EL MERCADO COMÚN CENTROAMERICANO EN EL MARCO DELA INTEGRACIÓN LATINOAMERICANA

Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua son los países que conforman el Mercado Común Centroamericano, MCCA, cuyo objetivo principal es unificar las economías, impulsar en forma conjunta el desarrollo de Centroamérica y mejorar las condiciones de vida de sus habitantes. El Tratado General de Integración Económica Centroamericana entró en vigencia el 4 junio de 1961 para Guatemala, El Salvador y Nicaragua; el 27 de abril de 1962 para Honduras y el 23 de septiembre de 1963 para Costa Rica. Los principales instrumentos de integración económica, en vigencia, son los siguientes: Tratado multilateral de libre comercio e integración económica centroamericana. Convenio centroamericano sobre equiparación de gravámenes a la importación y su protocolo sobre preferencia arancelaria centroamericana.
I I

Tratados bilaterales de libre comercio e integración económica suscritos entre gobiernos centroamericanos.
I I

Tratado de asociación económica suscrito entre Guatemala, El Salvador y

Honduras.

El bloque económico del MCCA abarca 423,140 Km y está conformado por Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. El Salvador es el país con la menor extensión territorial, pero al 2 mismo tiempo con la mayor densidad de población (304 habitantes/Km ). La región alcanza los 34 millones de habitantes, distribuidos uniformemente entre ambos géneros. Con 11 millones, G uatem ala es el país m ás pobla do de la regi ón, sobresaliendo además por su marcada ruralidad. Según cifras de la CEPAL, en el período comprendido entre 1995 y 2000, la tasa de crecimiento de la población del MCCA fue de 2.5%, superior a la latinoamericana (1.6%). Honduras y Nicaragua presentaron las mayores tasas de crecimiento de población en la región (2.7%) y las menores relaciones de densidad de población
Variable Capital Superficie (km )* Población 2001 (miles)** Tasa crecimiento población 1995-2000 Densidad (Habitantes/Km2)
2

2

Costa Rica San José 51,100 4,112

El Salvador Guatemala Honduras San Salvador 21,040 6,396 Guatemala Tegucigalpa 108,900 11,686

Nicaragua Managua

112,100 130,000 6,655 5,214

2.5 80.5 50.4

2.02.6 304.0107.3 55.239.4 59.4

2.7

2.7 40.1

48.2

55.0

INTRODUCCIÓN El Mercado Común Centroamericano tiene una historia integracionista de aproximadamente cincuenta años. Este bloque económico y político, renueva sus objetivos la década de los sesenta y se presenta al mundo como una verdadera estrategia desarrollo regional para enfrentar los desafíos de la globalización y a firmar su identidad Internacional, de manera pacífica y sin las dificultades de autonomía política, vivida por la región en el período de la guerra fría. LA ESTRUCTURA INSTITUCIONAL DEL MCCA La estructura institucional del MCCA prevista para la aplicación del Tratado General, en 1960 tenía los siguientes órganos: a) El Consejo Económico Centroamericano:

