EL MERCADO COMÚN CENTROAMERICANO EN EL MARCO DELA INTEGRACIÓN LATINOAMERICANA

Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua son los países que conforman el Mercado Común Centroamericano, MCCA, cuyo objetivo principal es unificar las economías, impulsar en forma conjunta el desarrollo de Centroamérica y mejorar las condiciones de vida de sus habitantes. El Tratado General de Integración Económica Centroamericana entró en vigencia el 4 junio de 1961 para Guatemala, El Salvador y Nicaragua; el 27 de abril de 1962 para Honduras y el 23 de septiembre de 1963 para Costa Rica. Los principales instrumentos de integración económica, en vigencia, son los siguientes: Tratado multilateral de libre comercio e integración económica centroamericana. Convenio centroamericano sobre equiparación de gravámenes a la importación y su protocolo sobre preferencia arancelaria centroamericana.
I I

Tratados bilaterales de libre comercio e integración económica suscritos entre gobiernos centroamericanos.
I I

Tratado de asociación económica suscrito entre Guatemala, El Salvador y

Honduras.

El bloque económico del MCCA abarca 423,140 Km y está conformado por Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. El Salvador es el país con la menor extensión territorial, pero al 2 mismo tiempo con la mayor densidad de población (304 habitantes/Km ). La región alcanza los 34 millones de habitantes, distribuidos uniformemente entre ambos géneros. Con 11 millones, G uatem ala es el país m ás pobla do de la regi ón, sobresaliendo además por su marcada ruralidad. Según cifras de la CEPAL, en el período comprendido entre 1995 y 2000, la tasa de crecimiento de la población del MCCA fue de 2.5%, superior a la latinoamericana (1.6%). Honduras y Nicaragua presentaron las mayores tasas de crecimiento de población en la región (2.7%) y las menores relaciones de densidad de población
Variable Capital Superficie (km )* Población 2001 (miles)** Tasa crecimiento población 1995-2000 Densidad (Habitantes/Km2)
2

2

Costa Rica San José 51,100 4,112

El Salvador Guatemala Honduras San Salvador 21,040 6,396 Guatemala Tegucigalpa 108,900 11,686

Nicaragua Managua

112,100 130,000 6,655 5,214

2.5 80.5 50.4

2.02.6 304.0107.3 55.239.4 59.4

2.7

2.7 40.1

48.2

55.0

INTRODUCCIÓN El Mercado Común Centroamericano tiene una historia integracionista de aproximadamente cincuenta años. Este bloque económico y político, renueva sus objetivos la década de los sesenta y se presenta al mundo como una verdadera estrategia desarrollo regional para enfrentar los desafíos de la globalización y a firmar su identidad Internacional, de manera pacífica y sin las dificultades de autonomía política, vivida por la región en el período de la guerra fría. LA ESTRUCTURA INSTITUCIONAL DEL MCCA La estructura institucional del MCCA prevista para la aplicación del Tratado General, en 1960 tenía los siguientes órganos: a) El Consejo Económico Centroamericano:

