tengas que ofrecerme. Y aquí. en lugar de lo que mereces. aún así fue lo suficiente para calentar mi piel y enviar ondas de choque por mi brazo.. hice una última pregunta. hasta que el secreto deberá estar en conocimiento de los alrededores de los Cielos. con la cara pegada a su cuello. yo cerré mis ojos. quiero decir. Antes de sucumbir a la calma de su dulce voz. hasta que se me de mi misión. como para silenciar sus pensamientos para que pudiera volver a hablar de nuevo. de papá. Ya me han dicho alguna vez que espero demasiado de la gente.

pero en mis sueños le oí a él contestar siempre. por 292 .Yo estaba dormida antes de que él me pudiera contestar.

Me reí y luego suspiré cuando se inclinó para depositar un suave beso en la esquina de mi boca. Y yo que pensaba que era la que te había pedido que te quedaras. y supe que no había nada más hermoso que despertar y ver esa sonrisa. Nunca pude imaginar que una mañana podría ser realmente buena. hasta que me desperté y comprendí que no había sido un sueño. No es tan duro como lo fue la primera vez. —¡Robert! —susurré alegremente. que anoche realmente había pasado. pero. Temía que me patearas fuera de la cama y luego te despertarías hecha una furia porque no me quedé. es hora de levantarse. bella durmiente. Buen día bella durmiente. Me incliné hacia él. una vez más. Gruño e intento sentarme para atacar la malditamente molesta contracción.Reglas Básicas Traducido por Little Rose Corregido por ginabm a alarma estaba sonando otra vez. el peso en mi cintura me retiene en mi lugar. Vuelvo la cabeza y me encuentro con dos ojos de líquida plata. Levantarme a una hora tan temprana un domingo era un pecado capital según el manual del vago. incluso si era por una burla. pero un peso en mi cintura me mantiene tiesa. Sonrió. tus sueños son tan vívidos y…violentos. Te revuelves y sacudes mucho. que se había quedado. Bajo la vista para ver qué es. entrelazando nuestros dedos. y noto que es su brazo—. lo suficiente para alegrarte el resto del día. —Me burlé. Vamos. No sé por qué nunca desactivo esa cosa. mi mano encontrando la suya junto a mi cintura. Que me había escuchado. Tu padre estará listo para L 293 .

me dije Eso es. . teniendo cuidado de evitar el espejo sólo en caso de que hubiera escogido no ser tan caballeroso y echar un vistazo. Estoy muy alegre esta mañana a mí misma. Mi cabeza era algo más claro para él ahora. Eso sería difícil ahora que estaba advertida de ello. el otro moviéndose perezosamente sobre mi cubrecama y le agradecí secretamente a Janice por creer que había necesidad de cambiarlo. Comprendiendo la seriedad de la situación. Quería saber qué significaba eso. golpeándola contra el zumbido monótono próximo de la alarma y disfrutando del silencio. Casi. Y me dirigí hacia mi habitación. ¡No me importaba si papá me castigaba por un mes! Presionando la ropa contra mi pecho. Querr á saber por qué sigo en traje. Qué extraño. ¡Mi primer par de vaqueros en semanas! La cantidad de satisfacción que había en ese pensamiento era incalculable. Sintiendo la necesidad de una urgencia. miré a Robert. la pérdida de ese peso me hizo sentir repentinamente vacía. Él sonrió. Dos veces. Me lavé los dientes. asegurarme de estar presentable. como si supiera que algo estaba diferente en mí. y no puedo decirle que es porque pasé la noche en tu habitación. —Uhm.arrancarme la cabeza aproximadamente media hora antes de llevarte al hospital. pero todavía era lo suficientemente astuto como para mirarme detenidamente. —Iré a vestirme al baño. Sabía que si lo hacía prometerme que nunca haría eso. Y yo podía sentir que él estaba allí también. La idea de despertarlo en mi cama y asustarlo con mi aliento de dragón era suficiente para hacer que me moviera a un paso que le haría competencia al suyo. y tengo que Comprendió mi pregunta silenciosa y sonrió. 294 . Fue cuando cerré la puerta del baño y me miré en el espejo que pude sentir su risa en mi cabeza. saqueé mis cajones en busca de un par de pantalones vaqueros y una camiseta. Me acerqué al pie de la cama y extendí la mano. La ignoré tan rápido como me cambiaba. Buenas pa. pero tenía que admitir que una pequeña. en ese momento. chocando con papá en el camino. y su cabello se veía como si hubiera caído dormido en una peluquería muy mala. —Su brazo se movió y yo me senté. quien estaba acostado en mi cama. microscópica parte de mí casi no quería que dejara de hacerlo. ya sabía que ese era mi plan. pero necesitaba vestirme y cepillarme los dientes primero. entonces sería mejor si me dejaras levantarme para poder cambiarme y todo eso. —Bueno. Podía ver detrás de la niebla y el vacío que camuflaban mi mente. todo este tema de la privacidad. con un brazo sobre su cabeza. Sus ojos aún estaban hinchados de dormir. volví a suspirar. estaría obligado a cumplir.

no hay necesidad de usar un yeso. después de toda la confianza que ha depositado en mí. Grace —respondió bruscamente—. Parpadeando un par de veces para ver más claramente. nunca había visto tan enojado a papá antes. y quiero que le digas que nos encuentre aquí en treinta minutos. en menos de un minuto. Voy a llamar al hospital y ver si podemos conseguirte un turno para los rayos-x temprano. por lo que te sugiero que te vistas y estés lista para las ocho... tenía sus manos una en mi cintura y la otra en la parte de atrás de mi cabeza. Él levantó su mano. y no hay forma de que tu brazo se haya curado tan rápido. también notó que mi pierna derecha estaba vestida normalmente. Un dedo bajo mi barbilla me forzó a subir la mirada. —Está sobre actuando.. finalmente notó que estaba con una camiseta y un par de jeans.—Buenas. Los gemidos no paraban. Retrocedí. ¿Está claro? Asentí. a punto de aflorar. —¿Dónde está tu yeso? — Preguntó. me acusará de no cuidar tu bienestar. No tienes nada que lamentar. Siento tanto todo esto. Él va a gritarme. se veía aterrador. y libre del yeso. con la voz calmada pero la furia burbujeantemente visible. —Pero yo. temiéndole por primera vez. y una sonrisa suave me obligó a relajarme. ¿Qué va a hacer? Los movimientos de Robert fueron una mancha de velocidad mientras yo me sentaba en el borde de la cama antes de que hubiera siquiera llegado a decir “enojado”. Voy a poner ese brazo de nuevo en su yeso. abrí la puerta y entré a mi habitación.. Era como si no hubiera aprendido nada de anoche.. —Mi pierna está bien pa. he arruinado todo —gemí—. Si tuvieras que pasar toda la noche con 295 . —Papá. cálido y reconfortante. Vi esos rayos-x. quiero que llames a Robert. lo que siempre dice un padre cuando ama a su hija. Ahora ve a vestirte. pasé al lado de mi papá. Tan pronto como cerré Robert me tomó entre sus brazos. —Oh. Desgraciadamente. —Sin peros Grace.. yo presioné mi cara contra su hombro. —Señalé. quiero que te metas en tu cuarto. Desordenó mi cabello. con sus tranquilizadoras manos. La sombra rojiza había vuelto. ya estoy vestida. pero combinada con su cabello ultra-desordenado y sus ojos hinchados. —Grace. me amenazará hasta con algún daño físico si alguna vez vuelvo a poner un pie cerca de ti.

y estudió mi cara mientras lo estiraba y contraía. —Creo que tu brazo está perfectamente bien. Un golpe en mi puerta nos hizo separarnos. ajena a la niebla gris que se veía desde mi ventana. y ahora. ¿qué posibilidades habría de que papá le parecía que fuera a haber un final feliz. Por lo que tu padre me dijo. La cara de Janice estaba llena de alegría. y cuando mi puerta se abrió antes de que hubiera podido responderle a quien fuera que estuviera del otro lado. lo solucionaré. Sacudí mi cabeza. La cara de Janice era de reproche ante mis ruidos. —Ella quitó sus manos de las mías y tomó mi brazo. —¿Cómo estuvo tu cita? ¿Te divertiste? —Sí la mayor parte. miré el reloj y noté que quedaban exactamente diez minutos antes de que Robert estuviera en la entrada. y que tardaría al menos seis semanas en curarse. iba él a solucionarlo? ¿Cómo iba a convencer a mi papá de que ¿Cómo estaba perfectamente sana y salva y fue por eso que me saqué el yeso sin decirle cómo ni por E No creyera? qué? incluso si lo hiciera. hacer un puño. sin contar el hombro dislocado. Fíjate si no puedo intentarlo y lograr que James vea que estoy un poco de tu lado. Lo examinó. —Sólo quería verificar que estuvieras bien. y tomó mis manos entre las suyas. Se sentó a mi lado. —¿Realmente vas a decirle a papá de mis yesos? Él no quiere ver que realmente estoy bien sin ellos. y después de eso. Me hizo flexionar los dedos. Le diré a tu papá lo que pienso. y no hay forma de que pudieras siquiera caminar si tu pierna estuviera tan mal como creíamos. Era Janice la enfermera del colegio y yo era la paciente Grace. No sé cómo ni por qué. —Repliqué. era una fractura obvia. el brazo.esas cosas. y yo intentó callarme. No quiero ni imaginar cómo quedaría papá si golpeara intencionalmente a Robert. y sabía que ella entendería lo de los yesos. Te vi caminar en el baño esta mañana. habrías tenido una noche mucho peor de lo que fue. no quiero saberlo. Robert había desaparecido y Janice estaba entrando. Sólo puedo esperar que Robert pueda de alguna manera convencer a tu padre de no matarlo. Rápidamente presioné mis labios fuertemente con mis dientes. revisó mi codo. Lidiaré con esto. No sé cómo. otra vez incapaz de hacer nada salvo ser honesta. Grace. no quería alejarla de mi lado. No te preocupes Grace. tocando el 296 . siendo revisada para ver si podía salir a jugar. acariciándolas y dándoles amistosos apretones. Cuando Janice se puso de pie y se fue. Vuelvo a mis gemidos histéricos mientras pienso en cómo había quedado mi mano después de mi pequeña riña con Lark. Y luego tenemos tu pierna. estás en manos del doctor. y el dolor y las lágrimas resultantes me dejaron mucho más seria de lo requerido.

El sol de ayer definitivamente fue cualquier cosa. No me había dicho que estaría aquí en media hora. y yo miraba cómo eso ocurría. como si fuera su salvación.timbre. mi visión opacada por los suaves colores que entraban y salían de él. Los colores que brillaban me recordaban al fuego y al oro al mismo tiempo. La luz solar que había calentado la habitación y ayudado a que el bonito vestido le diera algo de color a mi cuarto se estaba ocultando detrás de una triste mañana de domingo. Moví mi mano. Suspirando. había puesto una taza de café y un plato de tostadas en la mesita de café. Tan pronto como mi pie tocó el último escalón. Podía ver las lágrimas de la mujer. Entonces abrí mis ojos. Estaba tentada de preguntar si el libro era para él o Robert. decidí mientras miraba desde mi ventana y veía cómo las nubes pasaban. A su lado había un sobre a medio abrir y un libro. acercarme hacia ella. con una mirada contemplativa en su cara. preparando otra mañana lluviosa de octubre. Me incliné para levantarlo y lo sostuve a contra luz. 297 . puse un cristal caído en mi mesita de noche y me encaminé hacia las escaleras. Era uno de los cristales del vestido. Papá. Vi la forma en que sus ojos brillaban con grandes lágrimas mientras el fuego la rodeaba. podía ver llamas girando y bailando alrededor de una mujer familiar que estaba firmemente sujeta a un niño. Ella se volvió hacia mí y estiró su mano. Mi mirada estaba en el centro del cristal. Su baile hipnótico me dejó en un estado tremendo de reposo. pero cerré la boca. y comprendí que el cristal parecía haber perdido algo de brillo. como si las estuviera salpicando con colores del mediodía y el atardecer que no podías ver si no mirabas directamente al sol. oliendo la dulzura de la aprensión. y la oscuridad reemplazó al dorado ámbar. No pude cerrar mis ojos hasta que los de ella brillaron al conocer la muerte. esperando. y vi el reflejo de algo color ámbar en mi pared. Sentí mi brazo elevarse. Sólo no sería bueno para mí entrar a la boca del lobo. mientras recorrían las paredes. pero sabía que había escuchado las órdenes de papá y no haría nada que me metería en problemas. causando que los cristales formaran un arcoíris que se movía en las paredes. aparentemente se había caído al piso después que me lo saqué y lo arrojé al regazo de Robert. Mi fantasía había destruido algunos pocos minutos más. lo seguí hasta su fuente. cortando cualquier forma de escape. y el temor grabado en su cara mientras las llamas eran más grandes y devoraban todo. con sus ojos oscuros llenos de esperanza. pero estaba demasiado lejos. habiendo dejado de lado su rutina habitual de sentarse en la cocina y leer el periódico mientras desayunaba. sin notar que los había cerrado. con sus lenguas subiendo sobre ellos. Observé al brillante sol que entraba por mi ventana. el timbre sonó. dejándome sin nada de tiempo sola antes de quedar con papá mientras él planeaba miles de formas de matar a Robert. enviando destellos luminosos a cada esquina. Se sentó en la mecedora.

Se paró enfrente a nosotros dos. Suspiré. sonrió. Sólo para que no olvide cómo se siente. Él estaba ahí de pie con la misma chaqueta negra que había usado el primer día que lo vi.Viendo que él no se levantaría para atender. A pesar de que sólo habían pasado sólo unos minutos desde que hablamos por última vez. y comienzo a hablar cuando el firme apretón de Robert. Robert entrelazó sus dedos con los míos. con los brazos cruzados firmemente sobre su pecho. y un flujo de pensamientos me silenciaron. no de algún chico. realmente te ama. —Eso es pura mierda y lo sabes. Su cabello estaba desaliñado. Claro que papá no iba a aceptar esa respuesta. perplejo. sin importar lo que hiciera para salvar mi vida. Mi padre estaba a punto de darle el tercer grado y aquí estaba Robert. sentirlo en mis pensamientos mientras él buscaba la imagen en mi memoria. —Su sonrisa era juguetona y burlona a pesar de la razón por la que su presencia era requerida. 298 . y su voz resonó frente a Robert en un ladrido furioso. Eres una Él bendecida. se lo daría enfrentándome a mí también. oír las palabras salir de su boca me recordaba lo mucho que amo su voz. y cuando la vio. —Las damas primero. —Deberías hacer eso más seguido —le di un codazo—. ¿Tu padre tiene un libro de Podía primeros auxilios? sentirlo. y su mirada se suavizó con humor. Fue lo único que pudimos hacer antes de tener a papá con toda su furia embistiéndonos. Demasiado perfecto. le tomé la mano. Él sonrió y pasó su brazo por detrás de mí. —Te lo recordaré de ahora en adelante. Inspiré hondo mientras abría. Quizás no habría necesidad de usar el libro de primeros auxilios después de todo. fui a hacerlo yo. interpretando al hombre. Él me miró. —Porque ella ya no los necesita. ¿Tienes idea del daño que podrías haberle causado con tu estupidez? Me encojo ante el insulto. como si se los estuviera sujetando. Lo miré boquiabierta. —¿Quiero saber por qué creíste que quitarle los yesos a Grace era una buena idea? Robert respondió de la única forma que sabía. Grace. Honestamente. Si papá iba a darle el tercer grado. y sus ojos estaban llenos de promesas y seguridad. Entrando a la sala.

Si ella ha sufrido algún otro daño en sus lesiones por tu idiotez. viéndose como un pez dorado confundido. Tu padre tiene razón. —Estoy bien. a su cara triste. ¡Traidor! Miré en los ojos de Robert y simplemente no pude entender cuándo había decidido ser cómplice de mi papá. James. luego comenzó a decir algo más. voy a llevar a Grace al hospital para que se haga un examen de rayos X en su brazo y pierna. pero volvió a cambiar de opinión. —Ella va a estar bien. Deberías haberme escuchado y nos habríamos evitado todo el fiasco. —Robert. *** —Ves James. Todo lo demás puede esperar. asintiéndose a sí mismo. Miré una última vez a Robert. y luego la cerró. Te dije que ella estaba bien. Shelley. y que me había curado en una cantidad remarcable de tiempo. Caminó un poco. Lo que está en juego aquí es tu salud y tu bienestar. Sabes que estoy bien. —Está bien. te haré el responsable moral y económicamente. antes de que finalmente volviera a hablar. a pesar de que podría deberse a mi edad. ¡No puedes hacer eso! ¡Fue mi decisión! ¡Él no me habría sacado los yesos si yo no le hubiera dicho que eso era lo que quería! Robert volvió a apretar mi mano. todos coincidieron en que mis huesos no estaban rotos. Hasta que yo esté totalmente seguro de que ella está bien. nunca me perdonaré a mí mismo. Hizo esto dos veces más. Grace. creo que lo mejor es que ustedes dos ya no se vean. Debería habérselos dejado hasta que fuera permitido por su médico que se los sacara. Entra al auto. uno por uno. —¡Papá! —protesté—. y luego hice lo que me habían ordenado. Papá sacudió la cabeza por enésima vez en el día —no exagero. como uno de ellos sugirió. Si Grace ha sufrido algún daño debido a mi impetuosidad.—Sr. Eran aproximadamente las cuatro de la tarde y habíamos visto a cuatro doctores diferentes de dos clínicas diferentes quienes habían dado el mismo diagnóstico 299 . Janice estaba haciendo lo mejor que podía para asegurarle a papá que los doctores habían estado en lo correcto cuando. Papá abrió la boca para decir algo. ¿Cómo puedes hacerme esto? —Vamos Grace. —Ordenó papá. me equivoqué al sacarle el yeso a Grace sin su permiso. pero sus ojos aún me sonreían. o el del doctor.

no precisamente. —Volvió la cabeza para mirarme en el asiento trasero. —No lo entiendes Janice. y yo asentí en silencio. papá finalmente estaba asociando el hecho de que ni mi pierna ni mi brazo están rotos. Tenía unas profundas ojeras púrpuras. Esto ha perseguido a Grace toda su vida. No entiendes cómo se siente. serán mucho menos amables la próxima considerando el escándalo que papá armó con el personal hoy. y no sé si Janice. —No importa si hay o no alguna verdad en la historia. y O hablaba. Cuéntame para que pueda entender. 300 . Pero había algo más escondido detrás. De acuerdo. Pero Janice estaba convenciéndolo. todos se preguntaban cómo podría haber sobrevivido sin siquiera un rasguño. —Pero la gente —la gente es inconstante cuando se trata de lo que quieren hablar. podía verlo en sus caras. por lo que las explicaciones estaban todas basadas en especulaciones y suposiciones. Mientras estábamos en el auto de papá hubo un intento de engaño de parte de Janice sobre un leve mareo y las náuseas que el olor de los hospitales le causaban —pero eso era un paso más para salir de todo esto. y ella lo ha sufrido. el agotamiento estaba claro en sus facciones. Lo que importa es lo que suena más interesante. Sin otro doctor posible para consultar. Grace no recuerda nada. Después del accidente de Abby. a ella. Papá levanto la cabeza y pude verlo reflejado en el espejo. La explosión se llevó una cabina telefónica que estaba a veinte metros. y que Robert no me puso en ningún tipo de peligro. pero sé que personalmente ya me cansé de eso de —la chica del padre loco. —James. sabiendo que decir algo simplemente volvería a descolocar a papá. porque realmente lo quiero. —No sabes lo que se siente. en lugar de exponerla al constante escrutinio por el que tuvo que pasar de parte de algunos chicos de aquí.sobre mis fracturas —o la falta de ellas. y la dejó en su hombro. le acarició el cabello. quizás no eso último. ¡a veinte metros! Y todos seguían mirando a esta pequeña niña como si fuera algún tipo de milagro o algo extraño. Sería afortunada si me dieran un aspirina en el hospital alguna otra vez. —Entonces cuéntame. Las manos de papá estaban firmemente agarradas al volante y su cabeza descansaba sobre ellas. lo que los mantiene interesados. ¿Era miedo? bservé cómo giraba la cabeza hacia Janice. El milagro de una niña sobreviviente a un accidente de auto no suena tan interesante como el milagro de una chica que causa el accidente y sobrevive a él cuando su madre no. Estoy segura que ella también lo quiere. Probablemente deberíamos habernos mudado. no sé cuántas veces más tienen que decirte que ella está bien para que finalmente aceptes que realmente está bien. La mano de Janice se estiró para reconfortarlo.

. pero nunca supe que habían afectado tan profundamente a mi papá. Más de su miedo a que me heriría si mi brazo y pierna seguían rotos. La gente normal no sale con ángeles. Janice! Me quedé helada. y que vio cómo ese único amigo también se iba.. Si tenía algunas dudas sobre la permanencia de Janice. Me pasé los dedos por mis ojos. La gente normal se lastima cuando son arrojados de vehículos.. o lo que la gente dice a mis espaldas. Ya no me importa lo que digan —lo miré a los ojos. Y al saber que él estaba al tanto de tantas cosas. Se preocupan por mí. Robert se preocupa por mí. —James. incluso mi respiración. Se volvió en su asiento de manera que me encaraba.. y su cabello. Tengo amigos. y necesitaba librarlo de eso. ¡No me digas que lo que vi y sé que pasará es que yo sea ridículo. y simplemente no podía huir porque la gente chismorreaba. aún era un desastre. amigos de verdad a quienes no les importa el accidente. Y después de un momento. cuando los niños se reían de su apariencia. y podía ver que sus rasgos se suavizaban al comprenderlo. —¡No estoy siendo ridículo! ¡Soy quien la crió. esas le pertenecían a Janice… —Papá. Nunca había demostrado que estaba mal por eso. Y tú tampoco. estás siendo ridículo. y las que mi madre había reclamado como suyas. pude ver la situación actual en perspectiva. —Y ahora esto. ver las partes suyas que eran mías. Estaré bien papá. mi vida nunca estuvo mejor. está bien. Él miró a Janice. Estaba preocupado por mi bienestar emocional. ¿no ves lo que todos van a decir? ¿Qué pensarán? Será ridiculizada otra vez. ni nada de eso. Janice está aquí. pero era papá podía verme reflejada en su cara. La gente normal se quema en los incendios. Lo que había entre ellos definitivamente era amor. también contigo. podía oír cómo juntaban sus cabezas. quien vio la forma en que era apartada de todo! Yo la consolaba cuando las tarjetas de invitaciones a cumpleaños le llegaban a todos menos a ella. las lágrimas eran un gran lubricante.pero no podía irme. Los huesos de la gente normal no sanan dos semanas después de ser aplastados por un auto. Y ahora. se fueron en ese instante. ella no sana como alguien normal. mientras ladraba. Era una escena que me 301 . Ya no estoy sola en esto. su cara tenía una mueca extraña. Librarlo de los miedos ante mi propio dolor y rechazo—. pa. estaba preocupado por cómo me tratarían. siempre pensé que lo veía como una parte de la vida. Podía verlo. yo la vi crecer con sólo un amigo. Abby está enterrada aquí. —Papá. De verdad. La furia de papá silenció todo. susurrándose cosas. Los recuerdos de mi infancia habían pasado a ser una leve irritación. por la razón que sea. El dolor en ellos le agregaban años. Estoy segura que.

Mientras doblábamos en la esquina. los destellos de recuerdos me golpearon — de entrar después de la muerte de mamá— sacudí mi cabeza ante la oscuridad del recuerdo incompleto. no hacía mucho por nada. se dejó caer a mi lado. Robert. miré por la ventana. Robert asintió mientras yo me limité a bufar. discúlpanos. me gustaría tener unas palabras contigo y con Grace adentro. Papá no gritó en ese entonces. Simplemente me levantó y nos fuimos a casa. Podía sentir mi boca secarse mientras él comenzaba a hablar con una leve sonrisa. Ambos volvimos la cabeza. Por las de ambos. menos en uno. las facciones de papá se veían extrañamente distantes. —Robert. Stacy se había enterado de nuestra cita y querría saber todos los detalles.era familiar en casi todos los sentidos. Stacy se veía ansiosa. —Robert. Me sentía bien con eso. Siempre admito mis errores y. Señor. al no tener otro lugar para sentarse. no cuando ya tenía tanto. y habrá consecuencias por tus acciones. Y traía amigos. 302 . me equivoqué. pude ver el coche de Stacy y la moto de Robert estacionados. Stacy asintió. Mientras salíamos del vehículo. charlando y esperando. Mientras los tres entrábamos en la casa. para la sorpresa de los doctores que la examinaron hoy. El camino a casa era ya familiar. y fácilmente recordé otro momento como este. su ansiedad reemplazada por curiosidad y confusión. cuando papá y yo volvíamos del hospital después de que dijeran que estaba bien. pude ver la tensión de papá regresar con nosotros. y me senté en un sofá mientras él se sentaba en su mecedora. Ambos estaban apoyados sobre el auto. tenía a alguien además de a mí. —Ejem. como una obligación. buscó mi mano y se la llevó a los labios. —Entiendo eso. Janice pasó un brazo por sus hombros y le dijo. ¿ Se atrevería a tomarme la mano? ¿Me atrevería? Como para confirmar que se atrevía a todo. sólo en shock. Cuando se encendió el auto y dejamos el estacionamiento. pero no podía darme el lujo de ser melancólica. dejando un muy suave beso en mis nudillos. Seguí a papá a la sala. Al menos esta vez. esta vez. A pesar de eso. Como toda típica novia americana. —Me quedaré aquí con ella mientras ustedes entran y hablan. más a mí que a papá. El silencio ahora era sólo educado. mientras Robert parecía alegre. otra vez. con sus ojos llenos de malicia. quiero que sepas que tenías razón sobre las heridas de Grace. pero esto debe hacerse en privado. Stacy. que tomaras el asunto en tus manos fue inaceptable e irresponsable. Ella está totalmente recuperada. Sonreí ante el pensamiento de que eligiera quedarse conmigo. pero.

y ningún amigo ni nada podrá venir aquí tampoco. y podrás sacarla alguna vez durante el fin de semana. La sonrisa de Robert fue engreída. —Porque es un auto Americano.y simplemente justo Señor. ¿qué hizo que eligieras ese? Habría pensado que preferirías uno de esos modelos europeos. Ella volverá a la escuela. Compre Americano. cuando dijo la palabra “Americano”. pero sacudió la cabeza. y creo que las distracciones que tú implicas para ella no la afectarán en sus estudios. en advertencia. En su lugar. tengo uno a disposición. es lo que nos incitan a hacer ¿no? Su acento Británico nunca había sido más profundo que en ese instante. Quiero conocer a tus padres. Robert? —Un Dodge Charger. Papá se llevó una mano a la barbilla y la frotó. —Grace estará castigada las próximas dos semanas. —Ése es un muy buen regalo. ¿Y cumplirás con eso en tu moto? —Preguntó gesticulando con la cabeza hacia la puerta. —Sí así lo prefiere. él habló. —¿Qué modelo? —El último. —En estas dos semanas. Robert sonrió. y discutir con ellos lo que ocurrió para que ellos puedan decidir un mejor castigo para ti. — Supongo que eso estaría bien. si puedo. era como si quisiera remarcar que es diferente. Pero.razonable. en su opinión. claro. señor. tendrás permitido verla una vez al día en esta casa. Papá silbó. El tono era el mismo que empleaba para decir “humano”. pero Robert me apretó la mano. me estaba preguntando si le parece bien que yo lleve a Grace a la escuela y de vuelta aquí. puedo pasar a buscarla en auto. La idea de Robert economizando en algo que probablemente costara más que el auto de papá era. El nunca silba. Simplemente utilizo la moto porque ahorro en gasolina. —¿Qué tipo de auto tienes. Señor. sin importar lo que vayan a hacer. considerando la propuesta. No tendrá permitido salir a ningún lado. para que no tenga que caminar ni usar su bicicleta. algo positivo ya que apreciaba cualquier gesto de frugalidad.Papá se golpeó las rodillas con las manos y continuó. pero deberá volver aquí a las once. —Todo eso suena perfectamente aceptable. 303 . Comencé a hablar otra vez. Y quiero un número telefónico donde pueda contactarte si algo estúpido como esto vuelve a ocurrir.

No pasó mucho antes de que Stacy y Janice entraran. fuera cual fuera la razón. en contraste con la palidez mortal a la que estaba acostumbrada. Ugh. —Como que estoy castigada Stacy. Te veré en la mañana Grace. Presioné un poco más recordando el segundo beso. Finalmente susurré: —Adiós. y cómo Robert pareció controlarse al notar que yo era un desastre. mi cabello estaba. brillante. Suspirando y rodando mis ojos. —Después de oír la puerta cerrarse. —¿Qué? —Estás sonrosada. totalmente confundida. Mis ojos brillaban. Robert se puso de pie. Miré de papá a Robert. parecía que tuviera diez. esperando que le explicara que debía irse.Pero. quizás deberías recostarte. Asentí. se veían saludables. tomando la partida de Robert como la confirmación de la paz. Stacy ya ni siquiera debería estar aquí. y no que esté a dos meses de los dieciocho. Todo se veía saludable. sabiendo que él me oiría. me giré hacia Stacy. oí que eres un ave libre. 304 . —Supongo que me iré ahora. Señor Shelley. Lo miré irse. Él parecía estar esperando lo mismo. incapaz de decir nada. incluso si yo apenas lo hice. mientras papá los tenía llenos de preocupación. y que pudiera controlar sus emociones. y ningún amigo podrá venir en las próximas dos semanas por lo que vamos a tener que terminar esta visita. y las condiciones de mi castigo. No más alas rotas ¿eh? —Bromeó Stacy mientras se sentaba a mi lado. Dudaba haber sentido tanta adrenalina alguna vez como la que sentí con él. Gracias por permitirme llevar a Grace a la escuela. —¿Qué ocurre Grace? ¿Tienes náuseas? La pregunta de papá me tomó con la guardia baja y dejé caer mi mano. —Entonces. llenando el vació que Robert había dejado. mientras todo era tan nuevo para mí. No sabía qué decirle a ninguna de ellas. Me llevé los dedos a la boca mientras recordaba cuán suave había sido el primer beso. y mis labios se veían…como si acabaran de ser besados por primera vez. Dejar a una chica sola con sus pensamientos era algo peligroso. y me preguntaba cuándo había dejado de comérmelas. No entendía por qué un castigo tan duro si no hice nada ¿Y no que papá había malo. con un brillo de humor en los ojos. pero aún no lo sabía. y qué tan poco suave había sido. porque por primera vez en años. papá parecía impresionado por su respuesta y prosiguieron discutiendo las virtudes de los autos Americanos mientras yo me sentaba en silencio y me entretenía mirándome las uñas. mirando a papá. No importaba que tuviera la edad y la experiencia necesaria para ser paciente. Mi piel había amanecido sonrosada. a falta de una palabra mejor.

me puse a trabajar en mezclar la carne. decidí que era hora de que comenzara a hacer la cena otra vez. Cuando se fue unos minutos después. ¿Nos vemos en el salón de clases entonces? —Allí estaré. Mientras pasaba la carne por la mezcla.dicho que no quería que la gente pensara que yo era rara? ¡Probablemente curarme y ser castigada por eso no era normal! La cara de Stacy pareció decaer mientras comprendía que debía irse. No pude evitar abrazarla. y estaba segura que Janice apreciaría el descanso. ella me devolvió el abrazo. supongo que me iré. Y. Viendo que ella ya estaba preparando los utensilios para hacer milanesas. —Bueno. apretándome tan fuerte como podía porque así lo quería. con los sentimientos de gratitud tomándome y dejándome convertida en una pila de emociones. Ella asintió. con el pan molido. por supuesto. 305 . Incluso si estaba castigada por las próximas dos semanas. tuve que admitir que mi vida estaba tomando una buena forma. No la había hecho en casi dos meses. Ella realmente estaba decepcionada de que no podría pasar tiempo conmigo. los huevos y sazonar todo. Yo estaba abrumada por la cantidad de información que ese gesto me dio. como si aceptara que el precio de la información era de alguna manera algún premio de consuelo por irse.

pero no había pensado en cuántas horas al día pasaba en clases —con Robert en la mitad de ellas— o cuán simple era dirigirme a mi cuarto y encontrar a Robert sentado o acostado sobre la cama. que había imágenes demasiado difusas en mi cabeza mientras dormía. y no iba a esforzarse tratando de descifrarlas todas. cayendo dormida con sus brazos alrededor mío. eran mucho más de lo que había esperado. El último día de mi castigo. Pero también eran reticentes. con brazos fuertes y besos que eran dulces y tiernos. y ciertamente no había causa para pensar que me los mereciera. Aunque no iba a quejarme. un retén evitando que agrediera en mi sueño. Los dulces besos de Robert. La idea de un día de chicas me 306 . —Un día. vas a tener que contarme qué estoy soñando que causa que sea tan ruda contigo. especialmente una vez que la charla acerca de cuán rápidamente había sanado empezó a circular por la escuela.Tre s Traducido por flochi y masi Corregido por Marina012 H abía temido que las dos semanas de estar castigada hubieran pasado lentamente. Siempre me daba la bienvenida como si hubiera estado lejos por horas en vez de unos cuantos minutos. como si siempre hubiera estado ahí. También estaba sorprendida de cuán cómoda estaba con tenerlo acostado en mi cuarto. y no estaba segura de qué o por qué. Stacy y Lark decidieron que me uniera a ellas en un viaje de compras en celebración de mi libertad. como si estuviera conteniendo algo de mí. Había sonreído y dicho que no podía hacerlo. su corazón latiendo y su respiración acompasada arrullándome para dormir cada noche. sin importar cuán contenidos. —Le dije después de la cuarta vez que me había despertado al sentir su brazo presionar sobre mí. Siempre me había despertado con su brazo alrededor de mi cintura.

Me imaginé un toro bastante grande y una gran pila de estiércol vaporosa que describía una frase muy desagradable después de esa explicación. explicó Lark. Stacy. mientras que la de Lark fue simplemente una de diversión. Pero Stacy no pudo aceptar un no por respuesta. los humanos son muy depresivos y auto-destructivos. yo un poco más nerviosamente. Reconozco que todo esto es bastante nuevo para mí. Lark tenía el codiciado asiento delantero. Nunca le he dicho a nadie lo que soy. aun si Stacy permanecía ignorante de lo que Lark era realmente. más fácil para una persona ciega entrar y salir de un auto desde el frente que desde atrás. con toda su historia escrita. de eso? ¿Y ver si pasa la prueba? Lark pareció tomar esa sugerencia en consideración. Sabes. No pude evitar sonreír ante eso. 307 . no había forma de evitarlo. No sé cómo juzgar el carácter de una persona lo bastante digna para hacerlo. mientras yo tenía el trasero apretado. No sé. por otra parte. Stacy. sus guerras.pareció tan extraña. Nunca me ha gustado mucho tu especie. Lo había dicho. estaba genuinamente asustada con el pensamiento. —No puedo estar enojada con Grace. porque era verdad. Si lo estuviera. Rob nunca me dejaría escuchar el final del mismo. Y si embargo. ¡la siguen repitiendo! Einstein tuvo razón cuando dijo que la locura iba a hacer la misma una y otra vez esperando resultados diferentes. su incesante necesidad de poseer se vuelve molesta después de unos cuantos siglos. Resopló. eran del tipo de personas de centros comerciales mientras yo. luego suspiró. ¿Le dirás a Stacy lo que eres? Lark se quedó silenciosa por un rato. —Simplemente estoy disfrutando escuchándote cantar. tienes una voz bastante buena. —¿Qué pasa con ustedes? ¿Están enojadas o algo así? Lark y yo reímos. sacudí mi cabeza y reí. Supe entonces que Stacy y Lark se había hecho amigas porque no había nadie que pudiera igualarlas en inteligencia. por lo que siempre tenía una respuesta lista en el caso de que Stacy se trabara con una. En el fondo de mi mente pude escuchar los comentarios de Ellie acerca de la prueba que el Electus patronus había dado con el fin de probar ¿Qué hay su lealtad. Era. notó cuan calladas estábamos. quien había estado cantando junto a la radio durante la mayor parte de la conversación silenciosa de Lark y yo. me sentía más cómoda en las tiendas de segunda mano. Fue un punto que traje a colación en dirección al centro comercial. sus políticas. y Lark pudo ver todas mis excusas antes de que siquiera salieran de mi boca. Eras espíritus afines.

Aparcar ganó cuando los bocinazos comenzaron… su súbita parada casi causó un accidente detrás suyo. 308 . Olvida que ella es madre de cinco chicos estadounidenses. Estaba a punto de reír por su comentario cuando repentinamente golpeó los frenos. —Ow. Stacy lloriqueó. siempre podrías ir a la universidad y tomar unos cuantos cursos de canto ahí. Stacy. como mi chaperona. a que sonara más como que estaba triste y desesperanzada. —Oh Dios. o abogada y después. girando el auto en el estacionamiento. me casaré con un doctor o un abogado —coreano por supuesto— y renunciaré a mi carrera y tendré bebés. por lo que no lo sabrán. Lark bufó. No debería haber dicho esas cosas sobre no ser criada por una madre coreana. —Sugerí. Stacy. ¿cuán estúpida soy? —gimió Stacy. Planea mudarse conmigo a los dormitorios. enviando mi cabeza a toda velocidad contra el reposacabezas. —Para lo que va servirme cantar bien. incredulidad en sus ojos. Ambas supimos que quiso que su mini-perorata sonara sarcástica. Oh cariño. cuando tenga veinticinco. —Está bien. lo siento tanto Grace.Y quise decirlo. —Tus padres estarán aquí. —Bueno. Lo olvidé. porque dice que los chicos estadounidenses no son de confianza. Mis padres tienen sus mentes fijas en que voy a graduarme. Dijo que está bien. ir a la universidad y convertirme en doctora. Ugh. y quiero revisar la tienda de telas. Mi cabeza se animó ante esa admisión. sus ojos poniéndose en blanco ante la mini-fiesta de lástima de Stacy. —No te hagas la pelota. no has sido criada por una madre coreana. ¿verdad? Sacudió la cabeza. —No sabes cuán afortunada eres. No lo quise decir. —Se quejó Lark. su rostro volviéndose rojo por la vergüenza y el dolor—. Stacy se encogió de hombros. — Lark y yo nos miramos la una a la otra. vayamos de compras. Sé que no lo quisiste decir por eso. Palmeé su hombro con una mano mientras frotaba mi nariz con la otra. Parecía dividida entre disculparse y aparcar el auto. —No sabía que pudieras cantar. Tengo una gran idea para nuestros disfraces de Halloween.