de las organizaciones internacionales. representa un programa destinado a la modernización del Tratado General de Integración Económica de 1960. siendo acordado un arancel externo común con cuatro subaranceles que varían del 5 al 20%. Es decir tiene: un órgano directivo. de la defensa de los precios de los productos básicos de exportación tradicional. común. Guatemala. Las décadas de setenta y ochenta. además. es un sistema de concertación política y tiene por objetivo fundamental. Cada país miembro nombraba a un “funcionario propietario” y a un suplente. En octubre de 1993. De acuerdo con un informe de la Conferencia de Naciones Unidas. proclamaban la revitalización de la integración económica en Centroamérica. Dicho Secretario General. Estaba integrado por funcionarios de los países miembros. para el Comercio y el Desarrollo (UNCTAD). fue firmado el Protocolo de Guatemala. los objetivos actuales del MCCA. que estuviese directa o indirectamente relacionados con la integración centroamericana. c) Inestabilidad política en algunos de los miembros del MCCA. El MCCA. En junio de 1990. Entre esas razones están: a) La escasez de recursos y de oportunidades de expansión del mercado regional. un órgano ejecutivo y una secretaría. que presidiría los trabajos dela Secretaría. b) Escasa vinculación entre países en lo que se refiere a la infraestructura limítrofe.Está encargado de la ejecución de las resoluciones del Comité de Cooperación Económica del Istmo centroamericano. El Consejo Económico está compuesto por los Ministros de Economía de los países miembros. c) Una unión económica de cooperación en las áreas monetaria y financiera. En este sentido. incluyéndose la unión aduanera entre sus territorios. En 1972. fue adoptado el Plan de Acción económica para Centroamérica. c) La secretaría Permanente: Está encargada. b) La creación de una unión aduanera. frente a terceros países. y proponer a los gobiernos la suscripción de convenios multilaterales. áreas técnicas. de velar por el cumplimiento de las decisiones de los otros órganos y por la aplicación de todos los tratados. Era por lo tanto. b) El Consejo Ejecutivo: Es el encargado de la aplicación y administración del Tratado General. el tratado constitutivo. El Sistema de Integración Centroamericana. Libertad. se pretende una política comercial. realizar las gestiones que tengan por objeto. Se contempló un Secretario General. Democracia y Desarrollo. los países miembros del MCCA y Panamá. tiene alguna similitud con la estructura de la Comisión Económica Europea y el MERCOSUR. La estructura institucional del MCCA. Dicho Protocolo. Honduras y Nicaragua. En 1993. presenta la forma clásica. buscar la integración de Centroamérica y asegurar a la región. se estableció la zona de libre comercio entre el Salvador. voluntario y progresivo. que fuesen necesarios para alcanzar la integración económica centroamericana.En febrero de 1993. a través de la constitución de una nueva organización llamada. donde quedó aprobado por los Ministros de Economía.(PAECA). d) El desarrollo de una red de infraestructura para facilitar los flujos de inversión dentro de la región. d) La falta de preparación de Recursos Humanos. referentes a la integración económica y supervisión de los trabajos del Consejo Ejecutivo. vuelve a retomar sus objetivos en la década de los noventa. las necesidades económicas de los países miembros.A partir de esa década. PROBLEMAS INTERNOS DEL MCCA. acabaron forzando a los acomodamientos que han dado un nuevo impulso en la integración centroamericana. entre otras. fue firmado una serie de acuerdos entre los cincos países miembros. un espacio de Paz. además de un compromiso por parte de sus miembros en el sentido de alcanzar una Unión Económica Centroamericana de modo gradual. donde los presidentes de los países miembros del MCCA. cuyo principal objetivo fue el establecimiento de una unión aduanera. derivadas del imperativo del desarrollo industrial. puede utilizar los términos que los legisladores juzguen oportunos para nombrar sus instituciones. renovaron su compromiso hacia la integración regional. de la resolución de los problemas que se han suscitado con motivo de las disposiciones del Tratado. alcanzar la unión económica de Centroamérica. para universitarios en toda Centroamérica . . el principio y los lineamientos generales de una reestructuración del mercado común Centroamericano. sería elegido por el Consejo Económico Centroamericano para un período de tres años. El MCCA no consiguió realizar plenamente sus objetivos por múltiples razones durante más de dos décadas. fueron caracterizadas por innumerables dificultades económicas e inestabilidad política en el Salvador y Nicaragua. son: a) El establecimiento de una zona de libre comercio. el órgano administrativo del MCCA. Sistema de Integración Centroamericana (SICA).