b) Escasa vinculación entre países en lo que se refiere a la infraestructura limítrofe. incluyéndose la unión aduanera entre sus territorios. vuelve a retomar sus objetivos en la década de los noventa. . de la defensa de los precios de los productos básicos de exportación tradicional. El MCCA. es un sistema de concertación política y tiene por objetivo fundamental. tiene alguna similitud con la estructura de la Comisión Económica Europea y el MERCOSUR. buscar la integración de Centroamérica y asegurar a la región. se estableció la zona de libre comercio entre el Salvador. fueron caracterizadas por innumerables dificultades económicas e inestabilidad política en el Salvador y Nicaragua. que fuesen necesarios para alcanzar la integración económica centroamericana. En junio de 1990. entre otras. PROBLEMAS INTERNOS DEL MCCA. el órgano administrativo del MCCA. proclamaban la revitalización de la integración económica en Centroamérica. alcanzar la unión económica de Centroamérica. además de un compromiso por parte de sus miembros en el sentido de alcanzar una Unión Económica Centroamericana de modo gradual.Está encargado de la ejecución de las resoluciones del Comité de Cooperación Económica del Istmo centroamericano. Es decir tiene: un órgano directivo. En este sentido. representa un programa destinado a la modernización del Tratado General de Integración Económica de 1960. donde quedó aprobado por los Ministros de Economía. a través de la constitución de una nueva organización llamada. d) La falta de preparación de Recursos Humanos. La estructura institucional del MCCA. b) El Consejo Ejecutivo: Es el encargado de la aplicación y administración del Tratado General. los países miembros del MCCA y Panamá. el tratado constitutivo. renovaron su compromiso hacia la integración regional. un espacio de Paz. El MCCA no consiguió realizar plenamente sus objetivos por múltiples razones durante más de dos décadas. además. el principio y los lineamientos generales de una reestructuración del mercado común Centroamericano. Se contempló un Secretario General. c) La secretaría Permanente: Está encargada. c) Una unión económica de cooperación en las áreas monetaria y financiera. común. Las décadas de setenta y ochenta. voluntario y progresivo. donde los presidentes de los países miembros del MCCA. se pretende una política comercial. sería elegido por el Consejo Económico Centroamericano para un período de tres años. las necesidades económicas de los países miembros. cuyo principal objetivo fue el establecimiento de una unión aduanera. fue firmado el Protocolo de Guatemala. derivadas del imperativo del desarrollo industrial. En 1993. para el Comercio y el Desarrollo (UNCTAD). En octubre de 1993. El Consejo Económico está compuesto por los Ministros de Economía de los países miembros. de velar por el cumplimiento de las decisiones de los otros órganos y por la aplicación de todos los tratados. Entre esas razones están: a) La escasez de recursos y de oportunidades de expansión del mercado regional. d) El desarrollo de una red de infraestructura para facilitar los flujos de inversión dentro de la región. de las organizaciones internacionales. Honduras y Nicaragua. áreas técnicas. realizar las gestiones que tengan por objeto.En febrero de 1993. b) La creación de una unión aduanera. fue firmado una serie de acuerdos entre los cincos países miembros. En 1972. Era por lo tanto. Dicho Secretario General. Libertad. Dicho Protocolo.(PAECA). son: a) El establecimiento de una zona de libre comercio. acabaron forzando a los acomodamientos que han dado un nuevo impulso en la integración centroamericana.A partir de esa década. referentes a la integración económica y supervisión de los trabajos del Consejo Ejecutivo. de la resolución de los problemas que se han suscitado con motivo de las disposiciones del Tratado. presenta la forma clásica. puede utilizar los términos que los legisladores juzguen oportunos para nombrar sus instituciones. que estuviese directa o indirectamente relacionados con la integración centroamericana. Sistema de Integración Centroamericana (SICA). un órgano ejecutivo y una secretaría. Guatemala. para universitarios en toda Centroamérica . frente a terceros países. Cada país miembro nombraba a un “funcionario propietario” y a un suplente. siendo acordado un arancel externo común con cuatro subaranceles que varían del 5 al 20%. los objetivos actuales del MCCA. y proponer a los gobiernos la suscripción de convenios multilaterales. El Sistema de Integración Centroamericana. fue adoptado el Plan de Acción económica para Centroamérica. De acuerdo con un informe de la Conferencia de Naciones Unidas. c) Inestabilidad política en algunos de los miembros del MCCA. Estaba integrado por funcionarios de los países miembros. que presidiría los trabajos dela Secretaría. Democracia y Desarrollo.

