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Libro Relieve

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Andes

color marrón sobre el lado oeste del subcontinente.

País(es)

Venezuela (el extremo norte)

Colombia

Ecuador

Perú

Bolivia

Chile

Argentina (el extremo sur)

Longitud

7.240 km

Cumbres

Aconcagua, nevado Ojos del Salado, monte Pissis, cerro Mercedario, Nevado Huascarán, cerro Bonete, nevado Tres Cruces, volcán

Llullaillaco, volcán Walther Penck, volcán Incahuasi, volcán Chimborazo, volcán Tungurahua, volcán Pichincha, volcán Cotopaxi,

El Plomo etc.

Cordillera de los Andes

31

Máx. cota

6.962 m (monte Aconcagua)

4.000 m (promedio)

Tipo

Orogénesis

La cordillera de los Andes es una cadena de montañas de América del Sur comprendido entre los 11° de latitud N y

los 56° de latitud S, que atraviesa Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Perú y parte de Venezuela. La

altura media alcanza los 4 mil metros, con numerosos puntos que alcanzan y hasta superan los 6 mil metros. Es la

cordillera más grande del continente americano y una de las más importantes del mundo. Constituye una enorme

masa montañosa que discurre en dirección sur-norte, contorneando la costa del océano Pacífico a lo largo de 7.500

km. En el extremo meridional esta cordillera se hunde en el océano Atlántico al este de la isla de los Estados.

Se formó al final de la era Secundaria, a finales del Cretácico tardío, por el movimiento de subducción de la placa de

Nazca debajo de la Placa Sudamericana. Los movimientos sísmicos y la actividad volcánica posteriores han tenido

más importancia en la configuración del relieve que los agentes erosivos externos. En la morfología actual se

encuentran elevadas cordilleras, junto con extensos altiplanos y profundos valles longitudinales paralelos a los

grandes ejes montañosos. Los valles transversales son escasos, salvo en los Andes argentinos-chilenos.

En su parte meridional sirve de frontera natural entre Chile y Argentina. En la zona central, los Andes se ensanchan

dando lugar una meseta elevada conocida como Altiplano. El Altiplano es compartido por Argentina, Bolivia, Chile

y el Perú. La cordillera se vuelve angosta nuevamente en el norte del Perú y Ecuador se ensancha de nuevo en

Colombia donde también se divide en tres ramas, dos se van al norte y noroeste de Colombia y una se va a

Venezuela, en donde la cordillera se prolonga hasta casi tocar el mar Caribe.

Etimología

Machu Pichu, en los Andes peruanos.

Existen varias teorías concernientes a la etimología del topónimo

"Andes", la más probable es la palabra quechua anti con el

significado de cresta elevada; algunos suponen que deriva de otra

palabra también quechua: Antisuyu una de los cuatro suyo o partes

del imperio de los incas sin embargo es más probable que el

nombre de ese suyu haya provenido de la cordillera en cuestión.

Mucho más dudosa es la etimología española procedente de la

palabra andén aunque sí es probable que los españoles modificaran

la palabra quechua anti al notar que eran frecuentes en las laderas

de esta cordillera los cultivos mediante terrazas o andenes. Es de

notar que los quechuas del Tahuantinsuyo solían denominar "Anti"

a los sistemas montañosos más orientales que señalaban aproximadamente los límites de ese imperio, por este

motivo algunas elevadas Sierras Pampeanas como la del Aconquija eran incluidas en los "Anti" aunque

pertenecieran a sistemas orográficos independientes.

Geología

Véase también: Cinturón Volcánico de los Andes

Los Andes son el resultado del movimiento de las placas tectónicas, el que ocurre desde el período Mesozoico. Los

Andes se han levantado por la subducción de placas océanicas por debajo de la placa Sudamericana. Las placas que

actualmente son subducidas son la de Cocos, Nazca, y la Antártica. Antes de formarse los Andes el margen

occidental de Sudamérica ya había sido el lugar de varias orogenias.