—Es esa canción acerca del tres siendo el número mágico. vamos y veamos lo que Lark tiene bajo la manga. algo que pasó completamente inadvertido para Stacy. Grace. —Dime. —¿Cuál es tu idea. —Estuve de acuerdo. Supongo que simplemente olvidé decirle a alguien más que se suponía que fuera un secreto. Levantó sus manos. sin saber exactamente de lo que estaba hablando. —Hay un premio en dinero para el mejor disfraz. —Le lanzó dagas a Stacy con los ojos. y la idea de Lark sonó impresionante. —¿Qué? —Bueno… este año el baile de bienvenida fue cancelado y en su lugar. Lark. —¿Cuál es el tema y de cuánto es el premio? —Pregunté. o le preguntaré a Robert. como si hubiera contado una broma increíble. sin darse cuenta del peligro en el que estaba. ¿Cuándo pasó esto? ¿Y por qué no sabía nada al respecto? Lark recogió una pieza invisible de pelusa de su blusa. Pasó ayer. Tuve la extraña sensación de que el tema tendría algo que ver con agricultura y Stacy y yo terminaríamos vestidas como vacas o hasta de granjeras de Lark. —Lo olvidé. y casi veo los millones de engranajes en su cabeza trabajando a sobretiempo tratando de encontrar una explicación que dar sin revelar la verdad sin que fuese realmente una mentira.—Sí. y Lark nos ha ingresado a las tres. ahí es a donde irían. ¿no es impresionante? ¡El premio es por trescientos dólares! ¡Piensa en lo que podrías hacer con tu parte de ese dinero. —¿Q-u-é? —mi conmoción era genuina—. considerando el tema. Stacy. no lo sabes. mi ignorancia obvia. bien. Lark resopló mientras Stacy respondía. rió ante el comentario. pero sin embargo agradeciendo el cambio de tema. por lo que todos pueden participar. Sacudí mi cabeza. Stacy rió. Lark? ¿Qué estás tramando en tu cabeza para este concurso de disfraces? 309 . —Muy bien. ¿no? La miré. y no lo sabes porque no estaba planeando decírtelo hasta Halloween. va a haber un Carnaval de Halloween con un concurso de disfraces. No habrá una reina de bienvenida o rey este año. Grace! Irían ¿Trescientos dólares? directamente a mi escasa cuenta de ahorros a acumular patéticos intereses. no queriendo saber cómo era el disfraz en realidad.

A él no le importa lo que usas. Siempre vestía impecablemente. —Protestó Lark. Grace. las tres empezamos a caminar hacia la entrada del centro comercial. Miré el rostro de Lark. y el hecho de que en realidad había uno del que podía hablar parecía un imposible hace unos cuantos meses y aquí estaba ahora viviendo un imposible. Lark. Stacy se acercó a mi otro costado y envolvió su brazo alrededor de mi cintura. —Grace. y la vi sonreír. para ser exactas. No pude imaginar a Robert usando sudaderas para ello. el tema de los disfraces fuera de nuestras mentes. sin maquillaje.Se enorgulleció y sonrió. No sólo aplastaste a Erica en el soliloquio de lectura el mes pasado. que lo que había estado usando había sido poco importante. Sólo tú. sin el cabello arreglado. sin joyas extravagantes. Eso cambia mucho la manera en que las personas te miran. Había estado tan envuelta en tratar de convencerlo de cómo me sentía. No lo había pensado de esa manera. conmigo en el medio. Pareciendo como un conjunto extraño de trillizas siamesas. ¿no? No. mientras yo era la desaliñada en camisetas de tiendas de segunda mano y jeans. No me importó si Lark y Stacy pensaban que estaba completamente loca. Ninguna de esas cosas confeccionadas que ves por Internet. ni siquiera te das cuenta cuán envidiada estás siendo ahora. —Como si pudiera alguna vez ser una diosa. *** 310 . —¿Puedes evitar referirte a mi hermano como el chico más sexy de la escuela? Tengo que vivir con él y no quiero esa frase corriendo por mi cabeza cuando huela sus desagradables sudaderas y zapatillas. Griegas. lo que sacó carcajadas de mí. Stacy gruñó. —Vamos a ser como tres diosas. Eras tú en pantalones cortos. inusitadamente puso su brazo alrededor de mi hombro. El vértigo de tener amigas con quien pudiera hablar de chicos. Fue mi turno para resoplar. No pude imaginar a Robert usando nada que oliera desagradable. si no que estás saliendo con el chico más sexy de la escuela. Nosotras tres estábamos allí en el estacionamiento abrazándonos. habiendo escuchado mis pensamientos. No eras tú en un vestido de diseñador a quién besó. no pude evitar reír.

había sido mi corazón el que había sido lastimado. cosiendo nuestros disfraces. Era verdad. sosteniéndome inocentemente mientras yo dormía. el Halloween de Heath y la Bienvenida eran claramente visibles en cada trozo de papel brillante de amarillo y naranja. y entendí por qué. y confundida porque estaba molesta. pensando que la ceguera de Lark era un impedimento físico para ella. Por supuesto. Robert y yo habíamos pasado cada día juntos desde la noche de la boda. El tema para el concurso de los disfraces estuvo claro en todos los carteles que había pegados en las paredes de la escuela por las últimas dos semanas.Halloween y la Bienvenida caían el mismo día este año. con una en letras grandes y llamativas. Robert lo había lamentado hasta que pudo controlar sus celos. sus besos más demandantes. pero Lark insistió que podía hacerlo. y Graham había insistido que Robert estaba tratando de controlarme por el hecho de que estaba celoso. “H” Lark. Quise hablar con él sobre nuestra amistad y dónde se encontraba con respecto a mi relación con Robert. lo sentía a través de mí. que ser ciega le había permitido aumentar sus otros sentidos. aunque siempre sentía el arroyo increíblemente embriagador de sangre y fuego siempre que rozaba suavemente sus labios con los míos. y no sabía qué. Había pensado que quizás con el paso del tiempo. ajenos a todo lo demás excepto el uno del otro. también lo sería él. aunque en un sentido mucho más leve. Graham había estado distante conmigo desde la noche de la boda. pero me había dado cuenta que parte de ello se debía a cómo me sentía. y sabía cómo debía sentirse Graham. porque un par de meses antes. era difícil no notar cuan cerca estábamos. con él pasando la mayoría de las noches acostado junto a mí. Stacy se había ofrecido a ayudar. parecía ser lo mejor que me quedara lejos de Graham. quien había encontrado algunas telas increíblemente baratas con Stacy el día después de nuestro viaje de compras —no habiéndole gustado nada de lo que habíamos visto la noche anterior— había pasado la mayor parte de su tiempo libre refugiada en su casa. 311 . A veces daba por sentado el hecho de que todo lo que él sentía físicamente. lo que sólo complicaba las cosas. pero Stacy no podía haberlo sabido. Robert había estado extremadamente molesto de que Graham fuese consciente de cómo se sentía él. pero todo parecía haberse estabilizado para él. Si mis reacciones a su toque eran cataclismos. podía decir por la manera en que estaba respirando que estaba tan afectado como yo. siempre parecía faltar algo. Aunque no había muestras de afecto públicas entre nosotros dos. por supuesto. lo que explica por qué el baile de bienvenida había sido cancelado y el carnaval había ocupado su lugar. Era difícil para él vernos a Robert y a mí caminar por la escuela. pero parecía que ninguno de ellos podía querer algún tipo de diálogo con el otro. Y. sus sentimientos se harían más fuertes. conectados a través de algo más que sólo físico. el rechazo había dejado a Stacy irritable y a Lark molesta por haberla lastimado.

se cobraría la venganza a la que parecía aferrarse con determinada desesperación. con tantas emociones corriendo a través de mí. unido con medallones tamaño ciruela que habían sido repujados con la cabeza de un león en su cara. Es un Lark Bellegarde original y un día. Voy a fijar la mitad y dejaré que el resto caiga. A diferencia de ese del perchero de diseñador que mi hermano te llevó. Y créeme cuando lo digo. Para cuando Halloween finalmente llegó. miré hacia delante para vestirme como alguien más. Sin embargo. —Supe que su repentina aparición de la nada era suficiente para haber asustado a Erica. lo apreciarás por lo que es. Cuando Robert y yo llegábamos a la escuela. Mi vestido griego era una masa larga hasta la rodilla de suave tejido blanco que caía en el frente y colgaba bajo en la espalda. ni le impedía chocarme intencionadamente mientras caminaba en el pasillo. especialmente ese lunes. Stacy había recogido a Lark en la casa de los Bellegarde esa mañana antes de llegar a la mía. —No creo que tu cabello quiera cooperar. Erica no había sido suspendida. sus labios se retiraron de sus dientes en un gruñido desagradable. Estaba constantemente en guardia. Stacy estaba ocupada tratando de convertir mi cabello en una masa de rizos. Siendo empujada en tantas direcciones. su bastón doblado en su mano. atada finalmente a la espalda. estaba siempre en mi línea de visión. lo que más me preocupaba. si no que había sido puesta libertad condicional y recibido una soliloquio.Y lo único que se encontraba en el fondo de mi mente. Era el segundo vestido más hermoso que había encontrado en mi vida. puedo. fingiendo ser alguien más… escapar de esta vida por un día. me estaba agotando. 312 . obsesionada con que cuando menos lo esperara. lo que sólo D en su pareció alimentar cualquier forma de odio que sintiera por mí. éste está hecho por mí. habiendo escuchado suficiente del sarcasmo de Lark para saberlo mejor que irritarme. —Dejarás a Grace en paz. o haré tu vida un infierno. con disfraces en mano. Una cinta dorada estaba enrollada y atravesada sobre mi abdomen. pero la fiera mirada en los ojos de Lark y la forma en que sus palabras salieron como un gruñido fueron lo que evitaron que Erica siguiera cual fuera el plan que había preparado desde ese viernes. Fue como si hubiera estado esperando todo el fin de semana en la escuela para arrancarme los ojos. Mientras Lark envolvía los cordones dorados alrededor de mi cintura. eso no le impidió hacer amenazas vanas dirigidas a mí desde sus amigos. Había estado aterrada hasta que Lark apareció repentinamente. Los tirantes en mis hombros eran nudos trenzados del mismo tejido. cuando tengas un poco más sentido de la moda. Puse mis ojos en blanco. ella estaba allí.

atrapé un vistazo de alguien parado junto al auto de Stacy. —¿Hay alguna otra razón necesaria? Ahora vamos. porque cuando me miré en el espejo para evaluar sus habilidades en el diseño de vestuario. Lark dijo que era muy importante que lo tuvieras. Parece que la única manera de que alguna vez fueran apropiadas sería con la moda griega. —Oh por favor. también? La cabeza de Lark se balanceó hacia arriba y hacia abajo mientras envolvía las tiras doradas alrededor de mis tobillos. así que finalmente tengo una excusa legítima para llevarlas. “años” en realidad quería decir “épocas”. Lark me tendió algo de su bolsa. —¿Nos hiciste sandalias. Lark dijo que con tu inteligencia te adaptarías bien para Athena. sin cuidarse de que realmente no debería saber cuán hermosa era debido a su ceguera. Miré y me maravilló lo que vi. — ¿Para qué es? Stacy terminó de fijarme el cabello y entonces aplaudió de alegría. Poniendo sus ojos en blanco. Tampoco pude criticarla en su diseño. la diosa de la sabiduría. pero mi inclinación por la lucha. pero tu hermano… por lo que he oído no es Apolo. Era una serpiente de bronce que estaba enroscada por lo que podría envolverse alrededor del bíceps. estaba sorprendida. —He estado haciendo estas por años. vamos antes que lleguemos tarde a la escuela. —Ten.Encogí mis hombros. Las tres salimos. y el hecho de que tengo un hermano gemelo me hizo perfecta para Artemisa. Sabiendo que para ella. mirando su vestido. 313 . —Eres Athena. —Soy Artemisa. es hermoso —me di la vuelta para ver cómo lucía la espalda y casi tropiezo por el impacto—. Tu escudo está en el auto. sin importarme realmente. Sentí algo envolver mis pies y bajé la mirada. —¿Y qué se supone que son? —Pregunté. que era del mismo largo que el mío sólo que en tono marfil en vez de blanco. habiendo dado rápidos saludos para papá y Janice quienes miraban sorprendidos mientras dejaba la casa por segunda vez en un vestido. Ese es tu Erictonio. no pude discutir lo contrario. —Sí. ¡No hay espalda! —Jadeé. contenta por la distracción. sabiendo que ellas dos estarían decididamente más hermosas que yo. ¿Y qué te califica como Afrodita? ¿Aparte de tu apariencia? Lark sonrió. — Lark. Mientras bromeábamos acerca de las reacciones que habría cuando llegáramos a la escuela. Pon esto sobre tu brazo. Lark asintió. por lo que creo que eso podría descalificarte.

vi que tus amigas estaban aquí. sin tratar de esconder la tristeza en su voz. 314 . Ignorando el ataque verbal a Robert. —¿Qué pasa? —Pregunté casualmente. —Quítate de mi auto. —¡Eso es lo que deberíamos haber sido! ¡Las tres Gracias! Lark sacudió su cabeza. una sonrisa perezosa sobre su rostro. Princesa. Graham miró a Lark y Stacy. el rostro de Lark se iluminó. y sentí mi corazón agrietarse un poco. sus manos levantadas mientras Stacy sostenía una especie de arma. Se sintió muy bien. y si querer pasar delante de Graham. —Gruñí. quien siempre se sentaba en el frente.—Graham. —Ocho menos cuarto. Él lo miró. —Supongo que nos vemos en la escuela. Stacy asintió. por lo que me di cuenta que estaba a salvo para al menos decir hola. —¿Son las tres Gracias? Stacy se palmeó la frente. Robert nos esperaba hace cinco minutos. luego a mí de nuevo. —Supongo. y se encogió de hombros. esperó mientras me despedía de Graham. Cuando llegué afuera. Bueno…túno. un Charger negro o una motocicleta apareciera y entonces estaría atrapada en el medio de alguna ridícula guerra de testosterona. —Dijo. así que pensé en detenerme a ver si necesitabas que te llevara. —Respiré. Sin querer tener que escuchar otra discusión entre ellos dos. —¿Qué? ¡Llegamos tarde! Vamos. —Señoritas. le devolví la sonrisa. —Hola de nuevo. y sonrió. Rió. de todos modos. el sonido agradó visiblemente a Graham. Hola. Y se sintió bien. —Vi que tu propietario no estaba aquí. —¿Qué hora es. lucen bien. La cabeza de Lark se levantó y Stacy dejó de reír. Graham? —Y señalé a su reloj. Lark. No cumplimos los requisitos de personalidad. vamos yendo chicas. Miró a las tres de arriba a abajo. Retrocedió. rápidamente cambié de tema. temerosa de que en cualquier momento. Stacy hizo un sonido de confusión. mi voz teñida de nerviosismo. —Nop. y buscó sus llaves dentro de su bolsa.

Fue mi turno de fruncir el ceño mientras me daba cuenta que este sería el primer fin de semana que Robert estaría lejos. y sin decir nada. pero su deterioro evidente lo había requerido. Lark no habló en absoluto. sería una completa zombie para cuando ¡Si regresara a Cerré mis ojos y traté de tranquilizarme con que todo iba a estar casa! bien. Lark desdobló su bastón. está? ¿Dónde Se encogió de hombros. Mi mirada viajó al reflejo de la mirada de Lark en el espejo retrovisor. y tres de las chicas de nuestra clase estaban vestidas como las tres brujas de Macbeth. como a propósito. Fruncí el ceño. Gruñó y se encorvó en su asiento. y me pregunté cuando se había vuelto todo tan dificultoso. las tres salimos del auto. Sus reuniones siempre terminan con él yéndose. Mi cabeza se sacudió con fuerza ante sus pensamientos. Era un dolor para ella. Chips. Stacy mantuvo la boca abierta como si estuviera a punto de decir algo. y después salté en el asiento trasero del auto de Stacy. pero no me vio. suspirando mientras lo hacía. Sólo me preguntaba qué otra cosa podría salir mal el día de hoy. revisé el estacionamiento buscando el auto de Robert. Todos estaban disfrazados. Ugh. No estaba allí. pero después la cerró. No lo he visto desde ayer cuando me trajo a No casa. aparentemente no satisfecha con la idea. Después de aparcar. Tampoco su motocicleta. de mala gana 315 . eso significa que probablemente no lo veremos hasta el lunes. Dip y Salsa estaban vestidos como los tres chiflados. Mientras la campana sonaba. Lark frunció el ceño. que No.iba a estar ausente por tres noches. Pero maldito sea por irse así.Vi cómo se alejaba hacia su auto. Incliné la cabeza en la ventana. Había pasado unas cuantas noches lejos antes. te dijo que se iba a encontrar con Sam? ¿No Los ojos de Lark se abrieron y los entrecerró en ranuras de sospecha. Había personas vestidas como verdaderos números tres. pero nunca más que una a la vez. Sam probablemente lo ha llevado a una de sus obligaciones. y descubrí que no dormía tan bien cuando él no estaba. y caminamos hacia la entrada de la escuela. El tema de este año había sido ampliamente interpretado. ¿Qué quieres decir con irse? Dijo que se iba a encontrar con Sam y que estaría esperándome a las siete y treinta. El paseo a la escuela fue tranquilo. Sabía empezaría todo con respecto a eso. Mientras paramos en la escuela.lo sé. y por lo tanto. nuestro entusiasmo por los eventos del día había mermado un poco. tener que fingir que lo necesitaba cuando sabía que no lo hacía. Lo saludé mientras pasábamos al lado de su coche. mientras otros eran tríos famosos.

Éramos las únicas vestidas como diosas. 316 . Hay cinco de ellos en mi casa. No esperaba que me fuera a sentir tan perdida. El almuerzo. Sólo sé que me irrita. está bien. Grace. o de conversación. No pude argumentar ese punto con ella allí. No sé dónde está tu escudo. por lo que simplemente asentí y esperé a que cerrara el auto. Grace. Probablemente sólo se está saltando el día y pasando un rato en el centro comercial o algo así. No eres la única preocupada. Es una de las razones por las que me saca de quicio. agradecida por el regreso de la inclinación del Sr. tenía algo que anhelaba. Creo que todo lo que tienes que hacer es decir quién eres. y me sentía bastante deprimida. él es sólo un hombre —sin ánimo de ofender. sus pensamientos sólo para mí. Actúas como si él fuera tu fuerza de vida o algo así —bromeó Stacy mientras caminábamos al gimnasio—. Bueno. Al parecer. será adjudicado el premio al mejor disfraz? —Pregunté. No es como si las personas fueran a saber que olvidaste tu escudo. Creo que podríamos haberlo dejado en la casa de Lark. No lo sé. Lark— y los chicos realmente no son fiables.empezó a balancearse hacia delante y atrás mientras empezaba a caminar. y me gusta saberlo todo. Lark estaba en silencio. No entiendo por qué Sam y Robert están protegiendo los suyos o cómo lo están haciendo. pasó lentamente para mí. Además. —Así que. El día. Las clases que compartimos juntos se hacían pesadas sin él. exactamente.. Stacy rápidamente abrió su baúl y entrecerró los ojos. esperándome. Era abrumador.. porque yo no lo sé. después de todo. En el momento en que la última campana había sonado era el momento de dirigirnos al gimnasio para la asamblea de bienvenida. agitando una mano indiferente hacia nosotras mientras lo hacía. Fruncí el ceño. Frey por dormir durante clases. y las clases que no compartíamos me hacían temer salir porque sabía que él no estaría afuera de la puerta.. ¿cuándo. Sé por qué proteges tus pensamientos. —Déjalo ya. buscando cualquier escusa para cambiar de tema. ella tenía razón en ese aspecto. No puedo oírle. Tal vez es porque Sam es alado. Le gustaba saberlo todo. Yo debería saberlo ya. preguntándome si ella sentía lo mismo cuando eran mis pensamientos los que no podía oír.. No había apreciado en hecho que con Robert en la escuela. ese día que había estado despierto durante mi soliloquio había sido una casualidad. como lo era. —Uh-oh. Nos dirigimos al salón a un ritmo pausado. Sin embargo. y no habría más repeticiones. Nunca puedo oírle cuando está con Sam. así como el tercer período con Stacy concedió un respiro de la molesta sensación de soledad que me llenó durante todo el día.

y las cuestiones que esto podrían traer a colación. Observé como la mirada perturbada en su rostro cambiaba. de repente. que no necesita. Sólo soy yo tratando de salvar a nuestra amiga. —Lo siento. 317 . y su hermano mayor por dos minutos. Los ojos ciegos de Lark miraron al otro lado del patio. ¿de acuerdo? Y no.. y los cinco hermanos eran muy protectores con su hermanita. pasaban q rápidamente por su mente. y su frente era un poco más ancha.. mostrando una expresión de molestia. pero no soy uno de comportamiento. Sabía que ella estaba más preocupada por el daño que su cuerpo haría al arco que de otra cosa. Los dos minutos significaban mucho en la familia de Stacy.—Esta noche. Su rostro parecía similar al de Stacy. y después su boca se abrió. se supone que el anuncio será hecho allí. ya que el papel de bebé de la familia cayó sobre los hombros de la única chica.. a una de.. ¿aprehensión? Podía ¿Qué estás haciéndole? decir por la forma en que Lark estaba sonriendo que estaba tramando algo. que podría haber sido mi reflejo. de un pequeño problema con sus padres. Mira. va eso contra la ¿No ley? Lark volvió la cabeza hacia mí. sorprendida. con los ojos cada vez más abiertos y entrecerrándose mientras los pensamientos. —Stacy se estaba tapando con su arco mientras nos sentábamos en las gradas. Sólo estoy mostrándole a Sean lo que le espera si le cuenta a su madre lo del la vestimenta de Stacy. intencionalmente tratando pasar desapercibida de algo. no va contra la ley. su mandíbula era cuadrada. pero Stacy hizo la suposición correcta y puso el arco en el suelo. —Ya me dijo que se lo diría a mamá cuando llegáramos a casa. nuestros rostros preocupados por su extraño comportamiento. Ella se volvió a mirar a Stacy. Di un grito ahogado. ue eran obviamente preocupantes. —¿Qué estás haciendo? —Le siseó Lark mientras la punta del arco golpeaba su brazo por tercera vez. después del juego en el carnaval que están preparando. Su ceño fruncido por la confusión. yo soy un ángel en forma y función. No quiero que Sean me vea. concentrándose directamente en Sean. no voy a ir a casa hasta después de ganar el premio monetario. Sean era el gemelo de Stacy. a alguien sentado en lo alto de unas gradas. pero compartían la misma mirada honesta y el mismo fruncimiento sarcástico de sus labios. así que no me importa lo que digan ustedes. De pronto la cabeza de Lark se giró.

Stacy me miró como si no se hubiera dado cuenta de que la había estado siguiendo. Stacy agarró su arco y corrió tras ella. ¿Cómo te enteraste? El labio de Lark tembló. y no pude decir nada.—¿Por qué no nos contaste que tuviste cáncer? —Espetó Lark. en dirección a las bases de béisbol en la parte de atrás de la escuela.. Ella estaba en muy buena forma. pero vas? no podía oír su respuesta. el destello de dolor en sus ojos mientras luchaba para que la verdad saliera a la luz. porque sabía lo que venía. y susurró: —¿Quién te lo dijo? Yo nunca se lo he dicho a nadie. esperando que la respondiera. pero ella seguía caminando—. La cara de Stacy mostró su sorpresa y también el dolor de una silenciosa traición. tratando de alcanzarla. sin saber qué más decir. La seguí. Se puso de pie y con pasos metódicos. no pensaba que fuera a ser hoy. con la cabeza hacia abajo un poco antes de enderezarla. —¿Stacy? —grité. ¿Stacy a dónde vas? —Ella levanto su mano para silenciarme mientras se quedaba quieta. simplemente. Vi como la cabeza de Stacy se tensó. Ni siquiera pienso en ello ahora. y luego comenzó a caminar alejándose del aparcamiento. y luego se dio la vuelta. No sabía cuáles eran las consecuencias para Lark. No entiendo. —su cabeza se giró de de nuevo a Lark—.. Ella se volvió para mirar a su hermano. con los ojos llenos de lágrimas—. Sólo mi familia sabe. La verdad no era mía para contarla. Yo estaba jadeando. Ella está diciendo algo. pero fallé muy miserablemente. —¿Adónde se fue? —Stacy se volvió hacia mí. mientras que yo me sentía como un saco de papas. Lark. —Tal vez está hablando con un chico —sopesé. Yo. mientras Stacy parecía furiosa. Grace? ¿Lo sabías tú? La miré a los ojos. Luego dijo a la tercera base. tampoco. si ella no podía decir a Stacy la verdad. y pude ver su lucha. Stacy mucho más lejos por delante de mí de lo que había estado cuando ella se fue. lentamente nos dejó a las dos en el gimnasio. Stacy y yo nos detuvimos en el aparcamiento. El secreto de Stacy no había sido de Lark para decirlo. ¿Por qué se fue? ¿Cómo lo averiguó.. Ir a la tercera base. ninguna de nosotras sabíamos a dónde podía haber ido Lark. Stacy levantó la mano otra vez—. el aire no quería cooperar con mis pulmones para pronunciar las palabras con la cantidad apropiada de sílabas. su ceño frunciéndose con concentración. Seguimos caminando.. hasta que llegamos a la tercera base. ¿a dónde Le envié mi pregunta a ella. Shh. —¿Po-por qu-é estamos aquí? —Jadeé. —Ella giró la cabeza para mirar a 318 . su bastón agitándose de adelante a atrás sin propósito alguno. Seguía diciendo que viniera al campo de béisbol. mientras yo las seguía. —Oí la voz de Lark.

provocando un sorpresivo Stacy. tenía algo que en su mano. me di cuenta de cuánto tiempo habías mantenido tu secreto para ti misma. que sabía más que 319 . su boca abierta. ¿por qué ahora? ¿Qué ha cambiado? Con la tensión de tener que ser honesta a un lado. —Con tan inmenso secreto. Di un paso atrás. quien miraba fijamente “oh”de al espacio vacío que había ocupado Lark unos segundos antes. Y entonces gritó. —Yo no sabía si podía confiar en ti.. y una pequeña sonrisa se formó en las esquinas de su boca. Pude ver que ella estaba aterrada. y después de tres rotaciones completas se detuvo. No exagerabas cuando dijiste que ni siquiera pensabas en ello. destruyendo lo que había pensado que era real y qué no. Hoy. ganaría una verdadera amiga. frágil. y su mano se alzaba para disimularlo. La cabeza de Stacy se balanceaba arriba y abajo mientras ella respondió una pregunta no formulada.su alrededor. y yo sonreí ante la acción familiar. finalmente. tenía curiosidad sobre lo que podría haber motivado a Lark para tomar la decisión de revelar finalmente el secreto. Su frente se arrugó por la concentración. Yo nunca la había visto así antes. Supe entonces. Vi como sus ojos se abrían por completo. sin querer inmiscuirse en lo que ocurriera. sabiendo qué era lo que estaba tratando de hacer. Su cuerpo se giró y después su cabeza como haría un perro persiguiendo su cola. Ella desapareció. Porque Lark estaba justo delante de ella. —Cuando escuché los pensamientos de tu hermano. con una extraña sensación de facilidad en su voz. las acusaciones escritas claramente en sus ojos. con la boca apretada obstinadamente mientras absorbía este pedazo de información. y luego sacudió su cabeza de vuelta a Lark. —¿Por qué no me lo dijiste nunca? Lark. o perdería la primera por la que se había preocupado. ¿cómo hiciste eso? —Gritó Stacy. habló. era mi escudo. Lark parecía. Stacy sonrió. Stacy le tomo el escudo y se limpió las lágrimas de los ojos. creo que puedo entender eso. Lo habría visto.. a un ser humano. y daba miedo. que había mantenido con ella por más de quinientos años.. Cuando ella volvió a aparecer a los pocos minutos.. sacudiendo lejos su sensación de vértigo. Se volvió para mirarme. —Santa mierda y todo lo cubierto de chocolate. como buscando algo. Pero. Lark sacudió la cabeza.

La pequeña muestra de afecto de la que había sido parte. realmente no te lo puedo decir. Lark me había dicho que era posible que no fuera sorprendida por una reacción similar por parte de ella. —¿Cómo de terrible es este secreto? —me dirigió su siguiente pregunta a mí—. —Estoy sentada en ese segundo peldaño contigo. —No te atrevas a sentarse en esa base sucia con ese vestido. Grace. eso es genial. Stacy. —Bueno. Considérate a ti misma en lo alto de la escala social de los ángeles. desapareciendo completamente de mi vista. —Ella lo sabe todo. Podía oír los gritos de entusiasmo de Stacy. pero nunca esperé ver lo que sucedió después. Sostuve mi mano por encima de mis ojos mientras escaneaba el horizonte para tener una visión de ellas. Stacy sonrió. Actualmente estoy justo aquí en el segundo peldaño.. ¿Y supongo que nunca me lo vas a decir? Negué con la cabeza. Una ligera brisa me alertó de su regreso. —No puedo imaginar un mejor Halloween.incluso. Se acercó y abrazó a Lark. Y ese era. ¿Cuál es la diferencia? El labio inferior de Lark tembló. Ni siquiera en su propia cabeza. Esto es mejor que la Navidad. Lo averigüé porque mi hermano no puede guardar un secreto. —¡Uf! Ella consigue todas las respuestas y yo consigo un “lo siento. ella hizo algo que era muy típico de Stacy. El secreto más grande de todos era el único sobre el que el ángel no hubiera sabido. Además. —Las palabras de Lark fueron decayendo. Podría contarte todo y que todo estaría bien. o has decidido dejar que lo averigüe por su cuenta? —Miré a Lark. pero no podía verla. 320 . había sabido más de lo que podría decirte. —Grace. y esperé su respuesta. y sus ojos estaban vidriosos por la emoción. Las mejillas de Stacy estaban enrojecidas por el viento. y ella recibe una respuesta directa. Podía confiar en ti. tienes que averiguar por qué Robert te ama. Tuve que jugar a veintiún mil preguntas con tu hermano. Con un grito de alegría. Aceptando eso. los brazos de Lark se envolvieron alrededor de Stacy y se disparó hacia arriba en el aire. —¿Realmente le dijiste lo que eres. Lancé mis manos al aire. Stacy se echó a reír. no puedo decírtelo”.. pero no vi nada. suspiré y me preparé para tomar un puesto en la tercera base. —Ordenó Lark. —No es mi secreto para contarlo.

El juego comenzaría en una hora. —Bueno. He estado libre de cáncer durante más de diez años. No. Lark y yo estábamos de pie a su lado. sabríamos quien. Era Halloween. técnicamente. Entonces el ruido de la multitud escolar tomó el control mientras escuchábamos la carrera hacia el campo de fútbol. ¿Qué más pasaría? 321 . realmente —ella miró lejos hacia el bosque detrás de la escuela—.—¿Así que estás en remisión? —Quise saber. La asamblea había terminado. y después de eso. Una persona vestida ya había sido desenmascarada. pero no me gusta pensar en ello. Ese fue un momento difícil para mi familia. sí. las tres formando un extraño trío silencioso.

me dirigí hacia los vestidores. Mientras la multitud se levantaba para irse y llegar al carnaval. No podía tirarle esa elección a la cara. —Gracias. No me voy a preocupar por él justo ahora. murmuraba la multitud. 322 . Para cuando el juego había terminado. no está aquí. Yo sonreí y esperé. y él había elegido ser el mío. No podía quitarme la imagen de Graham con la cara abatida de mi mente. y Newark tenía un marcador de tres dígitos que tenía a los periodistas murmurando sobre récords y potenciales profesionales. Todo lo que podía ver era a Graham sentado en el banco con la cabeza entre las manos. A Robert no le va a gustar esto. Newark anotó tres touchdowns y un gol de campo de tres puntos en los primeros siete minutos del juego. pero yo simplemente no podía dejarlo revolcarse en su miseria solo. Heath no había anotado un sólo punto. Me encogí de hombros mientras seguía caminando.Sensación Traducido por sophie12 Corregido por Marina012 F uimos derrotados por el equipo de la Secundaria Newark. chicas. sus rostros llenos de desaprobación. todos sus sueños de fútbol americano universitario aparentemente borrados por un línea defensiva muy determinada. Me dejó Robert plantada. El doble sentido no se le pasaba a nadie. que tuvo que abandonar el juego antes del segundo down. Un récord estatal. Graham había sido tacleado tan mal. Yo vi a Lark y Stacy ver cómo me fui. Oí el doble suspiro resignado y el eco de sus pasos mientras me seguían. Graham está sufriendo y no puedo ignorar eso y dejar que lo haga solo. Nuestro pobre equipo de fútbol estaba completamente destruido antes del primer cuarto. Yo era su amiga.

la madre de Graham. —Oh. —Dijo Iris mordazmente mientras me miraba. —Esas tres palabras causaron que la boca de Stacy colgara abierta en estado de shock. con la cara llena de un leve shock. Stacy y Lark se lo comían con los ojos —Lark ya sea a través mí o de los ojos de Stacy. —Hola. eso es lindo. Señora Hasselbeck. —No lo hará. se lo comía con los ojos— y me di cuenta de que Graham estaba muy satisfecho por eso. esperando a su hijo. Somos amigas de Graham. Se volvió a mirarme. se quedó fuera. y esta es Stacy Kim. —Le dije. Lark lo había dicho. sus almohadillas y un casco en una mano. hola Grace. Me volví hacia Lark con la boca abierta por el comentario. No llevaba la camisa puesta. sosteniendo de la mano a Iris—. —Estamos aquí para ver cómo estás y para ver si quería ir al carnaval con nosotras. Él probablemente sólo va a culpar al otro equipo y a quejarse como un bebé.Stacy hizo una mueca. A medida que caminábamos hacia el vestuario. y me dio la oportunidad de mirar su pecho. ¿Ustedes también vienen a ver a Graham? —Todas lo hacemos —respondió Lark. Ellos van a anunciar el ganador del 323 . —No sé por qué sientes la necesidad de consolar a la Princesa. No esperaba verte aquí. Por supuesto. lo que significaba que no lo podía refutar. una delgada línea de irritación era la única pista de que existía una boca en su rostro. que olía a pérdida y derrota. Tanto Lark como Stacy parecían a punto de un ataque. Ella estaba molesta conmigo porque Graham había roto con Erica. Él me vio y sonrió. Estoy contenta de saber que él ha sido capaz de conservar algunas chicas bonitas cerca. Soy Lark Bellegarde. vi un rostro familiar. su camiseta en la otra. Sentí la repentina falta de aliento mientras me daba cuenta de lo físicamente atractivo que era Graham. y Lark arrebató su mano de las garras de Iris cuando Graham salió de la entrada del vestuario. no estaba sola. tomando la mano de Lark en la suya y sonriendo a esa cara tan hermosa que era tan diferente a la mía. —Así que trajiste a tu perro guardián y tu entrenadora de modas. ¿Dónde está el guardián? Puse los ojos en blanco e ignoré su pregunta. Lark negó con la cabeza. con seguridad. Iris Hasselbeck. pero ellas dos se convirtieron en amigas ¿cuándo de Graham? —Bueno. pero no obstante. Al parecer.

claro. La expresión de Graham fue de escepticismo. Ladeé mi cabeza hacia un lado y levanté una solitaria ceja en sorpresa. Pero es molesto. Había una gran cantidad de personas disfrazadas. —Pareces haber manejado esa gran dosis de pectorales muy bien. echando una rápida despedida a su madre a medida que pasó junto a ella. Con su sonrisa caprichosa y sin preocupaciones—. farfulló ante la forma melódica que Lark habló. acompañados por los gritos de sus ocupantes. 324 . yo voy a tener que la acostumbrarme a esto. ya sabes quien ganó. ¿cierto? Ella asintió con la cabeza. Colgaba en su cuerpo. así que corrimos rápidamente hacia el escenario que se había creado frente a la escuela. —Gimió. Rodeé sus hombros con el brazo en comprensión. Lark los miró por encima y sonrió para sí misma. Estaba iluminado con luces brillantes en la mitad. Estoy bastante segura de que vamos a ganar. probablemente porque sabía que Stacy se habría negado. Stacy se burlaba de la idea. —Dijo. —Bueno. Sólo lo puedo manejar en pequeñas dosis. lo que le hizo aparecer igual al chico que prefería recordar. —Es agradable a la vista. Ella tropezó por decir algo. Grace. pero también de placer de ver cuán rápido su silenciosa madre tomaba su equipo y él se ponía su camisa. Nos enteramos de que habría unos cuantos minutos antes del anuncio de quién había ganado el concurso de disfraces. tanto sentadas como de pie alrededor del escenario. El olor de azúcar y alimentos fritos asaltó mis sentidos. a diferencia del joven medio vestido que había estado de pie allí. Nosotras somos las mejores vestidas aquí. pero realmente no había mucho que pudiera ofrecer como argumento. Déjalo Lark. asintió con la cabeza y se fue. su sonrisa cada vez más amplia. —Graham. una sonrisa de suficiencia en todos nuestros rostros. Los cuatro nos dirigimos hacia el gran campo que se extendía entre los campos de fútbol y baloncesto. Creo que puede ser una buena idea llevarlo alrededor más a menudo. mi estómago rugiendo por la falta de desayuno y almuerzo. y había varios aparatos que estaban girando. Es guapo. Comencé riendo por la forma en que la cara de Stacy se volvió roja. ¿te importaría traernos algo de beber? —Graham. Sacudí mi cabeza para eliminar el pensamiento de mi mente y lo tomé del brazo cuando me lo ofreció.—Oh. ondulándose y sacudiéndose.concurso de disfraces pronto y pensé que querías pasar el tiempo con tres Diosas Griegas en lugar de trece deportistas. Ofreció su otro brazo a Lark. vamos Señoritas.Sus pensamientos traicionaron. —Bromeó Lark. y se convirtió en ansia.

