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ESTRUCTURAS HIDRAULICAS

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ESTRUCTURAS HIDRAULICAS

INTRODUCCIN Dentro de las estructuras hidrulicas estn comprendidas las obras que tienen por objeto almacenar o conducir agua. En este contexto son estructuras hidrulicas las siguientes: 1. Presas de embalse con sus obras accesorias de desviacin, captacin y vertimiento de excesos. 2. Presas de derivacin y sus correspondientes obras de desviacin y de captacin. 3. Conductos a superficie libre. 4. Conductos a presin. 5. Obras de proteccin contra inundaciones. 6. Obras de proteccin por ataques de ros o quebradas contra sus mrgenes, o contra estribos y pilas de puentes. 7. Obras de encauzamiento de corrientes naturales. 8. Puertos y obras de proteccin de playas. 9. Instalaciones para explotacin de aguas subterrneas. Para llegar al diseo de las estructuras hidrulicas es necesario pasar por varias etapas que incluyen los siguientes pasos: 1. 2. 3. 4. Anlisis de la Demanda. Exploracin preliminar y elaboracin de posibles esquemas del proyecto. Prefactibilidad para analizar diferentes opciones y hacer un primer descarte. Factibilidad Tcnica y Econmica. En esta etapa se analizan las opciones que son tcnicamente posibles, se realizan diseos preliminares y se estudian costos, beneficios, impacto social e impacto ambiental de las obras. Al final de esta etapa se recomienda la opcin que puede llevarse a diseo.

El anlisis de las estructuras hidrulicas se realiza por medio de un equipo interdisciplinario en el cual predominan las siguientes especialidades: 1. 2. 3. 4. Cartografa Geotecnia Hidrologa e Hidrulica Estructuras

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En la Cartografa se utilizan levantamientos de campo, mapas del Instituto Geogrfico, fotografas areas, restituciones y fotografas de satlite para determinar coordenadas, cotas, curvas de nivel, longitudes de las conducciones y dimensiones de las obras. La Geotecnia se encarga de los trabajos de exploracin del suelo y del subsuelo, de los estudios de infiltracin y permeabilidad, de las condiciones de cimentacin y de la estabilidad de muros de gravedad y de presas de tierra. La informacin que entregan los estudios Hidrolgicos es primordial para determinar las dimensiones y las polticas de operacin de las estructuras hidrulicas. Esta informacin incluye el anlisis de los regmenes climatolgico y pluviomtrico de la zona de proyecto, los regmenes de caudales slidos y lquidos de ros y quebradas, los hidrogramas de creciente, los modelos de trnsito de crecientes y los de operacin de embalses. Se combinan conceptos de Hidrologa Bsica, Hidrologa Aplicada e Hidrologa Estocstica. En el estudio Estructural se disean cimientos y estructuras de concreto, se elaboran especificaciones, planos de construccin, cuadros de cantidades de obra y presupuesto.

PRESAS DE EMBALSE Una presa de embalse es simplemente una pared que se coloca en un sitio determinado del cauce de una corriente natural con el objeto de almacenar parte del caudal que transporta la corriente. Esto que parece tan sencillo no lo es tanto: La pared debe ser diseada para que soporte las fuerzas que se generan por la presin del agua, y para que impida filtraciones a lo largo de su estructura y en las superficies de contacto entre la estructura y el terreno natural adyacente. Adems, la presa debe contar con obras complementarias que permitan el paso del agua que no se embalsa y con estructuras de toma para captar y entregar el agua embalsada a los usuarios del sistema. En la prctica se han desarrollado diferentes tipos de presas, y en cada caso particular se selecciona el tipo de presa que mejor se acomode a las condiciones locales, tales como altura de la presa, acondicionamiento y facilidades de acceso de la zona, cimentacin que se requiere, costo y transporte de materiales y seguridad. Los tipos de presa ms utilizados en la actualidad son los de gravedad en concreto, de arco en concreto, y de tierra y escollera. Los esquemas tpicos y las recomendaciones sobre diseo estructural y uso se pueden consultar en la bibliografa tcnica especializada. Al