d) Lograr un sistema regional de bienestar y justicia económica y social para los pueblos centroamericanos. Contradictoriamente con lo pretendido. la promoción del desarrollo sostenido. Después de la entrada en vigencia de las condiciones de libre comercio. La creciente polarización del comercio intrarregional tuvo grandes consecuencias económicas y psicológicas. adecuada a sus posibilidades. el terrorismo. y del irrestricto respeto a los derechos humanos. Sin la creación del Mercado Común Centroamericano no hubiera habido un incremento tan marcado de las disparidades económicas. cultural y político de los países miembros y de la región en su conjunto. Crecieron las disparidades económicas. debieron enfrentar graves obstáculos económicos en su desarrollo. Mientras que los países asociados relativamente desarrollados. Se planteó la desmilitarización en todo el área. el narcotráfico y el tráfico de armas. como pasó en realidad y no se hubiera creado un potencial conflictivo tan explosivo. en el ámbito internacional. El Salvador se desarrollo como un país exportador de productos industriales. h) Promover. Costa Rica (1967) y Nicaragua (1968/69). no son solamente los efectos económicos. En 1969 el potencial conflictivo. se evidenció que el intercambio sin obstáculos de bienes provocó las disparidades. la erradicación de la violencia.Como objetivos del SICA se pueden señalar los siguientes: a) “Consolidar la democracia y fortalecer sus instituciones sobre la base de la existencia de Gobiernos electos por sufragio universal. en forma armónica y equilibrada. el desarrollo sostenido económico. la corrupción. j) Conformar el Sistema de la Integración Centroamericana sustentado en un ordenamiento institucional y jurídico. (Ejemplo. las cuales condujeron al surgimiento de tensiones. mientras que Honduras. mediante una estrategia única que fortalezca y amplíe la participación de la región. Por eso. transformándose en un mercado para productos industriales elaborados. f) Fortalecer la región como bloque económico para inventario victorioso en la economía internacional. libre y secreto. Este desarrollo era directamente contradictorio a una posible primera fase de una industrialización e importación de productos sustitutos en Honduras y puso en peligro los intereses vitales de la industria nacional de este país. social. mientras que los déficit se miraron negativamente y como una pérdida de estatus. Nicaragua y Costa Rica. e) Alcanzar una unión económica y fortalecer el sistema financiero centroamericano. Los miembros perjudicados vieron derrotadas sus ilusiones de una industrialización nacional y de una tendencia . como criterios para una participación ventajosa en el proceso integracionista. comerciales y económicas dentro de la comunidad. con miras al establecimiento de un Nuevo Orden Ecológico en la región.Guatemala y el Salvador. b) Concretar un nuevo modelo de seguridad regional. lograron convertir su superioridad económica. i) Establecer acciones concertadas dirigidas a la preservación del medio ambiente por medio del respeto y armonía con la naturaleza. la superación de la pobreza extrema. se manifestó a través de tres graves crisis regionales. pudieron ampliar sus ventajas en el mercado. puso en evidencia el peligro conflictivo que parte de las disparidades en el intercambio intrarregional de bienes. provocadas ellas por Honduras (1965/66). la protección del medio ambiente.tuvieron que enfrentar balances cada vez más deficitarios. los países en que ese momento tenían un balance comercial positivo. los países asociados económicamente más débilesHonduras. se tomaron superávit comerciales. los conflictos estallaron como consecuencia del desarrollo desigual en los balances comerciales intrarregionales. la Guerra de MISILES ENNICARAGUA. basado en el desarrollo desigual de los balances comerciales. Durante la primera etapa del proceso integracionista. las que pueden crear conflictos. asegurando el equilibrado desarrollo y explotación racional de los recursos naturales del área. que asegure el desarrollo pleno y armonioso del individuo y de la sociedad en su conjunto. se pueden observar en varios desfases. permaneció como un país proveedor de productos primarios. en su conjunto. y fundamentado asimismo en el respeto mutuo entre los países miembros” Las causas específicas de los severos conflictos dentro del Mercado Común Centroamericano. El desarrollo de los agudos conflictos comerciales dentro del Mercado Común Centroamericano. Por otro lado. sustentando en un Equilibrio de un balance razonable de fuerzas Armadas. el fortalecimiento del poder civil. sino también las consecuencias psicológicas de los cambios estructurales relacionados a la integración. g) Reafirmar y consolidar la autodeterminación de Centroamérica en sus relaciones externas. mientras que los países con déficit. en crecientes superávit comerciales. aprovechando la expansión horizontal de los Mercados.) c) Impulsar un régimen amplio de libertad.