Algunos sectores de los Andes presentan actividad volcánica como resultado de la fusión parcial de la cuña del

manto que suele ocurrir en zonas de subducción. El volcanismo en los Andes se distribuye en la actualidad

Cordillera de los Andes

32

principalmente en cuatro sectores: la Zona volcánica norte (Colombia, Ecuador), la Zona volcánica central

(Argentina, Bolivia, Chile, Perú), la Zona volcánica sur (Argentina, Chile) y la Zona volcánica austral (Argentina,

Chile). La falta de volcanismo entre las tres zonas volcánicas del norte y en Venezuela se piensa que se debe a una

subducción de ángulo bajo en esos lugares.

En los Andes Peruanos y Patagónicos gran parte de los macizos corresponden a batolitos de tonalita, granodiorita y

granito que corresponden a antiguas cámaras magmáticas que han sido dejadas al descubierto por una combiación de

alzamiento tectonico y erosión. Las batolitos más grandes son el Batolito Costero Peruano, el Batolito

Nor-Patagónico y el Batolito Sur-Patagónico.

Zonas

Huascarán, Cordillera Blanca, Perú.

Pico Bolívar, Venezuela.

La clasificación de las diversas zonas de la cordillera

andina ha sido cambiante a lo largo del tiempo,

predominando, durante largo tiempo, una nomenclatura

asociada a las divisiones político-administrativas. Aún

se suele hablar de Andes Venezolanos, Colombianos,

Ecuatorianos, etcétera. En 1973, el geólogo Augusto

Gansser[1]

propuso una división basada en la

observación científica de las características

morfológicas de la cordillera:

Andes septentrionales: al norte del golfo de

Guayaquil (4ºS), Ecuador, los Andes venezolanos,

Andes colombianos y Andes ecuatorianos.

Andes centrales: entre el golfo de Guayaquil y el

golfo de Penas (46º30´S), Chile, Andes peruanos,

bolivianos, y argentino-chilenos.

Andes australes: al sur del golfo de Penas, Andes

patagónicos y Andes fueguinos (isla Grande de

Tierra del Fuego).

Los Andes septentrionales y australes son llamados

también Andes de Tipo Colisionales, por haberse

formado por la abducción de la corteza oceánica. Los

Andes centrales corresponden a los llamados Andes de

Tipo Andino, desarrollados por la subducción de la

corteza marina.[2]

La geología también provee otra clasificación más

detallada de las zonas andinas:

Sub-regiones

Andes septentrionales

Andes del Caribe: en la costa del mar Caribe, sobre todo al este del lago de Maracaibo.

Cordillera de los Andes

33

El cerro Aconcagua,en el centro-oeste de

Argentina, el pico culminante de la cordillera

andina.

Zona de subducción horizontal de Bucaramanga: al norte de la

latitud de Bogotá, excluyendo el área anterior.

Zona volcánica norte (ZVN): entre la latitud de Bogotá y la del

golfo de Guayaquil.

Andes centrales

Zona de subducción del Perú: entre la latitud del golfo de

Guayaquil y la del lago Titicaca.

Zona volcánica central (ZVC): entre la latitud del lago Titicaca y el

límite sur del desierto de Atacama.

Zona de subducción horizontal Pampeana: entre el límite sur del

desierto de Atacama y el área del cerro Aconcagua. En esta franja se

encuentran los más altos picos de América del Sur.

Zona volcánica sur (ZVS): hasta la latitud del golfo de Penas.

Andes australes

Zona volcánica austral (ZVA): desde la latitud del golfo de Penas

hasta los confines de la Isla Grande de Tierra del Fuego y otras islas

adyacentes.

Andes patagónicos: corresponde a la zona al sur del Volcán Lanín en Argentina y Chile, hasta el estrecho de

Magallanes, donde se interrumpe totalmente la cadena montañosa. Sus altitudes medias oscilan entre los 1.500 y

los 2.000 metros, llegando en algunos puntos fácilmente a superar los 3.500 metros sobre el nivel del mar.

