Grupos sociales en la sociedad colonial En el siglo XVIII la sociedad colonial venezolana y en general la sociedad ³hispanoamericana´ estaba dividida en diferentes

clases: los ³blancos´ divididos en blancos peninsulares que eran los españoles que ocupaban funciones como administradores, regidores, etc.; los blancos criollos (la nobleza colonial) que constituían la aristocracia terrateniente, propietarios de vastas extensiones de tierras heredadas de generación en generación, y finalmente los isleños, blancos provenientes de las Islas Canarias que llevaban una vida trabajadora al servicio de los peninsulares y de los criollos. El desarrollo de la producción agrícola y pecuaria dio nacimiento a una aristocracia mercantil y rentista que va a enriquecerse en un tiempo muy corto. En el otro extremo de la escala social encontramos la masa de indios sometidos a trabajos forzados y reducidos a la esclavitud, así como los africanos que desde el siglo XVI venían siendo incorporados como esclavos. Entre estos dos niveles sociales se encontraba la clase compuesta por los mestizos, de origen variado según la mezcla de razas de las que provenían: blanco con indio, blanco con negro, negro con indio. Estos frecuentemente ocupaban los cargos de caporales, pequeños administradores así como artesanos y por lo general buscaban elevarse en la escala social a través del enriquecimiento pecuniario. Al final del siglo XVIII la población de Venezuela era de unos 800.000 habitantes distribuidos de la siguiente manera: 1% de terratenientes y de los que se podrían llamar la aristocracia mercantil; 10% de medianos productores, pequeños comerciantes; 60% de trabajadores, artesanos y trabajadores agrícolas: 18% de negros sometidos a esclavitud e indígenas tributarios y menos de 10% de negros sobrevivientes y otros indígenas marginales.

Análisis esquemático de las clases sociales durante el período 1830-1935. La sociedad dividida en clases se torna cada vez más sólida y estable entre 1830 y 1935. Una clase alta integrada por los caudillos y su entorno monopolista

. Cada dictadura encontraba pues solidaridad en una oligarquía aprovechadora. constituía una dinámica capa social que a partir de 1935 dará nacimiento a una vasta clase media. entre otros). cuyos orígenes eran de manera circunstancial. la clase campesina. los grupos de pescadores y las minorías indígenas subsistían en Venezuela como la clase más desposeída. regionalista o consanguínea. A partir de 1930.del poder se formó en general por los grandes propietarios de tierras y los políticos traficantes de negocios. funcionarios secundarios. Un sector intermedio formado por los artesanos. los peones. El sub-proletariado del siglo XIX va a surgir de los esclavos. pequeños propietarios rurales. entre otros. orfebres. estrechamente ligada al sector dirigente entre 1870 y 1890 consolida su poder económico sobre los terratenientes. consolidada desde 1940. Es así como los comerciantes de Caracas y de los centros urbanos van a acumular grandes fortunas en cortos períodos de tiempo. profesionales. que debieron de abandonar sus entornos. En las primeros décadas. herreros. Esta clase. se tornan en grupos más homogéneos que serán los primeros en organizarse y a definir fisonomía de clase a través de las primeras acciones reivindicativas y los sindicatos. período de la preindustrialización. panaderos. Hasta 1979. los aprendices de albañilería y de los rudimentarios talleres (carpinteros. En el siglo XX con el desarrollo de las empresas de transporte en la ciudad capital y la explotación de petróleo al interior del país. talabarteros. comerciantes. va a surgir la burguesía industrial. la oligarquía estaba constituida por los propietarios de tierra que al asociarse al mercado financiero dieron lugar a una burguesía mercantilista la cual al comienzo exportadora se combina con los capitales extranjeros y se torna importadora. alfareros. Este sector obrero urbano que busca mejorar su nivel de vida estaba generalmente constituido en gran parte por antiguos agricultores no propietarios. los siervos. presionados por el descuido de la agricultura y la atracción ejercida por los centros urbanos.

. De allí surgiría la casta militar. Los mestizos no recibían educación y eran destinados a los trabajos manuales y los servicios en las clases superiores. Los indígenas sólo recibían educación religiosa mientras que nadie se encargaba de la educación de los negros.Los blancos tenían acceso a la Universidad y al Seminario. los licenciados que fungían como representantes en los Cabildos y una parte de los clérigos.