Aunque en los siguientes años. ha incidido en la permanencia del déficit comercial durante los períodos analizados . que redujera la dependencia de productos agrícolas y del café. la variación de los precios descendió a cifras cercanas a 30%. cuyo comportamiento también fue dramático durante los primeros años de la década de los ochenta. Sin embargo. lo cual le ha ocasionado una cierta vulnerabilidad a la economía. Específicamente la dependencia del café con sus inestables precios internacionales. que fue realmente sorpresiva. pues demostró que Costa Rica tenía condiciones económicas para responder a la crisis. el país tuvo pocas alternativas para reaccionar a las caídas de los precios internacionales y terminó soportando grandes problemas financieros y políticos. como medida para descubrir lo más temprano posible las tendencias conflictivas.“Se lograran evitar los efectos polarizadores. siendo que el proceso de integración tenía gran impulso. durante las décadas anteriores nunca habían llevado a una recesión de esta magnitud. que logren garantizar arreglos sostenidos de los conflictos” Aspectos Macroeconómicos y Comerciales de Centroamérica COSTA RICA Costa Rica. la creación del Mercado Común Centroamericano. DATOS MACROECONÓMICOS Y COMERCIALES DE EL SALVADOR Similar al caso de Costa Rica. con lo cual la economía salvadoreña a sustentado su desarrollo en la exportación de café fundamentalmente. . La combinación de recesión e inflación. tensiones interestatales creciendas y una disposición cada vez más grande de solucionar conflictos con medidas militares fueron las consecuencias. El esfuerzo de tendencias nacionalistas en las poblaciones.inducidas por los organismos multilaterales fueron las siguientes: . como uno de los elementos críticos para la integración. significó la posibilidad de desarrollar una industria de manufactura. La vulnerabilidad externa que le da esta situación al país. se ha caracterizado por depender de los productos primarios en el comercio exterior. frente a los otros países de la comunidad. logrando para 1984 una tasa de crecimiento del 8%.Para el Salvador. la inestabilidad representó pérdidas importantes para economía” A pesar de esta inestabilidad de precios tan grande y de las demás condiciones críticas del país. Este objetivo alcanzó algunos resultados durante las décadas del 60 y 70. Las fluctuaciones ocurridas. las instituciones políticas prevalecieron con fuerza. se vio reforzada por la existencia de conflictos armados que mantuvieron al país en un estado de guerra civil durante gran parte de la década de los 80.niveladora de las diferencias en el desarrollo dentro de la región. que inciden en las relaciones de libre comercio. y cuya solución se ha venido dando paulatinamente en los noventa. llevando incluso a un retroceso de la producción nacional de –2. la posición de Costa Rica dentro del Mercado Común Centroamericano. ya que la inflación llegó a una cifra récord de 90%. pero al llegar la crisis de la deuda. .24%.“El crecimiento económico que venía experimentando la economía Costarricense con una tasa promedio de 6. Liberalización del comercio. Costa Rica.Las instituciones científicas de observación y análisis de los cambios económicos y sociales lograran involucrarse más que hasta la fecha en el proceso integracionista. .No se contradijeran las metas nacionales del desarrollo y las metas de integración regional. a pesar de todo el proceso de sustitución de importaciones. El Salvador se a caracterizado por la dependencia de los productos primarios. pues contribuyó a que los demás países tomaran decisiones similares desconociendo el proceso de integración. El conjunto de medidas adoptadas en el marco del ajuste y reforma estructura . explicada por el crecimiento del mercado interno y las exportaciones extra-regionales.26% y –7.Se crearan instituciones supranacionales con autoridad ejecutiva. Una reactivación del MCCA desde el punto de vista de la política de paz solamente parece prometedora si:. . que empezó desde la década de los ochenta con la reducción de aranceles y la eliminación de los subsidios a las exportaciones. Teniendo en cuenta que la naturaleza de esta medida fue unilateral. El segundo indicador seleccionado es la inflación. para mantener la estructura democrática. contrario a lo sucedido en los demás países de la subregión. se revirtió en los primeros años de la década de los ochenta. Varias veces los efectos negativos de la liberalización comercial se miraron por parte de los gobiernos afectados como una pérdida de estatus. sin que el inconformismo popular llegara a generar insurgencia armada o protestas violentas. determinó un panorama bastante negativo para Costa Rica en 1982.29% en los dos primeros años de la década. Este hecho ya fue resaltado antes. se debilitó y debilitó todo el proceso. y la economía de Costa Rica siempre había experimentado tasas de crecimiento positivas.Se aceptara el principio de la distribución recíproca de las ganancias. la economía del país logró recuperarse rápidamente de esta situación recesiva. ello a través de nuevas formas económicas e institucionales de la integración económica.