Destaca en esta cadena montañosa el monte monte Fitz Roy y el Cerro Torre, monumentales picos agudos de

3375 y 3133 m sobre el nivel del mar en la frontera argentino-chilena, muy cerca de los glaciares Perito Moreno y

Viedma, el primero de ellos, visitado por centenas de miles de turistas anualmente. Estas dos montañas han sido

un gran desafío para los escaladores desde hace décadas. También se destaca el macizo del Paine, un grupo de

torres graníticas de más de 3.000 msnm que se elevan sobre lagos y glaciares de la Patagonia chilena. Esta parte

los Andes argentino-chilenos son dominados por los gigantescos campos de hielo que constituyen las reservas de

agua dulce más grandes del mundo fuera de la Antártida y Groenlandia.

Andes fueguinos o cordillera de Darwin: inmediatamente al sur del estrecho de Magallanes, los Andes vuelven

a cobrar su majestuosidad con alturas superiores a los 2.000 metros y dominados por un campo de hielo con

glaciares que caen hacia el canal Beagle.

Cordillera de los Andes

34

Descripción de zonas principales

Andes septentrionales

El Chimborazo 6310m. Riobamba, Es el volcán más alto de Ecuador

y uno de los más altos del mundo.

Nevado del Huila, en los Andes colombianos.

Al sur de Colombia en la frontera con Ecuador y los

Andes constituyen una sola cordillera con picos

volcánicos de hasta 5.000 msnm, pero hacia el norte, en

el nudo de los Pastos, se divide rápidamente en dos

cordilleras llamadas respectivamente Occidental y

Central, de ésta se desprende la Oriental. El área andina

que ocupa Ecuador, Colombia y Venezuela es muy

verde y rica en flora y fauna. En esta región se

encuentra 45,000 especies de flora y 5,975 especies de

fauna. Esta región, llamada Andes Tropicales, es la

región más rica en biodiversidad en la cordillera

andina.

La cordillera Central está separada de la Occidental,

una distancia promedio de 400 km, por una falla

geológica ocupada por el río Patía al sur y por el río

Cauca al norte. La cordillera Oriental gradualmente se

separa hacia el este creando la cuenca del río más

importante de Colombia, el Magdalena. Esta cordillera

se extiende hacia el norte y en el departamento de

Norte de Santander se subdivide en dos brazos; el brazo

oriental penetra el territorio venezolano donde adquiere

el nombre de cordillera de Mérida cuya continuaciones

naturales dan paso a la formación Lara-Falcón y tienen

una lejana relación con las serranías del Litoral Central

(Caracas, Valencia, Maracay) y Oriental (Puerto La

Cruz, Barcelona).

El brazo occidental, llamado serranía del Perijá, se

desprende de esta hacia el norte formando la frontera natural colombo-venezolana y gradualmente va perdiendo

altura y alcanza el Caribe en punta Gallinas en la península de la Guajira, en el extremo norte de Colombia. En el

Perijá se acerca a la sierra Nevada de Santa Marta formando un valle surcado por el río Cesar. La sierra Nevada de

Santa Marta es la estructura montañosa más alta de Colombia: 5.775 m. y es además la montaña costera más alta del

mundo.

Las tres cordilleras tienen picos principalmente de formación volcánica de más de 4.000 msnm. La Central y La

Oriental tienen picos de más de 5.000 msnm cubiertos de nieves permanentes. Muchos de estos volcanes son activos

y han causado destrucción y muertes en el pasado debido a las explosiones de gas y ceniza, como también a las

avalanchas de hielo y lodo. El occidente del país está sujeto a una mayor actividad telúrica lo que demuestra la

inestabilidad de su naturaleza geológica. Al noroccidente de la cordillera Occidental aparece un sistema montañoso

llamado serranía del Baudó, que continúa por el Darién girando al oeste hacia Panamá.

Las ciudades importantes de los Andes septentrionales son Bogotá, Cali, Medellín, Manizales, Pereira, Neiva,

Bucaramanga, Cúcuta, Tunja, Popayán, Armenia, Ibagué y Pasto en Colombia; Quito y Cuenca y Ambato en

Ecuador y San Cristóbal y Mérida en Venezuela.