—Tú sabes que él va a estar molesto por esto. cerca de chocar contra las dos mientras nosotras la esperábamos en la parte inferior del escenario. No he pasado algún tiempo contigo durante las últimas dos semanas. tratando de calmarnos.. —Creo que eso es una gran idea. aunque no pudiera leer la mente. Graham es mi amigo y yo no lo voy a dejar tirado sólo porque Robert no puede controlar sus sentimientos. Por supuesto sabía eso. Tal vez —Yo te llevaré a casa. el jugador de fútbol americano entre tres diosas. Debe haber dado una imagen impar. Lark suspiró y yo miré con tristeza el algodón de azúcar y las manzanas de caramelo que parecían estar diciendo mi nombre. mientras que Stacy estaba a mi otro lado. vamos a divertirnos. también. pero tuvo más éxito pareciendo un pájaro subido de cafeína. Graham reapareció con botellas de agua para nosotras y nos felicitó por nuestra victoria. Ella es la que diseñó y cosió los vestidos.. Aparté la vista. Él no le dijo a ninguna Él nosotras que de no iba a venir. Hablaré con ustedes más tarde. Graham entre Lark y yo. Si hubiera hecho alas.—Shh. los cuatro. sabía lo que estaba sucediendo hoy. realmente no me importaba ahora . y su rostro no mostró emoción alguna.. Pero. mientras tu carcelero no está. no parecían darse cuenta de que no había usado su bastón. no queriendo ver su rostro mientras sus pensamientos corrían por mi cabeza. —Siseó Lark y agitó su mano hacia nosotras. su Afrodita gracia y su voz melodiosa los había cautivado a todos. —Le señalé mis sandalias. Y no miré hacia atrás. Él gruñó su asombro. mirando con ojos perplejos. Su belleza angelical. Lark no podía pretender que se había sorprendido porque rara vez lo hacía. —Me despedí con la mano de Stacy y Lark y jalé a Graham hacia las manzanas con caramelo. la próxima vez. Grace —Graham.. Jugamos unos cuantos juegos y subimos en la rueda de la fortuna antes de que Stacy comenzara a preocuparse por el tiempo y lo que sus padres pensarían si ella llegaba tarde usando su vestido de Artemisa. yo creo que el resto de la competencia simplemente se hubiera retirado. Miré de nuevo a Lark. Empezamos a caminar de nuevo. ella era para ellos. por lo que ni siquiera lo intentó. Grace. Ven. —Realmente fue la victoria de Lark —corregí—. y no se presentó. Stacy y yo nos miramos la una a la otra y pusimos los ojos en blanco mientras nuestros nombres fueron llamados. Graham —le dije agarrando su mano—. El público estaba fascinado por su belleza. Ella caminó a aceptar el premio y corrió hacia abajo. y no dejé de caminar hasta que nos encontramos en la fila. me conocía muy bien—. 325 . Ellos van a anunciar al ganador. Ella hizo éstas.

y todavía no habíamos montado la montaña rusa. Yo estaba cansada de escoger bandos en el momento y preocuparme de no herir a ninguno de los dos. y en esta ocasión lo estaba dejando fuera. Pero. por culpa de un artículo que había leído online. No por ser amada. sin embargo había tomado tiempo. pero tiempo pasaría para que este parche se rompiera. y discutimos las asignaciones de las clases que todavía nos faltaba terminar. cada vez que rozaba sus labios contra los míos con sus besos tenues. y yo lo había cumplido. pero de alguna manera las habíamos remendado. estaba renunciando por amar a Robert? ¿A qué Él me había pedido que no compartiera mis sentimientos con él. No Extrañaba esto. ¿puedo considerar que no estás precisamente contenta con tu guardián ahora? Yo no quería responderle. mi mente empezó a correr por todas las emociones que sentí y las preguntas que no me había atrevido a preguntarme a mí misma porque tenía miedo de las respuestas. contentos de hablar de lo que había estado pasando en las últimas semanas. tenía que ver como mi mejor amigo se iba cada vez más lejos. —Vamos a conseguir algunas manzanas y pasear en la montaña rusa como antes. al menos. riéndose todo el camino de la primera vez que subimos y yo vomité. guardarlos dentro no era tan fácil como sonaba.—Así que. sólo amarlo. quería estallar con la emoción cruda que se acumulaba dentro de mí. Comimos golosinas pegajosas y nos fuimos al recinto ferial. sobre todo cada vez que tocaba mi mano. me di cuenta cuánto hasta ahora. y le hablé de Janice poniendo en la casa un régimen de alimentos saludables. Y sólo por el privilegio de hacerlo. cuanto Graham era parte de mi antigua vida y de la nueva. también? ¿Y qué le ¿cuánto demostraría si eso pasara? Las palabras de Robert acerca de no ser capaz de ser todo lo que yo quería que fuera. —Bueno. veo que no perdiste el tiempo. Graham había sido siempre una parte de mi vida. mi cara. Decidiendo que se hacía tarde. Me habló de las constantes peleas de sus padres por el dinero. Mientras estábamos en la fila. Sus acciones habían roto por completo nuestras uniones. mi pelo. Yo estaba arriesgando mucho sólo por la oportunidad de amarlo. Nos reímos de programas de televisión que ambos veíamos. la parte que yo podía recordar. sobre no estar aquí cuando finalmente obtuviera sus alas o cuando recibiera la llamada hizo eco en mi mente. ¿de acuerdo? Él me sonrió y asintió. 326 . y yo no sé si podría aceptar la respuesta a la pregunta de si valdría o no la pena. porque quería ser capaz de corresponderme. me agarró la mano y comenzó a tirar de mí hacia la línea. pero embriagadores. Yo sólo quería divertirme.

terminando con borlas doradas. ve y díselo. Y. —No tenías que mentir así. la malicia en sus ojos era clara. y no puedo estar nada más que contento de que alguien por fin te haya hecho feliz de la forma en que no lo hice. Pero Erica no vino vestida como Afrodita.Las palabras de hielo me arrancaron de mis pensamientos al sentir la mano sobre mi hombro apretar y tirarme cerca. ¿eh? —Su sonrisa era arrogante. Yo me despedí mientras Erica se iba rápidamente. Grace. Él sabe que sólo somos amigos. Quería arrancársela. aunque sea por un sólo jodido día. caminando alrededor de la escuela como una completa zombie sin él aquí. por ser una parte tan importante de tu vida haciendo que cuando no está allí. —Dije después de que Erica se deslizó lejos. Había sido ceñido a la cintura con un cordón dorado que había sido envuelto y atado alrededor dos veces. bueno. sabes. Sus ojos parecían encenderse de ira con la réplica de Graham. No. Graham. Vi quien me había hablado y vi que Lark. pero Graham simplemente continuó—. ¿Me pregunto qué diría sobre esta… reunión? ¿O no le piensas decir que estabas con sus brazos envueltos alrededor? Tal vez debería ir a buscarlo y decirle las buenas noticias por mí misma. Abrió la boca para hablar. Así que adelante. bueno yo tengo un apartamento con vista al mar en Licking que me gustaría vender. Medusa. sabiendo que no iba a ser lo último que viera de ella. Él negó con la cabeza —Yo no estaba mintiendo… no mucho de todas formas. sin saber si era el dolor o el comentario lo que causó que las lágrimas nacieran en mis ojos. excepto lucir como un idiota —soltó Graham. Me mordí los labios para no reír. sí lo fuera. Ella era la Gorgona. y que puede confiar en ella. 327 . pero contenta de que. —Robert no está aquí por un día y sales a correr de nuevo a tu perro faldero —se burló ella—. Robert ya sabe que Grace está aquí. acabas viéndote tan miserable. largo y fluido con un escote bajo y una espalda aún más baja. al menos por esta noche. Para saber eso sólo tendría que haber visto como estabas hoy. Podía odiarlo. No vas a lograr nada aquí. —Le dije entre dientes. —Piérdete. Él le dijo que se divirtiera esta noche porque sabía que no iba a poder estar aquí con ella. —Hola. y aún infaliblemente hermosa. Pero luego veo tu cara cuando él está aquí. Siempre he sabido eso. Ella llevaba un vestido similar al que Lark había llevaba. Eres de confianza. con la cabeza cubierta de serpientes y todo. Si piensas que el hacerlo te dará una oportunidad con él. Erica. aunque nunca vamos a ser algo más que amigos. Hoy no había estado en clase y yo no lo había notado. Stacy y yo no éramos las únicas que se habían vestido al estilo griego. Para que lo sepas. Erica. Robert está siendo desperdiciado con alguien como tú.

Te llamaba Lispy el Conejo porque tenías los dientes como un conejito. ¿podrías llevarme a casa? Él sonrió y asintió. Me puse rígida de ¿Había decidido Erica que nos esperaría miedo. —Hey. todo el humor desapareció de su rostro. —Lark. Sí. y te burlabas de mis dientes? —yo me reí—. que sintió el súbito cambio en mi estado de ánimo. —Graham. Miré a la montaña rusa en la que habíamos estado haciendo la fila para montarnos. Podría aliviar su mente sobre Graham de una vez por todas o sólo podría intensificar su desaprobación. Dios… Robert. —Y luego conseguiste aparatos. —¿Cuál? Su sonrisa se hizo suave. Si tenía sentimientos por Lark. Le sonreí con una sonrisa de complicidad. —Hombre. casi melancólica. curiosa en su pregunta. su luz iluminó a la persona que salió de las sombras. dejó caer el brazo de mí y me empujó detrás él. A medida que nos acercábamos al coche. —¿Quién está ahí? —Gritó. —¿Lark? —solté un bufido—. Él soltó una carcajada. —Oh. Sólo estaba preguntando. yo odiaba cuando hacías eso. y abracé esta nueva pieza de información para mí misma. Me sentía tan malditamente consciente de mis dientes. ¿recuerdas cuando éramos niños. Su cabello medianoche se veía casi plateado y sus ojos estaban llenos de tristeza. vi que algo se movía en las sombras del edificio de la escuela. ¿Estás interesado en la hermana de Robert? Se enderezó su sonrisa. eso es todo. 328 . Él se veía tan impresionante en la luz de la luna. en el coche para continuar su diatriba? ¿Estaba tramando algo peor? Graham. Graham me había dado mi respuesta. y como si fuera el momento justo. — Lo reprendí. —¿Incluso a tu amiga? Levanté las cejas. eso sin duda daría un giro a la dinámica de mi relación con Robert.Y ahí estaba. y ahora a las mujeres les encanta verte sonreír. —No. y simplemente ya no parecía tan importante y necesario. Envolví mi brazo alrededor de su cintura mientras empezamos a caminar hacia al estacionamiento de estudiantes en la playa. La luna estaba alta en el cielo.

Seguí caminando hacia él. su oscuro brillo. aunque no podía verlo. hacia lo único que podía hacerme irme. Era un movimiento que afirmaba nada más que rechazo. Era uno con el que estaba muy familiarizada. frotándome el brazo punzante. sabiendo que este momento no era uno al que él perteneciera. sin saber a dónde llevaban. Tropecé con algo que estaba bloqueando mi camino y caí al suelo. Él sabría. Me sumergí adelante a través de la oscuridad. donde Graham estaba todavía de pie. caminando a través de ellas. Robert. gracias a Dios. pero sabiendo que me estaban llevando a algún lugar donde tenía que estar. buscando. como un imán. Finalmente vi la sombra de una figura de pie en medio del pasillo. no había buscado en mi mente. a veces tropezando con mis propios pies mientras uno de los cordones de mis sandalias se venía abajo y se agitaba por debajo de mí mientras caminaba. mi mano alcanzándose hacia él. por favor. por favor. mis manos intentando alcanzarlo. Robert ¿dónde estás? Yo lo sentía. No habría besos felices o cálidos abrazos. Lo podía sentir en mi mente. pero mi corazón me llevó adelante.—Robert —susurré al oír sus pensamientos. Mira. Reconocí la puerta. cansada de caminar por el laberinto por donde me había llevado. Él no había escuchado mis súplicas. Levantándome a mí misma. golpeando mi codo con la baldosa fría. seguí. Una parte de mí me decía que diera la vuelta y regresara donde la luz seguía brillando. escuché las acusaciones en silencio. mira a través de mi mente. llegando a su lado. Fue un movimiento rígido. Continué hasta que me perdí en la oscuridad cerrada de la escuela. y luego otro. Estábamos frente a la oficina de registro. Robert. él vería. Robert. sentir su aliento en mi piel… pero él levantó la mano para detenerme. desesperada por tocarlo. Di un paso hacia Robert. No se movió. su cuerpo esbozado por la franja de pálida luz de luna que atravesaba la ventana de cristal de una puerta justo detrás de él. Yo era atraída. Yo no podía perderlo. sintiendo deslizarse las paredes y puertas. ¿Por qué estamos aquí? —Resoplé. escuché su corazón romperse en mi mente—. esto no es lo que parece. No dijo nada de nada. Graham se alejó de mí. pero contenta por la privacidad que había previsto para nuestro reencuentro. casi negro en apariencia. No había sido conducida aquí para un encuentro. por olerlo. Escucha. pidiéndole que se quedara. Seguí diciéndomelo a mí misma. y mi sangre se volvió agua helada. porque era la única manera en que sabía que no lo iba a perder. gracias a Dios. No 329 . —Robert. desigual… era un movimiento que había visto antes.

mientras yo había estado luchando para encontrar faltas. era al azar. Él sólo vio Graham con su brazo a mí alrededor. sin propósito.. mi brazo alrededor de él. luego el quejido de reconocimiento se unió pronto al sonido de sollozos rotos. Fue de lejos lo más doloroso que alguna vez haya experimentado. me amaba. el frío suelo de baldosas mordiendo mis caderas. Luché con las quemaduras de mi corazón. Y yo me reí. y el eco de mi dolor me estaba forzando abajo. Finalmente me rendí al agotamiento que el dolor había desatado en mi. Me movía más rápido. mi camino ya no tenía propósito. —Eso es todo. cada uno 330 . ya no se resbalaban en las paredes. Lo podía ver en sus ojos. y nuestras risas. los cordones de las sandalias habían salido decididamente más largos y más peligrosos. estrellándose en ellas. Estaba gritándome que volviera. luché contra el tirón dentro de mí que deseaba que diera la vuelta. no confiando en el dolor de mi corazón perpetuamente roto. perder toda la fe en mí. Él lo sabía porque él me conocía. cada fragmento de esperanza y amor se rompió en pedazos mientras los segundos pasaban. Pero Robert no… no podía confiar en mí porque. Negué con la cabeza. Podía sentir los cortes y heridas causadas por las esquinas de los armarios. —. y caí sobre mis propios pies. Tú o un ángel no me amas. Graham había dicho que era de confianza. Sentía que me estaba ahogando en mi propio vacío. Cerré los ojos y sentí como mi corazón se rasgaba en pedazos.. Me tropecé más a menudo ahora. y el latido cada vez mayor de los moretones aún no formados por las puertas y pomos que estaban en mi camino de escape del creciente sonido de la fractura de mi mundo. miseria y dolor. que nadie salvo Dios lo habría escuchado. Qué fácil había sido para él. Me deslicé contra la pared abrazándome a mí misma sintiendo mi cuerpo temblando con el aplastante dolor de la pérdida. Mis manos se agitaban delante de mí.había sido él. Fue un arrebato histérico que se dobló rápidamente en el interior de mí misma y se convirtió en algo más: una dolorosa risa. La oscuridad parecía más negra. las palabras que salieron sellaron cualquier posibilidad de reprensión. con mi voz tan suave. ¿cierto? No puedes confiar en mí porque no me amas —le susurré. teñida de ironía. La pérdida de Graham había sido una irritación leve en comparación con esto. ahora golpeaban en ellas. Silbé por el dolor y oí como rebotaba en los pasillos oscuros y vacíos. no confiando en la velocidad de mis simples pies para sacarme de este edificio lo suficientemente rápido. —Sentí mi estómago retorcerse y el dolor ardiente que se disparó directamente a mi corazón. Di la vuelta y eché a andar de nuevo en la forma en que llegue.

Él negó con la cabeza. incapaz de mantenerme callada. yo creía que me amaba. no quería escuchar la voz que hacía a mi corazón muerto cantar. sólo para y vete. mientras me miraba y luego a su mano. Era una pared de nuevo. que nunca había sido amada. Mis ojos se abrieron de repente. a pesar de que nunca lo dijo. Su mano una vez más se apartó rápidamente y me oí llorar de manera insoportable me sentía aún más perdida sin ella. a pesar de su contacto conmigo. —Lloré. —Grace. como Robert y Lark estaba repentinamente sucumbiendo a la verdad. impidiéndome conseguirlo. mi voz quebrada por la emoción. agarrando su muñeca. incluso cuando se estaba rompiendo.de ellos reclamados por dolor. sus ojos muy abiertos. a pesar de su cercanía. a pesar de lo desesperada que estaba aferrada a algún tipo de esperanza que decía que yo estaba equivocada. yo… —Comenzó. traición y desesperación. no encontrando forma de entrar… Yo estaba cerrada por completo. Traté de empujarlo. sus ojos abiertos con sorpresa. no quería oír nada más. ¿No puedes ver cuánto daño me haces? 331 . pero de nuevo su mano salió disparada. pero él puso una mano firme sobre mi rodilla. ¡Quítame la mano de encima! Él tiró su mano de mi pierna con rapidez. —Tú no eres una tonta. Grace. —Vete. y era una tonta por creerlo. — Le susurré. ¿No ves que no puedo? Me apoyé contra la pared y con todas mis fuerzas. No se movió. —¡Déjame sola! —lloré. su fuerza demasiado grande para que cualquier parte de mí lo moviera. le empujé. Y sólo ahora podía admitir que. yo lo haría. Déjame ir. como su corazón. esta vez en mi hombro. Traté de pararme una vez más. Traté de levantarme. los dedos tocando la piel desnuda que las tiras de mi disfraz no cubrían. Negué con la cabeza.. —No puedo. La única parte de mí que realmente podía ser inmortal. el sonido roto procedente de mis labios no sonaba como yo en absoluto. Yo podía sentir la tela de mis pensamientos llegar a él. haciendo caso omiso de la forma en cómo las puntas de mis dedos picaban con sensaciones mientras trataba de separarlo de mí—. Su rostro estaba a centímetros del mío. Si él no se iba. la ira fluía tan rápido dentro de mí como las lágrimas que salían—. —Para.. —¿Va a dejar de tocarme? —le grité.

Robert. El silencio habría sido maravilloso. 332 . Él asintió y volvió la cara en ella. ¿Es tan suave? Mi corazón latía con fuerza mientras me di cuenta que él estaba hablando sobre realmente ser capaz de sentir lo que estaba tocando. Nunca seré capaz de escuchar la palabra suave otra vez sin pensar en tu piel. Me podría haber quedado —me habría quedado sin saber si me amabas o no— pero no puedo. —Grace. Robert. Cerré los ojos. y la besó.. Me tragué el sollozo que me estaba ahogando y asentí con la cabeza una vez. sentir. mientras sostenía su mejilla. yo sólo no puedo.Pero él no se iba. silbé y me aparte de él… podría haber descubierto lo que significaba tocar algo y sentirlo. puedo sentir esto —dijo suavemente — desesperadamente— mientras frotaba los pulgares contra mis mejillas manchadas de lágrimas—.. —Yo estoy contenta de que ahora sabes lo que se siente. Hubiera arriesgado todo por la oportunidad. ignorando la mirada de dolor en ellos y. dijo en voz baja. apretando la nariz y los labios contra mi palma. —Susurró mientras tomaba mi mano y la apretaba más duro contra su boca. pero ahora que sé que no hay ninguna. Sentía como si mi piel fuera a estallar en llamas donde sus labios habían estado. manteniendo las manos con fuerza a mi lado mientras lo hacía. — ¿Puedes sentir esto? —Pregunté. —¿Me amas. suavemente—. suavemente. su pelo. Robert? El silencio habría sido mejor. sin pensarlo. colocó ambas manos a cada lado de mi cara y me obligó a mirarlo. y frotó mis labios. —Adiós. Pisé a su alrededor. y se quedó mirándome con asombro. di un beso en mis dedos y los puse en sus labios. Puso su mano sobre mi boca. no queriendo caer en el calabozo de la emoción que yo podía ver me hacía señas. Una sola cosa me impediría caer.. me hizo tropezar. El dolor en mi costado. ahora que sé que no. Comencé a alejarme. —Él levantó una mano lejos para frotar una lágrima entre las puntas de los dedos. Lo puedo sentir. sus labios. tratando muy duramente de no gemir. pero lo hice sin pedir su ayuda. sintiendo mi mano caer sin vida a mi lado cuando él la soltó. Puse mi mano en su cara. —Suave.. El silencio habría sido menos doloroso que el susurrado "no"que incineró cualquier esperanza que habría sido capaz de recoger del fondo de mi corazón. pero él también había asesinado mi fe en el proceso. Él respiraba el aroma de mi muñeca. En cambio. porque ahora eran traidoras y picaban por tocarlo. pero cuando llegó para ayudarme a estabilizarme.. y yo no quería que la masacre continuara. Hice una pausa mientras miraba a las dos lunas pálidas de sus ojos.. Yo luchaba por ponerme de pie. pero eso ya no tiene nada que ver conmigo.

di un paso y vi que la luz fría rozaba mis dedos del pie. Sacudí la cabeza. ¿Pero cuál era cuál? ¿Podría entrar en la luz significar realmente alejarme de Robert? ¿Cómo puede un ángel ser mi oscuridad? El dolor en mi corazón me gritó la respuesta. no sé si veía adelante tampoco. mis pies me empujaron hacia adelante hacia el grito de angustia. haciendo caso omiso de las molestias y dolores que me gritaban que me detuviera. la espalda arqueada por el dolor. Comprendiendo que eso 333 . y fue a lo más hondo de mi alma. negándome a oír. frenético y torturado. que hacían ecos y rebotaban en mí —a través de mí— sabiendo quién los estaba haciendo. Y corrí por los pasillos. el sonido. de alguna manera pudiera detenerlo. como si todo el dolor. Caí delante de él. mis pies estaban pesados. Era un grito de dolor.Empecé a correr. Seguí corriendo. Luché por aire mientras me ponía de pie. cargado por su intensidad. sentí el grito como si fuera mío. un sonido atravesó mi cuerpo. Traté de regresar hacia la luz de la suave luna. tratando de alzarlo.. feliz por la salida hacia. y mi boca se abrió. Mi cuerpo dio media vuelta. Desde la oscuridad detrás de mí. como anclas. sintiendo el herido choque a través de mí como si yo lo estuviera sufriendo… Yo quería ser la que los sufriera en su lugar. tapándome los oídos con las manos. pero se abrió paso y rompió el último gramo de fuerza que había impulsado a rechazar. —¡Esto no es justo! ¡Dios. como si fuera procedente de mis labios. golpeando las rodillas contra el piso frío. No volví a ver detrás de mí. estaba lleno de tanto dolor que era pesado. mi garganta. Sacudí la cabeza. Lentamente. El sonido me iba a derribar. vi la luz brillante de la luna a través de las puertas que me habían llevado a poner fin a mi sueño y me precipité hacia delante. La oscuridad y los interminables pasillos finalmente cedieron. Obligada por alguna invisibles voluntad. sin importarme lo que me iba a encontrar. esto no es justo! ¡Jugar con mi corazón. ¿Qué? ¿Estaba corriendo a una vida sin Robert? ¿Eso era lo que quería? ¿Iba a renunciar tan fácilmente? Yo disminuí mi ritmo y mis dedos se detuvieron en la línea que separa la oscuridad de la luz. mi corazón. negando su ruego. sólo esperando que cuando llegara allí. comencé a seguir adelante. mis piernas me instaban hacia adelante. él había traído la luna de mi cielo. ahí lo vi.. y yo no podía detenerlo. Rodeando el pasillo me lleve de nuevo a ese fatídico pasillo. como un peso hacia abajo. siguiendo los agonizantes sonidos. para ser tan cruel! ¡Él no me ama! ¿Por qué me debería importar? —Una vez más. toda la tristeza y la decepción se hubiesen asentado allí. Fue su último regalo para mí antes de irme. permitirme encontrar el camino de la asfixiante oscuridad si decidía irme. porque mi dolor parecía tan insignificante junto a ese sonido ahora. Grace antes y después de Robert. Era agonizante y horrible. inclinado sobre sus manos y rodillas. mi boca. Tomando una respiración profunda. el sonido me obligó a girar hacia allí. —¿Robert… Robert que está mal? —Mis manos se apoderaron de sus hombros. gritando mis objeciones.

la levantó —alcanzando— y. P Robert. sus músculos tensos. Agarré su muñeca con ambas manos. dejó caer su cabeza en mi regazo. pero otro grito surgió de sus labios. Sonaba como raspar metal contra metal. mi mente tratando de borrar la mirada en su rostro. estaba demasiado débil.era imposible. borrar la forma en que sus ojos tenían un aspecto tan incoloro y vacío de la enloquecedora tortura. y me tapé los oídos. Observé como temblaba y caía. mi voz sonando desesperada mientras me alejaba de sus agitadas extremidades. tratando de encontrar lo que le estaba haciendo daño. traté de ayudarlo. manteniéndolo ahí. no queriendo perder esta pequeña conexión. encontrándolo débil y desesperado. espasmos de insoportable agonía. Grace. Cayó a un lado. Él negó con la cabeza ante mi búsqueda y abrió la boca para decir algo. permití a mis manos recorrer su cuerpo.. finalmente dejé de intentarlo y acuné su cabeza en mis brazos. Coloqué mi mano sobre su pecho. la puso contra mi rostro. Estaba con dolor —dolor innegable e invisible— y yo no podía detenerlo. Nuevamente. or favor. era una pared impenetrable. finalmente. Intentó alcanzarme con una mano temblorosa. Traté de levantarlo. —Te amo. en busca de su ritmo cardíaco. pero aún débil. Su cuerpo se retorcía por su fuerza. Y la pared se desplomó.. ¡Dime que es lo que está mal! —Le supliqué. Él cerró los ojos y gimió. 334 . —Robert dime.

su miseria. No había calor. No importa que él me hubiese lastimado. dos veces. No rompas mi corazón y lo vuelvas a juntar de nuevo sólo para romperlo una vez más. No soy lo suficientemente fuerte para esto. ni vida. necesitando sentir su ― piel contra la mía. había tomado de él. Sonaba airoso. No le dejaría. y finalmente admití para mí misma que era el sonido de los sollozos que estaban rasgando a través de mi pecho. pasando mis dedos distraídamente ― ―. Siente esto. Lo había dicho y eso significaba que era verdad. Estaba gritando su rechazo. sobre ellos No me digas que me amas y me dejes. Me aferré al cuerpo inanimado de Robert. salpicando la oscuridad con mi dolor sin color. La desesperación en ese momento era sofocante. una vez. tratando de encontrar su resplandor. vibrando a través de mí. y áspero. y no había nada que pudiera considerar para apartarlo de mi camino ahora. incluso en la que fue su extrema y siniestra oscuridad. ni aliento. Traté de encontrar su ritmo cardíaco. Fuera lo que fuese que le había hecho sufrir tan horriblemente. pero no había nada. Él había dicho que me amaba.Cambio Traducido por kuami Corregido por majo2340 L a visión de Robert derrumbándose en mis brazos me hizo sentir cosas que no había sentido antes. presionando la cara contra la suya. Me hundí en él. Yo no podía gritar para pedir ayuda. de mí. 335 . Mordiendo a través de mí. Rocé mis labios con los suyos. ―No me dejes sollocé en voz baja en su pelo. Seguí acariciando su cabello cuando un extraño sonido comenzó a resonar en el vestíbulo vacío. no importa cuales habían sido sus últimas palabras. de su inmortalidad… lo había matado. no me apartaría de su lado. su dolor. sin importarme que él se sintiera como si estuviera desplomado sobre mí en el suelo. ¿Quién me iba a escuchar? ¿Quién podría ayudarme? M ¿Lark? ¡Lark! i mente estaba gritando.

Miré hacia arriba cuando las exclamaciones de horror me llegaron y vi las serias caras blancas de Ameila y Lark. ―¡Oh Dios mío! Lark. lo sentían tan profundamente como yo. Sin duda. salvarle. Habían oído sus gritos de dolor. Habían perdido. allí para seguir latiendo? ¿Qué otra cosa podría pasar ahora. tan familiar y tan odiada. Ella enterró su cara en su pecho. Me negué a mirar. rezar que estuvieran a tiempo para ayudarle. Sus piernas colgaban por debajo de él. después de esto? ―Robert… ¡no! ―Una voz gritó desde la oscuridad. Se había atrevido a esperar. déjalo ir. ―Hijo mío. Ameila tomo la mano. rogué. Los excluí a todos y cerré mis ojos. empujándome lejos en una esquina para estar sola con mi dolor. mientras arrastraba su cuerpo de mis brazos. con los brazos colgando sin vida a los costados. y ahora Robert. y ahora… ahora que sabía lo que significaba realmente el amor. sus zapatos plantados en el suelo. llevándola a sus 336 . No miraría. su lamento de soprano se mezclaba con los agudos sollozos de Lark. ―Mamá. mis lágrimas de dolor eran demasiado gruesas para centrarse en el brillo de color naranja que ardía de sus cuerpos.. lo que significaba vivir para el amor y perderlo. En primer lugar mi madre. Ellas habían venido. No podía ver nada. Me aislé. negado el amor de un amigo. a continuación. conmocionadas y el dolor maltratando sus hermosos rasgos.―Le Siénteme. y pagar ¿qué quedaba el precio. dobladas en ángulos extraños. Que se vaya… ¡mamá. el corazón no podía soportar la destrucción de gran parte de su razón para latir. ¡Mi hijo!―Ameila se lamentó. siéntelo.. sentí la sensación de adormecimiento por la pérdida instalarse en mí. sin importarle lo que estaban haciendo o que les vieran. pero no mis brazos que ahora se sentían vacíos y fríos. Graham. El cuerpo de mi ángel querido empezó a levantarse. mira! Miré. llenando el pasillo con la luz de su pérdida. Por favor. por favor. con un temblor en la voz que reflejaba el dolor que sentí ― tirando de mí. arriesgarse por amor. Le había sido arrebatado el amor de una madre. sin preocuparme por nada más. Era como si estuviera diciéndome a mi misma que sintiera. la armonía de su dolor llenando mis oídos. como inútiles palos que colgaban a mi lado.

Hizo eco a nuestro alrededor. No sé lo que pensaba hacer. ―Robert. no. estallaron. para impedirme interferir. y ahora yo nunca sería capaz de decirle lo que sentía. ―¡Oh. humana. de su espalda. Las ramas y la piel se extendieron más cuando el cuerpo de Robert giró hasta que él estuvo derecho. y probablemente nunca lo sabré porque Lark estiró su brazo para detenerla. Me había mentido mi ira y rencor. 337 . ― Su camisa estaba abierta detrás de él. y se añadió a la culpa que poco a poco comenzaba a acumularse en el interior de mi pecho mientras recordaba una y otra vez en mi cabeza el último intercambio que había tenido con Lark sobre Robert. pude ver una grotesca rama. Ameila siseó. Otro suspiro atrajo mi atención hacia la camisa. son sus alas! ―Dijo Ameila sin aliento. El sonido de Ameila estrellándose con el brazo de Lark sonó como un gigantesco martillo golpeando en una viga de acero. pero Lark negó con la cabeza. Sentí el calor de los celos burbujeando en mí cuando me puse de pie. sin dejar caer su mano. Lark y Ameila estaban mirando fijamente las grotescas marcas que se extendían en la espalda de Robert. Él me amaba. Pero no podía decirlo. rogarle que me perdonara por ser tan egoísta. con la mano sobre su boca en estado de shock. no se dan cuenta que no ¿Acaso Ella estaba dormido? empezó a subir como su cuerpo hizo. hasta estar casi translúcida.. hasta que su cabeza estuvo casi al mismo nivel que las nuestras que estábamos de pie a su alrededor. como una película oscura de carne y hueso. sobre no preocuparme de herir sus sentimientos. Todas las cosas que una madre le haría a un niño que dormía profundamente. Las tres susurramos. La piel se estiró por la tensión. agarrándome y sosteniendo mi brazo con su mano. cuando empezó a tirar delante... Los botones estaban forzados en contra de su pecho. pero sólo yo parecía notarlo.. mientras apartaba el pelo de sus ojos. Yo quise ayudarle a mantener la cabeza erguida. Vi con horror. por ser tan. sin romper nunca el contacto de él. fascinada como las ramas comenzaban a sobresalir hacia el suelo. y uno a uno. y se tambaleó hacia delante. una que no reconocí.. también. Me amaba y debía ser yo quien lo sostuviera ahora. cayendo en algún rincón oscuro o rodando debajo de alguna puerta. pude ver una mueca de dolor en los labios. la rigidez de su cuello me causaba una gran preocupación. y debajo de la espalda. por la tonta preocupación humana. Él flotó hacia arriba.. como un títere cuyas cuerdas habían sido cortadas.labios y besándola. Ese único pensamiento me quemaba. con la cabeza colgando a un lado. la otra mano agarrando el hombro de Lark con tanta fuerza. Dios mío. como manchas en su piel abultada y palpitante en la oscuridad.

338 . ―Negras. otros ángeles mueren. y yo quería preguntarle por qué estaba diciendo todo eso.. porque él no estaba allí. ―. con su sarcástica y fuerte hermana rota y llorando sobre su pecho. su diminuta forma desmentía su fuerza cuando ella lo manejó con facilidad. doblando las alas hacia adentro. finalmente el reconocimiento me golpeó. Tienes tus alas. como si ella aceptara esto.A medida que su cuerpo se elevó más alto. pero detrás de él se extendían. y. estaba de piedra. asintiendo con la cabeza en acuerdo. y más pequeñas aún. Sentí un impulso de emoción comenzando a batir suavemente dentro de mí mientras miraba a mi hermoso ángel acostado boca abajo en el suelo. hermosa incluso en su dolor. Creció intrépido.. dando tirones a mí alrededor como una muñeca de trapo en las manos de un niño rebelde. Me empujó. Creció dentro de mí calentándome. Abre los ojos y mira como aquellos que te preocupan tanto han compartido este momento contigo. Su voz era tan suave. Eran las plumas. Ameila. con lágrimas brillantes cayendo de su rostro mientras lo hacía. sus alas. ruidosamente y fuerte. había dicho Ameila. ―Sí. pero las ramas exteriores. aceptara el destino que le había ocurrido a su hijo. Sacudí la cabeza con asombro ante tal espectáculo insondable. la envergadura sin duda iba más allá incluso de la anchura del pasillo. con los brazos a los lados. Su rostro se llenó de asombro. que apenas podía entender lo que estaba diciendo. ―Pero pensé que los ángeles no mueren ―murmuré. Totalmente formado. sobre todo a mí misma. Los latidos dentro de mí crecieron lentamente. en una magnífica muestra de la belleza involuntaria. Lark se precipitó a atraparlo. pero no elSe supone que no está muerto. no eran tan fáciles de identificar. lo hiciste. El cuerpo de Robert seguía inerte. Su cuerpo empezó a bajar. ―Hermano. totalmente emplumado.no recibiría sus pensamientos. ―Susurró Lark. La clase de Biología estaba dando sus frutos de una manera extraña cuando pude distinguir la forma aproximada del esqueleto en la base del ala. Cuando las ramas crecieron en número. y filtrando las abrasadoras lágrimas que corrieran abajo mi cara. Ella no podía pensar. mío porque sabía de manera diferente. Alas. Completas. Él no Él recibiría ninguno de nuestros pensamientos ya. las ramas de su espalda se estiraron aun más. Abre los ojos y míralas. y feroz. Cada una de las divisiones no era los huesos. brillantes. dejando con cuidado sus alas en torno a él. pero la respuesta ya estaba allí. ― Como las alas de un cuervo. Ella lo puso suavemente en el suelo. Ameila abrió la boca.

Estaba enojada. Le pegué por cosas que no habían tenido nada que ver. Mi mano comenzó a palpitar. si pensaba en parar. y yo no podía aceptar eso. pero que ahora no se haría. se suponía que esto causaría dolor. Agarré su cabeza y miré su cara. A diferencia del golpe que le había dado a Lark. y vengativa.. y la agité. encendida. ¿me oyes? ¡No lo estás. Nunca la había habido. Pero no habría espacio para la razón en mi mundo nunca más. era lo único que parecía razonable. y siempre me cuestionaré después qué me obligó a hacerlo. el crujido final en mi corazón. Sólo había espacio para ahogarse en esos ojos que sostenían los míos fijos sobre ellos. por cada momento que ahora se extendía ante mí. ―No. La razón habría exigido que me desmayara del susto. ―¡No! ¡No. incluso en la muerte. pero en ese momento. Y empecé a pegar en su pecho. la fisura ahora demasiado grande como para contener las emociones desbordas. por todos los sueños aplastados. Le miré. En cambio. cuando él se elevó una vez más. el hecho de que no me pudiera mover. intensificando mi reacción de alguna manera lo suficiente para golpear y apartar a Lark de mi camino. porque si aceptaba el entumecimiento entonces eso significaría que había aceptado la muerte de Robert. a su dueño. y seguí las líneas de la muñeca.―¡No! El grito resonó en el pasillo. ―No estás muerto. Y o no lo aceptaría. Le pegué por cada vez que yo misma dudé. o dudaba de él. Y. Dos piscinas de mercurio líquido que miraban fijamente hacia mí.. no lo estas! Por cada crujido que se alineaba en mi corazón. y me olvidé de lo dura e implacable que era su piel. le pegué porque si me detenía. Le pegué por todas las malditas esperanzas eliminadas. No sé por qué. al brazo. no. no! ―Salté hacia la forma de Robert. deteniéndome antes de que pudiera causar más daño a mi mano. se supone que tú no tienes que morir. ni pudiera respirar era prueba suficiente de ello. Le pegué por cada plan que podría haber sido hecho. le golpeé. Pero no me importaba. perfecta y exquisita. principalmente. le palmoteé de nuevo. No puede decirme que me amas y después dejarme. Se suponía que esto traía consigo dolor y el desprecio a las víctimas de abuso. determinada. ¡maldita sea! Le palmoteé. No estás muerto. Una mano me agarró de la muñeca dolorida. sus hombros. temía que no sabría qué otra cosa me quedaría por hacer en este mundo. y en cambio lo único que sentí fue la picadura del mismo. por cada lágrima que había derramado. 339 . vacío y sin razón. fuerte. estaba en ¡Oh!yo shock. Con el dolor era mejor estar insensible.