DATOS MACROECONÓMICOS Y COMERCIALES DE HONDURAS En los últimos 38 años. Guatemala parece ser el país mas beneficiado a partir de la creación del Mercado Común Centroamericano.a) Apertura Comercial. ni si quiera los mercados de la región centroamericana. Esta combinación de inflación y devaluación no ha permitido que los productos hondureños logren penetrar mercados externos. En 1987 ya se había dado un intento con la disminución de las barreras internacionales. Nicaragua participó de una manera dinámica en la creación de lazos comerciales entre los países miembros y logró aumentar el número de productos exportados a los mercados. para inducir mayor nivel de eficiencia de las empresas nacionales. Los demás indicadores macroeconómicos muestran que la poca vinculación externa y el tamaño mismo del mercado. Junto a la situación económica adversa. para Nicaragua la crisis de la deuda tuvo lugar antes que sus vecinos y el déficit comercial también determinó el estallido de una crisis significativa. En la siguiente etapa. enmarcadas en los programas de ajuste y reforma estructural. por lo cual el ambiente de integración sufrió un importante retroceso que solo desapareció con el logro de las metas de estabilización económicas. Entre las medidas más importantes están las siguientes: Apertura comercial. la continuación de la dependencia de productos primarios en las exportaciones y una inestabilidad política considerable. Precisamente estos problemas motivaron la intervención de organismos como el Banco Mundial para adaptar un conjunto de medidas de aplicación mundial en la economía guatemalteca. Aunque en Honduras se han aplicado las mismas medidas económicas. y además la balanza comercial para el comercio intrarregional fue positiva. ya que en las décadas del sesenta y setenta la variación del Producto Interno Bruto fue positiva. La variabilidad del crecimiento de la producción. expuestas ahora a la competencia internacional. tanto regionales como extra. Además. Aunque la magnitud del retroceso productivo no fue el mismo los demás países de la subregión. generándole un . b) Reforma Fiscal. no permitieron que la deuda se desbordara como en otros países. Aunque la década de los ochenta se caracterizó por la inestabilidad política interna. a la dinámica internacional de flujos comerciales y financieros. DATOS MACROECONÓMICOS Y COMERCIALES DE NICARAGUA Nicaragua es el caso más dramático de crisis económica y política en Centroamérica e incluso en América Latina. la recuperación tardó 5 años. y aunque el monto transado no ocasiona un grave déficit comercial. la tendencia es del aumento. En la primera etapa de integración centroamericana. ocasionó una caída importante del producto. Puede decirse. esta reforma fue necesaria para garantizar la estabilidad. dentro de la que se destacan los Bancos. En el período analizado las exportaciones son inferiores a las importaciones. muestran a Guatemala como un país pequeño. con problemas de inestabilidad política por resolver y que se constituyen en limitantes para el crecimiento y el desarrollo. el país sufrió una seria crisis política de gran magnitud. con lo cual se le dio mayor dinamismo al sector. que las autoridades monetarias de Guatemala tuvieron un margen de maniobra alto para desarrollar sus planes de ajuste. En términos de crecimiento económico. ha provocado uno de los problemas más graves de la economía del país. Sin embargo. durante los cuales la economía ni logró crecer. DATOS MACROECONÓMICOS COMERCIALES DE GUATEMALA La economía de Guatemala. en 1989. realizada en 1990 con la eliminación de aranceles y demás restricciones al comercio. La mayor parte de los indicadores macroeconómicos. con tasas de hasta 8% y 9% en varios años del período mencionado. ha tenido una vinculación menor que sus vecinos regionales. Los Indicadores macro económicos muestran la magnitud del retroceso para la producción y la inestabilidad sin precedentes en el contexto latinoamericano. En Honduras se liberaron los mercados para la importación de bienes sin restricciones arancelarias y paraarancelarias. la presencia de multinacionales en el sector agropecuario destinado a la exportación. Honduras se ha caracterizado por una fluctuación importante de sus indicadores macroeconómicos. la crisis internacional y nacional por la alta deuda externa. sin coordinación con los demás países integrantes del Mercado Común Centroamericano. ha sido fuerte y ha tenido el apoyo de los gobiernos a través de políticas económicas dirigidas al sector agro exportador. Desde inicio de siglo. realizada en1989 y complementada con la creación del Impuesto al Valor Agregado en 1982. cuya propiedad estatal era importante en relación con el sector privado. se realizó una reforma fiscal para frenar el déficit presupuestario que sumada a la alta carga que representa la deuda externa. este problema no parece tener relación con los resultados e la economía y su debilidad para sortear los problemas internacionales. d)Reforma Total del Estado. c)Privatización de Empresas del Estado. de la privatización el gobierno autorizó al sistema financiero a emitir cuentas en dólares. los resultados aún en 1996 no eran satisfactorios.regionales. Ante el déficit fiscal del El Salvador siempre ha sido manejable. consistente en la eliminación de aranceles y las demás barreras no arancelarias.