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final del texto se presenta el listado de una serie de publicaciones que son de uso corriente en este tema. Los diseos hidrulicos en una presa de embalse consideran los siguientes aspectos: a) Demanda. Es la necesidad de agua que tiene el sistema que se est considerando. Cuando el ro o la quebrada que se seleccion como fuente de suministro puede entregar el caudal de demanda durante unos perodos pero falla en otros, entonces se hacen estudios hidrolgicos adicionales de la fuente para determinar si la construccin de un embalse resuelve el problema. Como resultado de estos estudios se obtiene el Volumen de almacenamiento requerido que es el volumen que se debe almacenar para suministrar la demanda todo el tiempo. b) Volumen til de almacenamiento: Es el volumen que el embalse est en capacidad de almacenar para suministrar a los usuarios del sistema. Se determina mediante la aplicacin de modelos de simulacin hidrolgica, utilizando como variables las caractersticas fsicas del embalse, los caudales naturales que entran al embalse, las lluvias directas sobre el rea del embalse, las prdidas por evapotranspiracin, infiltracin y vertimientos, y el suministro de agua a los usuarios. Cuando el volumen til es menor que el volumen requerido entonces el embalse no est en capacidad de suministrar la demanda durante todo el tiempo y se presentan fallas en el suministro con el consiguiente racionamiento. Hay algunas tolerancias para que el sistema permita operar con racionamientos. c) Volumen de sedimentos: Un embalse es un gran sedimentador. Mediante estudios de hidrulica fluvial y de transporte de sedimentos se estiman los volmenes y las caractersticas granulomtricas de los sedimentos que llegan al embalse en un ao tpico. Tambin, dado que los sedimentos ms gruesos se quedan primero que los finos, y que un porcentaje de estos ltimos se deposita contra la presa, es necesario evaluar la forma que toma la masa de los slidos que se sedimentan para definir el volumen que ocuparn ao tras ao durante la vida til del embalse. Los diseos deben asegurar que hay suficiente espacio de almacenamiento de sedimentos para que durante los aos de operacin proyectados los sedimentos no obstaculicen el funcionamiento de las estructuras de captacin.

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Estructuras de captacin. Son obras de toma que estn colocadas por encima del nivel de sedimentos y por debajo del nivel mnimo de operacin del embalse (ver Figura No. 1). Pueden ser torres con o sin compuertas que se comunican con conductos cerrados que pasan a travs de la presa y entregan el agua a los sistemas de distribucin, o estructuras ms sencillas controladas por compuertas o por vlvulas. Vertimiento de excesos. Los volmenes de agua que llegan al embalse cuando el Volumen de embalse til est lleno son excesos que deben salir de la estructura en un tiempo corto. Para este efecto se disean las estructuras de vertimiento, las cuales deben tener capacidad para conducir los picos de las crecientes extraordinarias en forma segura hasta entregarlos aguas abajo de la presa. En presas de concreto es corriente construir el vertedero de excesos dentro del cuerpo de la presa, pero en presas de tierra y escollera, y en algunos casos particulares de estructuras de concreto resulta ms conveniente disear y construir el vertedero de excesos como una estructura independiente. Altura de la presa: Teniendo en cuenta solamente los aspectos hidrulicos la altura de la presa se define con base en los niveles de operacin que se muestran esquemticamente en la Figura No. 1. Este valor puede ser modificado por consideraciones Geotcnicas, Estructurales o de costos.

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ESTRUCTURAS DE CANALES

Las estructuras que se construyen en los canales son las siguientes:


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Bocatoma Captaciones, o estructuras de entrada, Compuertas y Vertederos, para derivaciones, medicin de caudales y control de niveles, Transiciones, para empalmar tramos de diferente seccin transversal, Sifones y Acueductos, o puentes, para atravesar corrientes naturales y cruzar por depresiones del terreno. Tneles, para atravesar obstculos naturales,
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Rampas, escalones y disipadores de energa, para controlar las velocidades en canales de alta pendiente. Descargas, o estructuras de entrega.

BOCATOMA Una bocatoma es una estructura hidrulica destinada a derivar desde un curso de agua, ro, arroyo, o canal; o desde un lago; o incluso desde el mar, una parte del agua disponible en esta, para ser utilizada en un fin especfico, como pueden ser abastecimiento de agua potable, riego, generacin de energa elctrica, acuicultura, enfriamiento de instalaciones industriales, etc. Tradicionalmente las bocatomas se construan, y en muchos sitios se construyen aun, amontonando tierra y piedra en el cauce de un ro, para desviar una parte del flujo hacia el canal de derivacin. Normalmente estas rudimentarias construcciones deban ser reconstruidas ao a ao, pues las avenidas las destruan sistemticamente. Las bocatomas construidas tcnicamente constan en general de las siguientes partes:
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Compuerta de control y cierre de la compuerta; Dispositivo para medir los niveles, aguas arriba y aguas abajo de la compuerta de control. Estos pueden ser simples reglas graduadas o pueden contar con medidores continuos de nivel y trasmisores de la informacin al centro de operacin, el que puede contar con mecanismos para operar a distancia la compuerta;

Si se encuentran en ros y arroyos, generalmente constan tambin de:


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Un vertedero para fijar la seccin del curso de agua, tanto planimtricamente, como en cota, evitando de esta forma la migracin del curso de agua en ese punto y su socavacin, lo que podra dejar la bocatoma inoperante; Un canal de limpieza, provisto de compuertas, para permitir el desarenamiento de la aproximacin a la bocatoma. Frecuentemente se completa la bocatoma con una reja y un desarenador, para evitar que el transporte slido sedimente en el canal dificultando los trabajos de mantenimiento del mismo.