340 . Negué con la cabeza para no razonar. Lark bajó sus brazos de alrededor del cuello de Robert. Ameila lo soltó suavemente. Extendió una mano hacia mí. le agarraron fuertemente contra su pecho. este milagro no podía ser el mío. porque los muertos no hablan. ―Grace. Necesitaba escucharle. los jadeos detrás de mí. Casi. Pero tenía mis propias preguntas que necesitaban ser contestadas. por favor deja de golpearme. Debo estar alucinando. para asegurarme que no me lo había imaginado. con las cabezas juntas. Él se sentó. pero empezó a retirarla cuando le miré con escepticismo. los tres se perdieron en la alegría de su reencuentro.Pero yo tampoco podía parpadear. y entonces hizo los movimientos para estar de pie mientras yo me aparté. necesitaba oírle decir esas palabras otra vez. vacilante. esas brillantes orbes desaparecerían cuando abriera mis parpados. olvidar la lógica. Él estaba mirando directamente hacia mí. con una expresión preocupada en su rostro. Se quedaron en silencio. compartiendo sus pensamientos. la esperanza de una hermana. Lo necesitaba porque había dejado de respirar cuando él abrió sus ojos. Ellos no miraban fijamente en mis ojos y decían cosas inocuas que me hacían sentir como si yo fuese capaz de saltar por el borde mismo del cielo y nunca tocar tierra. no creo que fuera capaz de recordar cómo empezar de nuevo. Más que nada. sin embargo. su hermana le envolvió los brazos alrededor de su cuello. ―Estás aquí. de la alegría de una madre. Debido a que al parecer el movimiento en el oído coincidía con la necesidad de abrir y cerrar. que no había sido un invento de mi imaginación provocada por el shock. Los brazos de su madre. Él estaba vivo. Fue un momento tan intimo que casi me sentí como si fuera una intrusa. Y. Poco a poco. y sin ellos. pero se aferró a su mano. Yo estaba de pie en silencio cuando ellos se apartaron de su lado. por temor a que si lo hacía. Y luché contra el instinto humano desesperadamente para no cerrar mis ojos. estaba aquí. fuertes y firmes. ―Grace. dejando paso para que su familia le abrazara de una manera que yo no pude. Eran la confirmación de que no estaba en medio de una crisis mental. ―Fue todo lo que pude articular en reconocimiento. me sostenía mi muñeca y ese contacto estaba remendando mi mano maltratada con tanta seguridad como lo hacía en otras partes de mí que yo creía que habían muerto junto con él. No me podía permitir que la visión de algo tan hermoso desapareciera. su control en torno a mi muñeca se aflojó. Negué con la cabeza ante lo absurdo del mismo. Y parpadeé. no eran absurdos.

me estaba hablando a mí. sujetándome a él con firmeza.―Le dije en voz baja. le había dicho lo mismo a él hacia unas semanas? ¿No ¿Qué se supone que le voy a decir ahora? ¿Cómo se puede tratar con cosas como esta? ¿En realidad esto no era… real? Los corazones rotos eran una cosa. Sabía que las posibilidades que tenía eran pocas. sólo que un frío viento mordía punzante en mi espalda y hombros. como si todo esto fuera normal. Ella no había hecho esto durante mucho tiempo… ahora? ¿por qué ―Hay Ella puso una mano en mi espalda y me volvió la barbilla hacia su cara. y aparté un mechón de mi pelo lejos de mis ojos ―. ¿Habría alguna vez un momento en la vida en que me sintiera cómoda con este tipo de cosas? Él tiró de mí más cerca. ―Estoy bien ―dijo en voz baja. No me dejes. pero yo le acababa ver morir. Vi como su de cuerpo muerto cambiaba. Terminé con mis brazos alrededor de su cuello. o simplemente para estar más cerca de él. Una risa nerviosa salió de mí. Simplemente no me importaba en este momento. No sabía qué estaba pasando. Ahí sería donde me dirían la verdad. Mis rodillas habían empezado a sacudirse con la aglomeración de emociones que brotaban dentro de mí. y no sentidos en unas pocas horas. aunque no estoy muy segura de si era para no caer. Sintió mis dudas y relajó su agarre sobre mí. Él había puesto del revés todos mis abcía no entendía nada de lo que había pasado. ¡alas por amor de Dios! Y ahora. no lo y . me precipité hacia adelante para agarrarle. Pero no podemos hacerlo aquí. Sostuve su mano en la mía. Sus brazos se envolvieron a mí alrededor. y me llevó a su casa. Por primera vez desde que le había conocido. y me golpeó una repentina sensación de timidez y de ―Yo…yo no sé cómo estar miedo. Me recogió de nuevo.Al ver lo que estaba haciendo. contigo. La gente está llegando No tuve la oportunidad de expresar mis objeciones para salir cuando sentí un tirón fuerte y me encontré apretada contra el pecho de Robert. Le tomó sólo unos minutos a Robert poner finalmente mis pies en tierra firme. Yo entendíapor qué yo no apenas podía alejarme? ¿ ―No podías alejarte porque tu corazón sabía a dónde pertenecía. pequeña. Todavía estás con la mano que le sostenía con fuerza aquí. lo que había interpretado en mis pensamientos. mi cara en el pequeño hueco de su cuello. y no estaba a punto para perderme ninguna de ellas. ―Ameila respondió a mis pensamientos lo que provocó una exclamación en sus hijos. vi cómo le crecieron alas. Estoy mejor que bien. 341 . con un brazo debajo de la curva de las rodillas. Robert no me dejó acostumbrarme a él por mi cuenta. el otro alrededor de mi espalda. muchas cosas que todavía tienes que saber. y le miré a los ojos.

―Pero Sam le dijo a Robert que al mentirte a ti. Sin embargo. mi querida Grace. y no la ―Ameila alcanzó mi culpo. si no somos honestos con los que hemos nacido para proteger. Y no sé por dónde empezar Ameila apareció entonces. cuando se negó a sí mismo la verdad. Ella nosotros habíamos llegado allí antes que ellas dos. ¿qué hay a su hijo. él no sólo estaba haciendo esto para sí mismo. que l… ―la voz de Ameila quedó atrapada en su garganta mientras luchaba con las ― palabras …lo mató. le causó un dolor tan grande.Me llevó a la sala. mano. junto con el castigo que nuestros cuerpos reciben cuando nosotros rompemos una de nuestras propias reglas haría exactamente eso. y Robert había admirado su sabiduría y experiencia como a cualquier hermano mayor. o porque nosotros las deseamos. para tener la vida normal que anhelabas. Ya ves. en la vida de un ángel que nos pueda causar un dolor verdadero que no sea traicionar a nuestros corazones? ―¿Pensé que la única manera de que los de tu clase sintieran La miré confundida.. porque eso era lo que el papel de Sam estaba destinado a ser. Él había sido su mentor estas últimas décadas. con los tres ángeles de pie en medio de la sala de su casa mientras yo estaba en brazos de Robert. No podemos ser lo que somos. y entonces él sería capaz de dejarte ir. dolor era cuando mentían? ―Sí. Tú. acompañándolo mientras él cumplía con los deberes de su Llamada. honestos. sino para ti también. Pero ya ves. recibiría la Llamada. La voz de Ameila se elevó suavemente mientras miraba ―Pero. ―Sam había engañado a Robert. cumplir con las funciones en este mundo a las que hemos estado destinados. nacido para amar. mintiendo y diciendo que no te amaba. y cuando él te negó. Pero Sam tomó esa confianza demasiado lejos. nacido para cuidar y. pero en lugar de ponerme en un sofá o una silla. que chico más tonto que es mi hijo. 342 . por ser Ella asintió con la cabeza. simplemente se ―Hay quedó de pie conmigo en sus brazos. es en nuestros corazones.. el dolor que sentiría a través de ti. y asumió que tú entenderías que él tendría que salir el día que esto sucediera. y. Él le dijo a Robert que sus alas le saldrían sólo cuando sufriera un gran dolor. No se puede decir una mentira tan evidente y esperar que un dolor de muerte sea suficiente para desencadenar el cambio. eres la verdad en el corazón de mi hijo. Y Robert pagó el precio por ello. todavía tiene sentimientos de desconfianza. hijo. No me había dado cuenta de que ―Déjame explicarlo. Él pensó… creyó que si recibía sus alas. empezó a explicarme qué era lo que acababa de soportar. él y Sam se olvidaron de que nuestras alas no vienen hasta nosotros por derecho. seguida de Lark. mucho que explicar… murmuró en mi ― cabello . Pensó que esto lo haría más fácil para ti.

Su precio era esa parte que lo hacía más humano… más humano como tú. asintiendo con la cabeza innecesariamente al tragar por el miedo que poco a poco estaba arrastrándose en mi interior. sí. se exige un precio.. Y. 343 . Yo podía sentirlo en mí. pero el corazón figurativo. Yo sabía que el latido de mi propio corazón no era lo que me hacía humana. preguntarte por qué sus alas son de ese color. Grace. ya sabes cómo fue creado Robert… cómo de diferente es.. compasión.. Su nacimiento no fue como el de Lark. él nació de un cadáver. ―Ahh. el corazón romántico era el que mantenía el amor vivo.. incluso entre nosotros. pero tú… regresaste por él.. Apoyé la cara contra la fresca tela de su camisa. y apoyar la mejilla firmemente en la parte superior de mi cabeza.. Su pecho estaba en silencio. ¿Entiendes lo que eso significa? Significa que siempre ha estado en el filo entre la vida y la muerte. pero ahora entiendo por qué. sabía lo que ocurriría como consecuencia. Sentí a Robert tirar de mí cerca de él. se necesita una combinación de tantas emociones para provocar el cambio físico en nuestro cuerpo. y así tendría la paz. para dar la vida a través de la muerte. ira. cuya mirada estaba hacia abajo. y tu amor por él le trajo vida. No se oye el corazón en el pecho. ―Lo entiendes―Ameila sonrió Me alegro por ello. Su amor por ti trajo sus alas. ―Tú eres su salvación.. tristeza.. Su corazón todavía estaba allí. pero una emoción. es el desencadenante para todo. Robert. necesitando su ritmo constante para confortarme mientras mi mente luchaba por ordenar toda esta nueva información. y busqué el suave movimiento de los latidos del corazón. aunque sólo sea en una pequeña manera. que están vinculados a nuestras emociones como ángeles. Volví la cabeza para mirar a Robert. ―Grace. Sin embargo. siempre se destaca. celos. Sin embargo. Él lo vería con una vida normal. Es un tema que era confuso al principio. deberías ―. Literalmente el corazón podría latir eternamente.Nuestras alas. Esta noche la muerte ganó cuando su cuerpo no pudo más. sino dos veces. no una. odio. sus ojos intensamente centrados en mí. por fin podía decir la verdad. Volví la cabeza para mirarla. aun cuando no pudiera oírlo en él. Amor. su alma pertenece a ambos. Sabía que estaba muriéndose. Se necesita un gran catalizador de la sensibilidad para dar a luz. y le diste un último pedacito de paz. mucho más importante que todas las demás. ninguno de nosotros en especial.

Él no se olvidó de lo que desencadenan las alas a aparecer. Robert es el primero de nuestra especie. y aunque los dos fueron lastimados. Pero nadie.. por favor. Cerré mis dedos alrededor de su cuello. floreciendo finalmente en un par de alas inmensas que eran un blanco que me recordaba a las bolas de algodón y al polvo para bebés… puro e inocente. ―Lo qué él hizo les causó a los dos un gran dolor. pero ya está hecho. cuando Lark una ―No. Si hay alguna justicia en este mundo. que se presente y me que me lo diga el mismo. No alteran el color o forma.. ramificándose. mamá. los resultados son mucho mejores de lo que yo creo o cualquiera de nosotros podría haber esperado. ―. y luego dio un paso alejándose de nosotros. 344 . y yo no podría por lo mucho que quisiera conseguir causarle el exactamente el mismo dolor. ¡La estupidez y el egoísmo de Sam casi te cuestan a tu hijo! ¡Para ya de defenderle! Los argumentos tácitos de Ameila no se respondieron callando. Robert me sostuvo con más firmeza.Miré a Ameila y ella supo que yo sinceramente no lo había pensado hasta ese ―Siempre tuve la impresión de que las alas de los ángeles. ―Oh. Nuestra historia nunca ha tenido un acontecimiento así antes. Ella se paseaba. y no sé que puede significar esto para él. Las ramas astillaron y crecieron hacia el exterior. absolutamente nadie más tiene las alas negras. no voy a dejar de hablar de ello. Voy a tener que discutir esto con los demás. Grace ―dijo Ameila. Estuvo descaminado y fue un error tonto que interrumpiendo mis pensamientos nadie debió de haber vivido durante tanto tiempo como Sam lo hizo. Sólo en el tamaño nuestras alas no son diferentes. pero mucho más suave. y vi con horror sorprendida como los miembros del brazo comenzaron a sobresalir de detrás de ella. Él simplemente no quería que a Robert le llegaran de la misma manera en que las suyas lo hicieran. ―Mis alas son como todas las demás. Ella asintió con la cabeza. se supone que momento. ―No Ameila siseó a Lark que respondió con un gruñido gutural:voy a guardar silencio acerca de esto. Si Sam tiene algún problema vez más gritó: conmigo por hablar de él. cada extremo de dividió varias veces. bajó la cabeza. pero por ahora. Pero ¿qué pasa con Sam? Lo que había hecho había causado a Robert tanto dolor innecesario. son de color blanco. como había hecho Robert. o para nosotros... con las manos enrolladas en sus puños apretados a su lado―. o su. rasgando a través de su blusa y alargándose. Sam lo hizo deliberadamente para hacer daño a Grace ―Lark se crispó. es una bendición que él esté aquí. y sentí la tensión en su cuerpo mientras él oía el intercambio entre su madre y hermana.

No sabía para qué era la advertencia. ―Shh. pienso que eso es sensato. para Grace si ella misma toma la decisión de venir conmigo. y él no estaba dispuesto a permitir que eso sucediera. listo para saltar. a uno con una advertencia en sus ojos. Grace. Lo siento. Miré a los dos. al otro con una súplica en la suya. Estoy muy. Vamos a estar en mi habitación. No quiero pensar en lo que mi locura casi me había costado entonces. La culpa es mía. Era mucho más seguro de esa manera. ―¡Esta discusión termina ahora! Directamente no gritó. soy yo. Yo tomé la decisión de herirnos a Grace. ese pequeño movimiento encendió una luz piloto dentro de mí. Levantó una mano a mi cara y alisó mis cejas con el dedo. la sala en la que había estado la última vez que estuve aquí. la tomé. Yo tenía escondida mi cara cuando el retumbe del sonido fluyó a través ―La única persona para culpar aquí de mis huesos y causó dolor en mis dientes. Estaba más allá de la cocina. Su rostro parecía angustiado por el rumbo que la conversación había tomado. si las dos me disculpan. y pude sentir todo comenzar a hervir dentro de mí otra vez. y a mí. Ahora. Robert. Tengo él pudiera mirarme mientras hablaba mucho por lo que pedir disculpas. siguiéndole cuando él me llevó hacia una habitación en la parte posterior de la casa. pero creo que sería mucho más interesante el suelo. por mentirte.esto no es 345 . y tímidamente. todo era acerca de reprochar. envolviendo sus brazos a mí alrededor sosteniéndome todavía lo suficientemente apartada hacía atrás para que ―. No se trataba de dar explicaciones. pero todavía se sacudían las paredes y ventanas con su rotundidad. Podía sentir el sollozo subiendo por mi garganta. Grace. hijo? Ameila hizo un movimiento para detenerlo. ―¿Crees que eso es prudente. así que simplemente observé como Robert me llevaba a través de una puerta oscura y a una habitación que estaba pintada de un blanco brillante.sin querer dejarle ir. El cuerpo de Robert se puso rígido y me bajó para que mis pies finalmente tocaran ―Sí. y fui con lo que sabía. podría haber jurado se habían ―Sé que humedecido por las lágrimas que había derramado esta noche. Grace y yo tenemos un montón de que cosas para hablar. Prometí no hacerte daño. no pasa nada ―dijo Robert con dulzura. no Sam. ―Vamos a hablar. arrastrando todo mi miedo y la angustia detrás de él. muy triste. pero si sabía sobre que estaba a punto de suplicar. El oscuro pasillo que conducía a la habitación me recordó todo lo que había sucedido en la escuela. Él me ofreció de nuevo su mano. y hasta ahora he roto esa promesa dos veces. Lo siento por ser tan frío contigo… por ser tan cruel e hiriente.

Se arrodilló y tiró de mí hacia abajo con él ―Esto contiene partes de mi pasado lo elegí para guardar mis recuerdos. No era muy grande. Me agaché para inspeccionarle y jadeé en estado de shock. y desapareció en un borrón de movimiento. siempre era como una guerra entre negro y blanco. Utilicé la ira y los celos que sentía. Tenía los ojos brillantes. y un gran cofre asentado a los pies de ella. me llevó hasta el baúl. 346 . El arcón me recordó algo que podrías imaginaría como una historia de piratas… viejos y de madera con una cerradura de gran tamaño a la que se le adapta una ―¿Tienes un tesoro enterrado allí? pregunté. También había unas mesitas de noche a ambos lados de la cama. pero cuando te vi con Graham. con ganas de ―Le llave maestra aligerar el ambiente un poco. sonrió. Esta era la única habitación que no me había mostrado antes. obviamente buscando un reemplazo para su camiseta.―Estas son simplemente como las de un compromiso. tomando mi mano. tal vez sólo un poco más grande que la mía. y con foco central en lo que parecía ser una cama de madera muy ornamentada teñida de color negro con sábanas tan blancas como la nieve. Él se rió y. estas cosas que representan a las personas. ―No le prestas atención a un montón de cosas. ―Murmuré.excusa. con un fuerte golpe. jugueteando con mis manos que estaban pérdidas haciendo algo… buscando una distracción. ―Ya lo sé. ―Nunca hemos prestado Se inclinó y las recogió. Lágrimas no. tan despreocupada. Puse los ojos en blanco y continué mi observación. Me puse de pie. y pude ver que habría esperanza para ti después de que te hubiese dejado. atención a estas cosas. la luz y la oscuridad con él. ―Se dirigió a una pequeña cómoda. y nunca me perdonaré durante tanto tiempo como exista. los utilicé para hacerte daño. aunque sólo fuera para ayudar a relajar mis nervios de punta. Es algo en lo que pasaré el resto de mi existencia compensando. parecía que era el momento adecuado. pues no quería continuar la conversación como estaba. Siempre eran cosas tan triviales para nosotros. Las lágrimas se transformaronLas toqué. sintiendo su calor y en cristal. y que serías capaz de tener la vida normal que dijiste que querías. lugares y acontecimientos que fueron momentos cruciales en mi vida. en comparación con lo que las causa. sopesándolas en sus manos. y le eche un vistazo a su habitación mientras él se cambiaba. estabas tan feliz. y vi con asombro como dos lágrimas plateadas bajaban por su cara y aterrizaban en el suelo de madera bajo nuestros pies.

El granjero dijo que el niño ya no necesitaría el caballo del juguete. me asomé dentro. él fue el primer humano que yo sané conscientemente. pero los detalles que habían sido cuidadosamente tallados sobre él todavía estaban allí. he guardado esto conmigo para recordarme que lo que hacemos vale la pena. y a través de las guerras. Se ha hecho para parecer que estaba a medio galope. Miré su rostro cuando abrí la pieza doblada. Era una camiseta. El paso del tiempo había suavizado la madera manchada y astillado.Me picó la curiosidad. Una tonta cara sonriente me miraba desde la parte delantera de la camiseta. y esperé mientras él levantó laCuántos años tendrían tapa. ropa ¿Por qué? Robert me la arrebató de mis manos. éstos son sólo los recuerdos que fueron importantes para mí. rabia y el odio sobre cada individuo todos los días. cuando algo me llamó la atención. y probablemente nunca envejecería lo suficiente para montar en uno real. era la única cosa que él tenía para ofrecerme. Él sonrió. las plagas. Estaba humillado por la experiencia. con su ―Tiré esto en el cubo de la basura ―dije. Él empezó a sacar una manta. La ausencia de rubor no ―Esta es mi camiseta. Estiré mi mano más allá de su brazo para agarrarlo. Yo le había dado a su hijo la única cosa que él no pudo. pero sólo olí a una ligera fragancia de suavizante para la ―. ―. y ahora él podría crecer y podría montar todos los caballos que quisiera. Tomé el caballo y lo miré. mientras miraba hacia abajo al objeto que estaba en mis manos. ¿ algunas de estas cosas que iba a ver? Con la tapa abierta. comenzando a relatar de forma casual porque estaba allí. él me dio esto. ―Grace tonta. con mi nariz investigando. y ahora está aquí apreté contra mi cara e inhalé. lo que era sorprendente para contener unos mil quinientos años de recuerdos. No estaba ¿Serían espectaculares u ordinarias? demasiado lleno. ―Es hermoso. tiempo. Puede ser una cosa difícil de recordar cuando oímos tanta ira. con sus crines y la cola levantadas con el viento imaginario. ―Dije en voz baja disminuyó su mirada de vergüenza. El granjero madera que talló esto tenía un niño pequeño que había estado muy enfermo. por lo que él me lo dio a mí como agradecimiento. Cuando tienes la eternidad ante ti. contento de que pudiera apreciar su belleza. principalmente lengua burlona afuera. puedes permitirte el lujo de ser ―él especial alcanzó y recogió lo que parecía ser un caballo tallado en ―. ―la para mí misma La tiré. la hambruna y las fiestas. Él me dijo que había tallado el juguete para su hijo porque sabía que el pequeño chico no viviría mucho tiempo. 347 . En una muestra de gratitud. y la metió de nuevo en la parte superior de la ―Era pila de artículos en el baúl: tuya.

y no podía pedir algo tuyo sin explicar para qué. no puede ser otra cosa. ¿Qué crees que pasaría si yo fuera a anunciar a la junta escolar lo que soy? ¿Me temerían. Y como te he dicho.. continuar Es porque sabía desde el primer día que ibas a cambiar mi vida. La psique humana está preparada para aceptar sólo lo que quiere. Quieren tener fe en mi existencia. ―Supongo que puedo decir que en retrospectiva. Grace. puedes negar este hecho.. a la mayoría de la gente en esta En ciudad les gusta pensar que los de mi especie existen. pero desde que entraste en mi vida. No lo podría haber reconocido en su momento. ― cuanto a la existencia de los ángeles en Heath. no quería a vocalizar mi respuesta. o aceptarían? Me encogí de hombros. pero no se terminó.―No Era tan simple la respuesta como pude haber esperado. no sólo porque tu lo digas. ―. lo que sentí ese día fue que toda mi existenciase está reescribiendo. Te vi tirar esto. he pasado durante los últimos meses viviendo. No los dedos con los míosMmm ―cerró sus ojos y me apretó la mano creo ―miró mi expresión que alguna vez quiera volver a acostumbrarme a esto ―. y sigo aquí. Regresé después de que te dejara en casa el primer día y re busqué a través en la basura hasta encontrarla. Si no inclinada hacia un lado me vino un pensamiento a la cabeza entonces puedes tomar algo que no te pertenezca. pero es lo que he llegado a comprender y apreciar como de verdad. 348 . me hubiera sido posible tomar nada tuyo. te puede sonar ridículo y poco realista. a pesar de que no estabas en ninguna parte cerca de mí. Sé que a ti. a sabiendas de que sabía que la iba a escuchar en mi mente de todos modos. viniendo a la Secundaria Heath. saliendo conmigo ―. Lo supe porque sentía el fuego ardiendo en mi corazón. ¿no?esperó por la confirmación antes de ―él ―. la forma en que podía oír tu voz en mi cabeza. La lavé cuando llegué a casa y la puse aquí. pasé los últimos mil quinientosaños simplemente existiendo. Tiene que estar dispuesta a creer que tienes razón o estás equivocado. ―Quieres saber por qué la guardé. pero si soy o no real no importa. Lo supe en el momento en que te vi. pero no por ello lo hace menos cierto. ―Robert―resoplé lo que suena ridículo y poco realista es que haya ángeles en ― ―con la cabeza Heath. Nuestra naturaleza nos impide robar. y sabía que tenía que recuperarla. impaciente después de abrir los ojos y suspiró Eres mía. la forma en que podía ver la brillante luz que te rodea mucho más luminosa que la de cualquier otra persona. ¿cómo fuiste capaz de entrar en mi habitación esa noche cuando conocí a tu madre? ¿Cómo entraste y me sacaste de mi casa? ―Tú eres mía contestó Robert simplemente cuando él tomó mi mano y entrelazó ― ―. Grace.

siempre preocupada sobre cuando tendría mis alas? ¿Cuándo recibiera la Llamada? ¿Dónde iría? Te dije que te daba lo que tú querías. Él negó con la cabeza. no exactamente mintiéndome a mí mismo. y podía sentirlo a través de la mi propia. ¿Por qué? ¿Qué pasó suspiro de satisfacción. pero ¿qué clase de normalidad hubieras tenido. mi propio reflejó. y papá nunca sintió como si hubiera sido necesario ir después de que ella hubiese muerto. eso me mató… a sabiendas de que estabas sufriendo por mi culpa. tu eso? ―Esas imágenes son todas suyas. tú sabes que la gente no acepta lo que soy. me gustaría poder explicarlo. sentí tu dolor. y lance un ―Así que puedes sentir esto ahora. a pesar de que se les enseña que ―m expresión de asombro con su último los de mi tipo supuestamente son buenos i ―. No comentario parecía divertirle sabes mucho acerca de los de mi clase. Robert se echó a reír al reconocer de lo que estaba hablando. ¿verdad? ¿Incluso después de todo lo que has leído. ―Ah sí. pero ella se mantuvo firme para que nunca fuéramos. esa línea nos ha atormentado durante décadas. Ni siquiera yo lo sé. Miré a Robert con recelo.― Mira. con la esperanza de que a uno de ellos las hiciera aparecer. Tú querías una vida normal. pero la mayor parte de lo que encontré fueron ilustraciones del tipo Botticelli con versículos bíblicos y acontecimientos personales que no tenían nada que ver con todo lo que he visto hasta ahora. pero negando una verdad adicional. y eso me dolió. Podría ser parte del Cambio. después de todo lo que Lark te ha dicho? ―Sabes que no fui criada en la iglesia. también. Los hijos de Electus Patronus siempre caminando por los que aún no han recibido nuestras alas con las campanillas. ―¿Estabas haciendo Me reí. leer la Biblia. Incluso las alas… no había ninguna descripción de ángeles que nacieran sin las alas con excepción de la película de Jimmy Stewart. y le encantaba cantar los Salmos.. Le miré fijamente hacia abajo a nuestras manos juntas. ―Pero pensé que era la única manera en que yo podría dejarte tener lo que deseabas. A mi madre le gustaba Negué con la cabeza. que causó esto? ―Grace. Pero estaba mintiéndome a mí mismo. Sólo sé que nunca había tenido una sensación que me gustara igual como la primera vez que toqué tu piel. Todo lo que sabía antes de encontrarte me llegó de las historias y las películas… admito que hice un poco de investigación acerca de los ángeles después del accidente.. Yo estaba haciéndote daño. Podría haber sido en parte por aceptar mi amor por ti. No. entrelazadas. Lo pude ver en mi cabeza. Lo hacía porque pensaba que me 349 . He estado luchando durante tanto tiempo y cuando oí tus pensamientos.

Sus Llamadas puede requerir eso de ellos. que estás siendo egoísta. son malos… hasta incluso podría decir que son malvados. todos ustedes dejen de hablar sobre lo que quiero. Mi madre dice que es probable que mi Llamada implique la curación de los fieles. ¿qué pasa si supuestamente no puedes sanar a alguien? ¿Qué pasa si tu llamada es algo más? 350 . pero no quiere decir que cualquiera de nosotros tengamos que gustar. Y sí. suspirando mientras lo hacía. y no seguir las reglas que el resto de nosotros tenemos que respetar. significa que estés en mi vida? Lo normal ya no existirá más para mí sin ti en ella. que más dicho ―Pensé no sé mucho sobre los de tu tipo. Estaba siendo egoísta. Es una relación simbiótica. lo normal hoy en día. las historias de ángeles están siempre llenas de luz y con propósito de hacer el bien. Sintiéndome nerviosa. Que les gusta hacer lo que hacen. Pensé que si me iba antes. angelical contigo. ―Pero. hemos hablado de lo que somos… hasta cierto punto. para no tener que sentir nunca el fracaso de no ser capaz de sanar a alguien. pero a pesar de que estaba rechazando la información. ¿cómo si sabes cómo me siento. ―Tu definición de angelical y la mía no coinciden. también estaría atrayendo hacia mí la ira de los oscuros. llevé de vuelta el tema a un nivel ―Hasserio. no querían permitir que se arraigara y se ―Pero ramificara en su propio conjunto de ideas. ¿Te importaría explicármelo? que iba a estar preparada para cualquier cosa que fuera que él tuviera que decirme. porque estaría deshaciendo la mayor parte de su trabajo. y me maravillé de la manera en que él apretó su cara contra mi mano. Mi mente se tambaleaba ante esta nueva revelación. Levanté mi mano hasta tocar su cara. La idea de que había ángeles que eran sádicos por naturaleza y en espíritu.estaba protegiendo del dolor de tener que dejarte después. Simplemente no quería registrar eso en mi mente. Siempre he tenido eso en cuenta. ¿existe un lado oscuro de lo que somos. pero por dentro. no entiendes que para mí. Una cosa muy poco angelical para hacer. Para nosotros dos. se sentía ―Ya sabes. quiero ser muy ―Bromeó Robert. Y por desgracia. Y estaba muy equivocada. ― Parece que cada uno de nosotros recibe la Llamada que mejor se adapta a nuestra naturaleza interior. que quiero que como si le estuviera tocando la cara por primera vez. pero. iba en contra de todo lo que yo creía y conocía. Ahora mismo. ―Grace. sería más fácil para mí. Hay ángeles cuyo único propósito… la única razón de su existencia es para causar dolor y sufrimiento a los que son como tú. Les corresponde a los fieles pedir mi ayuda. yo no sería lo suficientemente poderoso como para detener a los oscuros si ellos deciden causar daño de nuevo. Lark y yo Te hemos dicho hemos hablado de algunas de nuestras reglas.

La habilidad de mi madre para cambiar las formas. encaminarlos correctamente. yo estaba viva por eso. Don ¿Qué podía decir a eso? Elde Robert era sanar. ella tomará esa forma si es lo que necesita para cumplir con su deber. ella se convierte en esa persona. Si él no estaba destinado a ser el sanador más grande cuando recibiera su Llamada.otra cosa quedaba ahí para él? ¿qué 351 . Me lo había demostrado una y otra vez. un animal. Si es una persona. ―Insistió Robert. para cambiar su apariencia física es la base de su Llamada. o una criatura mítica. Ella se convierte en lo que necesita ver el ser humano con el propósito de ponerlos en el camino correcto.―No puede ser otra cosa. Si ellos necesitan ver la imagen de un amor perdido.

como le gustaba llamarlos. yo nunca volvería a dudar de él 352 . —Gruñí. —Dijo para tranquilizarme. No debería haber preguntado. pero es mucho mejor saber que estás preguntando. estoy atrasada. y me alegro de que lo digas. miré el reloj en el salpicadero. Nuestra historia nos dice que es porque sus almas son tan oscuras en su tarea.Canción de vida Traducido por majo2340 Corregido por cYeLy DiviNNa C uando Robert finalmente me trajo a casa. A medida que se detuvo en la entrada. A pesar de que sentía que me tranquilizo cuando dijo que no había diferencia visible entre ellos. No era que no me fiara de Robert después de ver lo que le costó decir una mentira. Hubiera leído tu mente de todos modos. Habíamos seguido discutiendo sobre los oscuros. Estaré de regreso en un ratito. —Vas a estar bien. Me volví para mirar a Robert. ―porque Hice una mueca. Él me apretó la mano suavemente como cuando él me llevó a casa. —Deberías haber preguntado. y le pregunte si eran diferentes en apariencia como en algunos de los libros de ficción que había leído. —Así que ahora voy a pasar el resto de mi vida en busca de personas sin sombras. no. No tienen sombras. sentí que yo entendía menos ahora de lo que había entendido antes de que el día hubiera comenzado. —Sólo hay una forma en que un ser humano puede decir que un ángel es un ser oscuro — dijo en voz baja—. —¡Oh. la pregunta silenciosa pasó entre nosotros. sin saber qué hacer. no se sintió exactamente muy confiado. —Se quedó mirando la puerta y sabiendo que detrás de él había un padre enojado y listo para encerrarme hasta que tenga treinta. que no pueden curvar la luz de la forma en que todos los demás puede.

no confiaba en las reacciones de mi padre frente a sus pensamientos. Yo estaba tan agradecida. Salí del coche y salude a Robert cuando se alejó. pero antes de que el ganador pudiera decidirse. mi único objetivo era: subir las escaleras hasta mi cuarto. chica. Papá. Grace. sin embargo. Ganamos el concurso. 353 . — Me alegro. ¿Stacy había llamado? ¿Ella estaba cubriéndome calentó en el interior. Sólo quería asegurarme de que llegues bien a casa. Mi cabeza se alegró y dije rápidamente: —Está bien papá.― otra vez sino más bien. No me había dado cuenta hasta que vi mi reflejo en el espejo. estaba recuperando un cambio de ropa. que envié una silenciosa oración de agradecimiento porque papá estuviera demasiado cansado para que notara el daño en el vestido. —Bueno. Apagué las luces de la sala y subí las escaleras hasta mi cuarto. se levantó de su sillón favorito y me dio un abrazo. Te veré en la mañana. y definitivamente parecía que había visto las esquinas de demasiados objetos. es tarde y tengo que trabajar mañana. Tomé una respiración profunda y camine hacia la puerta principal. y de puntillas en la sala de estar. fue la última imagen de él que quedo en mi mente. Robert está de vuelta. una sonrisa en su rostro. con su pijama que le había regalado una navidad alrededor de tres años atrás. Grace? Maldita sea. pero regresó poco tiempo después del anuncio del ganador. Cerré la puerta y me prepare para ponerme el pijama. ahora más que nunca. Stacy me llamó y me dijo que ibas a llegar un poco tarde. papá. —Me apresure. sus pasos pesados con un propósito. Me volví hacia la luz de afuera cuando cerré la puerta. —Sí. el disfraz ya no era blanco. la abrí lo más silenciosamente que pude. Fruncí el ceño ante las palabras que salieron de mi boca. justo ? La idea me cuando pensaba que había experimentado todo lo que debía sentir una novia. ¡Buenas noches! Vi mientras caminaba por las escaleras. empecé a sentirme muy mareada. Era como si tuviera una obligación de decir la verdad. algo nuevo apareció. que estabas con Graham ya que Robert estaba fuera de la ciudad o algo así. Alivio y confusión batallaron para ver cuál sentiría en primer lugar. —Estuvo muy bien. Estaba con un amigo de la familia hoy. —¿Cómo te fue en el carnaval. Empecé a rezar en silencio para que no me preguntara sobre lo que ocurrió después de que Robert regresó.

—¿Estarás castigada hasta que tengas treinta? Me reí. La niebla se arremolinaba alrededor del negro suelo de mi dormitorio. me sentí muy enojado. y disfrutaban de su compañía uno del otro. Creo que la respuesta a esa pregunta es que finalmente estamos seguros de cómo me siento.Después de cambiarme. pero no esperaba esto. me sacó de la cama antes de que pudiera detenerme. sabía que me amaba. Lejos. No estaba segura si estaba encantada con esa parte. mucho más tonto de lo que cualquier ser humano pueda imaginar. muy celoso. y ese sentimiento enviaba una carrera de pulsaciones dentro d mí. y escuche como sus pensamientos fluían a través de mi mente. casi nuevo. Forcé mis párpados a que se abrieran en un intento desesperado para mantenerme despierta. cuando sé lo que pasará cuando reciba mi Llamada. Quería hacerte saber que estuvo muy mal haber tenido celos de Graham. se metió debajo de mi cama. y no es nada que debemos temer en absoluto. al ver cómo estaban abrazados. me senté en la cama y espere. y me di cuenta que estaba siendo un tonto. por permitir mi incapacidad para contener mis emociones y dictarte cómo vives tu vida. —No. quería hablar un poco más sobre lo que pasó esta noche. No era el gris al que estaba acostumbrada. Grace. estás siendo ridícula. Sentí que mis ojos comenzaban a cerrarse. Bueno. Mi amor por él me había puesto un vestido. —Ladee la cabeza hacia un lado. Ahora lo sabía. lo que le permitió tirar de mí hacia atrás contra su pecho. alrededor de mí. mirando hacia la ventana esperando a Robert que apareciera. Había algo que quería decirte que debería haberte dicho antes de que nada de esto hubiera empezado. y reconocí la lenta expansión de niebla arrastrándose a través de mi ventana. que te deje por razones que no será capaz de explicar… 354 . pero un siniestro negro. Soné tan picante y femenina. y. Vamos. Su amor por mí me hizo reír como si yo fuera una niña. Se sentía diferente esta vez. Cómo es de extraño el amor. la fuerza de la lucha contra el agotamiento y mi deseo de permanecer despierta. por último. sin comprender qué es exactamente lo que estaba mal en mí. Sentí los mechones suaves y a su vez sólidos cuando el abrazo se hizo fuerte y posesivo. Es especialmente malo lo que he hecho. Siempre había sabido que iba a cambiar en algunos aspectos. Pero también escuche las palabras que te dijo. Asentí con la cabeza. Fue saber que me querías lo que me hizo sentir mareada y femenina. Tendrás que soportar constantemente. él tenía razón en eso. Tengo que admitir que cuando los vi a los dos esta tarde. que de repente me detuve.

antes de inclinarse y cuidadosamente moldear sus labios con los míos. y luego muy a la ligera la rozó con sus labios. si tú no me quieres en tu vida. Normal es tener amigos. sé que decía que quería una vida normal. Robert. y le oí suspirar. quieres en tu vida? ¿No me ¡Tú eres la razón por la que existo! Con nuestros rostros a pocos centímetros de distancia. —Esta chica de diecisiete años de edad. y luego rozó la nariz contra mi mejilla. también. pero había algo escondido detrás de él. Hubo un determinado obstinamiento en su mandíbula. Dios mío. estaré a la que espera de que vuelvas. pero creo que no pude comunicártelo. No fue diferente a todos los besos que ya habíamos compartido. Una. En todas partes que me toco con su nariz. Él trajo su cara hacia abajo contra la mía de nuevo y me rozó la nariz con la suya. no podíamos esconder nuestras emociones. Me soltó y cerré los ojos mientras me besaba suavemente en los párpados. —Me volví en sus brazos para mirarlo. Grace. tiene un novio que sigue dejándola. Aspiré su aroma celestial mientras exhalaba lentamente. me besó. Había muchas cosas más. como si fuera un primer beso. Si no me quieres.—No tendrás que explicarme. incluyendo los que se habían curado. besó la punta de mi nariz. de lo contrario me tengo que quedar contigo para el resto de mi vida. Robert se inclinó y puso sus manos en mi cara. uno tras otro. No fue como la primera vez. y enamorarse de alguien que te quiera. Puedo sentir la sangre por debajo de tus párpados. dos. por razones que no puede explicar? Me di vuelta para quedar completamente frente a él. Con una exhalación suave. ¿qué clase de vida normal es esto? ¿Qué chica de diecisiete años de edad. Creo que puedo tratar de hacer lo que estaba destinada a hacer si sé que vas a venir de nuevo a mí. pero también tenía una sonrisa que muy posiblemente fundía cada hueso de mi cuerpo. cada suspiro. No sé cómo pero esto es increíble.. tiene un novio que no dejará de hacer lo que debe hacer desde que nació. Cuando llegó a mis labios. Tengo más que eso. incluso tres veces. Sentí su mejilla contra mi frente. lo veo en nuestras sonrisas. entonces vas a tener que decirlo. Por supuesto. sólo sentí cosquillas en la esquina de mi boca. y tome su cara entre mis manos. algo que yo podía sentir que me causó un escalofrío que corrió hasta mi columna vertebral. suspiró. sintiendo el golpe de su aliento en mi piel. te vi morir en mis brazos No hay nada más en mi mundo —o en el tuyo— que jamás pueda hacerme sentir tan sola y desamparada como en ese momento. Te tengo. Había más.. Robert. Podíamos ver en los ojos del otro.. siento que tus ojos se mueven por debajo de ellos. 355 .