con la más grave caída del Producto Interno Bruto. DATOS MACROECONÓMICOS Y COMERCIALES DEPANAMÁ La reciente incorporación de Panamá al esquema de integración centroamericana. con apertura. es necesario señalar que la inestabilidad política jugó un papel muy importante en la caída del PIB. Reflejo de esta situación es la paridad de la moneda nacional con el dólar de Estados Unidos. puede decirse que evolución con mayor volatilidad durante la década de los años ochenta. factores y la correspondiente armonización de políticas. El reducido tamaño de su economía y la paridad cambiara con el dólar han permitido que los precios se mantengan estabilizados a diferencias de sus vecinos. la precariedad de la actividad industrial. en constante crecimiento y es terreno fértil para la inversión extranjera. En segundo lugar. en1978. Así mismo lo muestran las cifras de comercio exterior. registrando tasas de crecimiento negativas en dos oportunidades. Aspectos básicos de los procesos de integración en Centroamérica Desde el punto de vista institucional. que ocasiona la profundización del déficit comercial de Panamá. En primer lugar. Sin embargo. son grandes. En cuanto a las exportaciones. Panamá comenzó a experimentar un aumento significativo de las importaciones. las siguientes: •Estabilización macroeconómica y armonización de políticas •Perfeccionamiento de la zona de libre comercio centroamericana •Arancel externo común •Modernización de las aduanas •Mejoramiento de la Infraestructura •Atracción de Inversiones •Aseguramiento del Financiamiento •Coordinación de una política conjunta de relaciones comerciales externas . parecen ser elementos claves de una actitud positiva y eficaz en la solución de los problemas institucionales de la nueva integración centroamericana”. Desde el punto de vista del Producto Interno Bruto. la creciente brecha entre exportaciones e importaciones. la cual implica libre movimiento de bienes y servicios. ya que aumenta de manera muy lenta y su monto es bastante bajo con respecto a las importaciones.43%. cautela particularmente en aquellas cuestiones que afectan la soberanía. a impedido que esta virtud económica se transforme en ventajas competitivas para el país. justifica en gran medida una breve consideración de su desempeño macroeconómico. En términos concretos la integración tiene entre sus metas más importantes."Todo pareciera indicar que una importante dosis de realismo. Hay coincidencia entre la caída de Anastasio Somoza. por . el impulso que había logrado el proceso de integración regional. En contraste con otros acuerdos y procesos de integración. en las relaciones con todos los actores del proceso. gracias a su infraestructura portuaria y bancaria. en Centroamérica. hay consenso entre los diferentes países. están dirigidos hacia la conformación de la Comunidad Económica Centroamericana (CEC). En dicho año la producción de Nicaragua disminuyó en un 26. fue reemplazado por un ambiente de confrontación bélica que desestímulo cualquier de tipo de tipo de inversión pensada para la zona. se nota la fragilidad de la estructura productiva panameña. Integración en la Actualidad Los esfuerzos de los países miembros del Mercado Común Centroamericano. racionalización cuidadosa en la distribución de recursos. después de que el año anterior también redujera en 7%. en el período en que se daban las más importantes decisiones en torno a la integración y en el cual la crisis de América Latina se evidenció de forma dramática en los países centroamericanos. Panamá es un país cuya economía se sustenta en el sector terciario. época en la cual la mayor parte de países latinoamericanos experimentaron recesión e inflación alta.clima de incertidumbre muy grande en le país. la existencia de conflictos armados con Honduras. durante gran parte de la década de los setenta y toda la década de los ochenta se constituyó en factor de inestabilidad y contracción económica. y la existencia de una guerra civil en el interior del país.•Desarrollar polos fronterizos entre Países. que continúa en los noventa con mayor fuerza. no se ha logrado consenso alrededor del tema de la movilidad laboral y de la coordinación en materia de legislación laboral. que le ha permitido tener una vinculación constante con el exterior. con lo cual el servicio de la deuda superaba el 20% de los ingresos por exportaciones. Hoy día se puede decir que Centroamérica es una zona de paz y democracia. Aunque esta circunstancia económica era determinantemente de la crisis. La recesión de este período está estrechamente relacionada con la magnitud inmanejable de la deuda externa. es decir en los servicios. Las posibilidades del regionalismo. sobre la necesidad de modernizar y racionalizar las estructuras institucionales para optimizar su utilidad bajo las actuales circunstancias. cuyo valor en 1977 rea del 1414% del Producto Nacional Bruto. caracterizado por el flujo de comercio industrial principalmente. Durante los años ochenta.