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CAPTACIONES Las captaciones son las obras que permiten derivar el agua desde la fuente que alimenta el sistema. Esta fuente puede ser una corriente natural, un embalse o un depsito de agua subterrnea; en este artculo se tratar de captaciones en corrientes naturales.

La captacin consta de la bocatoma, el canal de aduccin y el tanque sedimentador o desarenador. En la figura siguiente se muestran esquemticamente los tipos de bocatoma ms utilizadas.

Las magnitudes de los caudales que se captan en las bocatomas son funcin de los niveles de agua que se presentan inmediatamente arriba de la estructura de control. Como estos niveles dependen del caudal Q de la corriente natural, y este caudal es variable, entonces las

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bocatomas no captan un caudal constante. Durante los estiajes captan caudales pequeos y durante las crecientes captan excesos que deben ser devueltos a la corriente lo ms pronto posible, ya sea desde el canal de aduccin o desde el desarenador. La sedimentacin que se genera en la corriente natural por causa de la obstruccin que se induce por la presencia de la estructura de control es un gran inconveniente en la operacin de las bocatomas laterales. El canal de aduccin conecta la bocatoma con el desarenador; tiene una transicin de entrada, una curva horizontal y un tramo recto, paralelo a la corriente natural, hasta el desarenador. Es un canal de baja pendiente y rgimen tranquilo que se disea para recibir los caudales de aguas altas que pueden entrar por la toma. En la prctica es preferible que sea de corta longitud y en algunos casos, cuando las condiciones topogrficas de la zona de captacin lo permiten, se elimina el canal de aduccin y el desarenador se incluye dentro de la estructura de la bocatoma. El desarenador es un tanque sedimentador cuyas dimensiones dependen del caudal de diseo de la toma, de la distribucin granulomtrica de los sedimentos en suspensin que transporta la corriente natural y de la eficiencia de remocin, la cual oscila entre el 60 y el 80% del sedimento que entra al tanque. En el fondo tiene un espacio disponible para recibir los sedimentos en suspensin que retiene; estos sedimentos son removidos peridicamente mediante lavado hidrulico o procedimientos manuales. Adems de su funcin de sedimentador el desarenador cuenta con un vertedero de rebose que permite devolver a la corriente natural los excesos de agua que entran por la toma. COMPUERTAS Y VERTEDEROS Son estructuras de control hidrulico. Su funcin es la de presentar un obstculo al libre flujo del agua, con el consiguiente represamiento aguas arriba de la estructura, y el aumento de la velocidad aguas abajo.

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Existen diferentes tipos de vertederos que se clasifican de acuerdo con el espesor de la cresta y con la forma de la seccin de flujo. En el primer caso se habla de vertederos de pared delgada, vertederos de pared gruesa y vertederos con cresta en perfil de cimacio. En el segundo se clasifican como vertederos rectangulares, trapezoidales, triangulares, circulares, parablicos, proporcionales, etc. Un caso particular es el vertedero lateral, el cual se instala en una de las paredes de un canal para derivar hacia otro canal o para descargar excesos de agua. Las compuertas a su vez se clasifican como deslizantes y radiales. Los esquemas y las ecuaciones particulares de los diferentes tipos de estructuras se encuentran en los Manuales de Hidrulica y en los textos que se presentan en las Referencias, al final del artculo. TRANSICIONES Las transiciones son estructuras que empalman tramos de canales que tienen secciones transversales diferentes en forma o en dimensin. Por ejemplo un tramo de seccin rectangular con uno de seccin trapezoidal, o un tramo de seccin rectangular de ancho b1 con otro rectangular de ancho b2, etc. Las transiciones funcionan mejor cuando los tramos que se van a empalmar son de baja pendiente, con rgimen subcrtico; en este caso las prdidas hidrulicas por cambio de seccin son relativamente pequeas. El manejo clsico de las transiciones en rgimen subcrtico est explicado con ejemplos en los textos de Hidrulica de Canales. Cuando la transicin se coloca en tramos de alta pendiente, en rgimen supercritico, las prdidas hidrulicas son altas y no son cuantificables con buena precisin, lo cual hace que los clculos hidrulicos no resulten aceptables. En esta circunstancia es recomendable disear la transicin con ayuda de un modelo hidrulico. SIFONES Y ACUEDUCTOS Cuando en la trayectoria de un canal se presenta una depresin en el terreno natural se hace necesario superar esa depresin con un sifn o con un puente que se denomina acueducto.