Cordillera de los Andes

35

Panorámica de la Cordillera central de Bolivia desde la isla del Sol.

Andes centrales

Los Andes Centrales se extienden

desde Perú hasta el nevado Tres

Cruces ubicado en la frontera entre la

Argentina y Chile. La disposición de

los cordones montañosos es de dos

cordones separados por el altiplano

andino. La altura máxima del tramo

norte es el Nevado Huascarán

(6.768 msnm) y del tramo de esta zona

argentino-chileno es el nevado Ojos del Salado (6.891 msnm).

Al inicio norte de este sector se encuentra la depresión de Huancabamba, que la separa de la Zona Volcánica Norte.

Camino hacia el sur, los ríos río Marañón y Santa conforman importantes divisiones, el cañón del Marañón y el

Callejón de Huaylas respectivamente, éste último divide la cordillera Blanca de la Cordillera Negra. En dirección

sur, la cordillera Occidental continúa a través de la cordillera Huayhuash y permite la formación de la meseta de

Bombón, lo que orográficamente se denomina "Nudo de Pasco".

A sur del Nudo, los afluentes del río Apurímac conforman una región surcada por numerosos cañones aluviales. Al

norte de la cuenca del Apurímac, el Vilcanota también forma un valle aluvial que se inicia en la zona de glaciares

que delimitan la Meseta del Collao. Hacia el paralelo 15°S se inicia la Zona Volcánica Central en el Sara-Sara. La ya

mencionada Meseta del Collao, o simplemente el Altiplano, domina el paisaje al sur de los 15 °C para el sector

central de los Andes. En esta altiplanice se emplazan dos grandes lagos, el Titicaca y el Poopó, que conforman el

sistema endorreico más extenso de Sudamérica. La población se concentra más en el altiplano y en la costa

periandina como es el caso de la capital peruana, Lima, cuya área metropolitana llega hasta los 950 msnm. Entre las

ciudades interandinas más importantes localizadas en este sector de la cordillera se encuentran Arequipa, Huancayo

y Cuzco en Perú; y La Paz y Cochabamba en Bolivia.

Hacia el paralelo 22°S aparece la Puna de Atacama dominano el occidente de la Zona Volcánica. El clima es árido

cálido, y el bioma predominante es desértico.

Cordillera de los Andes

36

Sierra Velluda, andes chilenos, Región del

Biobío, Chile.

Cráter del volcán Cotopaxi, Ecuador.

Andes australes

Los Andes australes se extienden hasta el extremo sur

de América del Sur en Argentina y Chile. Ésta región

concentra casi la totalidad de los tipos climáticos.

Puede ser subdividida, a su vez, en:

Andes de transición

Aquí se hallan los picos más elevados, aunque la

altura promedio desciende. Los pasos son

difíciles y escarpados. Están constituidos por

sendas dorsales separadas por un valle

longitudinal de entre 10 y 40 kilómetros de

ancho. Al oeste se encuentra la Cordillera de la

Costa, que apenas supera los 2.000 m de altitud.

Al este se yergue la cadena principal con algunas

de las cimas más elevadas: el cerro Aconcagua

(6.962 m), el volcán Tupungato (6.635 m) y el

cerro Mercedario (6.770 m).

Andes patagónicos

La cordillera de los Andes se vuelven la

macroforma predominante, las alturas descienden

drásticamente debido en parte a la erosión glaciar

que ha creado una costa de archipiélagos y

fiordos, pero las alturas relativas de las montañas

las hacen de las más codiciadas por montañistas

en todo el mundo pues estas montañas tienen sus

bases casi al nivel del mar. Las alturas

principales son el Volcán Lanín (3.776 m),

elcerro Tronador (3.478 m), el monte San

Valentín (4.058 m), el monte Fitz Roy (3.375 m),

el cerro Torre (3.133 m), el cerro Paine Grande

(3.240 m) y las torres del Paine (3.000 m). La

cordillera Darwin en la isla Grande de Tierra del

Fuego presentan las últimas grandes elevaciones antes de que los Andes finalmente se sumerjan bajo el mar al

este de la isla de los Estados. El monte Darwin es el más alto en Tierra del Fuego (2.488 m), seguido del

monte Sarmiento (2.350 m).