de los que tuvo que afrontar en el pasado. sino que también implica la libre circulación de factores. aprovechando la estabilidad actual. por lo que el proceso alcanza dimensiones vitales para el desarrollo económico y el bienestar en cada una de las naciones. sociales. lo interesante es que los países puedan insertar la subregión en la economía mundial. Razones económicas. dándole un carácter mucho más amplio a la integración e involucrándola con la estrategia de desarrollo humano diseñado en cada uno de los países. de 68 a 87 por ciento en El Salvador. En la década. Los países centroamericanos tienden a darle un nuevo impulso al proceso. con perspectiva regional. Desde el punto de vista comercial. A comienzos de siglo XX se creó la Corte Centroamericana de Justicia. no solo entre los países tradicionalmente reunidos en el marco de la integración. la integración es buena y útil. volver a pensar en la integración como una estrategia conjunta de desarrollo. viene precedido por cerca de40 años de experiencia previa. religiosas. para estrechar las relaciones entre países. ecológicos y políticos. sino también incluyendo a Panamá dentro del sistema. en el marco de un nuevo Tratado. "En las iniciativas presentes en la subregión para construir un esquema de integración en condiciones internacionales nuevas. estableció el marco jurídico y el ordenamiento institucional del Sistema que entró en funcionamiento el primero de febrero de 1993. que caracterizan a los países de la subregión. la libre circulación de bienes y servicios. Pero esta institución no tuvo la funcionalidad que se esperaba al iniciar el proceso.cuanto las negociaciones que la subregión tiene ante sí ofrecen oportunidades para mercados de grandes dimensiones que están listos para el beneficio de las inversiones que se establezcan en esta promisoria parte del mundo. realizada en diciembre de 1991. la integración en el actual contexto. de forma que sus economías no se vuelvan más vulnerables. sino también. El Salvador. Institucionalidad de la integración en los noventa El logro de la paz en los países de Centroamérica y la estabilidad económica. deja por fuera aspectos relacionados con la distribución del ingreso o los aspectos sociales de la integración. y muy relacionado con el anterior. además necesaria e inevitable. por cuanto ni Centroamérica. Los diferentes intentos de integración en Centroamérica han estado motivados por el gran conjunto de coincidencias culturales. destacando los logros realizados por los países miembros en la década delos noventa y la actual organización que sustenta la integración económica y cultural hacia el logro de la unidad política. tanto nacionales como internacionales. Nicaragua.En el nuevo sistema confluyen intereses no solo económicos. que han determinado la evolución del proceso de integración. desde el punto de vista institucional. ni ningún país del mundo puede quedar al margen la tendencia de globalización. Desde un segundo punto de vista. "Cabe recordar que la proporción de la población en estado de pobreza aumentó entre 1980 y 1985 de 71 a 83 por ciento en Guatemala. culturales. El denominado Protocolo de Tegucigalpa. Sin embargo la funcionalidad de la integración no ha podido ser efectiva por múltiples razones. Costa Rica y Panamá. No queda más que obrar con optimismo en espera de que Centroamérica logre en este nuevo siglo remozar el pensamiento de los políticos y unidos todos los países lograr una verdadera integración ." Y que además. como una necesidad para competir en el mundo globalizado de los noventa. Honduras. Esta percepción. Este nuevo esfuerzo se refleja en la constitución del Sistema de la Integración Centroamericana. sociales e históricas. En el presente trabajo se pretende mostrar la evolución del proceso de integración. De lo anterior se deduce el proceso de integración. firmado por Guatemala. de 68 a 79 por ciento en Honduras. después de los programas de ajuste y reforma estructural. (2000-2010) parecen ser mayores los intereses de cada país en la integración que los intereses vulnerados por el proceso Existe un mercado consolidado que aunque pequeño y débil. en algunos momentos estancado y en otros fortalecido. en busca de la unión política que no pudo ser alcanzada en el siglo pasado. tanto política como económica. no solo implica. en la década de los noventa se enfrenta retos bastante diferentes. que tenía la innovación de incluir la presencia de los gobiernos de México y Estados Unidos como garantes del proceso. de 62 a 69 por ciento en Nicaragua y de 25 a 28 por ciento en Costa Rica. raramente sea borda el problema de la reducción de la pobreza como uno de los objetivos prioritarios a alcanzar en el contexto de la cooperación regional" . comparándolo con otros mercados regionales.(PAE) han permitido a los países de istmo centroamericano.

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