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La decisin que se debe tomar sobre cual de las dos estructuras es mejor en un caso determinado depende de consideraciones de tipo econmico y de seguridad. TUNELES Cuando en el trazado de un canal se encuentra una protuberancia en el terreno, por ejemplo una colina, se presenta la posibilidad de dar un rodeo para evitarla, o atravesarla con un tnel. Antes de construir el tnel es necesario realizar los diseos geotcnicos, estructurales, hidrulicos y ambientales necesarios para garantizar su estabilidad y su funcionalidad. Un tnel que se emplea como canal funciona como un conducto cerrado, parcialmente lleno. La seccin del canal puede ser revestida o excavada y puede conservar la forma geomtrica del canal original, o adaptarse a la seccin transversal del tnel.

RAMPAS, ESCALONES Y DISIPADORES DE ENERGIA Los canales que se disean en tramos de pendiente fuerte resultan con velocidades de flujo muy altas que superan muchas veces las mximas admisibles para los materiales que se utilizan frecuentemente en su construccin.

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Para controlar las velocidades en tramos de alta pendiente se pueden utilizar combinaciones de rampas y escalones, siguiendo las variaciones del terreno. Las rampas son canales cortos de pendiente fuerte, con velocidades altas y rgimen supercrtico; los escalones se forman cuando se colocan cadas al final de tramos de baja pendiente, en rgimen subcrtico.

Los disipadores de energa son estructuras que se disean para generar prdidas hidrulicas importantes en los flujos de alta velocidad. El objetivo es reducir la velocidad y pasar el flujo de rgimen supercrtico a subcrtico. Las prdidas de energa son ocasionadas por choque contra una pantalla vertical en Disipadores de Impacto, por cadas consecutivas en Canales Escalonados, o por la formacin de un resalto hidrulico en Disipadores de Tanque. En la literatura especializada se encuentran las instrucciones que permiten dimensionar los disipadores ms apropiados en cada caso particular.
CAPTACIONES.

Las captaciones son las obras que permiten derivar el agua desde la fuente que alimenta el sistema. Esta fuente puede ser una corriente natural, un embalse o un depsito de agua subterrnea; en este artculo se tratar de captaciones en corrientes naturales. La captacin consta de la bocatoma, el canal de aduccin y el tanque sedimentador o desarenador. En la figura siguiente se muestran esquemticamente los tipos de bocatoma ms utilizadas.

Las magnitudes de los caudales que se captan en las bocatomas son funcin de los niveles de agua que se presentan inmediatamente arriba de la estructura de control.

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Como estos niveles dependen del caudal Q de la corriente natural, y este caudal es variable, entonces las bocatomas no captan un caudal constante. Durante los estiajes captan caudales pequeos y durante las crecientes captan excesos que deben ser devueltos a la corriente lo ms pronto posible, ya sea desde el canal de aduccin o desde el desarenador. La sedimentacin que se genera en la corriente natural por causa de la obstruccin que se induce por la presencia de la estructura de control es un gran inconveniente en la operacin de las bocatomas laterales. El canal de aduccin conecta la bocatoma con el desarenador; tiene una transicin de entrada, una curva horizontal y un tramo recto, paralelo a la corriente natural, hasta el desarenador. Es un canal de baja pendiente y rgimen tranquilo que se disea para recibir los caudales de aguas altas que pueden entrar por la toma. En la prctica es preferible que sea de corta longitud y en algunos casos, cuando las condiciones topogrficas de la zona de captacin lo permiten, se elimina el canal de aduccin y el desarenador se incluye dentro de la estructura de la bocatoma. El desarenador es un tanque sedimentador cuyas dimensiones dependen del caudal de diseo de la toma, de la distribucin granulomtrica de los sedimentos en suspensin que transporta la corriente natural y de la eficiencia de remocin, la cual oscila entre el 60 y el 80% del sedimento que entra al tanque. En el fondo tiene un espacio disponible para recibir los sedimentos en suspensin que retiene; estos sedimentos son removidos peridicamente mediante lavado hidrulico o procedimientos manuales. Adems de su funcin de sedimentador el desarenador cuenta con un vertedero de rebose que permite devolver a la corriente natural los excesos de agua que entran por la toma. ESTRUCTURAS DE ENTREGA El tramo final de un canal entrega su caudal a un tanque, a otro canal o a una corriente natural. Estas entregas se hacen siempre por encima del nivel mximo de aguas de la estructura recolectora. Las obras son sencillas cuando la entrega se realiza a un tanque o a un canal porque los niveles de agua en estos ltimos son controlados. Cuando el caudal se entrega a una corriente natural deben tenerse en cuenta las caractersticas de la corriente en lo referente a variacin de niveles, velocidades de flujo, sedimentacin y ataques contra las mrgenes. Esto implica que la estructura de entrega debe quedar protegida contra las acciones de la corriente, y el canal debe quedar libre de posibles represamientos.

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