Cordillera de los Andes

37

Volcán Osorno y centro de ski, andes chilenos, Región de Los Lagos,

Chile.

Cerro Tronador, andes chileno-argentinos, Patagonia

Antartandes

Los Andes continúan más allá de Tierra del Fuego, por

debajo del mar, formando la dorsal del Scotia,

reapareciendo como islas en sus puntos más altos, las

cuales se les conocen como Antillas del Sur: (Islas

Georgias del Sur, Sandwich del Sur, Orcadas del Sur y

Shetland del Sur). Emergen nuevamente en la Antártida

como los Antartandes, la gran cadena montañosa de la

península Antártica.

Cumbres más altas

Su mayor cumbre es el Aconcagua que, con

6.962 msnm, es el punto más alto del mundo fuera de

Asia, además de ser la cumbre de mayor altitud de los

hemisferios Sur y Occidental. Se ubica en Mendoza,

Argentina.

Argentina y Chile comparten los picos más altos de los

Andes, seguidos por la cordillera Blanca ubicada en el

Perú, la cordillera Real de Bolivia y los Andes

ecuatorianos.

En el sur de Perú, cerca del Cuzco, se encuentra el nudo

de Vilcanota, que alcanza su punto más elevado en el

cerro Ausangate (6.380 m). En esta cordillera está

ubicado el glaciar de Quelcaya, uno de los dos únicos

glaciares planos en la zona tropical del mundo. Esta

singularidad ha permitido estudiar en sus hielos los

cambios climáticos ocurridos en el trópico desde la

última era glaciar.

En el centro del Perú se encuentra la cordillera Blanca con los nevados más altos del país como el Nevado

Huascarán, de 6.768 m.

Véase también: Anexo:Montañas de la cordillera de los Andes

Las 10 cumbres más altas de la cordillera de los Andes

Altitud

Nombre

Cordillera

Ubicación

País

6.962

Aconcagua

Cordillera Principal

Provincia de Mendoza

Argentina

6.893[3]

[4]Nevado Ojos del SaladoPuna de Atacama

Provincia de Catamarca

Región de Atacama

Argentina

Chile

6.795

Monte Pissis

Puna de Atacama

Provincia La Rioja

Provincia de Catamarca

Argentina

6.770

Cerro Mercedario

Cordillera de la RamadaProvincia de San Juan

Argentina

6.768

Nevado Huascarán

Cordillera Blanca

Departamento de Ancash

Perú

6.759

Cerro Bonete

Puna de Atacama

Provincia de La Rioja

Argentina

Cordillera de los Andes

38

6.758

Nevado Tres Cruces

Puna de Atacama

Provincia de Catamarca

Región de Atacama

Argentina

Chile

6.739

Volcán Llullaillaco

Puna de Atacama

Provincia de Salta

Región de Antofagasta

Argentina

Chile

6.658

Volcán Walther PenckPuna de Atacama

Provincia de Catamarca

Argentina

6.638

Volcán Incahuasi

Puna de Atacama

Provincia de Catamarca

Región de Atacama

Argentina

Chile

Las cumbres más altas de la cordillera de los Andes por país

Altitud

Nombre

Cordillera

Ubicación

País

6.962

Cerro Aconcagua

Cordillera PrincipalProvincia de Mendoza

Argentina

6.893[3]

Nevado Ojos del Salado[5]Puna de Atacama

Provincia de Catamarca

Región de Atacama

Argentina

Chile

6.768

Nevado Huascarán

Cordillera Blanca

Departamento de Ancash

Perú

6.542

Nevado Sajama

Cordillera OccidentalDepartamento de Oruro

Bolivia

6.310

Volcán Chimborazo

Cordillera OccidentalProvincia de Chimborazo

Ecuador

5.750

Nevado del Huila[6]

Cordillera Central

Departamento de Huila

Departamento de Tolima

Dapartamento del Cauca

Colombia

4.978

Pico Bolívar

Cordillera de MéridaEstado Mérida

Venezuela

Deportes y recreación

Las bellezas naturales de la región, las ruinas incaicas en Bolivia y Perú, y la posibilidad de acceder fácilmente a los

glaciares en el sur de Argentina y Chile, facilitan el turismo en gran escala. Igualmente en Venezuela, se encuentra el

teleférico de Mérida, siendo este el más alto y el segundo más largo del mundo.