Permíteme un cierto tiempo para acostumbrarme a esto. de la misma manera que siempre me había afectado. debajo de mi piel. Estoy mucho más afectada. Pero esta vez. cada uno de sus abrazos. Como siempre.Yo había conocido antes la exquisita alegría de los besos de Robert y había sentido la electricidad y el fuego que corría por mi cuerpo. una mirada extraña cubría su rostro. mi corazón siguió corriendo y mi respiración todavía estaba acelerada. No sé qué hacer. a través de mis miembros con cada uno de sus besos. Traté de levantar las manos y enredarlas en sus cabellos. es peligroso. suspiró y se relajó. estar más cerca —la necesidad de él. con el conocimiento de que lo estaba afectando de la misma manera que él me estaba afectando a mí. pero se apartó. Te prometo que no será como la última vez que tenía que acostumbrarme a mis emociones Sabiendo que en realidad no había nada que pudiera hacer para cambiar su mente.. Vamos a ser fuertes juntos. yo nunca pensé que sería capaz de sentir tanto. Los dos estábamos sin aliento. esta vez se sentía como si mis huesos se hubieran desvanecido. —Su voz es el sonido único que necesito escuchar para saber que estoy viva. y tomó una respiración profunda. Se echó hacia atrás y me llevó con él. de lo que tú puedas saber. Puso una mano sobre mi cabeza. por favor. —No voy a perder. se sienten tan intensos. Creo que lo soy lo suficiente para ser una humana. *** 356 . fundido. y yo estaba dispuesta a permitirle rasgar mis brazos si eso significaba que volvía a besarme otra vez. Grace. queriendo acortar la distancia. sabía que me iba a ahogar en ella— pero fueron detenidas firmemente en su lugar. exhalando un perfume cálido contra mi oído. y ni siquiera fui capaz de respirar hasta que él me besó de nuevo. Tus sentimientos se mezclan con ellos también. Esto Yo sabía que lo era. y es una combinación —es sólo tan fuerte. y me incline para besarle la barbilla. apoyando mi cabeza sobre su pecho. Grace. envolvió una necesidad dentro de mí tan fuerte.. No sé cómo manejarlo —estos sentimientos son nuevos. tenía problemas para respirar. —Tú eres fuerte. estoy hablando en serio ahora. Se rió en voz baja. y el calor blanco de mi núcleo se hubiera reemplazado con fuego puro. Gemí de angustia cuando Robert se alejó de mí. Puse mi mano sobre el lugar donde estaba su corazón. él se detuvo. —Jadee. me invadió una profunda tristeza al darme cuenta del sacrificio que había hecho sólo para vivir.

por supuesto. y le tendió la mano a Graham—. y ahora sé que cuando dice que tú puedes ser así. no puedo odiarte por eso. después de la noche de Halloween. que había querido desesperadamente. No importaba que él todavía tuviera que darme un beso en los labios de nuevo. ella tiene razón. Ser normal se siente muy bien de hecho. —¿Tengo que limpiar el suelo? 357 . con Graham y Stacy después de sus respectivas prácticas. cuando le dije sobre el pago. ahora Robert tomaba mi mano mientras caminábamos. Tenía razón cuando dice que se puede confiar en ti. Con los dos sonriendo. pero abandonó la pandilla de chicas que había seguido todo el tiempo como patito. Me alegro de que seas capaz de hacerla feliz de la manera que yo no puedo. Mientras que antes. o nos sentábamos en clases con nuestros cuerpos hacia adelante. vi como caían en su lugar los pedazos de mi vida. los dos chicos más guapos en la escuela. y el otro oscuro y melancólico. Me había enfrentado a perderlo para siempre. y por fin. Robert y Graham de alguna manera llegaron a un acuerdo sobre sus diferencias. era fácil imaginar que podrían ser amigos. Este grupo finalmente pasaba por mi casa después del colegio. Eres su mejor amigo. íbamos juntos. casi se resistió. mi cara se asomaba desde debajo de su brazo. como para ser capaz de reírse de vez en cuando. No creo que nadie realmente la merezca. —Gracias. El resto de la semana transcurrió en una nebulosa. Sus castos besos en la frente se mantuvieron. pero nuestros rostros se vueltos hacia los demás. Y el lunes tenía algo para mí. pero sin tocarnos. Volví a sentir esa burbuja de vértigo. durante el almuerzo y Graham estaba con nosotros ahora que la pelea entre él y Robert había llegado a su fin. —No hay problema —quise decir lo mismo. Por supuesto. Él se había acercado a la mesa de fútbol conmigo a cuestas. Lark lo tenía todo.Volvimos a la escuela el lunes siguiente como dos personas diferentes. Nos habíamos amontonado en nuestro pequeño grupo. también—. y Stacy se había tragado lo suficiente su fastidio por Graham. un rubio efervescente. Graham se puso de pie y me miró tímidamente estaba de pie detrás de Robert. Sin embargo. Stacy había insistido en que comenzara a tomar clases de Tae Kwon Do. por hacer lo que hiciste por Grace —Robert le dijo durante el almuerzo. Él me guiñó un ojo y tomó la mano de Robert en la suya. pero ya no se sentían de la misma manera. no iban a hacer gran diferencia. cuando se hacía una broma. Pocos días o semanas. para sentarse con nosotros. No creo que la merezcas.

Nuestra acogedora casita necesitaba eso. Lo pude ver en la intensidad de su rostro. y recordé cómo había sorprendido a Robert que no había sentido ningún dolor. y ahora puedes de forma gratis te dije que te daría un descuento. de verdad. A pesar de que estaba dolorida y rígida. A Robert le gustaba esa idea. quien sabía podía sacar un mariscal de campo sin tocarlo. cada uno de ellos traía una cazuela de algún tipo. Debería haber estado incapacitada de alguna manera. Yo no estaba preparada para el cambio drástico en Stacy cuando me presenté a mi primera clase. insistiendo en que ahora eran parte de nuestra familia. —¿Qué? ¡Lo hago todos los días! Al menos de esta manera. porque Stacy no se había forzado durante el combate. y Lark llegaron a mi casa para la cena. por no hablar de los movimientos y posiciones. y yo era el chiste. y ya estaban mucho más informados de lo que era y nunca parecían dejar de señalármelo. pero accedí a iniciar la semana siguiente. pero estos niños habían estado con Stacy por lo menos un mes. y reconocí para mí misma que me gustaba el sonido de eso también. Nunca me había sentido tan molida e inútil en mi vida. me parecía a una berenjena caminando. Y. comiendo. como si no fuera suficientemente malo tuve que aprender básicamente con los niños que eran mucho más expertos en esto de lo que lo era yo. tuve que practicar lo que estaban aprendiendo con Stacy. sabía que me había sentido peor. Podía sentirlo. cocinando. y hablando. Robert. Robert quería curarme después de cada práctica. pensé de nuevo en el golpe con el que me había arrojado sobre Lark. Por alguna razón. me di cuenta. pero insistí en que me dejara sanar por mi cuenta. hicieron que la casa se llenara con un calor que no había visto en mucho tiempo. y la forma en que su cuerpo se movía con demasiada facilidad. el dolor era mucho más fácil de llevar de lo que había pensado. Ameila. me puedes ayudar y vamos a terminar más rápido. De pie entre niños de cinco y seis años de edad. Janice los había invitado. absorbiendo la conversación y la emoción que había estado ausente durante tanto tiempo. No era tan malo. Me tomó la primera semana completa aprender los términos y los comandos. En el día de Acción de Gracias. —Eso no es gratis. 358 . En Acción de Gracias. No te dije que no te costaría un poco de esfuerzo. Después de un período especialmente duro. Los seis repartidos por todo el salón y la cocina. Era como vivir en una comedia. ¡¿Ven?! Dijiste que querías aprender. Calculé que me llevaría hasta mi vigésimo primer cumpleaños poder ponerme al día con el nivel en que estaban ellos ahora.Stacy sonrió con satisfacción. me sentía tonta. —Murmuré.

Grace. ehm. Grace —habló Amila. —Fue breve. el que el día que había sido el punto de inflexión en mi relación con Janice había sido también el día en que lo conocí. así como sus hijos. y no puedo empezar a expresar mi agradecimiento a ustedes por hacer eso posible. Si no fuera por ti. por traerla al mundo. También estoy agradecida de que ustedes estén aquí. Yo sé lo que te tomó recibirme en tu vida. Tanto es así que cuando empecé a hacer la oración de Dar las Gracias. sólo por estar allí para Grace.Cuando todos nos sentamos alrededor de la mesa plegable que papá había instalado en el comedor. y levantó la copa. supongo que eso me deja a mí. Papá miraba hipnotizado a Ameila. —Bueno. Señora Bellegarde. Sr. como la mayoría de los hombres.. Shelley. —También estoy agradecida con tu padre. muy bonito. en un espacio de tan corto de tiempo. y no creo que James o yo pudiéramos pagarles nada de eso. Grace. Y. Yo también creo que sería seguro para mí decir que la madre de Grace les daría las gracias también. ¿eh? —Janice se echó a reír—. que tienen una parte importante en la vida de Grace. —Con nerviosismo tomando un sorbo de agua.. con James y Grace. —Ustedes han hecho tanto por nosotros. —Bueno. y levantó su vaso de agua con papá—. siempre. Robert me guiñó un ojo y me apretó la mano debajo de la mesa. y tartamudeo: —Gracias. estoy agradecida contigo. 359 . y por eso. como el que sentimos hoy aquí. Podía sentir el rubor en mis mejillas cuando las palabras me recordaron lo estúpida y egoísta que había sido. Usted nos ha bendecido con su hospitalidad. yo no estaría aquí hoy. y pido que su hogar sea siempre bendecido con abundancia amor y calor. también. Janice parecía divertida por la escena y se volvió hacia Lark. siempre estaremos agradecidos. y con el nuevo bebé en camino. —Estoy agradecida por conocer a gente real que no quiere nada de mí que no les puedo dar. Papá parecía inflarse de orgullo por las declaraciones de Robert y Janice sonrió a su reacción. Me volví para mirar a Robert. recordando. Fue Lark. —Murmuró papá. todo lo que pude decir fue: —Sólo lo estoy. Ella ha cambiado mi vida. —Estoy agradecido con usted. esperando oír por lo que estaba agradecida. me di cuenta de lo agradecida que estaba. Estoy agradecida por esta oportunidad de tener una familia. y con la madre de Grace. eso es. Había cambiado mi vida de muchas maneras.

con una sonrisa. Janice. Pude ver la urgencia en los ojos de Robert. tirando Ya es hora. Era una típica respuesta de Lark. vamos a dejar una cosa clara. El resto de nosotros se puso de pie. James.parecía que no había tiempo suficiente para apreciar o experimentarlo todo. la confusión y el miedo me inundaron de nuevo. No me explico por qué mi mano se magullo de la forma en que lo hizo. . Ameila. Estaba esperando a que me respondiera con algún comentario rápido. y Lark y yo nos quedamos con nuestra propia conversación silenciosa. Me lo demostró presionando mi dedo. Robert y Lark la imitaron sus movimientos con una sincronización perfecta—. en una ola de pánico. levantando el brazo para mostrar el buen puñado de. Entonces.Va Me Lark me respondió. lo que significa que me diste este pequeño y agradable moretón. de repente había dejado de hablar. está mal? ¿Qué Se volvió a agradecer a papá y a Janice por la cena y luego me agarró la mano. ¿L a hora de qué? 360 . Espera ahora. Sonreí. dejando atrás un pequeño punto amarillo que se desvaneció rápidamente a través de los rojos. ¿cómo es patearle el trasero? miró. pero aun así es bastante de ella. Ella soltó un bufido. Muchas gracias por esta maravillosa comida. Espero que podamos hacer esto otra vez pronto en algún momento. Lo miré. verdes. sin embargo. que se había quedado de repente en silencio. Papá y Janice se dieron cuenta de la extraña calma que había tomado rápidamente la casa. —Lo siento mucho. Quizás soy un poco alérgica a tí. Me diste un puñetazo. golpes que se propagaban a través Sé que no es tan bonito como el tuyo. aunque no tan agraciados como ellos. y finalmente de nuevo a su original color púrpura cuando me quito la punta de los dedos. El resto de la comida se llenó de la ligera conversación entre Ameila y Janice. pero tenemos que irnos hay algo urgente que tenemos que atender — Ameila dijo en tono de disculpa cuando se puso de pie. Papá y Robert discutían las virtudes de las transmisiones estándar frente a los automáticos. de mí hacia la puerta. No estaba a punto de perder un solo momento. pero sus ojos se lanzaron hacia Robert. divertido empujarte y ver el cambio de color haciendo que el color morado se fuera. también.

pero sabía que —sabía que esto no era un "hasta luego". Abrí la puerta de mi habitación con la esperanza de que él estuviera allí. Grace. las manos de repente manchadas con el nerviosismo y el miedo. pero sin duda sabía que fuera lo que fuese lo que había sucedido había cambiado las cosas para mí. toda mi afloje por ser buena con él. me di cuenta que no había estado respirando. volver? ¿Vas a volver a mí? ¿Vas a Bajó su rostro al mío. Podía sentir el pulso a través de sus labios. las quito. calmando mis nervios. y me preparé para su rechazo. una vez en la luz casi imperceptible. metódicamente poniendo la comida en bolsas para congelar. era mi culpa. voy a lavar los platos. En ese momento. Sentí su cuerpo tenso. Ella no podría haber sabido lo que estaba pasando. Tiré mis brazos alrededor de su cuello y me apreté a mí misma contra él. llevándose consigo todo mi amor. y abrí la boca. riéndome de la broma de mal gusto por lo poco que había jugado. Era un adiós. me preparé para luchar por unos pocos segundos más de estar cerca de él. me dije. sabiendo lo que ya sabía. Lark y Ameila ya en su coche. o que pudiera parecer desesperada. no me importaba que mi padre estuviera probablemente detrás de mí. su rostro una mezcla de preocupación y simpatía. —Grace. con los rostros sombríos. es Llamada. mis pies sintiéndose más pesados a medida que iba subiendo. y que no iba a volver. Puedo oír el canto. Sólo habían pasado unos segundos de tiempo. se convirtieron en duros e insistentes. cada paso cada vez más difícil. Las secó rápidamente y se despidió a medida que Sabía que esto iba a venir.la De repente. subí las escaleras. el aire corría por mis pulmones como un agridulce elixir. y lágrimas de tristeza porque no sabía si alguna vez volvería a verlo. Si tenía remordimientos de comprador ahora.Me tocó la cara con el dorso de su mano. lágrimas mezcladas con alegría de que había recibido finalmente la única cosa que realmente nunca había deseado. Me paré en la puerta cuando él salió. Sentí las lágrimas fluir por mi cara. Sus labios. Convencida de que no había habido error. Ha sido nuestro primer beso en cuatro semanas —y fue en señal de despedida. ¿Por qué no te vas arriba y acabas con lo que tienes que hacer? —Sugirió Janice. recibiendo la Llamada era tirado por la ventana proverbial cuando me aferraba a su brazo. Me quedé en la puerta hasta mucho tiempo después de que se fueron. Poco a poco. Cuando por fin se apartó. cerré la puerta y ayude a Janice a limpiar la comida. puso sus brazos alrededor de mi cintura y tiró de mí tan cerca cómo pudo en contra de su marco de sólido acero. sentado en mi cama como normalmente hacia 361 . En cambio. y no había habido pensamientos compartidos. y presionando suavemente sus labios con los míos. aún acariciando mi mejilla con los nudillos. Estoy siendo llamado a las filas.

Él me amaba lo suficiente como para volver de entre los muertos él me ama . Reconocí la letra de Robert inmediatamente. me senté en el borde de la cama. y no había niebla oscura que viniera a buscarme para hacer mejor las cosas— pero todavía tenía que mirar. “Espera por mí”. Sabía que no estaría allí — no había motocicleta. Lo que no esperaba es que sucediera tan pronto. donde el papel había sido puesto había algo largo y oscuro. sentí mi corazón "una broma" hundirse. ¿pero lo suficiente como para volver a mí desde el cielo? 362 . Me aparte.diciendo con los labios. Al ver que estaba vacía. Era una pluma negra. Lo recogí y jadee. Me acerqué a la ventana y saqué la cabeza hacia afuera. encontré un trozo de papel. Había algo arrugado debajo de mí. Agarre la carta y la pluma contra mi pecho. En la cama. Sabía que esto iba a suceder. La fluida escritura era inconfundible. Debería sentirme feliz por él.

hasta que me dijo que visitaría a su hermana en Newark por el resto del día. no era mi idea de un buen lugar para escribir un trabajo. fui abajo y entré al garaje.Poe-sía Traducido por Roo Andersen y †DaRkGirl† Corregido por Mari Cullen C omo si nada hubiera pasado. parándome y limpiando la suciedad y el pasto de mis vaqueros. Casi sentí pena por Janice. y estaba a punto de rendirme. me subí. Era la primera vez hacía meses desde que había montado una. Unos cuantos —no tan lindos— intentos más. Una casa llena de hombres ebrios y gritones. y comencé a pedalear hacia la librería. y recé: Puse un Balance es todo lo que quiero. necesitaría algunos libros. El padre de Graham y algunos de los amigos de trabajo de mi papá irían a casa a mirar los partidos de futbol que se jugarían hoy. —Gruñí. Manejé la bicicleta unas pocas millas por el viejo camino de madera hacia la librería. seguido por una larga ducha. seguidos de unas caídas más horrendas. 363 . Tomé mi mochila de libros. el día después del Día de Gracias empezó con desayuno. y el silencio sería agradable. Saqué la bicicleta usada que papá me había comprado para reemplazar a la antigua. Levantando la bicicleta una vez más. me monté. Si terminaba mi trabajo sobre Poe. y no regresaría hasta tarde. y sonreí mientras la bicicleta rodaba con suavidad por la calle. —Estúpida bicicleta. Una puede olvidarse de cómo manejar una bicicleta. Miré a mi alrededor y podía ver algunas miradas curiosas asomándose por las ventanas. Bueno. si me rindiera no sería frente a una audiencia. Me caí antes de traspasar la entrada de autos. Levanté la bicicleta y volví a subirme. y no me importa como suene. pie en el pedal y empujé. me encontré sintiendo algo de celos por su libertad. En su lugar.

Me encaminé hacia el final de la librería.Mientras movía mis piernas. la sección de poesía siendo la sección menos frecuentada. Se sintió bien caminar a través de la puerta cuando finalmente llegué después de diez minutos. mirando a la carretera con la pequeña maquina embarrada. como si quisiera evitar mi pregunta. ¿Has leído el primer poema? Es el mejor. Me bajé de la bicicleta y me arrodillé para recoger algo que brillaba en la luz de la mañana. lo saqué y me acomodé en una silla para empezar a leer. Saqué un cuaderno de mi mochila y comencé a tomar notas. No había nada que uno pudiera hacer para evitar sentirse “animada” cuando te hablaba. No había postes de luz aquí. quien brillaba y estaba locamente enamorada de su ángel amante Angelo. pero no había sido golpeada durante la noche. incluso con Graham en ella. y sentí la increíble 364 . Mientras más leía. sino encontrada. el cual había evitado porque parecía seguir para siempre. ¿Qué estás leyendo? Oh. Era un trozo de una luz intermitente. Lo metí en mi bolsillo para investigarlo luego. y me encontré imaginando que yo era el ángel llamado Ianthe. volví a montar la bicicleta y continué hacia la librería. —Gracias. Grace! Te ves bastante saludable y animada. y aún así siempre preguntas. —Sabes cómo estoy siempre. me di cuenta de que este poema era sobre ángeles. Ese es bueno. y dijo felizmente: —¡Estoy tan contenta de verte aquí nuevamente. y comencé a buscar los libros que había buscado por Internet esa mañana. y que ya lo había leído antes. La Señorita Maggie se inclinó hacia mí. Mientras leía. Mi mente me llevó a su mundo. figurando que la memoria volvería si continuaba. No era exactamente difícil de adivinar qué era el naranja y refractivo pedazo de plástico. cómoda entre todos los libros que habían sido mi constante compañía por tanto tiempo a través de mi solitaria infancia. desapareciendo entre los estantes. — Guiñó un ojo y se alejó. copiando primero el poema. La Señorita Maggie nunca me había encaminado mal en cuanto a cosas para leer. mucho más familiar que simplemente haberlo leído una vez. Seguí leyendo. llegué al área donde había sido golpeada. Dejé el cuaderno a un lado y volví al primer poema en el libro. Ella siempre era tan dulce y sincera. Era una familiaridad intimidante. Señorita Maggie. Encontrando solo uno de ellos. y luego segmentando líneas específicas que resaltaban. Aminoré la velocidad de la bicicleta y me detuve a un lado. Seguí leyendo y me detuve en un verso que sonaba muy familiar. ¿Cómo ha estado? Ella movió su mano. Aquí me sentía en casa. sus delgadas piernas saliendo de su vestido. más personal se volvía el diálogo. Poe. No pude evitar sonreírle. así que tomé su palabra y lo leí. El primer poema era demasiado largo para leer. Puede llegar a interesarte un poco. pero otros que no lo eran no habían captado mi atención.

que fallaron con su misión de ángeles. sus manos llenas con libros antiguos. y cerré el libro. —No realmente. siendo su amor tan grande. y luego me di un golpe por pensarlo. Instantáneamente me llené de vergüenza por mi egoísmo. Creo que hay algunas cosas que no sacrificas por amor. porque era una pregunta de la cuál quería la respuesta también. —Sabes. que secretamente deseaba que Robert hiciera lo mismo por mí. tomaba el libro que tenía en mis manos y lo acomodaba en su lugar original sin siquiera tener que mirar. tan demandante de sus energías y atención. golpeándome en la frente y hablando sola mientras lo hacía. Robert ya había pagado un precio por amarme. *** 365 . querida. —Tus sueños. Lo pensé. No podía ni siquiera pensarlo. querida? La inhabilidad de mentir me pagó. Ella me miró sorprendida. y de lo que realmente tenemos miedo de perder. Grace. Especialmente. —Adiós. fui a colocar el libro en su lugar. por amor. —Me voy a ir. si los has tenido la vida entera. Supongo que era lo que venía de ser bibliotecaria por tanto tiempo. a veces las cosas que soñamos son meramente la forma en que el corazón nos protege de lo que realmente queremos. Fue lindo verla y gracias por la pequeña charla. Señorita Maggie. —Ah. así puedo empezar con este trabajo que tengo. No sacrificas tus seños por amor. Ella sonrió con sabiduría y me palmeó el hombro. Grace. Ella movió su mano. La miré mientras ponía los libros en el estante. Debí haberme visto como una completa idiota. Espero que hayas encontrado lo que estabas buscando. ahí estás. No podía demandar que se sacrificara otra vez porque lo quería cerca de mí. Me di cuenta que en el fondo. y fueron desterrados del Cielo. no queriendo leer más sobre ángeles o el precio que uno pagaba por amar mucho a alguien. pero encontré que la Señorita Maggie estaba parada allí. Tomando mi pequeño momento de demencia como señal de que era hora de irme.emoción que rodeaba a los dos amantes. ¿Leíste el poema? ¿No es hermoso? Sacudí la cabeza. Pero lo hice. —¿De verdad? ¿Cómo qué.

Sabía que desaparecería junto a todos los demás ensayos de Raven y Lenore. Lancé mi mochila en la cama y saqué mi cuaderno. y escribí acerca de Raven y Lenore. Más ensayos. Mi mente seguía retornando al primer poema. necesitando leer las notas que había hecho. 366 . —Grace.Cuando llegué a casa. me apresuré hacia las escaleras. El día había empezado como una misión para completar una tarea. Ahogué todo. exactamente como había esperado. Arrojé mi cuaderno al piso y hundí mi rostro en la cama. Era como si estuviera sacando los peores sentimientos posibles que tenía dentro de mí y dejándolos encima de todo lo que me hacía ser quien era. —Dijo con obviedad. Podrías haber escrito también acerca de los hábitos de reproducción de los gusanos. Me gustaría que consideraras hacer este ensayo nuevamente. Cuando lo entregué. Señora Muniz? Ella abrió un cajón de su escritorio y apuntó su contenido. cuando la Señora Muniz me llamó a su escritorio para hablar de ello antes de comenzar la clase. y cuan egoísta había reaccionado. Tomé una salida fácil. Los poemas que había copiado para mi ensayo ya no me llamaban la atención. y entré a que “Hey mi cuarto. Solo quería tener la tarea lista y fuera del camino así no tendría que pensar acerca de ningún poema de Poe. pero realmente no me importaba a este punto. sosteniendo mi pulcramente tipiado y doble espaciado ensayo en su mano mientras lo golpeteaba con otro. sentí alivio al verlo desaparecer debajo de otro ensayo. *** Me tomó una semana hasta que pude terminar el último borrador del ensayo. y no me gustaba. Mi cabeza se hizo hacia atrás en respuesta a su sugerencia. levantando mi mano en un silencioso saludo al coro masculino de Grace” provino de la sala. y todo en lo que podía pensar era en Robert y yo. —¿Hay ¿Hacerlo otra vez? alguna razón. y se había vuelto en una experiencia de vida alternativa donde de repente yo era la mala de la película. —Tienes un increíble Don para la escritura —una pasión— y aún así no hay ni siquiera una pizca de emoción en esto. cayendo a través del cielo. No volví a pensar en eso hasta ese viernes.

no es así? —Bueno. —Supongo que puedo hacerlo mejor. No había puesto esfuerzo en la escritura como hice con la evasión de pensamientos que corrían por mi mente. quien me había estado evitando desde que habíamos vuelto a clases después del lunes luego del Día de Gracias. no soy tan rápida como mi hermano. Asentí y regresé a mi escritorio con el ensayo. entonces por favor hazlo. Asentí. como si hubiera estado ahí todo el tiempo. y aceptar la nota que recibirás. Mi corazón comenzó a acelerarse cuando dijo que Lark tenía que decirme algo sobre RobertVolvería a . entonces está bien. Era tan hermosa en su propia manera. Tuve que desviar la mirada. Pero. Pareció molesta por mi respuesta. ó debería decir. insegura de lo que haría.Tomé el insulto con calma porque sabía que tenía razón. —Ugh Lark quiere saber si puede venir y hablar contigo ahora. y allí estaba ella. ¿ casa? Stacy levantó sus manos. estaba actuando como intermediaria. Tomé el ensayo de su mano. —¿Te estabas escondiendo en algún lugar cerca. Mirarla era doloroso. y Lark estaba llena de preguntas que yo no quería escuchar. Grace. o aparecer en tu casa. si quieres entregar algo que te dará la nota que mereces. —Puedes hacerlo más que mejor. La respuesta llegó a modo de Lark. estaba más dispuesta a que yo diera algunos buenos golpes sin sentir la necesidad de tener que vengarse de alguna manera dolorosa. pero también tan similar en apariencia como Robert. Si quieres devolver eso. —Lark ha estado hablándome para convencerte de que le hablaras. información” porque estoy algo cansada con esto de ser operadora de teléfono mental. Tiene muchas cosas que decirte. Stacy continuaba con clases de Tae Kwon Do con la misma alegre y violenta manera desde la Llamada de Robert. quien sabía lo que había ocurrido y había repetido la misma historia que Lark había dicho para explicar la ausencia de Robert en la escuela. su rostro se retorció como si dijera “demasiada . No quería 367 . No quiere saltar en tu mente. y por eso ha estado hablando en la mía. Stacy? —pregunté una vez que la clase terminó y estábamos de manos y rodillas limpiando el piso y las colchonetas—. cosas acerca de Robert. ella estaba dando lo mejor. entendiendo que yo estaba llena de preguntas que Lark no podía responder. No quería ver nada que se apareciera a él hasta que realmente fuera él. Tienes hasta el final de la semana que viene para decidir. Stacy. —¿Qué pasa. Usualmente no eres así de… agradable. Tiró su bolsa al piso y puso las manos sobre sus muslos mientras se paraba. además tuve que irme al verlas golpearse —replicó.

quería decir? —Él está pasando por mucho ahora. Estaba convencida que lo que sea que fuera. y yo volvimos a la vieja biblioteca. Stacy. Estaba tratando tanto en no pensar en Robert. cosas que solo encontramos después de recibir la Llamada. Sus ojos se estrecharon mientras llevaba sus brazos lejos de mi alcance con un movimiento sin esfuerzo que hizo a mi abrazo —el más fuerte que pude haber formado— parecer débil de corazón. era algo que había leído ahí. Pero la ultima parte acerca de leerlo de nuevo ¿Qué significaba exactamente? Lark. Grace. estiré mi mano para sostener la de ella. —Su sonrisa era contagiosa. —¡Quítate los zapatos! ¡Nada de zapatos en el piso! Lark rodó sus ojos y se sacó las zapatillas. No era lo que yo esperaba. que Robert está volviendo. con la duda escrita claramente en mi¿Cómo no podría ella saber que cara Sacudió la cabeza. léelo de nuevo. Caminó hasta nosotras en sus calcetines. Dijo que te amaba. —Lo siento Lark. me alegra arruinar de alguna manera la perfección de Robert. se hizo más potente por la noticia de que Robert me amaba —incluso después de alcanzar su sueño más grande— y que vendría a mí pronto. Bueno. Voy a averiguar lo que quería decirme ¿No debe ser “tan” difícil cierto? Y resultó que no lo era. lo que fuera. 368 . Lark. molesta por mis pensamientos. interrumpiéndola. con tanto de él en tu cabeza. Al día siguiente. una fecha. —Él solo dijo: “léelo de nuevo”. Inmediatamente triste. y aquí estas. He sido una ingrata. La miré. —Ella dio un paso hacia nosotras y Stacy soltó un grito. gracias —resopló Lark—. la historia completa de nuestra clase. —Él no lo sabe a ciencia cierta. y que lo verás pronto. y luego se arrodillo con gracia para luego sentarse de una manera elegante que yo sabía que nunca podría haber hecho. —¿Cuándo?—Tomé sus brazos. Hay mucha información ahí para entender. se encogió de hombros. mucha información está pasando por su mente. Grace y lo siento si no me detuve y me tomé el tiempo para ver a través de todo y saber lo que quería decir. —Quería decirte. Su Llamada no era lo que esperaba. eso es seguro —Detecté un poco de disgusto en sus ojos. Y dijo.arruinar su rostro en mi mente—. demasiado ansiosa por escuchar un momento. pero entonces sus ojos se agrandaron y sonrió ampliamente—.

y sabía que lo descubriría. después de decirle que lo amaba. sabía que había leído el poema. Ella me estaba sonriendo. Confundida. Me encontré de nuevo inmersa en el ritmo del verso mientras fui arrastrada por la historia de un ángel haciendo lo que le había sido mandado. insistiera. —Encontré algunos libros que pueden interesarte. y pasé las próximas horas escribiendo en la 369 . ese que había vuelto a leer después que la Señorita Maggie. Le pregunté qué estaba leyendo. Sacudiendo mi cabeza con incredulidad. Pude oír la voz en mi cabeza. —Murmuré. y fui a buscar mi propio rincón para sentarme. tomé el libro ignorando el otro en la mano de Lark. —Ya leí este. Uno de ellos lo reconocí como el libro de poesía que leí la semana pasada. —Nadie es demasiado viejo para un poco de Seuss. Pero ahora lo sabía. buscando por algo de importancia que pude haber leído. Lo leí dos veces. Léelo de nuevo. Stacy se sentó en el suelo con un libro en la mano y procedió a leerlo. aliviada de que lo hubiera descubierto. ver su rostro. mi mente estaba lista para deslizarse en el papel. Era el que había evitado esa primera vez. quien se había plantado en la sección de poesía. y empecé a leerlo de nuevo por tercera vez cuando algo una fibra sensible dentro de mí. tocó Ese sentimiento de familiaridad que había sentido la primera vez que leí el poema había vuelto. hasta que llegué al primer poema. Esa primera noche había dormido en sus brazos. De alguna manera Robert. y miré a Lark. Abracé el libro contra mi pecho. Cuando me dejaron en casa esa tarde para reescribir mi ensayo. Pasé las primeras páginas. mientras pasaba mis dedos sobre las m Él palabras que me había dicho esa noche después de la boda. me dirigí hacia Lark. Rodé los ojos. y sostuvo el libro hacia arriba. y dos que no lo habían hecho. —Sostuvo un par de libros con portadas desgastadas. Había recitado un verso de su poema porque no podía decirme directamente que me amaba. ese que me había hecho empezar a imaginar ser suficiente como para dejar el cielo atrás.Recorrí la sección de ficción. esta vez con mucha más claridad. me ama e dije a mi misma. mi nuevo conocimiento estaba profundamente entre nosotros. —¿No crees que estás un poco crecidita para eso? Ella sonrió.

por lo que lo abrí y saqué la pequeña hoja de papel doblada. En realidad solo fue media hora. Mientras mi ensayo se imprimía. Puse el pequeño pedazo de papel en el sobre y lo deje en el tocador. Iba a completar las veinte páginas esa noche. en ese momento.computadora en la sala de estar. Era algo bueno saber que Robert me amaba. ¡Estaría en casa en una semana! antes del receso de invierno. rápidamente recogí mis cosas. fue algo masoquista. Mi nombre había sido escrito en la misma fluida letra. Prendí la luz de mi cuarto y corrí a tomar la nota. Estaré en casa el siguiente viernes. prefería que fuera algo que hubiera estado dentro de él el mismo tiempo que había estado dentro de mí. La había pegado en mi espejo. Me quedé ahí durante lo que parecieron décadas. Con Amor. lo que usualmente era lo que tomaba antes que el agua empezara a salir fría. pero no estaba. *** Mi alarma estuvo sonando como siempre lo hacía: ruidosa. Me salté cualquier mención de comida y me reusé a llamar a Stacy y Graham. mientras las palabras aún estaban frescas en mi mente y las emociones aún nuevas en mi corazón. el pensamiento Eso era de pasar dos semanas con Robert. Robert. tan romántica como la noción pudiera ser. Pero hoy era diferente. y me dirigí a la ducha. Silenciosamente me hice una promesa. Salté de la cama. corrí escaleras arriba para tomar la nota que me había dejado. En su lugar un sobre. sin trabas por la tarea y noches de escuela al día siguiente sonaba como mi propio cielo. Y la mantuve. Por favor encuéntrame en el Retreat a las cuatro. había ocupado su lugar. Era algo diferente saber que su amor no había sido algo que descubrió al borde de la muerte. 370 . No lo tocaría hasta el viernes. y demasiado temprano. Estaba aturdida —ahí estaba esa palabra de nuevo— con mi nueva información recién descubierta.

—Te levantaste temprano chica. Eso me daba al menos una hora antes que Graham llegara a recogerme —aún no había podido encontrar a quien le había dicho que Robert se iba. El cielo estaba cambiando de los morados y azules al ruborizado rosado y naranja de la mañana. Simplemente asentí rápidamente. Tomé el sobre con la nota de Robert del espejo y lo puse en mi bolsa de libros. pero había aparecido ese primer día de vuelta a la escuela después de Acción de Gracias y estuvo así desde entonces— y conducir ambos hacia la escuela. Me vestí con un par de Jeans y mi camiseta del esqueleto. Con la excepción de la camiseta. aunque fuera sólo debajo de la ropa. También puse la pluma de Robert —la que había estado guardando bajo mi almohada— en mi carpeta. bajé las escaleras para esperar a Graham. Estaba a mitad de las escaleras cuando papá comenzó a bajar. lo que significaba que no necesitaba botas o guantes. Luciría más psicótica y llena de éxtasis. y continúe hacia mi cuarto. —Ella dijo.Realicé todos los rituales normales de chicas. Que incluían cuchilla de afeitar y espuma en lata. Me tragué la sonrisa que quería expandir a través de mi cara con entusiasta alegría. Después de que él comiera su segundo desayuno por supuesto. mi boca estaba llena de leche y cereal . Me senté en el borde de mi cama y miré por la ventana. Afortunadamente. necesitaría usar una gruesa chaqueta sobre todo. abriendo la puerta de la cocina… para dejar salir el humo. y puse mi cabello en una cola de caballo. y la coloqué en mi bolsa de libros. estaba vestida de la misma manera que cuando nos conocimos la primera vez. —Te levantaste temprano. debe ser un día importante. Asentí. sonriendo mientras veía la luz venir de la casa de los Hasselbeck. bostezando. Terminé y lavé mi plato. Flakes dejándola freír los huevos y el tocino antes que mi estomago comenzara a quejarse sobre mi elección de desayuno. Volví a revisar que mi ensayo estuviera en mi carpeta y satisfecha de que tenía todo lo que necesitaría. aunque con el clima tan frío como estaba. No había nevado aún. *** 371 . le dije a Janice. El reloj en el tocador daba las seis y media. apoyada en el mostrador mientras Janice entraba a preparar el desayuno de papá. Necesitaba sentirme femenina. Corrí escaleras abajo para tomar un rápido plato de cereal y me lo comí de pie.

Molestó a Graham por elogiar su acento Británico y criticó a Stacy por ser desagradable con Graham. La única vez que rivalizaba con esto era el último día de clases. por lo que fue especialmente impactante escucharla pedir que se detuviera.La escuela el día antes de vacaciones siempre se sentía más como una fiesta. y usó toda su molestia contra casi todo lo que pudo. al menos una de nosotras va a ser feliz hoy. Ambas cosas siempre la complacían antes. y eso aún estaba a más de seis meses. incluso aunque estaba en la dirección opuesta de la escuela de Tae Kwon Do. Las campanas que sonaron al comienzo y final de las clases no fueron más que una mera molestia. quien hoy no estaba en su estado sentimental. A medida que el final del día se acercaba. —Otro ejercicio de humildad. Ella no sólo esta verbalmente molesta. la emoción en la escuela estaba en su apogeo. —Gracias Stacy. Cuando la campana final sonó. fiestas y desfiles. Las reglas no había sido rotas o dobladas. —Oye. Sus labios formaron una sonrisa a medias y se encogió de hombros. —¿Qué pasa Stacy? —Solo estoy molesta por la manera en que Lark ha estado desde que le dijiste que Robert volvía. también esta mentalmente 372 . Salí corriendo de la escuela y me dirigí hacia el carro de Stacy. La vi agarrar el volante con fuerza. Durante el almuerzo. Sexto periodo: clase de teatro con el Señor Danielson. Los profesores eran indulgentes en formas que nunca serían en un día normal. —Nos dijo el señor Danielson. quien parecía complacida después de revisar los contenidos. Lark parecía molesta porque Robert no le hubiera dicho sobre venir esta tarde. Era definitivamente un ejercicio. Realmente aprecio esto. Entregué mi ensayo a la Señora Muniz en el cuarto periodo. Ella había aceptado dejarme donde encontraría a Robert. sus nudillos se estaban volviendo blancos mientras luchaba con algo dentro de ella. Pasó actuando villancicos en diferentes estados de ánimos y acentos.todos emocionados por las compras de navidad. e incluso le sonreí al Señor Branke. la escuela se vació rápidamente. tratar de cantar villancicos como si se tratara de una marcha fúnebre y no una melodía alegre. Eso era motivo suficiente para ser caritativo. fueron tiradas por la ventana o destruidas y borradas completamente de los libros. mientras todos pasábamos aburridamente de una clase a otra. —Le dije mientras se detenía en el estacionamiento.

y cerré la puerta. justo como los demás. Asintió en un movimiento más condescendiente que cualquier otra cosa. Situé mi mano en su hombro y apreté tranquilizadoramente. Mis ojos se ampliaron en sorpresa. su sonrisa teñida con un poco de tristeza. No pude hacer otra cosa que abrazarla. Observé cómo se marchaba y luego caminé hacia la banca donde Robert y yo tuvimos nuestra primera charla. Entendí lo que quería decir.molesta. Me abrazó de nuevo. —Eres una buena amiga Stacy. Cerré mis ojos contra el calor de los rayos del sol y pensé en Ianthe y Angelo mientras las nubes se movían a través del cielo. —Se que ella no quería lastimar tus sentimientos Stacy. Stacy me miró. pero sus pensamientos corrían libres. mirando el pequeño reloj en la radio mientras lo hacía. Donde aprendí por primera vez que podía leer mis pensamientos. la luz de la tarde bajaba mientras el clima daba un indicio de que las cosas no iban a estar claras por mucho tiempo. Tenía cuarenta y cinco minutos antes que Robert apareciera. Esa pequeña revelación trajo una sonrisa a mis labios. Stacy. Una vida de ser objeto de burla me había dado una pequeña ventaja sobre Stacy. pero sabía que dolía. sus ojos estaban rojos con lágrimas. Donde supe por primera vez que me había enamorado de él. algunas veces sería demasiado duro de lidiar para una persona normal. Lark podía controlar lo que salía de su boca. 373 . —Mis sentimientos no son los heridos. porque no era un tonto enamoramiento de adolescente. Ella está haciéndome daño psíquicamente cuando piensa en Robert volviendo y no avisándole. Salí del coche. Y si tuviéramos acceso a escucharlos. Grace. Se retiraba lentamente en algunas nubes ligeras. Era realotra cosa podría haber traído de nuevo a Qué ¿ mi corazón de la fría y negra muerte que había sufrido? Miré el sol en el cielo. —En cualquier momento Grace. No parece darse cuenta que sus pensamientos son peores que cualquier otra cosa. —Ella no debe estar consciente de estar haciéndolo. Gracias por ser la mía. llevando con ellas cada minuto hasta que me reuniera con mi propia estrella caída. El reloj en el carro de Stacy había dicho que era un cuarto pasadas las tres.

automáticamente aparecieron iluminándome con el brillo falso que nos hacía parecer enfermos y muertos. mientras que la Grace real estaba fuera flotando en algún lugar con un ángel hasta las estrellas y las nubes. finalmente perdió su control sobre el horizonte. Yo esperé a que él envolviera sus brazos alrededor de mí y me diera un beso alejando toda la inquietud que se había instalado a mí alrededor desde que me había dejado.Revelación Traducido por cYeLy DiviNNa Corregido por Mari Cullen E speré a Robert hasta que el sol casi se había puesto. Yo no podía hacerle demandas a él. la forma en que había cambiado. cuando las luces del estacionamiento. Y yo envidiaba a esa Grace. Esperé a que su recuerdo me llenara con su amor. y los colores del cielo cambiaron a un hermoso rosa y el naranja del atardecer al malva y violeta del crepúsculo. Era como si hubiera dos Grace. y la que estaba aquí era más que la fotocopia: plana. Yo la odiaba. La decepción se apoderó de mí. o tener expectativas de que él sería capaz de hacer todo lo que dijo cuando había algo mucho más importante que yo de lo que tenía que ocuparse ahora. Esto era algo para lo que él había nacido y que tenía que hacer. también. tenía que recordármelo a mí misma. que sucumbieron a la atracción siempre constante de la noche. 374 . me puse de pie. nació para cumplir. Era su destino. a 2D. mucho antes de me hubiera conocido. No podía permitirme el lujo de estar molesta por esto. Él no iba a venir. Cuando el último de los rayos del sol. y pasaría mucho tiempo después de que hubiera muerto. No me había dado cuenta de lo increíblemente carente que me sentía sin él cerca. y las lágrimas desbordándose en mi cara aunque me había prometido hace una hora que no lo haría. mis mejillas picando de cólera. No era como si él no me estuviera dando el cambio en el Dairy Queen. y monocromática. empapando mi piel con vergüenza.

Su color negro brillante contrastaba dramáticamente contra el blanco prístino de la ropa de Sam. Sostuve mi mano expectante. la sacarina en su falsedad. espeluznante. porque de repente me di cuenta de que no estaba sola cuando ese mismo sentimiento.Suspirando. No era Robert. Cuando hables con él. Estaba a punto de volver a casa. no queriéndome quedar alrededor más de lo necesario. Impaciente era mejor que molesta. dile que… no. como si estuvieran pegando hacia arriba. con una bandera de advertencia a todos los que pasaban por allí. No eran plateados. Sam. Cuando no la sentí. —Cambié de opinión acerca de darle un mensaje para que le diera a Robert. Era demasiado pequeña para ser otra cosa que una sensación que me sacudí como tonterías.. Pero ningún ser humano se habría dado cuenta de la reacción. ¿Podría tener mis cosas de vuelta? —Le dije. Los tópicos de las novelas y películas sobre el vello en la parte posterior del cuello levantándose cuando algo no está bien deberían ser tomados más en serio. Sus ojos dorados habían empezado a calentarse. Oí la corriente de aire detrás de mí y mi corazón empezó a correr. —Sam —dije. su voz chorreando dulzura artificial. me agaché y busqué mi mochila. astuto y siniestro. aturdida—.. —Ya me imaginaba que era algo más. 375 . Sam —dije. —Rob… —Me volví en busca de sus ojos tan familiares y me detuve. miré debajo de la mesa —detrás de ella— pero no estaba allí. un suspiro de impaciencia salió mientras lo hacía. el metal duro y frío en ellos se convirtió en líquido. apareció en el mío. Miré hacia abajo en las manos de Sam. Grace? —Preguntó. molesta por la forma en que me miraba—. porque sonrió de tal manera que sentí el pelo en la parte de atrás de mi cuello levantarse. Me estremecí. Tenía mi bolsa de libros en una y la pluma que Robert me había dejado en la otra. pero no por el frío repentino en el aire. no te preocupes al respecto. Pero Robert no era malo ¿qué faltaba? Eché un vistazo a la cara de Sam y era como si hubiera hecho la misma comparación. —He venido aquí para decirte que Rob no viene. Mi mano automáticamente se acercó a ellos tocando mi piel. y día. —¿Por qué tanta prisa. —Tengo que seguir adelante ahora. Sabía que probablemente nunca le llegaría de todos modos. El bien Noche contra el mal. ¿Qué estás haciendo aquí? Él me sonrió.

mientras que el otro se levantó a su lado. y si estaba dispuesto a hacer eso a alguien que lo llamó hermano. sintió un frío. y tirando la pierna derecha detrás de él. — Tengo que caminar hasta casa. Di un paso atrás. su voz burlona. Se inclinó entonces. Las palabras. increíbles. Estaba solo. sin embargo. Podía sentir los latidos de mi corazón recogiéndose. todo lo que calmaría las acusaciones gritando en mi cabeza… no los hallé. —Uno de los muchos ángeles de la muerte. Los errores de Sam le habían costado a Robert su corazón. llegando sus dedos oscuros hacia la banca y los árboles. mi mano extendida. Se sentía como si fuera un engrosamiento debajo de mi piel. Sam. el nerviosismo y el miedo empezaron a desbordar mis pensamientos afectando su ritmo. más una revelación que una acusación. Fue muy elegante. Busqué en el césped una vez más por todos los signos reveladores de una sombra. a tu servicio. señale a mi bolsa de libros. sin duda. uno de los oscuros. Sam? — En lugar de la mochila. y no es como yo si viviera justo bajando la calle. —Tú eres. Tenía un brazo cubriendo a través de su abdomen. su bello rostro. —No me puedes tocar —le dije. Robert había sido uno de los muchos. pero sabiendo que el camino de mi mente me estaba llevando adelante. como si la respuesta a su pregunta fuera más que visible. Mi mente corrió de nuevo a cuando Robert me dijo que los ángeles oscuros no tenían ninguna sombra porque todos ellos eran oscuridad y no podían dar forma a la luz de la manera en que otros podrían. el arco caballeroso. su hermano? Lo miré. Mi sangre. Los había ¿Cómo iba a llamar a alguien que estaba mal. 376 . pero me olvidé de todo eso cuando empezó a hablar. la ausencia de las suyas lo confirmó. Fue entonces cuando me di cuenta de que la luz desde el estacionamiento estaba echando mi sombra sobre la hierba. y me pregunté cuántas personas habían sido engañadas por la belleza de estos traidores.. su oscura sonrisa. me entregó la pluma.No queriendo mostrar el miedo repentino que se había apoderado de mí. temblando. sorprendido por mi reacción. flexionando la rodilla izquierda. mi voz quebrada en miedo—. Él asintió con la cabeza. una descarga enviando escalofríos por todo mi cuerpo. —Dijo. —Tú… tú no tienes sombra. —¿Podrías darme de vuelta mi mochila. de repente estaba muy sospechosa de lo que pensaba para mí. Caminé hacia Sam. —Yo respiraba. ¿Cómo podría Robert haber sido amigo de él? llamado malos. —Susurré de nuevo.. Se extendía ante mí.

Él estaba mintiendo. —¿Por qué? ¿Qué estás haciendo aquí. Pero no es obvio para alguien que ha vivido durante siglos en su propio ideal y pequeño mundo. Y. Sam. cómo se puede grabar dentro de ti por una eternidad. Tan rápida para caer en lo que creo es el amor. Ha sido divertido ver tu tonto y pequeño romance. Y no preocupes tu tonta y pequeña cabeza acerca de esas tonterías de los portadores de alas. Sam? Se encogió de hombros. Una de las cosas que puedo hacer. —Pensé que los ángeles no podían mentir.. Grace. tú eres. pero sé que si fuera posible para mí hacerlo. Di otro paso atrás. — Chica tonta. Nadie me va a castigar por eliminarte de esta vida. parecida a ellas. Grace. —Dio a entender sus palabras de pérdida y dolor. la acusación clara en mi voz. —Mi voz era triste. revelando la astucia de sus dientes. contrariamente a tu estado de cuenta. no puedas ver eso. soy completamente consciente de cómo el amor puede cambiar a alguien físicamente. mientras tomaba uno hacia mí. pero la tristeza estaba allí mismo. Así de rápida es la caída de ellas. mientras trataba de alejarme de él. —Estaba aburrido. como si su boca se hiciera agua por algo—. para matarte. me gustaría amar a Robert por lo menos ese tiempo. la esquina de su boca se encrespó para arriba cuando lo hizo—. las reglas no se pueden romper. ¿Robert no te dijo que no estamos sujetos a las mismas reglas que el resto de ellos? —Sonrió. No sé qué es el amor. La forma en que lo dijo —su tono afectado— era demasiado perfecta. una sonrisa malvada que provoca a los labios retraerse. si eso sirve de consuelo para ti. Yo no había querido que lo fuera. cómo te cambia físicamente. Es todo un Don mío. en desafío. su mundo. es la mentira. tome una ruta diferente. No le gustaba el hecho de que yo ya sabía mucho acerca de su especie. Es irónico que con tus increíbles regalos. —Yo no tengo que tocarte. pero la molestia era fácil de ver en su rostro.Lark y Robert me dijeron que hay leyes que hay que seguir. pero no fui lo suficientemente valiente como para preguntar de qué estaba hablando. en algo que nunca se puede revertir. y hacer con facilidad.. y escucharla en su voz. 377 . porque su amor por mí me ha cambiado físicamente. En su lugar. el brillo diabólico en sus ojos fue lo que hizo que recuperara el aliento cuando casi me atraganté con sus palabras. Él se rió. sin embargo. Así que a diferencia de todas las demás chicas de esta tierra. Tu pequeña alma no es tan valiosa como piensas —estuve mirando como la punta de la lengua se asomó desde detrás de los dientes para tocar la punta afilada de un incisivo. poniendo mis manos en mis caderas. —No sé lo que se siente amar a alguien por una eternidad. —Dije. en realidad —dijo. sin embargo.

—¿Lo ha intentado? ¿Ha hecho algún intento de seducirte. Esta vez respondí: —Yo sé que él ha estado con otras. ¿Crees que la manera de sentir algo de alguna manera. y ni siquiera escuchas nada de eso. ¿correcto. el olor ahumado extraño y dulce de su aliento. Se hizo un mentiroso a sí mismo cuando él te hablo de mí —susurró antes de saltar de 378 . no se encontraba afectado. eclipsa la forma en que nos sentimos? ¿Qué puede alterar su constitución misma de la forma que puede por nosotros? —él se burló. y me avergonzó. Cerré los ojos para calmarme. —Lo dices. pero yo había sido ajena a él. Yo no tenía necesidad de estar sintiendo todas estas otras emociones cuando tenía que centrarme en Sam y qué es exactamente lo que quería conmigo. Él vio el dolor en mi cara. Eres patética No has cambiado físicamente. el lapso obvio. también.. como si en realidad hubieras cambiado de alguna manera. Él te dijo que no podía tomar las cosas de ti. —Por supuesto. Y luego estaba en mi cara. Grace? ¿No te encuentra propicia a la cama? Yo no quería responder. Qué poca fe tenías en él. a mi juicio claro para él. y probablemente crees que es porque eres humana.Él miró de reojo a mi pequeño discurso.. Él ni siquiera se ha acostado contigo todavía. Me ha dicho todo. también dijo que había que mantenerte a salvo. ¡Veo eso con toda claridad! —Sus ojos recorrieron de arriba a abajo mi cuerpo. Mi único fracaso me enfureció aún más cuando Sam continuó. Cada palabra se sentía como un clavo que se golpeaba en mi corazón y mi dignidad. Casi me sentí violada por la forma en que sus ojos se detuvieron en ciertas partes de mí. era tan fuerte. tan cerca que podía sentir el calor de su pecho. y se aprovechó de ello. los labios tirando a lo largo de un gruñido de rabia—. haciéndose eco de su risa que nos rodeaba. niña tonta? —Sonrió de nuevo. disfrutando el cambio de mis emociones inmensamente. nunca lo había intentado.. y me enfureció la forma en que él podría seguir hablando cuando lo hizo. pero no podía negarme a mí misma que no lo había. Yo había acusado a Robert de no prestar atención y sin embargo no lo hacía en el mismo sentido. chica estúpida Tus hormonas solo están trabajando horas extras. —Ahhh. pero no pude dejar de percibir la leve verdad en la insinuación de que Robert no me encuentre conveniente de esa manera.. ¿no es así? y sin embargo lo rápido que ibas a creer que él tomó su pequeña nota de ti. —Cómo debes decepcionarlo. ¡Y no creo que eso sea asunto tuyo! —Traté de evitar que sonara herida por sus declaraciones. Mi boca se abrió en un pequeño suspiro. Todos los secretos que te dije.

Llegó a ser relajado. y sin embargo no pudiste hacer la pregunta que habría contestado todo para ti. —Ameila dio a N'Uriel su nombre debido a que así lo haría llegar a su Llamada. sobre todo sabiendo que la posibilidad era tan grande que tendría que mantenerte a salvo de sí mismo. pero tu N'Uriel.. tuve que preguntar: —¿Qué quieres decir.nuevo a su posición original—. Grace. él es un juez. Sam se echó a reír: —Tú estúpida. sacudiendo la cabeza en negación—. sí. Su nombre es N'Uriel. ahh. donde antes él estaba a punto. Hubiera hecho mi trabajo mucho 379 . ellos se conocen desde el momento de su concepción. —La sonrisa en su rostro se amplió mientras yo tomaba los golpes. un trono.. es algo especial. es la muerte. pero tu N'Uriel. No es Robert. —Yo no soy más que un peón de la muerte. Estaba confundida. así que no podía apartar la mirada de él. con una mano firme y cruel. No te mantuvo a salvo de mí. No debería haberte permitido ver mucho. incluso único. Nació en medio de las llamas. puesta en nada más que la mía. Oh. Soy Samael soy un ángel de la oscuridad de la muerte. ¿Cómo podía no conocerla cuando optó por crear su vida en el de un cadáver andante? —se burló de la conmoción en mis ojos y continuó con su espeluznante relato—. entre mis compañeros oscuros ¿Por qué crees que fui enviado como su mentor. Puedo ser un ángel de la muerte.. Grace. Grace? ¿Por qué crees que fui elegido para enseñarle. la muerte no es una persona. Culpó a su madre por no haberle educado pronto. un castigo. Tal ingenuidad. Has hecho tantas preguntas inútiles de nosotros. —Yo no lo creo —dije. Grace? ¿No? N'Uriel es el fuego de Dios. con mantener a salvo de sí mismo? La anticipación de decirme algo de verdad desconocido cambió por completo su presencia. estaba delante de mí. Una vez más. como hierro que sostenía mi barbilla. Su nombre no es Robert. a pesar de que sabía lo que era él no debería haberte traído a la boda.. un salvador. listo para saltar en cualquier momento.. Todo lo que estaba a punto de decirme era algo que había querido que yo supiera desde hace algún tiempo. ¿Qué otra cosa podía ser sino la muerte? ¿Nunca te paraste a preguntarte cuáles eran las consecuencias de un nacimiento? Por supuesto que no. Su alma cruzada en los fuegos del infierno con el fin de nacer. ¿Te dijo lo que su nombre significa. No lo voy a creer. que salen del cadáver de esa mujer como si fuera el mismo Lucifer. Incluso se supone que la mayoría de lo que tendría que sufrir sería no ser capaz de curar a alguien. Su posición es mucho más deseable que la mía.. y llevarle al camino en el que él tiene el poder de decidir?. el lapso de cincuenta pies cruzados en menos de un segundo. A pesar de la repugnancia que sentí escuchándolo a él. niña estúpida.

un crujido en la ira. Es por eso que volvió a mí. he tenido que tratar de apartarlo lejos de ti por su ridícula culpa y la creencia de que los seres humanos son dignos de amar y preocuparse. su corazón. —No. volvió de nuevo a su lugar original. te hace tan celoso de compartir lo que Robert y yo compartimos? 380 . Permíteme recordarte. —Se fue de mi barbilla.más fácil. Tentarlo. Yo no entendía qué quería decir con sacrificios. ¿Y mira a donde me ha llevado? Él ya no confía en mí. En un destello de comprensión. Grace. Él me gruñó con los dientes. —Dije en voz baja. a sabiendas de que él simplemente no podía ver lo equivocado que estaba. al instante. Él no tenía la intención de que Robert hubiera vivido. —Lo querías muerto. La toma de las almas es mucho más placentera que hacer frente a una queja. —Estoy seguro de que poco le importa a él. como si nunca se hubiera movido en absoluto. Sam. que nunca ha habido un ángel que eligiera a su novia en el cumplimiento del llamado. la oscuridad en los ojos de Sam y las palabras estaban atascadas en mi garganta causando que mi respiración estuviera atrapada. En cambio. —No mereces su confianza. ahora que ha conseguido la única cosa que importa más para él de lo que lo haces tú. hacía un sacrificio cuando era ¿Quién uno de los Divinos? —¿Qué sacrificio. De repente. Mis fosas nasales se abrieron con ira al recordar las consecuencias que produjo como resultado confiar y amar a Sam. porque su alma. Sam. Él se distrae por ti y eso nos irrita a los que tenemos que hacer el sacrificio que él no ha hecho todavía. yo sabía que Sam nunca había tenido la intención de que Robert consiguiera sus alas. Gracias a ti. yo no podía hablar. Él sonrió de nuevo. su vida me pertenecen a mí. Nunca estuviste a punto de tener el alma de Robert. aún consigues poner a prueba su lealtad. ¡Yo casi tenía el alma de la Muerte! ¿Sabes lo que habría significado para mí? Negué con la cabeza. Lo vi morir a causa de su confianza en ti. Él sonreía desde su atalaya. —Sí. agarrando las mujeres que necesitan atención. Lo mataste con tus mentiras y lo sabías. y definitivamente no merecías su amor y la amistad. y gritó: —Pero. en toda tu inutilidad. mi aliento en bruto con la profundidad de la acusación. y otra vez. todavía sujeta en su puño. Grace. la única prueba que había estado cerca de mí en absoluto fueron las contusiones que fueron apareciendo poco a poco en mi piel.

sí. Tenemos que pedir permiso a los serafines para hacerlo con seguridad. que se dará cuenta de que ser uno de nosotros no es lo que él pensaba que quería. Hubieras sido un poco tolerable si por lo menos lo hubieras sido. Así que empecé a buscar —voló otra luz. Yo había oído que algunos inmortales habían logrado cambiar a los seres humanos en otras cosas. ya sea por diversión o para otros fines. —¿Cómo crees que me encontré con mis alas. Voló de la segunda a la última lámpara. lo que había esperado todos estos siglos. o usamos los dones que poseemos en experimentos monstruosos. como si fuera el comienzo de una cuenta atrás para algo oscuro y trágico—.. no se puede resistir al llamado. y la oscuridad creciente que yo conocía. Negué con el sonido de los cristales rotos cayendo en la grava. ¿Crees que el amor que compartes con Robert es único? ¿Qué es el único de su tipo que ha existido? No eres nada especial. Prometí nunca alejarme de su lado para que siempre estuviéramos juntos. y burbujeaba ahora peligrosamente en el borde derramándose más.. Pero. a mí. —Se burló de mí. estamos obligados por una ley universal a destruir lo que creamos. A Miki se le negó la inmortalidad por los serafines. si creamos algo que el mundo humano no puede tolerar.. para mantenerlos en todo.. su resplandor era oscuro ahora. había volado a una de las luces en el estacionamiento y destrozó sus bulbos. ¿Por qué crees que estás aquí sola. mirando hacia abajo.. con una risa que liberaba mi mente de las miles de personas que se agolpaban allí. 381 . ese acto de destrucción de lo que yo más amaba que se llevaron mis alas.Su ira se había fundido en el oro frío en sus ojos. Yo tenía que destruir su humanidad y lo que me habían dado de esta forma humana fue destruido junto con ella. ¿N'Uriel te dijo cómo se hace? ¿No? Ahh. Fue a partir de esa pérdida. o a nuestro amor. Ni siquiera eres hermosa. En un movimiento tan rápido que no lo vi. Más añicos y el sonido del vidrio que llueve sobre la tierra erizaron mi piel.. y se trasladó al conjunto restante de las luces brillantes. él es más sabio de lo que pensaba. ni siquiera los enamorados. destruyendo los bulbos con un fuerte grito. Ellos siempre son tan buenos para llevar a cabo lo peor de nosotros ¿Dónde estaba yo? Ah. con alegría mientras flotaba por encima. mojigatos. —Sé qué piensas que N'Uriel va a elegir. que pensaba me consume lentamente. Grace? —hervía—. Grace. Era hermosa. conmigo? Y el último juego de luces se apagó. estoy perdiendo la pista aquí. Yo no quería que Miki muriera. volví a Miki un monstruo sin sentido que no me reconocía. incluso si esto significa destruir a nuestros propios hijos. Pero te equivocas. —La mujer que traje a lo largo mis alas era Miki. los santurrones. Pero no hay muchas opciones para los inmortales cuando se trata de convertir a un humano en uno. pero no tienen el poder que poseo para tener éxito.

Retribución Traducido por cYeLy DiviNNa Corregido por ginabm M e quedé en la oscuridad —el miedo inconmensurable estacando con fuerza el ritmo en mi corazón— preguntándome a dónde había desaparecido. el disgusto salvaje que tenía para mí. Yo las seque con 382 . Yo podía oír su risa. deseando que viera que yo estaba desafiante. ni luna para ayudar a mis ojos a ver en el cielo oscuro. fue tragado por la negrura. Él estaba cerca. —¿Él realmente te informo sobre las otras Grace? ¿Todas las innumerables chicas que ha habido? Siglos de ellas—un milenio de chicas que lo mantuvieron ocupado. las que han muerto por él. el invierno por encima de mí. Con todas las luces rompiéndose. murieron a causa de él. sabiendo que él me vería. plantando las raíces que me debían impedir que se ejecutara la sensación de que me alcanzaría. Las chicas que le dieron todo. que no quiera estar contigo de esa manera significa que eres especial? ¿Era eso lo que te dijo con el fin de sentirse mejor cuando te quería abrazar? —Se reía cruelmente. —¿De verdad creías que N'Uriel renunciaría a sus sueños por ti? ¿Que él pensó que tu vida valía más que el resto de nosotros? ¿De verdad crees que él estaba pensando en desertar de su obligación de toda la humanidad por ti. el tono de burla en ella. Tú no eres nada para él. —¿Pensaste que significaba algo. aunque. Negué con la cabeza. mientras las lágrimas en mis ojos empañaban mi vista. apoyándome a mí misma. una chica simple que no es más que repugnante y débil? ¿Cómo es que te llaman en la escuela? ¿Grace el fenómeno? —Sam se burló en las tinieblas. Grace. porque fuiste la única alrededor de su cambio? Tú no significabas más para él que lo que todas las que vinieron antes que tú. no había estrellas. ocupado a la espera del llamado. y yo estaba lista. mis zapatillas excavando en la arena debajo de ellas. ¿Crees que después de todas ellas.

Y sin embargo. sus alas blancas como la nieve cruzadas detrás de él. Ambos caminos me conducen a Robert. su rostro pálido. aunque el mal y el odio también revelaran que hay algo de verdad en sus palabras. El amor y la esperanza habían ayudado a darme cuenta de eso. inclinando la pluma hacia el codo. Él me enseñó los afilados dientes. su resplandor un profundo. lista. Le di las gracias a Robert en silencio por averiguar y mostrarme cómo cerrar mi mente para que mis pensamientos pudieran permanecer en mí mientras sentía la punta afilada prensando en mi piel callosa. no temo. Detrás de mi espalda. al respirar profundamente. Asentí con la cabeza hacia el ángel de la muerte. la escondí detrás de mi brazo. un gato por el ratón. como él mismo preparo. de lo contrario. Yo era más fuerte de lo que pensaba. con cada paso como un águila dispuesta a abatirse sobre su presa. de lo que significaba ser amada: la única. Y entonces él estaba allí. calmándome. Me enfrentaría a todos de frente. al mismo tiempo. Le di las gracias en silencio a Stacy por la preparación con bastantes ejercicios para calmarme durante las clases. Me consoló saber que al menos una parte de él estaba conmigo. la necesitaba para poder ver su rostro. tampoco. Sus alas abiertas. sin embargo. y satisfecho azul. él podría ser el que vendría a recoger mi alma. Él salió de detrás de un árbol. sabiendo que debía morir. Yo me preparaba. y luego dio un paso adelante. el mal me doblaba hacia adentro. pluma negra que Sam me había devuelto me llenaba las manos.una mano. Quería verme sufrir por lo que había hecho —pagar por el gran crimen de atreverme a amar a un ángel. mis dedos se crisparon. Necesitaba ver mi destino —si he vivido o muerto— porque mi tiempo para correr y esconderme en mi cama se había ido de largo. Yo era más fuerte de lo que yo me había imaginado a mí misma ser. y por la audacia de tener a ese ángel amándome de nuevo. estaba segura de que estaría hiperventilando ahora mismo. Vi los dedos en sus manos temblando. Él no lo haría tan pronto como fuera posible. Yo tenía la pluma en la mano. Sus manos estaban abiertas a los costados y sus ojos eran de un oro duro y helado. Pero yo no estaba dispuesta a morir hoy —no sin una lucha por lo menos. y extrañamente. Yo sabía que no iba a pelear justo —como si alguna vez una pelea entre una chica humana y un ángel de la venganza lo hubiera sido— cuando me di cuenta de que 383 . necesitaba que mi visión fuera clara. sus alas haciéndose más amplias. En mis manos tenía el único recuerdo de Robert. también. Él vino a mí poco a poco. enojado conmigo.

. y sangre. cuando alma tras alma vinieron a ponerse a mis pies. penetrando en mi piel. —¿P-porque n-necesitas u-u-usar t-tus hab-bi-lidades. confundida. No necesito nada para matarte. tocando mi cara. cuando él las sacó adelante a su alrededor. Voy a disfrutar el sabor de tus lágrimas. que no sean mis propias manos —como para enfatizar el punto. mostró sus manos.estaba fría de repente. esas muertes fueron todas de niños. humano o no. Yo lo oía reír de nuevo mientras miraba hacia el cielo nublado por la noche. Voy a tomarme mi tiempo y te haré sufrir. No he tenido el placer de hacerlo en siglos. S-S-Sam? —yo balbuceaba. Inmediatamente. Olía a humo. tratando de recuperar el aliento y recoger mi ingenio que parecía haberse dispersado a los árboles. arrojó sus enormes alas abriéndolas. el impacto causo que todo el aire saliera disparado fuera de mí.. jóvenes o viejos. sintiendo el frío desde mis dientes hasta mis pies—. Si sólo hubiera habido una estrella en el cielo para centrarme en. la grava rebanando a través de mi camiseta. Él sonrió cruelmente. demasiado listos y dispuestos a morir. de nuevo. Grace —dijo en voz baja. En mis venas se sentía como si mi sangre se hubiera convertido en lodo. Apareció sobre mí y se arrodilló. la fuerza del movimiento me envió volando hacia atrás. Vas a tener que mendigar para que sea rápido.. manteniéndonos dentro. mis brazos alrededor de mi cabeza. con orgullo y ego masculino. Golpee la dura grava del estacionamiento con la espalda.. Sus alas se extendieron totalmente. —Voy a hacer esto muy lentamente. ¿E-estas-asus-tado-q-que sinellos-t-tu-pier-daas c-coon un-na-chica-h-humana? Ángel o no. apretadas en un puño y luego liberándolas—. Tenía la cabeza inclinada hacia un lado. 384 . Grace. Por alguna razón. Con una ráfaga de sonido y aire. mi cuerpo se curvo hacia adentro. como si lo supiera y los hubiera separado antes de que hiciera lo que se avecinaba. cenizas. Pero. él seguía siendo un hombre. sentí el frío de retroceder. sus grandes alas nos rodearon como brazos.. desde esa época gloriosa de las Cruzadas. podría estar dispuesto a negociar tu alma por el dolor de haber terminado. contestando a mis preguntas —Tienes razón. Yo podía oír el crujido de la grava cuando él caminó lentamente hacia mí—. y yo miraba. los tontos. casi con cariño. No creo que me gustara la mitad de las muertes tanto como la tuya. como si fuera su propio escudo contra mí. y de tus ruegos hasta el final. había empezado a dibujar lentamente el calor en mí. con el pelo largo y dorado oscuro colgando por encima del hombro. pero no lo haré. Además. en mi sangre. asintiendo con la cabeza en un ángulo manteniendo su mirada en mí..

haciéndome morder en el interior de mi mejilla. y luego su cara divertida creció. pero él se retiró. como si apreciara la textura. Deje que mi boca recogiera ese sabor del vil metal llenado mis sentidos. y luego sonrió con una sonrisa maravillosamente viciosa. Mientras mis fosas nasales trataban de respirar sin ahogarse. un 385 . mirando a un lado y luego al otro. y sabía que pronto estaría cerrado. —Eres más tolerante de lo que pensaba. a ver si sentía dolor. para que tus gritos le recuerden para siempre a cualquiera que se atreva a tomar lo mío lo que se viene para ellos—. su voz suave. dispuesta a evitar que mis gritos salieran corriendo. Me estremecí al pinchazo a medida que se anticipó a la acción que él había prometido. esta vez con los nudillos. él me dio una bofetada. casi tan suave y amorosamente como Robert lo haría. se veía tan hermoso. Dejé mi guardia mental por el tiempo suficiente para pensar una palabra antes de que pudiera inundar mi mente con la suya. incluso más de lo que ya lo estaba. disfrutando tanto como le gustaba el sometimiento de mi misma. Él me rozó la mejilla. el sabor de la sangre quemando como un fuerte recuerdo en mi mente. el pulgar suavemente acariciando la cima. a los ojos. como si estuviera describiendo cómo pintar árboles—. cortando esa parte de mi visión. Él la acarició. Él me miró. Yo podía sentir mi ojo comenzando a hincharse. Siguió hablando. el calor. tratando de leer los pensamientos que había mantenido ocultos. hasta aquí.Llevó su mano para tocar mi mejilla. mientras que la sangre de mi labio chorreaba por el lado de mi cara ahora palpitante. Voy a rebanar de aquí — rozó un dedo contra la parte inferior de mi oreja y trazó un camino a través de la mejilla hacia la comisura de mi boca—. convencido de que yo no había llorado. discapacitandome. ¡Cobarde! Me miró en estado de shock. y luego con una crueldad y velocidad sorprendente. Él fue una vez más el hermoso ángel de la boda. Volvió mi cara. la brutalidad causo la división de mi labio. chasqueando la lengua. ¿Cómo vas a ser tolerante cuando sepas lo que voy a hacerte? —Me pregunto. Por un momento inconmensurable. Me miró como si yo fuera una extraña curiosidad. comparándolos al parecer. uno por uno —dijo con calma. sus uñas cortando como garras. Me fulminó con su desafiante mirada. era fácil olvidar que él me iba a matar y lo haría con gran satisfacción. —Creo que voy a romper tus huesos. Su dedo estaba en la esquina de mi boca cuando comenzó a presionar en mi piel. como si el probable moretón que estuviera formándose ante sus ojos hubiera sido de alguna manera mi culpa. Se agrupo en contra de mi lengua.

Con toda la fuerza que tenía. aproveché la oportunidad. metí la pluma en el ojo izquierdo de Sam. el grito de dolor de un ángel. los dos éramos. dejándolo ciego por completo. y rápidamente traje mi brazo de nuevo. causo que la sangre saliera corriendo de mis oídos y mi nariz. Yo hice una pausa en mi dolor.dios de oro. El grito que surgió de él corrió a través de mí. Cuando él empezó a reír en respuesta. como si esperara llegara ayuda de alguna fuente desconocida. saque la pluma. el epítome de la belleza angelical. Hizo eco a mi alrededor. El grito parecía sonar cada vez más alto. La sorpresa y el shock me llenaron cuando se hundió en él. peor que el mío. mi única esperanza contra un ángel inmortal de la muerte —el duro final de la única pluma— estaba listo. y me tapé la cabeza con los brazos para intentar no dejarlo pasar. explosiones pequeñas por debajo de mi piel como un millón de heridas de arma blanca mordiendo mi carne. Ese pequeño movimiento me dio el suficiente espacio para levantar la mano. con toda la voluntad que había en mí para vivir y la desesperación de ver a Robert de nuevo con vida. hizo sus alas hacia atrás. Empecé a vomitar la sangre que había recogido en mi estómago. mientras que un líquido dorado se derramaba entre sus dedos y goteaba acaloradamente sobre mi cara. y tuve 386 . insoportable cuando todas las terminaciones nerviosas en mí reaccionaron a su grito. y sus alas se extendían a lo ancho. Sam se apoderó de sus ojos con ambas manos. y me eché a reír. Momentáneamente sorprendidos por este ataque benigno. lo que me obligó a mirar hacia abajo con un profundo suspiro. Me di la vuelta en el suelo en agonía. mi única arma. convirtiendo el dios de oro en un monstruo. finalmente revelando lo que realmente era. Yo temblaba y convulsionaba por la insoportable manera en que sentía como si mi cuerpo entero hiciera implosión. Reflexivamente. más y más fuerte en su búsqueda para liberarse. pero con ello solo conseguí atraparlo dentro de mí —como un abejorro en un tarro. pero no había libertad en ese sonido. Su grito. Su dolor y su ira vibraban en todo su cuerpo. Pude ver la acumulación de sangre debajo de mis uñas de las manos a través de la niebla roja que cubría mis ojos. con más desesperación. Con tanta fuerza como pude. la embestida final de la pluma en su otro ojo. criaturas lamentables revolcándose en nuestro propio dolor. La cruel ironía no pasó desapercibida para mí. deje caer mi mano preparándome para el dolor que se acumuló en mi cuerpo. lamiéndose los labios y saboreando el sabor de mi desafío. Traté de patear los pies contra la grava en un débil intento de arrastre mientras él gemía con las manos sobre los ojos ahora ciegos. escupí la sangre y la saliva que había recogido en su rostro. sacudiéndose de un lado a otro. rebotando en mí antes de regresar. su dolor se convirtió en el mío.