Los Andes presentan condiciones óptimas para la realización de diversos deportes como el andinismo, el senderismo

y el ráfting. El esquí, el snowboard y otros deportes invernales están muy desarrollados en Argentina y Chile. En los

Andes de Transición se encuentra la mayor concentración de centros de esquí del hemisferio sur, después de Nueva

Zelanda.

Centros de esquí:

•En Argentina: Altos del Valle, Batea Mahuida, Caviahue, cerro Bayo, cerro Castor, cerro Catedral, cerro

Wayle, Chapelco, Glaciar Martial, La Hoya, Las Cotorras, Las Leñas, Llanos del Castor, Los Penitentes,

Nunatak, Primeros Pinos, Solar del Bosque, Tierra Mayor, Valdelén, Vallecitos, Valle de los Huskies, Valle

Hermoso.

•En Bolivia: Chacaltaya.

•En Chile: Antillanca, Antuco, cerro El Fraile, cerro Mirador, Corralco, Farellones, Lagunillas, La Parva, Las

Araucarias, Los Arenales, Portillo, Villarrica, Volcán Osorno, Termas de Chillán, Valle Nevado.

Cordillera de los Andes

39

Véase también

•Relieve de Argentina

•Anexo:Picos más altos de los Andes de la Argentina

•Geografía de Venezuela

•Cordillera de la Costa (Venezuela)

•Geografía de Bolivia

•Anexo:Montañas de Bolivia

•Geografía de Colombia

•Región Andina de Colombia

•Geografía de Chile

•Anexo:Montañas de Chile

•Geografía de Ecuador

•Geografía del Perú

•Geología de Bolivia

•Antartandes

•Orogenia

•Cinturón de Fuego del Pacífico

Referencias

[1]Gansser, A. 1973. Facts and theories on the Andes. Journal of the Geological Society, Vol. 129, p. 93-131.

[2]Ramos, V.A., 1999. Plata tectonic setting of the Andean Cordillera. Episodes, 22 (3): 183-190.

[3]« Nevado Ojos del Salado-Cara Norte/North Face (http://www. los6000dechile. cl/pdf/bch_cumbres_21_ojosdelsalado. pdf)» (en español e

inglés) (PDF). www.los6000dechile.cl. Consultado el 9 de marzo de 2011.

[4]Turrel, Marc, y Jorge Velasco (18 de mayo de 2007). « Ojos del Salado, el volcán más alto del mundo (http://desnivel. com/deportes/

alpinismo/object. php?o=15835)». Desnivel.com. Consultado el 20 de julio de 2008.

[5]La montaña más alta ubicada íntegramente dentro de territorio chileno es el volcán Pular de 6.233 msnm, ubicado en la Región de

Antofagasta.

[6]La Montaña más alta de Colombia es el Pico Simón Bolívar de 5.775 msnm, ubicado en la Sierra Nevada de Santa Marta, un sistema

montañoso independiente de la cordillera de los Andes.

Enlaces externos

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Cordillera de los AndesCommons
•Geografía y volcanes en Colombia (http://www. ingeominas. gov. co)

•Montañas más altas de los Andes (seismiles) (http://www. montipedia. com/indices/seismiles-andes. html)

•Andes Argentinos (http://www. andesargentinos. com. ar)

•Fotos del Paso de los Caracoles (http://elarq. com/galeria/thumbnails. php?album=39)

•Andeshandbook (http://www. andeshandbook. org)

Fuentes y contribuyentes del artículo

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