Puso la otra mano alrededor de mi garganta. ya que llenaba mis pulmones. Mi estrella había aparecido después de todo. Lo vi. y me estremecí cuando él empezó a hablar con voz ronca. mientras que un tremendo dolor irradiaba en mi cabeza. Yo había luchado contra el ángel de la muerte. pero yo esperaba que fuera suficiente para frenar el tiempo lo suficiente para escapar y morir en paz. pequeña y muy lejana. Envié una oración en silencio para que ella me ayudara a encontrar mi camino a Robert de nuevo cuando me tambaleaba al borde de la inconsciencia. vi los flashes y lentejuelas en el frente de mis ojos. no importa lo que dijo o hizo. y no podía quitarme eso de mí.problemas para respirar cuando mi sangre lentamente comenzó a ahogarme. Podía sentir la luz. Sentí la mano en mi garganta empezando a apretar. y yo había perdido. Estaba radiante. Me moví una pulgada —una pequeña victoria— y me moví otra. aplastando cruelmente los dedos en mi piel. Débilmente. Y cuando termine de comer tu carne. que me rodeaba. reconociendo lossignos de que estaba perdiendo el conocimiento. cuando luchaba para llegar lo más lejos posible del sonido. La luz. Mi tiempo había terminado. Me sentí atraída a una posición de pie y luego mis pies ya no tocaban el suelo. Sabía que la pérdida de la vista no sería suficiente para detenerlo. Sentí mis miembros entumecidos empezando a irse. y le di la bienvenida a todo lo que me temía. camina cadáver. a sabiendas que la ironía implícita era mucho más dolorosa que cualquier otra cosa que podría haber dicho. el puño anudando mi cola de caballo. Te voy a rasgar en pedazos del tamaño de un bocado y luego alimentare a tu novio. —Vas a pagar por eso. me puse a recitar la porción de escritura que conocía. Rió maniáticamente en esa última línea. levanté la mano para 387 . hermosa. Yo sólo tenía mi amor por Robert. De repente. y trajo mi cabeza a la suya. Me había levantado del suelo por el pelo. Con la fuerza que me quedaba. y yo luchaba débilmente sabiendo que no tenía suficiente fuerza en mí. Podía sentir su aliento caliente y desigual en mi oído. parecía crecer más brillante a medida que se acercaba. la favorita de mi madre. Yo estaba total y absolutamente asombrada. y me maraville de él. Podía sentir el corte de la grava a través de mis manos y mis rodillas. el Salmo 91. dándome las gracias por una comida excepcional —voy a servirle tu lengua para el postre—. sentí un fuerte tirón en la parte posterior de mi cabeza. Realmente era tan glorioso como se describe.

y Sam se quedó en el suelo. y estaba tendida. recordándome al arrugado papel aluminio. desprovisto de poder. como el abrazo de una madre. incluso mi olor. pero los movimientos eran lentos y elegantes. Yo no estaba tocando el suelo —la luz me mantenía a flote. y se envolvía alrededor de mí.. de repente me dejo ir. Él iba a gritar de nuevo. Yo traje mí otra mano a la cara y la vi. la luz cada vez más y más brillante con cada latido del corazón. Vi cómo se retorcía de dolor mientras la luz opaca era sofocada por los orbes hasta que su brillo interior se extinguió. también. y mi cabello ya no se levantó por encima de mi cabeza en su cruel mano. y sería muy fácil confundir su sufrimiento por una extraña especie de danza. hueco. y no podía hacer nada para escapar de ella. pero pude distinguir la palabra que parecía congelada en los labios. estaba gritando: —No. remolinos vibrando a mí alrededor. Olía como el sol. las arrugas formándose drásticamente. en lugar de que sonara como un sonido de la muerte. Su piel comenzó a levantarse contra sí misma. mi aliento. convirtiéndose en cenizas que se alejaron flotando como una niebla ligera de polvo a distancia. Miré a Sam —vi las orbes negras que alguna vez fueron las piscinas doradas que eran sus ojos. cálida y reconfortante. sonaba como las campanas que se escuchan en una iglesia el domingo. pero corría todo alrededor de mi cabeza en el aire caliente. una vez hermoso había cambiado. convirtiéndose en blanco. Todas las cosas que le habían hecho hermoso se habían ido ya.bloquear algo del brillo de mis ojos y jadee en estado de shock cuando me di cuenta de que los haces de luz divina salían de mis dedos. mi cabello. 388 . Vi con fascinante horror que sus alas comenzaron a desintegrarse. su luz brillante explotaba de la punta de mis dedos como focos. Le quemaba. Su rostro se retorcía. las extensiones de mis miembros. Me di cuenta entonces de que la mano alrededor de mi garganta. carente de inmortalidad. pero el castigo de la luz no había terminado con él todavía. el sonido de las campanas ocultaba el sufrimiento en su voz. vi la agonía en su rostro— y en lo que se convirtió al instante que me di cuenta que la luz le causaba un dolor insoportable al igual que sus gritos me lo habían hecho. Se había quedado atrapado en ella y ahora estaba aferrándose a él como la miel. el sonido inconfundible. como la ruptura de un millón de cristales se arrastró con él a través de las múltiples fisuras y sacó pequeños orbes azules desde su interior. delgado. Su cabello rubio oscuro. su cuerpo se encrespaba y retorcía cuando la luz lo cambió. Mi piel era brillante.. parecía que las estrellas se habían contenido en mis manos. pero la luz cambió la forma del grito como el de una trompeta. desprovisto de belleza. Sentí la ingesta aguda de aire cuando la luz que se extendía entre nosotros causaba que su pecho hiciera crack como el vidrio. Comenzó a temblar y retorcerse con la invisible tortura.

ardiendo. —Jadee. No había más peligro. que temía que rompiera los huesos que aún no se habían roto. incluso romper todos los huesos de mi cuerpo una y otra vez sólo para mantener sus labios en los míos. Envolvió sus alas alrededor de nosotros. hasta que finalmente. con el ceño fruncido por ese pensamiento. mi cuerpo maltratado y muriendo simplemente incapaz de apoyarme. Con una fuerza que no sabía que poseía. pude sentir sus lágrimas cayendo por mi pelo. enredando mis dedos en su pelo. con la cara mirando asombrado e incrédulo. aferrándome ahí. Yo sabía que estaba a salvo. A través de mi agotada bruma. y estaba besando mi pelo. Sentí la necesidad de protestar. la forma en que mi corazón latía ahora lo suficientemente alto y lo suficientemente fuerte como para ahogar el silencio en el que quede abandonada por su falta. cada toque haciendo que mi piel se encendiera. guardándonos en nuestra reunión privada. no me importaba que los movimientos estuvieran causándome un dolor insoportable. envolví mis brazos alrededor de su cuello. tratando de mantener su boca apretada contra la mía. Su intención. Sabía que todo había terminado. Estaba tan cansada. yo sabía. No me importa nada. Él alimentó ese fuego cepillando mi mejilla y barbilla con besos suaves como plumas. Yo sabía que haría cualquier cosa. los brazos me levantaron y sostuvieron tan fuerte. estaba a mi lado. Yo sólo quería cerrar los ojos y dejar que todo se fuera. Él se retiró de mí. Tan pronto como la luz se había alejado por completo de mi cuerpo. Hundió la cara en mi pelo y respiró hondo mientras su cuerpo era sacudido por violentos sollozos. las llamas uniéndose entre sí hasta formar una hoguera de sentimientos dentro de mí. llegó a mis labios. —Susurre mientras lo veía—mi propio ángel de la guarda protegido de la intensa luz por las negras alas. el peso aplastante de mi pecho comenzando a apretar el aire de mis pulmones. Y luego me dejé caer al suelo. Yo estaba con Robert. —Gracias por salvarme. de manera que sabía que él sentía todo lo que yo sentía. era curar mis heridas. 389 . y el mundo se convirtió en un gran sol. tortuosos y maravillosos. las plumas oscuras se le habían dado a él por una razón después de todo. tirando hacia atrás de mí por la misma fuerza invisible que lo había expulsado en primer lugar. —Gracias. el suave tintineo de las piedras de cristal golpeando y sonando como pequeñas campanas. excepto la forma en que sentía que me sostenía.La misteriosa luz comenzó a desvanecerse. pero fui cortada porque tenía las manos en mi cara entonces. pero no me importaba. cayendo en mi regazo y esparciéndose por el suelo a mí alrededor. mamá. mi frente. mi nariz. sólo para que se quedara conmigo.

era sorprendente.—Grace. y me acordé de lo que Sam me había dicho que era —Robert. Tengo que arreglar esto por nosotros. Con sus alas hacia atrás como una capa. Sólo quería que —necesito asegurarme de que estás a salvo. 390 . seca y el ángel oscuro. la mezcla de ropa de color negro con el pelo oscuro y ojos de oro blanco. Tendré que responder por lo sucedido aquí con Sam. Tengo que traerlo de vuelta conmigo. no lo hagas. Tienes que. y tengo que tratar de solucionar este problema. Sam va a provocar la ira de muchos de los que están buscando culpar a alguien que no sea él por lo que pasó. las revelaciones del día. —No puedo responder a tus preguntas en este momento.. supe entonces que no había duda de que las palabras de Sam habían sido ciertas. que estás bien. tengo demasiadas preguntas para que me dejes ahora. sí quiero.. No puedo quedarme. Grace. a todo lo que quieres —y sí. —Realmente eres la muerte. —Sople antes de dejar que la oscuridad me tragara por completo. El contraste entre la cáscara blanca. Se dirigió rápidamente a donde estaba tendida la forma blanca y lo levantó con facilidad. las verdades que había aprendido hoy se estrellaron sobre mí. Cuando comenzó a expandir sus alas y aflojar su control sobre mí. Sacó mis brazos de su cuello con la misma facilidad como si estuviera tirando de un hilo colgando fuera de su camisa. separándonos.

mortales. Mi ventana estaba sellada. El cielo que se había negado a renunciar a una sola estrella antes estaba lleno ahora de lo que parecía ser cada estrella que jamás haya existido. Incluso las pobres estrellas no podían simplemente ser bellas en nuestro cielo. lo que su vocación era el ángel de la guarda de alguien. Pero también eran calientes. dejando que el aire frío entrara. Era la Muerte misma. pero me resistía a cerrar la ventana.. y gloriosas. No sólo era? ¿Sabiendo ahora lo que era.. podía dejar que eso ¿Cómo estuviera en mi vida ahora? ¿Cómo podría amar a eso? Me puse de pie y me acerqué a la ventana. Su luz era brillante y hermosa. y brillantes. —¿Robert? —Susurré. 391 . La estrella más brillante que pude ver se convirtió en mi centro de concentración y traté de recordar la rima un poco tonta que diría mi madre.. o un oscuro —un ángel de la muerte. El cielo podría haberse estado cayendo y aún así me sentiría obligada a mantener la ventana abierta. Me di cuenta de que aún llevaba la misma ropa hecha jirones y manchada de sangre. llenando el cielo en un impresionante resplandor blanco que rivalizaba con la luna llena y penetraba en el color amarillo oscuro que flotaba de las farolas de la calle. un curandero o. Miré el reloj sobre la cómoda. cualquier cosa que pudiera señalarme que alguien estaba allí arriba. Me senté en la cama y me deshice de las mantas.Falta Inmortal Traducido por LizC y Sheilita Belikov Corregido por ginabm M e desperté en mi habitación. y consumían todo. Todo lo que era hermoso tenía un costo. Las estrellas eran hermosas. Doblé mis manos y escudriñé en el cielo en busca de algo. con las mantas puestas sobre mí. Me estremecí al sentir el frío fluir un poco más. la oscuridad encarnada. pero sabía que no estaba ¿Quería que estuviera allí? allí. escuchando. Y la muerte había tocado mi vida tan profundamente una vez antes al quitarme a mi madre. eran casi las dos de la mañana.. Sí. La levanté.

Enterré mi cara en mis manos. ¿No ves cómo eso es una traición a mi mamá? —grité en voz baja.. la persona que te ama y ha sufrido demasiado tiempo lejos de ti para mantenerme cuerdo. brillo de estrella”. de todas las personas estaba causándole dolor a la Muerte —me di la vuelta. Grace. Sabía que él estaba de pie detrás de mí sólo por el cosquilleo de su aliento contra mi cabello. pero lo aparté—. llevando mi cara hacia atrás hacia él. vergüenza y tu dolor.. No me toques. Puso sus manos sobre mis hombros y salté frente a la electricidad que fluía entre nosotros con el contacto. y te necesito para hablar conmigo. Soy Robert. Grace. Me di vuelta. No podía aceptar que yo. Te amo. mi cuerpo traicionaba lo que mi mente estaba gritando en voz alta. Grace? ¿Qué ha cambiado entre nosotros? Miré a su cara y vi el daño allí. —Ya lo sé. Siento incluso como ahora estás luchando Siento tu 392 . Simplemente no lo sabía. —Dije en voz baja. ¿No ves lo mucho que me odio a mí misma? Robert me atrajo hacia su pecho y respiró hondo. Tú eres la razón por lo que las personas mueren. No te apartes de nuevo. Pero eso no cambiaba el hecho de que ya lo había hecho. Alargó su mano y me tomó la barbilla. No he cambiado lo que soy. Él no me haría daño. Tú eres la razón por la que mi mamá está muerta. y me alejé rápidamente. Grace. —¿No lo ves? Eres… la Muerte. y lo odio. Y era de quien me había enamorado. la fuente de la voz en mi cabeza estaba sentada en mi cama como lo hacía normalmente. No lo podía decir. vi que yo era la causa de su dolor. dejándolo salir en un largo y desolado suspiro. —Dije con voz áspera. ¿Por qué lloras. Sabía que era verdad. y no puedo hacer nada al respecto porque sé que no puedo vivir sin ti en mi vida.Creo que era “luz de estrella. No voy a hacerte daño. mi cara estaba caliente con repulsión e ira—. Llegó hasta mí. No había cambiado quién era porque siempre había sido lo que era. —¿Cómo llegaste aquí? —murmuré. —Tú eres. la traición de mi propio corazón atormentaba mi cuerpo con sollozos. porque estaba en lo cierto. no quería tener que mirar a su cara y ver su reacción ante mi rechazo. Lo odio. Y yo estoy enamorada de ti. No de mí. mi voz se perdió en mi sorpresa. mis lágrimas eran ríos imparables. por favor. —Las palabras se perdieron. como si nada hubiera sucedido y hubiera estado allí todo el tiempo. no tienes que temer de mí.

pero no te arrebaté a tu madre. Puede ser que también hubiera estado empujando en contra de una montaña. Todavía tengo que tomar una sola alma. hay momentos en que tengo que estar ahí físicamente. Grace. He sido renuente a hacerlo. Y la única cosa que debes recordar sobre todo. sólo que ahora en lugar de no ser capaz de curar a algunas personas. ya sea que esté en el cielo o en otro lugar. quién tiene una segunda oportunidad o no. Grace. Robert se apoderó de mis hombros de nuevo y me obligó a dejar de retorcerme. —Murmuré. Estoy en el grupo de en medio. Me reí a pesar de mí misma. yo no maté a tu madre. Las situaciones son todas diferentes. Ambos grupos se llevan las almas que están destinadas a otra vida eterna. no lo haría. Saqué mi cabeza fuera de su pecho. y tenía razón. Grace. La naturaleza divina de mi Llamada me permite hacerlo dentro de los alcances de sus mentes para una gran cantidad de ellos.con las emociones mezcladas dentro de ti. A veces me dan la posibilidad de concederles una segunda oportunidad en la vida misma. Ya te dije que pensaba en mi habilidad como una penitencia por mi nacimiento. —Pero me sanaste. eso va en contra de todo lo que soy. No creo que pueda superar algo así. Sin embargo. No depende de mí quién vive o muere. no estoy autorizado para curar a ninguno de ellos. pero él también te dijo que es un mentiroso muy bueno. es que todo el tiempo. Sólo depende de mí. o quien se ha ganado un boleto de ida al infierno. Él asintió con la cabeza y sonrió tristemente. Sam era un ángel de la muerte. siento que mi vida no tiene sentido sin ti en ella. estoy luchando dentro de mí con el Don que exige que los sane. Al menos. pero Sacudí mi cabeza y traté de alejarme de él. —Aún eres la razón por la que mi mamá murió. Grace. Tienes que ver con la razón aquí. Sí. plantando mis manos sobre su pecho y empujando contra él. Grace. Pero sobre todo. Pero también hay unos buenos. y todos justifican sus propias decisiones. Con una gran mayoría de ellos. —¿Qué quieres decir? Sam me dijo… Sé lo que Sam te dijo. —¿Cómo puedes hablar del sentido de la vida cuando tú la tomas? No tomo la vida. pero eso no es quién soy. Uno oscuro —uno de muchos. Estoy cumpliendo mi deber para con tu especie así como para la mía. ¿No ves lo difícil que es para mí? 393 . Nací para ser la Muerte. y lo miré. no es mi decisión en cuanto al momento que deben morir. como se me ha dado a mí. Eso depende de Dios. sin embargo. tú eres parte de mí ahora. y eso es lo único que Sam dijo que era un cien por ciento verdad. Soy el que decide quién recibe una segunda oportunidad en el cielo.

Y yo todavía no lo sé. y nos deslizábamos por el cielo nocturno. Sus ojos se volvieron fríos y duros. pero no puedes. —Y mentiste. —¿A dónde me llevas? —Pregunté. Me agarró por los brazos y los colocó alrededor de su cuello. Robert llevó sus manos a mi cara. —Ni siquiera recuerdo lo que pasó. te diría si pudiera. 394 . si ella llegó a despedirse —lloriqueé—. Me soltó a continuación. Rozaban contra mis dedos y di un respingo ante la suavidad extraña de la piel desnuda. levantando una pierna para afianzarse en el umbral. y no me dijiste acerca de ello es la definición misma de ti llevándote a mi madre lejos de mí. —Saqué mi cara de sus manos. La estás quitando de mí tanto como se la llevaron de mí hace tantos años. Robert. sintiendo la fría picadura contra mi cuerpo y renuentemente me puse más cerca de él. dejando caer sus brazos a los costados en derrota. lo difícil que fue. el bien y el mal. sino más bien en el frío que se estaba propagando a través de mí como una infección. —Ya lo sé. y ahora ya sabes lo que le pasó a mi madre por lo que eres —lo que la Muerte— me quitó. No recuerdo nada de esa noche. Me alejé de él para estar cerca de la cómoda. Vi cómo su reflejo desapareció detrás de mí. no soy el responsable de la muerte de tu madre. ni siquiera protestó. dos piscinas de plata inmóviles. Sólo puedo decirte que no me veo adelante tomando la vida de los humanos. No puedo cambiar quien soy. y más importante aún. Grace. En un suspiro. por lo que no lo harás. sus cejas se acercaron juntas.Negué con la cabeza porque no podía —no aún de todos modos. Grace. Lo harías si pudieras. Poco a poco me levantó. Robert. sus alas estaban totalmente formadas. Puedes ser el punto medio entre la luz y la oscuridad. pero no hay un término medio para nosotros. sosteniéndome suavemente y mirándome con sus ojos. El hecho de que hubieras visto los últimos momentos de mi madre. y se inclinó hacia fuera de ella. reapareciendo en frente de mí y bloqueando mi visión en el espejo en una fracción de segundo. Siempre tendrás tus secretos. ¿No lo ves? Lark dijo que aprendiste todo. Empezamos a flotar hacia arriba y vi las extremidades con forma de rama empezando a brotar de su espalda. Lo he oído suficientes veces como para saber que nunca vamos a estar en pie de igualdad. el espacio entre ellas se apretó con frustración e ira. y siempre voy a ser un libro abierto. Lo he oído una y otra vez. viendo su reflejo en el espejo y tratando de no enfocarme en lo hermoso que era. se acercó a la ventana. Robert. Vi la forma en que su rostro cambió. la forma en que su mandíbula se puso rígida obstinadamente. compartiste todo.

Grace bebé. Los pies de Robert aterrizaron suavemente en el suelo. —Sí. Robert se movía rápidamente. quiero que digas la oración de mamá conmigo. Estaba mirando a otro lado de la ciudad así que miré en la misma dirección. No había cambiado mucho en once años. ¿de acuerdo? —preguntó la mujer en medio de una tos áspera y llena de líquido. Justo antes de golpear. Viajamos a través de la fría noche con una quietud extraña entre nosotros. se acercó a una pequeña sección de maleza y se volvió por lo que quedamos frente al camino. La comprensión me llenó para entonces —Robert me estaba mostrando lo que había pasado la noche que había muerto mi madre. —Grace. me di cuenta que me había traído hasta el lugar donde el accidente que mató a mi madre había ocurrido. pero se sentía muy real.. Había estado aquí muchas veces en mi propio viaje para descubrir por mí misma lo que había sucedido. lo puedo decir.. Esta era una visión que él estaba compartiendo conmigo. La mujer se desabrochó el cinturón de seguridad y se dio la vuelta. la mirada sombría en su rostro me aterraba en un silencio mutuo. quiero que escuches a mamá. Él me llevó a la parte lateral del vehículo y me miró. durante tanto tiempo y tan duro. que sacudía su cuerpo—. levantando una mano ensangrentada hacia la niña quien la tomó y la sostuvo ferozmente con férrea determinación. En su lugar. Volví la cara hacia atrás para ver lo que había estado intentando. En el asiento del conductor con su cinturón de seguridad todavía estaba mi madre. —Una pequeña voz respondió. —Grace. —Sí. Escucha. ¿de acuerdo? ¿Puedes decir la oración de mamá? La niña asintió con la cabeza. sus alas se agitaban detrás de nosotros.Se quedó en silencio y no me dijo nada más. ¿estás bien? —La mujer llamó a la niña en el asiento trasero. Vi la luz brillante de los faros acercándose y levanté una mano para protegerme los ojos del resplandor. Me volví para mirar a su cara pero me hizo un gesto de que volteara. —Buena niña. Cuando comenzó a la deriva hacia abajo. recordar. mamá. Y como presionar el botón de reproducción después de una larga pausa. cariño. todo volvió a mí. De repente. el aire helado me picaba a través de las lágrimas en mi ropa. oí el chirrido de los neumáticos y vi con horror como el coche se desvió hacia la derecha antes de que se saliera y perdiera el control hacia un poste de electricidad. pero él no me dejó ir. 395 . una luz intensa llenó el interior del coche lo que parecía una explosión.

había sido testigo de la muerte de mi madre. Grace. su mano extendida para mayor comodidad incluso estando inconsciente. Nunca quise nada más que a ti. deja que la oscuridad te proteja. que ya no podía ver. Corrí hacia ella. Estaba pacíficamente acostada en la carretera como si alguien la hubiera puesto allí. Nunca había conocido quién era el que había llegado y llamado a la policía —Papá nunca me había dicho— pero ahora era mi oportunidad de ver por mí misma quién era el responsable de salvar mi vida esa noche. No vas a morir. pero no sentí el temblor de la tierra mientras que aterrizaban. ¿recuerdas? Un día. Sólo vas al Cielo cuando mueres. A lo lejos detrás del coche en llamas. ¿de acuerdo? Es hora de que mamá vaya al Cielo. me quedé sin aliento por la sorpresa cuando Robert me bajó. podía ver luces avanzando. La fuerza de la explosión había derribado un poste de electricidad. y no sabía si era porque se trataba de una visión. El sonido sacudió mis dientes. y bajo sus alas estarás seguro. cierra los ojos a la luz. mamá! —Dulce Grace —susurró la mujer. Él te cubrirá con sus plumas. mi preciosa pequeña niña... Mamá tiene que decir adiós ahora. pero ella no podía oírme. la primera persona en la escena estaba llegando. y vi con horror como una monstruosa bola de fuego envolvía al coche. consumiéndolo. Te amo. No sabía cómo había llegado allí. y la recité con ellas. Analicé el movimiento y vi que era el cuerpo de la niña. con una dulce sonrisa en su rostro ahora. Grité hacia mi madre. Oí la voz de la mujer al hablar de nuevo. su voz se debilitaba con cada respiración—. una vez más comenzó a llenarse de una luz intensa.. pero sentí la urgencia de sostener esa mano. —. lo que desencadenó un efecto dominó de los polos derrumbándolos hacia los lados a lo largo del rellano. —Grace. ¡No me dejes. y entenderás todo. o si era porque mi cuerpo se había enfriado con el conocimiento de que por segunda vez en mi vida. cariño. comprendiendo mi necesidad. No temas a la muerte. Ahora. Una explosión quemó la maleza que nos rodeaba.. la muerte será tu salvador. Y entonces la luz se hizo tan intensa. te prometo que estarás a salvo. frenándome para ponerme de rodillas sobre el asfalto desmoronado a su lado y tomando su mano extendida. Todo estará bien. No podía sentir el calor de las llamas. Te amo.. mamá. Por el rabillo de mis ojos entrecerrados vi el movimiento en el suelo de varias docenas de pies frente a las llamas.. pero te prometo. mamá. La niña en el coche comenzó a llorar. 396 .Comenzaron a recitar el Salmo. Estarás a salvo y serás feliz. La muerte es una bendición. El vehículo. Siguió durmiendo. No. con las manos tirando de la mujer con una frenética urgencia—.

Grace. que debería estar caliente al tacto. —Su voz era brusca. Ni siquiera debí haberte mostrado eso. La persona sentada en el asiento del pasajero delantero. estaba hablando en un gran teléfono celular. —La familia de Stacy fue quien pidió ayuda. corriendo con ella en sus brazos hacia la camioneta. No es bueno traer de vuelta tú pasado. Y así la primera de las historias de súper fenómeno comenzaría Sentí la mano de Robert en mi hombro y me volví hacia él. pero no lo está. no estaba— y agarró la mano de la niña. especialmente cuando eres tan indecisa acerca de tú presente. me percaté. entendiendo qué era lo que había querido decir. colocando mis brazos alrededor de su cuello y luego cargándome. Vi como caminó vacilante alrededor del coche en llamas. No lo sabía —me di vuelta para ver lo que iba a pasar a continuación. una mujer. Asentí. y volví mi cara de nuevo a la suya. Sintió cuan caliente estaba. porque ella había estado enferma en el hospital en aquel entonces. tomando nota de los quemados restos esparcidos a su alrededor. Él me dio una inclinación de cabeza brusca y repitió los mismos movimientos que hizo en mi habitación.Las luces pertenecían a una camioneta marrón grande. Él gritó más palabras que yo no entendía mientras corría y la puerta corredera de la furgoneta se abría para revelar una cantidad muy grande de niños en el interior. que todavía estaba viva. colocando un brazo debajo de mis rodillas y el otro en mi espalda. Sean hizo lo que se le indicó y el padre le dio a la niña un pequeño toque de líquido contra su boca. —Ella no está ardiendo. —El conductor le dijo al niño de apariencia familiar y reconocí entonces que esta era la familia de Stacy. el conductor se bajó y empezó a hablar en un idioma extranjero al otro pasajero. vio la subida y caída de su pequeño pecho. la niña era ahora mi cuerda de salvamento en toda esta escena. Los niños estaban todos mirando con asombro a la niña. me dije a mí misma. —Gracias. Estaba tan cerca del fuego. . pero todo había desaparecido—. —Sean. Robert! ¡Tengo que ver el resto! —Eso es todo lo que puedo mostrarte. No pude dejar de seguirlo. Tenemos que darle un poco de agua. todos ellos varones con cabezas oscuras y sonrisas pícaras. como si no estuviera allí —en realidad. ¿Dónde está? ¡Tráelo de vuelta. Ella no estaba en la furgoneta con ellos. distante. No entiendo. y la levantó. uno de ellos parecía extrañamente familiar. 397 . Palpó su piel y sacudió la cabeza con sorpresa. Corrió por completo a través de mí. repitiendo en inglés mal hablado que una niña había sido encontrada en la carretera junto a un horrible coche en llamas. trae el agua de la parte trasera. y luego suspiró y corrió hacia donde yo estaba arrodillada.

no queriendo dejarlo ir sin antes decirle. no sé cómo. cuando descubrí lo que Sam había hecho. Cuando sus pies suavemente aterrizaron en el piso y me empezó a bajar. Ella no sabía por qué hasta que trató de llegar a ti y vio la cara de Sam en tus pensamientos. Robert. cuando me enteré de que te había engañado. por lo que el dolor era más una molestia que cualquier otra cosa. Eso es lo que me estaba diciendo. Me retorcí lo suficiente para que me bajara y lo llevé a la cama para sentarnos. pero ahora lo hago. me dijo que la muerte traía amor. Levanté una mano hasta su cara para hacer que me mirara. Vi como el acero frío de sus ojos. yo podía sentirlo. sus alas extendidas detrás de nosotros como un manto de medianoche contra el cielo estrellado. Cubrió mi mano en su pecho con la suya. y la llevó a sus labios.. y dejé todo 398 . es una parte de mí. Grace. Supo entonces por qué había estado dolorida. me di cuenta de que sus alas habían desaparecido. se fundía en dos piscinas de mercurio. —Gracias. que te no culpará por lo que tienes que hacer. tu amor. Puse mi cabeza en el hueco de su cuello. me sujeté con fuerza. El canto se detuvo. Cuando entramos flotando por la ventana. En el cementerio antes de morir. me estaba acostumbrando a verlas. Gracias por devolverme a mi madre. y sabía que yo era la razón. la muerte no trae amor. Me estaba diciendo que te diera la bienvenida. Tu. pero no sabía por qué. sintiéndome extrañamente a gusto y contenta mientras escuchaba el susurro del aire en contra de sus plumas.. y aceptarlo. Me sentí decepcionada. Tomé su mano y la puse sobre mi corazón mientras ponía la mía en el lugar donde el suyo habría estado. Estaba dolorida. No puedo ni empezar a explicarte cuán gran debilidad eres para mí. —Robert. Pero. sabía que estabas en peligro y la Llamada se detuvo. pero mi madre lo sabía. —Pero mi madre estaba equivocada. Cuando me enteré de lo que Sam había hecho… —¿Cómo supiste? —Le pregunté. Sus hermosos ojos lucían muy perdidos. Ella me dijo que tenía que apreciarlo. Lark. Ahora lo recuerdo. pero no lo reconoció por lo que era. no pensó que tú le hubieras mentido sobre mí.Saltó en el aire y luego estábamos volando de nuevo. Tú eres amor. sabía que un día llegarías a mi vida. interrumpiendo sus pensamientos. No dijo nada en el camino de regreso a mi habitación. la única que me tienta a Tú eres hacer cosas que me llevarían a caer de la Gracia. Yo era demasiado joven para entender lo que quería decir. La mentira no había sido suya. ella había estado mintiendo cuando decía que yo iba a encontrarme contigo sin antes hablar con ella...

se deslizaron a su alrededor. Sus alas rápidamente. A medida que su brazo se retiró. Supe que estaba cerca cuando Traté de pude escuchar tus pensamientos. los improperios que soltaba eran duros y chirriantes. 399 . se llevó con él la luz que ahora estaba sobre toda su víctima. Cuando Robert se acercó más a las dos figuras. con su mano todavía presionada contra mi corazón. y las imágenes en su mente no eran de remordimiento por sus actos. Sólo cuando las astillas microscópicas de luz se habían ido sus alas se desplegaron. y su atacante la soltó a una velocidad impresionante. podía sentir la sangre en mí comenzando a revolverse de nuevo. El campo estaba inundado de la luz combinada de dos figuras que luchaban entre sí. La más grande de las dos tenía la mano alrededor de la garganta de la otra. un hilo viscoso de resplandor que creció a medida que se alimentaba por sí mismo. Disminuyó la velocidad al acercarse al campo. y estaba levantándola del suelo. llegar a ti tan rápido como pude. En la oscuridad del abrigo de las alas de Robert. protegiéndome de toda la fuerza de la destrucción con la que estaba demasiado familiarizada. el olor a quemado era palpable. Eres mi primera prioridad. pero no los gritos. aunque el dolor era mucho más sordo con Robert allí sosteniéndome. enfocarme en nada mientras supiera que estabas en peligro. El pálido resplandor de la figura más pequeña comenzó a extenderse rápidamente. Apretó su frente contra la mía y vi las visiones en su cabeza mientras revivía el momento otra vez. Él viajaba tan rápido que todo era una confusión de líneas y colores. En una fracción de segundo. aumentando de tamaño hasta que lo envolvió por completo. La escuché y era como clavar una estaca ardiente a través de mi corazón. lo que había sonado como campanas para mí eran los mismos gritos chillones que me habían incapacitado cuando había apuñalado a Sam. Podía oír los pensamientos en la mente de Sam mientras su cuerpo se retorcía en miserable agonía. y fue sorprendido por la escena que se exponía ante él. instintivamente. La luz se deslizó hasta su brazo. fue capaz de ver el daño hecho al campo. sino por tomarse tanto tiempo para matarme. el calor de la luz comenzó a quemar su piel. Podía sentir tu miedo. Miró hacia arriba y de inmediato cerró los ojos ante la luz intensa que amenazaba con dejarlo ciego. No podía oír nada. y me besó en la frente. Miró hacia abajo y sintió el escozor de un dolor que nunca había sentido antes en las puntas de sus dedos. bloqueando la luz.atrás para llegar a ti. Él me atrajo a su regazo. y escuchar tu oración. A través de los oídos de Robert. porque no podía hacer nada para ayudarte. ahogando su propio resplandor amarillo. permitiéndole asimilar la escena que se exponía ante él. estaba enojado consigo mismo por ser egoísta y codicioso en su deseo de prolongar mi sufrimiento.

cada pliegue de la palma que había tratado de aplastar la pequeña garganta. no pudo contener sus emociones por más tiempo y enterró su rostro en su cabello. entonces él lo haría también. la grava estaba manchada y moteada con marrón rojizo que él sabía que era sangre. el reflujo de calor de su cuerpo moribundo todavía lo suficientemente cálido como para darle esperanza. Todo su cuerpo se estremecía con cada sollozo. su cuerpo frágil y roto colgando inerte en sus brazos. como para protegerla de cualquier peligro más de su propia especie. Cautelosamente la levantó y la acunó. la hemorragia en todos los lugares que había visto antes.Césped que estaba en la necesidad desesperada de ser cortado había sido aplastado en un amplio arco. y cada uno arrancó de él una oración silenciosa para que pudiera salvarla. era su alma. y una gran pluma negra yacía sobre la grava que se veía como si hubiera sido sumergida en oro. Sintió chispas de febril necesidad aumentando en él cuando presionó sus labios a 400 . Él corrió hacia la más pequeña de las dos figuras tiradas en el suelo. Cuando ella no tuvo reacción a él sosteniéndola. Y tomando su amor y fe en sus manos. si este corazón dejaba de latir. y en la oscuridad suavemente la abrazó contra su pecho. Todo era familiar excepto esto. incluso si eso significaba que lo rechazara por lo que él era. su corazón débil. y se quedó sin aliento al ver la sangre que empapaba sus vaqueros y la sangre seca en su cara. el labio inferior estaba partido cerca de su ápice. A unos metros de distancia. y los ángulos extraños que sus miembros trazaban a su alrededor. Un sonido de borboteo quedó atrapado en su pecho al ver los oscuros moretones alrededor de su cuello. Ella era su corazón. Su ojo estaba casi cerrado por la hinchazón. y su pulso débil estaba poco a poco disminuyendo. si dejaba de existir. pero por lo demás completamente intacto por el calor que la luz había utilizado para chamuscar sus dedos. Abarcó con la mirada los dedos ennegrecidos donde la sangre se había juntado y congelado. los moretones en el pecho hechos por el impacto de ser golpeada por la fuerza de la apertura de las alas. el dolor de la traición de un amigo y la amenaza de un amor perdido destruyendo la presa en su interior. para no perderla. Había una mochila en el centro del campo. Él podía ver en su interior. comenzó a besarla. Había habido demasiada pérdida de sangre. él sabía tan seguramente como sabía su nombre que su vida también se terminaría. Una piscina de oro se había solidificado a su lado. los huesos rotos. y la escena era familiar: Los órganos lesionados. luchando por latir. para que viviera para ver otro día. Trajo sus alas hacia adelante. el apretón había sido tan fuerte que podía ver cada dedo. envolviéndolas en torno a él. Y allí en su pecho.

través de su cara, sin atreverse a acercarse a su boca, pero sintiendo la atracción más fuerte que cualquier otra cosa que alguna vez antes había experimentado. Finalmente, incapaz de luchar contra ello, su voluntad perdida entre un sinnúmero de otras emociones que había desechado para dar lugar a la sensación abrumadora de amor que sentía por ella, rozó sus labios contra los suyos, con la intención de sólo darles un momento fugaz de contacto. En lugar de eso, se inclinó, presionando más duro, y por algún milagro, ella encontró la fuerza para levantar sus manos, para sostenerlo, para tejer una tela de propiedad con sus dedos y su cabello. Él se regocijó cuando pudo oír su corazón latiendo fuerte y rápido, escuchar sus pensamientos, sentir su respuesta a él. Él se apartó al oír uno de sus pensamientos, la realidad de la situación de repente pidiendo a gritos ser el centro de la escena en este segundo acto. La heroína estaba a salvo, pero el villano necesitaba ser castigado, y rápidamente. Puso sus pies en el suelo. El tiempo no estaba de su lado. Ella estaba molesta, él lo sintió. —Grace, no lo hagas. No puedo quedarme. Ahora tendré que responder por lo sucedido aquí con Sam. Tengo que llevarlo de vuelta conmigo. Sólo quería… necesitaba asegurarme de que estabas a salvo, de que estás bien. —Le dijo, y abrió lentamente el abrigo de sus alas, apartando sus brazos de él sin ningún esfuerzo en absoluto. Ella estaba herida y confundida. —Robert, tengo demasiadas preguntas como para que me dejes ahora. Tienes que… Él tenía que interrumpirla. —No puedo responder a tus preguntas en este momento, tanto como quiera hacerlo, y sí, Grace, sí quiero. Lo que Sam hizo enojará a muchos de los otros que buscan culpar a alguien que no sea él por lo que pasó, y tengo que tratar de solucionar este problema. Tengo que arreglar esto por nosotros. —Le dijo, incapaz de soportar oír su voz tan dolida. Se agachó para recoger los restos destrozados del ángel caído que se agazapaba en el suelo. Incluso en la derrota, sus pensamientos eran desafiantes. Con su carga en sus brazos, se volvió para verla, con un adiós listo en sus labios. La conmoción y el reconocimiento que llenaban sus ojos lo hicieron callar, cuando ella pronunció la frase que causó más temor en él que verla rota y sangrienta. — Realmente eres la Muerte. Él vio con horror como ella cayó al suelo. Se apresuró hacia ella, dejando caer el cuerpo en sus brazos al suelo con un ruido sordo, y rápidamente la levantó, el intercambio rápido y desgarrador. Él se debatía entre el cumplimiento de su deber al devolver a su ex amigo, y verla a salvo. Sabiendo que ella no estaba en ningún peligro, envió sus pensamientos a la única persona que sabía podía oírlo y en quién

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confiaba. Esperó a que ella apareciera y le habló sin palabras mientras volvía a levantar su carga marchita. Él miró mientras el hermoso ángel que había llegado tomaba suavemente a la chica desmayada de sus brazos y, asintiendo, salía volando en la dirección de la casa de la chica. Satisfecho, tomó vuelo, contento de que ella estuviera segura, y entristecido por la traición que casi le había costado la vida. Robert quitó su frente de la mía, la visión se había ido. Alzó su mano a mi cara, acunándola y acariciando suavemente mi mejilla con el pulgar. Volví mi cara en su palma, besando la línea profunda que la marcaba. Él suspiró, y me atrajo hacia él de nuevo, presionando mi cabeza contra su pecho. —Así que no fuiste tú… No, no sé quién fue el que vino a ayudarte. Tu oración en busca de ayuda... hay quienes cuya vocación es responder a oraciones como la tuya. Sólo que no sé quién pudo haber sido. Sus pensamientos se mantuvieron ocultos de mí. Asentí, y medio sonreí ante el misterio que acababa de agregar a la interminable lista de preguntas que no estaba segura de que alguna vez serían respondidas. Nunca parecía haber un momento sin complicaciones para nosotros; lo que fuera que el destino había decidido para nosotros dos, ciertamente no se suponía que fuera un paseo por el parque. La mano de Robert rozó mi mejilla, y la envolvió en la columna de mi cuello, manteniendo el lugar del pulso contra la línea más profunda y más larga en la palma de su mano, su ritmo constante relajándolo de alguna manera. Tengo tanto por lo que pedirte perdón, tanto por compensarte, Grace. No sé por dónde empezar, pero haré lo que sea necesario para compensarte esto. Tú eres lo único en mi vida que merece la pena proteger. Renunciaría a una eternidad en el Cielo por sólo un momento contigo. Presioné mi mano contra sus labios, sabiendo que entendería mi intención. —Me tienes. No te atrevas a renunciar a lo que has estado esperando por tanto tiempo sólo por mí. Mi dulce Ianthe, ¿no lo ves? Ya he caído, y es por ti. El Cielo está sólo dónde tú estás. Sonreí y puse mi cabeza en su pecho. —Y el mío está contigo, Angelo.

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Festiv o
Traducido por masi Corregido por majo2340

as navidades en mi casa nunca fueron tan vivas o tan decoradas. Janice había hecho todo lo posible para colocar muchos adornos, guirnaldas y como si uno pudiera encajar en nuestra pequeña casa, llena de puertas empapeladas, y guirnaldas en las ventanas cubiertas. Cada mesa tenía un algo verde y rojo u otra cosa. Este era también el primer año desde que mamá había muerto que teníamos un árbol en la casa. Era falso, cuesta tres veces más que el real que Graham quería cortar, y venía con luces empotradas que no parpadeaban, y eran todas blancas. Oh. Y daba vueltas, lenta y perezosamente, como una cabeza borracha y demente. Esto, por supuesto, hizo a Janice muy feliz, así que papá se aseguró de que yo no dijera nada. La diferencia más notable en esta Navidad, sin embargo, no era la abundancia de vegetación falsa adornada con cintas y vidrio alrededor de la casa, o las mantas de fibra de relleno blanco debajo de las ciudades en miniatura que adornaban la única estantería de la sala de estar. Era el hecho de que Janice estaba con nosotros, al igual que su prominente vientre. Parecía imposible que hubiera crecido tanto en tan sólo unos cuantos días, pero lo que había no se podía negar que ahora correspondía a la descripción de una redondez bastante agradable. Robert, Lark, y Ameila fueron una vez más invitados a casa para la comida de la fiesta, y trajeron con ellos, en esta ocasión, un molde de gelatina de color rojo brillante con forma de guirnalda. Ameila sujetaba la forma balanceándose con orgullo y anunció que era la primera vez que había hecho una; sus dientes increíblemente blancos poseían la sonrisa perfecta, mientras que yo me estremecía al recordar las imágenes de lo que podía hacer con esa sonrisa. Janice le dio las gracias mientras tomaba el molde, y lo ponía en la nevera.

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Habían traído consigo más regalos que habíamos colocado bajo el árbol falso que daba vueltas para empezar con ellos, lo cual me hizo sentir totalmente inadecuada, pero papá y Janice fueron muy amables cuando nos sentamos alrededor y abrimos los regalos, Robert y yo sentados en el suelo cerca del árbol, pasándoselos a cada destinatario. Janice estaba maravillosa con los cristales con forma de lágrimas que adornaban los pendientes que recibió de ellos, mientras que papá parecía estar muy satisfecho con su auténtica pluma de escribir. —No puedo creer cómo de perfecta es esta pluma. Mira su color. ¡Qué hermosa sombra de ébano. Ese brillo es una señal de un ave muy saludable. Estoy pensando en Avestruz. —Me dijo, mientras yo asentía con conocimiento, tratando muy difícilmente de no reírme. Recibí una falda de Janice del mismo estilo que la que ella me había prestado. —Es perfecta para tu figura, y pensé que si estaban dispuesta a pedirme prestado una, tal vez estarías dispuesta a poseer una también. —Me dijo cuándo le di las gracias por ello, con una sonrisa genuina en nuestros rostros. De todos los cambios que habían ocurrido en mi vida en estos últimos meses, este era el único que todavía sentía menos cómodo, pero ese era mi problema y no de Janice; ella era una buena persona, con buen corazón, y amaba a mi padre. Eso era más que suficiente. Papá había hecho lo que solía hacer y simplemente me obsequió con una tarjeta de regalo de mi tienda de segunda mano preferida. Le di las gracias excesivamente. Necesitaba algo nuevo —bueno, no tan exactamente nuevo— camisetas después de pasados unos cuantos meses. Miré por encima a Robert para ver su cara, y sabía que él estaba tratando de no pensar en eso, casi tanto como yo. No estaba segura de si era por las mismas razones. Le entregué a mi padre y a Janice sus regalos; el de papá era un cronómetro —para contar las contracciones, le dije— mientras que el regalo de Janice era un álbum de recortes para el bebé. —Pensé que te gustaría empezar a hacer la recopilación de cosas de recuerdos que los padres hacen tanto ahora —dije, encogiéndome de hombros cuando lo sostuvo con una mirada de perplejidad en su rostro—. Ya sabes, esta fue su primera Pascua, su primer Halloween, o la primera resaca. Las cosas que a los padres les gusta recordar. Ella sonrió y me abrazó: —Gracias, Grace. No habría pensado en eso. Voy a poner algo de papel de que llegó aquí para las primeras navidades del bebé. Le había dado a Lark un CD de alguna banda juvenil de chicos atrevidos a los que ella se había aficionado, y ella me dio una copia antigua de Al Aaraaf, Tamerlane y Poemas Menores, lo que me dejó sin palabras, porque sabía que esa antigua copia se refería a la primera edición. Ni siquiera imprimían este libro más, así que sabía

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que cuando la dije que lo atesoraría, no era porque no tuviera otra opción —más bien, era porque lo decía en serio. Ameila nos entregó a todos tarjetas de regalo para unos grandes almacenes extremadamente caros y Janice la dio un broche antiguo que había encontrado mientras salía de compras para el bebé. Robert, sabiendo que yo había destruido, hace poco, mi camisa favorita durante la lucha con Sam, había comprado unas pocas para reemplazarla. —Creo que estas se adaptarán a ti mejor, también. —Añadió, cuando traté de averiguar las razones por las que mi vieja camisa todavía no estaba en condiciones de ser utilizable, no queriendo desprenderse de lo que siempre había sentido como un viejo amigo. Me besó el cabello y silenciosamente me agradeció por el mundillo, que yo había hecho en la parte frontal de mi camisa favorita—la única parte que ha permanecido intacta, lo que hizo que sonriera a mi fingido apuro anterior. ser un ángel Podrías malo; mientes demasiado bien. —Creo que voy a ir a comprobar la comida y ver si podemos empezar a comer, porque este hombrecito está hambriento. —Dijo Janice, acariciando su vientre. Mi boca se abrió. —¿Hombrecito? —Me acerque a ella, rápidamente poniendo mi mano sobre su estómago. Era la primera vez que tocaba el vientre de una embarazada, sin haber aceptado nunca ninguna de las muchas invitaciones anteriores para sentir al bebé se retorcerse y dar patadas; Quité mi mano de inmediato. Levanté la mirada hacia ella, disculpándome por mi comportamiento grosero. Ella agarró mi mano y la puso de nuevo en el montículo redondeado, acariciándola mientras lo hacía. —Sí, es un hombrecito. Lo averiguamos la semana pasada, pero no quisimos decírtelo hasta mañana, con lo de que sea tu cumpleaños y todo. Me había olvidado por completo de que era mi cumpleaños. Tantas cosas habían sucedido en estos últimos meses, por no hablar de estos últimos días que habían vaciado por completo mi mente. Volviendo la atención de nuevo hacia el impresionante vientre que contenía a mi hermanito, lo miré con asombro; este montículo grande, redondo envuelto en tela de jersey roja contenía en ella una personita que sería la mitad de papá, mitad de Janice y 100% de Shelley . —¿Cuál es su nombre? —Pegunté, sintiendo los leves movimientos debajo de mis manos. —Tu padre y yo le hemos puesto Matthew James —contestó ella, sonriendo con orgullo mirando hacia abajo, a mi mano—. A él le gusta tu voz. Puedo decir ya que vas a ser una impresionante hermana mayor, Grace —ella sacó algo de debajo de los cojines del sofá y me lo dio—. Feliz cumpleaños de tu papá y de mí.

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Era una pequeña caja roja. Miré a Janice, insegura, pero asintió con su cabeza tranquilizadoramente. —Adelante. Ábrelo. Quité la tapa de la caja, ubicado en el forro de satén rojo yacía un objeto de plata. Lo saqué con dedos nerviosos, una larga cadena de plata estaba unida a ello. Era un colgante en forma de un ala. El ala de un ángel. —Tenemos una para Matthew para cuando sea mayor. Tu padre y yo pensamos que si los dos tenían alas, quizás el ángel de la guarda a quien le pertenezcan siempre estará ahí para mantenerlos juntos mucho tiempo después de que nos hayamos ido —dijo Janice, con los ojos vidriosos por las lágrimas que no podía dejar que se desbordaran—. Oh, estas malditas hormonas. Ahora realmente voy a ir a comprobar ese pájaro. —Se levantó, secándose los ojos con el dorso de una mano, la otra apoyada en su vientre, acariciándolo de forma tranquilizadora, y se dirigió a la cocina. Me senté en el suelo mirando el ala de plata en mi mano. La acerqué a mí para examinarla. Era casi una réplica en miniatura de las alas que eran propiedad de mi propio ángel de la guarda, las líneas igual de delicadas, aunque nunca estarían cerca de igualar su belleza elegante. Yo estaba a punto de decir lo mismo de a sentarse a mi lado en el suelo para vino ti. Él admirar el regalo, su mano en la parte baja de mi espalda. Ahora que Robert y yo habíamos resuelto el problema entre nosotros considerando lo que exactamente había sido su vocación, lo que él era, cada vez que estaba a mí alrededor siempre tenía que tocarme de alguna manera: una conexión física que complementa la mental. Era, había dicho, la única manera en que él podía sentir la vida fluyendo a través de él, especialmente después de que por primera vez tuviera que tomar la vida de alguien sólo dos días después de la pelea en el parque. Nunca me pregunté qué había sido —no quería saberlo— pero sabía que había regresado a mí necesitado. En un cambio de roles, había sido yo quien le había consolado mientras él yacía en mis brazos. No podía dejar de imaginar una vida por delante de mí reconfortando a Robert mientras me hacía mayor. Después de todo, mi vida con él estaba ya fijada en la piedra de la lápida. Puede ser que también yo comenzara a escribir mi nombre junto al ¿De verdad acababa suyo... de pensar en eso? Miré a papá —sentado en su silla favorita, que había situado estratégicamente cerca de la cocina para la comida de hoy—, mientras estaba enfrascado en una profunda discusión con Lark y Ameila sobre la importancia de ponche de huevo en una comida navideña, y preguntándome cuando él había hecho eso mismo, si lo había hecho alguna vez, con mamá. ¿Cuándo era capaz de mirarla y ver el futuro sin hacer que parezca aterrador o claustrofóbico?

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Le miré, su sonrisa tan brillante y amplia, sus ojos brillantes de felicidad que yo no había visto en él desde que era niña, desde antes de que mamá muriera; vi que él podía ver que ahora su futuro se extendía ante él, y que estaría paseando hacia ese futuro con Janice y Matthew a su lado. Miré una vez más al ala de plata en la mano y supe, ángel de la guarda o no, vivirían una vida sana y feliz juntos. Iba a tener que agradecerle a papá el regalo más tarde, cuando no estuviera ocupado. En este momento no quería hacer nada que lo molestara, él se estaba divirtiendo mucho. No se parece a mí ala en Robert sonrió, extendió su mano para quitarme el absoluto. de mi mano. Yo ya sabía que él lo había visto lo suficiente en los pocos colgante segundos que lo había observado para haber analizado cada mínimo detalle. Quería ayudarme a abrochar el collar alrededor de mi cuello, el pequeño cierre era demasiado difícil para mí hacerlo yo sola. Cuando lo hubo abrochado, me dio la vuelta y levantó el ala con sus dedos. Ni siquiera tiene la forma correcta. Resoplé ante su simulada ofensa. Tus alas no están hechas de plata de ley, así que basta con las comparaciones, ¿de acuerdo? Es simbólico. Eso es lo que importa. Él deslizó su brazo alrededor de mi cintura, empujándome hacia el nido de sus brazos y piernas sobre el suelo, y acariciando con su nariz mi oído. Lo sé, estaba bromeando. Bromas aparte, me gustaría decirte que me sentiría honrado de ser el ángel de la guarda de tu hermano pequeño. Nunca tenemos la oportunidad de elegir por nosotros mismos, ¿y qué mejor elección que él? Estoy enamorado de su hermana mayor, así que tengo un incentivo para mantenerlo a salvo. Giré la cabeza para mirarlo a los ojos. Podía ver el reflejo de mi cara en esas grandes piscinas líquidas, me había llevado algo de tiempo el darme cuenta de que quién era yo a sus ojos era diferente de la yo que siempre había pensado que era. ¿Qué mejor opción, realmente, para ser el ángel de la guarda para el pequeño Matthew? Gracias . Me besó la punta de mi nariz, y miró a mi padre, con una sonrisa traviesa en su cara. —¿Crees que a tu padre le importaría si te secuestro durante unos minutos? Seguí su mirada y sacudí mi cabeza —Él nunca tuvo a alguien con quien pudiera hablar de cualquier cosa antes, ni siquiera con mamá, así que está demasiado involucrado como para darse cuenta de algo más ¡Uf, tu pobre madre, pobre! ¡Pobre Lark! No creo que me perdonará si se ve obligada a estrangular a papá por hablar sobre la importancia de chillar villancicos de Navidad. Su voz apareció en el fondo de mi mente como un... bueno, un pájaro, que Oí eso. a posarse en una rama durante una breve visita con un árbol. Un pájaro viene

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grosero, estridente, y desagradable. mantendré a tu padre ocupado aquí y mamá Vamos, puede mantener ocupada a Janice en la cocina. Asentí con la cabeza hacia ella, agradecida de que ella no hubiera oído esa última parte de ser desagradable. Yo valoraba tener todos mis dedos en buenas condiciones de funcionamiento y lentamente me arrastré hacia la escalera y me escabullí escaleras arriba. No me importaba lo que pareciera, aunque sé que probablemente era una vista divertida para Robert. Entré en mi cuarto, con Robert sobre mis talones, y cerró cuidadosamente la puerta. Estaba desordenado, como de costumbre. Había ropa esparcida por el suelo, cubriendo la superficie de madera, y la cama estaba sin hacer, las sábanas que no iban a juego y las mantas haciendo para alguien un confuso lugar de disturbios. Los esfuerzos de Janice para tratar que mi habitación se viera más presentable, aunque inicialmente tuvieron éxito, habían fallado miserablemente en última instancia, debido a mí total falta de esfuerzo —simplemente no estaba tan preocupada por el estado de mi habitación como estaba con el estado de mi vida. Había montones de libros sobre la cómoda, y las puertas del armario estaban abiertas, revelando un lío aún más aterrador de ropa y trastos amontonados sin ningún orden, porque si no, lo más probable es que me hubiera matado muchas veces por tropezar con uno de ellos cuando habían estado en el suelo. De repente me sentí muy avergonzada por el desorden, sabiendo que a pesar de que Robert lo había visto todo antes, hoy parecía un día lo suficientemente importante para mí, para que hubiera hecho por lo menos un esfuerzo para limpiarlo. —Podría limpiar esta habitación en unos diez segundos si me dejas. —Sugirió con aire de suficiencia, y se apoyó contra la puerta para observarme dar la vuelta en círculos, evaluando lo que podría ser hecho en el menor tiempo posible. —A nadie le gusta un fanfarrón, Robert. —Le recordé, decidiendo intentar un milagro de barrido y limpieza de mi cosecha exactamente en quince segundos... y teniendo éxito en sólo conseguir lanzar una almohada fuera de la cama y caer el suelo, y empujar unas cuantas prendas de ropa en un rincón de la cómoda, ocultándolas de la vista. Encantado con mi falta de madurez, Robert se sentó en el borde de mi cama y dio unas palmaditas junto a él. Le miré, confusa, pero dispuesta a complacerlo. Extendió la mano hacia mí, tan pronto como estuve cerca de él y me empujó en su regazo. Empujó mi rostro hacia el suyo y comenzó a plantar besos en mi frente, en el espacio entre mis cejas, mi nariz —él estaba haciendo un camino de fuego ardiente hacia mis labios, y maldición si yo no podía ser otra cosa excepto paciente cuando él estaba sosteniendo mi cabeza quieta.

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espeso y sedoso. presionándolos para cerrarlos. —Él dejó la caja en mis manos y luego colocó sus brazos a mí alrededor. mi corazón latía a un ritmo cada vez mayor mientras yo me empujaba más profundamente en su abrazo. casi de la 409 . Le miré con ojos escépticos. Ahora mismo tengo un regalo de cumpleaños mío para darte. y sólo una razón por la cual los chicos mantienen esas pequeñas cajas en sus bolsillos. lo hizo.Por último. dubitativamente. Él puso sus dedos sobre mis labios. Disfruté de la forma en que su cabello se sentía entre mis dedos. incluso mientras él me acercaba. sosteniendo mi cabeza cautiva mientras yo hacía lo mismo con él. su respiración entrecortada. hizo que mi corazón se acelerara más. Sólo había una razón para que las cajas fueran tan pequeñas. Mi único consuelo era que él parecía tan nervioso como yo. Lo miré con mis ojos completamente abiertos. —Oh. Finalmente. Yo estaba sin aliento. Ábrelo. Él puso los ojos en blanco ante mis pensamientos. —Grace. Cuando su respiración se hubo ralentizado lo suficiente como para moverse sin causar demasiado alboroto. y supe que no había nada que pudiera hacer que me separase de él en ese momento. Mi respiración no ayudó cuando empecé a hiperventilar a su vez. Era un anillo.. pero no como algo que hubiera visto alguna vez antes. después de tomar una respiración profunda los abrí.. un sonido de tartamudeo saliendo de mi boca. ignorando mi gemido de protesta mientras presionaba su frente contra la mía. Creo que a tu padre podría quedarse apopléjico si lo viera. y sabiendo que eso y todo él era sólo mío. no muy segura de sí podía o no confiar en él. Podía sentir sus manos en mi pelo. cuando supe que probablemente gritaría si no presionaba sus labios en los míos. —No es lo que piensas. su pecho subía y bajaba a su ritmo propio y rápido. el miedo a lo que había dentro de sus confines sintiéndose mucho más real de lo que lo que había sentido al enfrentarme con Sam. e hizo un gesto con la cabeza para que dejara de buscar evasivas y abriera la caja. tenemos un montón de tiempo para besos —dijo. La piedra era de un profundo azul. su voz áspera y tensa. Sentí la oleada de corrientes de electricidad atravesándome en el instante en que nuestros labios se tocaron —la sangre en mis venas se sentía como si estuviera hirviendo contra el calor irradiado en mi interior. no quería dártelo abajo. Observé el contenido llevándome una sorpresa. con una media sonrisa socarrona elevando la comisura de su boca hacia arriba. metió la mano en el bolsillo y sacó una pequeña caja. Levanté la tapa con cierres con los ojos cerrados. con algo que sonaba muy parecido a la necesidad—. respirando con dificultad cuando se alejó. así que no conseguirás que entre en pánico.

y el calor que siempre sentía cada vez que me tocaba. extendiendo mis dedos hacia fuera y lo deslizó en mi dedo anular. Puso la caja al lado suyo y después me agarró la mano derecha.. Era. tienes que mirar. Ahora me había dado un símbolo de quién era él que yo podía mantener siempre conmigo. Elegí esta piedra porque quería que tuvieras algo que te recordara a mi cuando no estoy aquí contigo. como a mí.. mi propia estrella en un cielo de medianoche. simplemente. El zafiro es mi piedra de nacimiento. incapaz de hablar. trazando cada punta de la estrella. ¿Qué había hecho yo para merecer tanto de él? Su amor. muy de cerca. pero podía oír el tono dubitativo en su voz. y la estrella desaparece si se mira de otra manera que no sea directamente. Estaba colocado sencillamente en una banda de plata sin ningún tipo de adornos adicionales o piedras. Me sentía preparado para rechazar el anillo. el frío metal contrastaba con el calor de sus manos. Además del colgante que acababa de recibir en la planta baja. —Susurró en mi oído. Toqué la piedra suavemente con el dedo. incluso me había obsequiado con mi propio milagro de devolverme los últimos recuerdos de mi madre. con seis estrellas apuntando a su centro.. Apoyé mi cabeza en su hombro. el anillo más hermoso que había visto en mi vida. Agarro la caja de mi mano y quitó el anillo de su enganche. Grace. Tu corazón y el amor que mantienes dentro. con los ojos abiertos para ver la verdadera naturaleza oculta en su interior. —Este es un zafiro estrella. —Había tratado de sonar presumido. Me había quedado de piedra. redondeada como un huevo. además de mi corazón? —Eso es todo lo que necesitaré siempre. No es una piedra común.. pero ¿qué hay que tú puedas mantener contigo cuando yo me haya ido? ¿Qué tendrás para recordarme? 410 . —¿Qué es? —Le pregunté cuando por fin recordé que todavía estaba en la habitación conmigo. sintiendo la necesidad de sacarlo de mi dedo. pero con un brillante blanco. que se extendía hasta la superficie de la piedra y bajaba por sus laterales. y me quedé mirando el anillo. como si temiera que yo no fuera capaz de ver exactamente lo que él había dado a entender que el anillo representaba. nadie nunca me había dado algo que implicaba tanto significado emocional y reflexivo.medianoche. y. sabiendo ahora lo que quería decir. —Lo sé. Sentí lágrimas en mis ojos y me las alejé con manos torpes. ¿Qué había en este mundo que yo poseyera que pudiera darle. su amistad.

para todos los demás. yo no quiero estar tampoco. dándome todo el impacto de su mirada intensa. 411 . Quiero saber. Me has ayudado a que los días dejen de entremezclarse para que pueda apreciar cada uno de ellos. Él asintió. realmente. no había salido y permanecido el tiempo suficiente para hablar de ello plenamente. Yo soy quien soy gracias a ti. y así no podía hacer otra cosa que mirar a los ojos de Robert. La estrella en la oscura piedra había desaparecido. Moví mi cuerpo y sentí sus manos en mi rostro mientras giraba mi cabeza para mirarlo. sobre todo debido a su insistencia en que siempre podríamos hablar de ello más tarde. Encajo aquí de alguna manera. sabiendo antes incluso. —Quería esperar para preguntar esto hasta que estuvieras habituada a lo que soy. aunque sea un poco torpe. Grace.Sentí que se tensaba bajo mí ante mis palabras. su voz suave mientras hablaba: —No quiero pensar en ti muriendo. si considerarías el convertirte en inmortal. Que Robert estuviera dispuesto a arriesgar tanto para que no pudiéramos ser separados por el tiempo se sentía como si me ofreciera el mundo. —¿Robert? Comenzó a acariciar mi espalda. —¿Puedo preguntarte por qué? Bajé la mirada a mi mano. era más tarde. El tema de mi muerte. levantando la derecha y me quedé mirando el anillo en mi dedo. sigo siendo Grace. de que yo hubiera dicho las palabras cual sería mi respuesta. Sin ti dejaré de existir. Su mano dejó de acariciarme. Te lo he dicho antes. eres mi vida: Tú eres la razón de que exista. pero creo que cuanto más tiempo haga eso. Si yo fuera a morir ahora mismo. Me he dado cuenta de que amarte y estar contigo anula la posibilidad de que eso ocurra. Ni siquiera respiraba. Tú me das paz. así que con mucho gusto acepto no ser normal en esa instancia. —Sé que te he dicho muchas veces que todo lo que quiero en esta vida es ser normal. —No puedo. Cada momento de mi futuro espero pasarlo contigo. —Se quedó quieto mientras sus palabras se filtraban. probablemente podría ser capaz de decir que yo era mucho más amada de lo que nadie tenía derecho a ser. Bueno. Pero. Si tú ya no estás aquí. mis pulmones se estaban quemando por oxígeno. cuando todo en mi cabeza es un caos. Yo tampoco. al igual que Robert había dicho que haría. Podía oír la ralentización de mi corazón. más terca te volverás. mientras luchaba en mi pecho bajo el peso de sus palabras. Grace.

Te tendría para el resto de mi vida. mi mano sosteniendo suavemente su cara. Me hiciste darme cuenta de que aunque estaba contento de conformarme con la mediocridad. soy mucho más que eso. tan divertida como Stacy. Ni en tu mundo. Me ayudaste a ver ese interior. Empujé la cabeza aún más fuerte contra su pecho. porque todo eso pertenece a la Grace humana. pero no podría… soy sólo un instante en la tuya. y me ayudaste a ver más allá de lo que la gente me había etiquetado. Tras dieciocho años de no saber exactamente a dónde pertenecía. amenazando con derramar de un momento a otro en mí regazo una lluvia de cristales. ¿qué sería en tu mundo? ¿Qué sería yo en el mío? Eres un ángel. grabada en su rostro. si yo fuera a ser inmortal. su voz estaba teñida de pesar: —Por favor. ese sonido triste. todo eso hubiera desaparecido. borrarlas de su memoria sólo para verle sonreír de nuevo. —Dijo esto con sus ojos llenos de lágrimas de mercurio. y quería retirarlas. Cuando habló. soy tan hermosa como Erica. a pesar de las lágrimas que se deslizaban por el lateral de mi nariz. Lo siento. lo que soy. No estaba segura de cuánto tiempo sería capaz de mantenerlas cuando eso ocurriera. Estoy siendo egoísta por pensar sólo en lo que yo quiero. también. para siempre. mientras besaba la parte superior de mi cabeza. Y entonces entraste en mi vida. —Te amo. En su lugar. —Yo soy la que debería estar arrepentida. pero ¿dónde viviría? Yo jugueteaba con el dobladillo de mi blusa mientras mis palabras se filtraban en él. Podía sentir el temblor en mis palabras y colocó sus dedos bajo mi barbilla. envolviendo sus brazos a mí alrededor con fuerza—. no llores. justo tan simpática como Graham. porque eres importante. suspiró. He luchado durante mucho tiempo para aceptar quién soy. traicionando las palabras que acababa de pronunciar. Robert —murmuré. Yo podía ver la tristeza que mis palabras le habían causado. Crean estatuas y… —levanté el colgante que pendía de mi cuello—. ¿Qué iba a ser yo. la gente te pinta en los techos y envían tarjetas postales con tu foto en ellas. y definitivamente no en el mío. Me sentí sonreír. Grace fue un mal momento para hablar de ello. alejando mi rostro de su pecho y levantándolo hacia el suyo. Si tuvieras el permiso para cambiarme. Te amo. —Pero. soy feliz de ser yo. melancólico. mi pulgar pasando justo por debajo de las pestañas inferiores—. Si se 412 . y joyas de tu imagen. sabiendo que tendría algún tipo de réplica lista para lanzarme. —Te amo —susurró.—En este momento. en donde encajaba —fui siempre la intrusa que ni siquiera estaba cómodo en mi propia piel. más allá de lo que me había etiquetado a mí misma. excepto una don nadie que puede vivir para siempre? No encajaría en ningún lugar. Sería capaz de vivir para siempre.

—Y cuando te rescate. —Sonrió. —Él no había oído mis pensamientos. —Dije con una sonrisa a medias. facilitándome el que me pusiera de pie con él. —Me temo que probablemente tienes razón. por consiguiente. sin embargo. pediré una recompensa. asentí con la cabeza.. otra lágrima se derramó mientras yo pensaba de nuevo en lo que él había sacrificado para tratar de darme lo que yo había querido. —Creo que deberíamos bajar. —Suspiré. Incliné mi cabeza hacia abajo y la coloqué en el hueco de su cuello. una vida normal. Presioné mis labios contra el lugar donde el pulso debería estar. —Dijo. pero no te preocupes demasiado si juego al héroe de vez en cuando y te rescato de cualquier tarea humana horrible que ella te haya propuesto para que hagas. —Pobre Lark me temo que probablemente nunca me volverá a ver después de esta noche… o con todos los favores que voy a tener que deberle por ponerla en esto.cambiasen las tornas. y estaba aliviada por eso. no estoy segura de cómo reaccionaría. pero él me mantuvo a distancia. —Oh queridas bananas.. el humor y la diversión en sus ojos volviendo rápidamente. y ¿maquinación? Sentí mis labios fruncirse hacia adelante en un puchero. tuvo que destruirla. acerca de lo que le había costado tratar de convertir a la mujer que había amado en un inmortal. Ese miedo era demasiado. mientras me quejo de esperar unos míseros dieciocho años. el costo para ambos no era algo que pudiera arriesgar. con los ojos llenos de tristeza. pero yo ya era diferente. Robert se puso de pie. Ella se había convertido en un monstruo y. pero sé que no contaría con tu paciencia. —Lo que sea necesario. mi corazón tronando dentro de mi pecho como ninguna tormenta que hubiera tenido.. Has esperado 1500 años por lo que querías. su suspiro de concesión se sintió más como un gruñido de derrota. no cuando finalmente tenía todo lo que podría desear. comprendiendo que nos habíamos arriesgado al estar lejos tanto tiempo. —¿Podemos no hablar de esto otra vez? ¿Al menos por un tiempo? —Le dije en voz baja. con sus brazos todavía envueltos alrededor de mi cintura. Sólo haría que se volviera más firme sobre cambiarme.. Sus brazos se apretaron a mi alrededor otra vez.. Y. le había dicho. y tímida. no podía dejar de recordar lo que Sam me había dicho. Grace. 413 . Se inclinó hacia delante y suavemente besó mi labio inferior haciendo un puchero. Empujé mi cabeza hasta la suya e incliné mi rostro para besarlo.. ahora.

de pie con el brazo alrededor de mi padre. La tome de nuevo con dedos cuidadosos y la miré. Miré a Robert. Robert sonrió y tocó la esquina de mi ojo con el pulgar. Oí un ruido melodioso llenando la casa. No necesitaba escucharme o ver mis labios en movimiento para saber que yo estaba agradecida. Ameila y Janice estaban todavía en la cocina. Colocado en la esquina de mi cómoda había un pequeño objeto. o que se había roto en absoluto. y yo sacudí la cabeza ante la imposibilidad de todo. después de todo. Con velocidad cegadora a la que me iba lentamente acostumbrando. —Es mucho más fuerte de lo que era antes. mirándola más detenidamente. sentados en el suelo al lado del sofá como si nunca hubiéramos salido. —Susurré cuando.. 414 . Robert aflojó su agarre y. Bueno. riéndose de las payasadas de los dos gritones en la sala de estar. Así que. la arreglé. Al igual que su creador. Estaba increíblemente bendecida—. sus hombros temblaban de risa mientras señalaba en dirección a la pared al otro lado del sofá que tenía la televisión y el estéreo de papá. pude manejar las emociones que se desbordaron dentro de mí. tomando mi mano. lo rosa de la ballena contrastando con el verde de la anomalía. —Rompí esto. estaba Lark —ella estaba gritando la melodía con el segundo coro de papá gritando la melodía. sus ojos viendo mucho más de lo que yo podría alguna vez. Yo había hecho esto. Allí. finalmente. —Gracias —gesticulé con la boca. Me apoyé en su pecho mientras colocaba de vuelta la pequeña ballena en el tocador. Una pequeña y ladeada ballena. y todavía lo hace para Graham. me llevó hacia la puerta. con una extraña protuberancia de su cabeza estaba colocada en mi cómoda. Me acerqué para examinarlo y mordí mi tembloroso labio. ¿Cómo? Robert la tomo y la miró de cerca.. bajemos ahora.Riendo ante mi reacción. Sabía que había significado mucho para ti. incapaz de formar palabras o sonidos. —No puedo decir dónde se rompió. Jingle Bells. quitando una gota de humedad de la misma. me cargo y bajó como un rayo las escaleras hasta que estuvimos de vuelta en la sala de estar. —Janice la había guardado en una pequeña caja en su armario. apagado. que sonaba un poco.. Él simplemente no quiere pedírtelo de nuevo. el día que nos conocimos —ni siquiera supe lo que pasó con ello después —respiraba mientras tomaba la estatuilla con mis agitados dedos—. Estaba más que eso.. Me paré de golpe cuando algo me llamó la atención.

Agarró mi mano y presionó sus labios contra mis dedos. Estar enamorada de un ángel..No había forma de ayudar ahora. estando con un ángel Miré a Robert y vi que tenía los ojos brillantes gritando Jingle Bells en mi sala de estar? de alegría genuina. e hice justo eso. —Creo que voy a ir a cantar junto con Lark y papá. Sonreí ante mi aceptación de esto. ¿Cómo de normal podría ser yo. y posiblemente contemplando el vivir para siempre era tan normal.. \ 415 . Esta era mi normalidad. sonriéndome cuando vio el rubor inundando mi cara —rosada y pecosa. escuchar los gritos de los villancicos. —Dije alegremente. y me levanté. me di cuenta.

una valiente chica que se enfrenta con Graham cada vez que puede. Perdió a su mejor amigo Graham. Pero cuando descubre quien fue el que casi la mato hace unos pocos meses en un atropella-y-corre. Con Graham buscando su ayuda para que entienda sus sentimientos por Lark. tiene una nueva mejor amiga. Y al final de todo. Y la negación de Robert de llevar su relación más allá de los castos y fraternales besos que comparten ha hecho que Grace se cuestione su atracción por ella. Stacey Kim. o estará incluso más rota que antes? 6 41 . se enamoró de la Muerte en sí misma. Robert Bellegarde. la fría hermana de Robert. su acusación los predispone a una serie de eventos que los cambian a todos. Grace ve un destello de lo difícil que es que un humano ame a un ángel.En el próximo libro de esta fascinante saga Traducido por AndreaN La vida de Grace Shelley ha cambiado mucho estos últimos cuatro meses. Y todo antes de su cumpleaños numero dieciocho. Y la nueva relación de Stacey le muestra a Grace que algunas veces. ángeles y humanos por igual. Y ahora se enfrenta al mayor desafío de su vida: Las Hormonas. salir con un humano no es mucho mas fácil. Es la vida más normal que Grace va a obtener. ¿Grace quedara completa. y peleó contra un truhan ángel caído llamado Samael hasta la muerte.

c rear aqu el l o s m ism os l ib ro s q u e am ab a tanto y pro m etió qu e a l g ú n día. f i nal m ent e h a h ech o s u su eñ o r eal id ad. C o m o l a au to ra d e F a l l ing fr om Grace. S upo de sde tem p ran a e d ad qu e s u destino e r a esc rib ir. anim ánd ol a y pr ov eyé n d ol e c antid ades si n f in d e insp ir aci ó n. cu atr o niño s.Sobre la autora S.L N a s u lado . ha enc o ntrado un lug a r que l e p erm it e q u e su s su eño s se c o nv iert an e n los de los lec t ores . y un ga t o 7 41 . y que l o s trans p o rta a m u nd o s y vid as do n d e la fa ntas ía y la r eal i dad se m ez c l an sin pr o b l em as . S . Ah o r a. l o h ar ía. Falling a lo Grace 3. el t a cto d e los libr os . y el lu g a r d on de u n l ib ro garant iz a q u e te l l evara. aeo le es c rib e Saga d es Grace: d e2. des p u és de c a sars e y e m p ezar u n a fam il ia. co ns u es po so. Grace of D a y g ar en H aw ai i. Black H ho 4.L Na eole s iempr e ha a m ad o e l olor de los lib r os . Bir d Son g from s u1.