debieron enfrentar graves obstáculos económicos en su desarrollo. se evidenció que el intercambio sin obstáculos de bienes provocó las disparidades. el terrorismo. el fortalecimiento del poder civil. en forma armónica y equilibrada. Se planteó la desmilitarización en todo el área. la erradicación de la violencia. Costa Rica (1967) y Nicaragua (1968/69). El Salvador se desarrollo como un país exportador de productos industriales. Los miembros perjudicados vieron derrotadas sus ilusiones de una industrialización nacional y de una tendencia . los países asociados económicamente más débilesHonduras. mediante una estrategia única que fortalezca y amplíe la participación de la región. no son solamente los efectos económicos. las que pueden crear conflictos. j) Conformar el Sistema de la Integración Centroamericana sustentado en un ordenamiento institucional y jurídico. d) Lograr un sistema regional de bienestar y justicia económica y social para los pueblos centroamericanos. aprovechando la expansión horizontal de los Mercados. (Ejemplo. la superación de la pobreza extrema. f) Fortalecer la región como bloque económico para inventario victorioso en la economía internacional. los conflictos estallaron como consecuencia del desarrollo desigual en los balances comerciales intrarregionales. se pueden observar en varios desfases. h) Promover. adecuada a sus posibilidades. comerciales y económicas dentro de la comunidad. b) Concretar un nuevo modelo de seguridad regional. los países en que ese momento tenían un balance comercial positivo. y del irrestricto respeto a los derechos humanos. Este desarrollo era directamente contradictorio a una posible primera fase de una industrialización e importación de productos sustitutos en Honduras y puso en peligro los intereses vitales de la industria nacional de este país. La creciente polarización del comercio intrarregional tuvo grandes consecuencias económicas y psicológicas.) c) Impulsar un régimen amplio de libertad. e) Alcanzar una unión económica y fortalecer el sistema financiero centroamericano. Crecieron las disparidades económicas. mientras que los países con déficit. como criterios para una participación ventajosa en el proceso integracionista. g) Reafirmar y consolidar la autodeterminación de Centroamérica en sus relaciones externas. las cuales condujeron al surgimiento de tensiones.tuvieron que enfrentar balances cada vez más deficitarios. social. libre y secreto. transformándose en un mercado para productos industriales elaborados. Después de la entrada en vigencia de las condiciones de libre comercio. Nicaragua y Costa Rica. con miras al establecimiento de un Nuevo Orden Ecológico en la región. que asegure el desarrollo pleno y armonioso del individuo y de la sociedad en su conjunto. la corrupción. pudieron ampliar sus ventajas en el mercado. sino también las consecuencias psicológicas de los cambios estructurales relacionados a la integración. y fundamentado asimismo en el respeto mutuo entre los países miembros” Las causas específicas de los severos conflictos dentro del Mercado Común Centroamericano. El desarrollo de los agudos conflictos comerciales dentro del Mercado Común Centroamericano. cultural y político de los países miembros y de la región en su conjunto. asegurando el equilibrado desarrollo y explotación racional de los recursos naturales del área. Contradictoriamente con lo pretendido. Por otro lado. mientras que los déficit se miraron negativamente y como una pérdida de estatus. el narcotráfico y el tráfico de armas. se manifestó a través de tres graves crisis regionales. lograron convertir su superioridad económica. Sin la creación del Mercado Común Centroamericano no hubiera habido un incremento tan marcado de las disparidades económicas. Por eso. Mientras que los países asociados relativamente desarrollados. permaneció como un país proveedor de productos primarios.Como objetivos del SICA se pueden señalar los siguientes: a) “Consolidar la democracia y fortalecer sus instituciones sobre la base de la existencia de Gobiernos electos por sufragio universal. En 1969 el potencial conflictivo. Durante la primera etapa del proceso integracionista. provocadas ellas por Honduras (1965/66). puso en evidencia el peligro conflictivo que parte de las disparidades en el intercambio intrarregional de bienes. la protección del medio ambiente. mientras que Honduras. en crecientes superávit comerciales. en su conjunto. la Guerra de MISILES ENNICARAGUA. i) Establecer acciones concertadas dirigidas a la preservación del medio ambiente por medio del respeto y armonía con la naturaleza. basado en el desarrollo desigual de los balances comerciales.Guatemala y el Salvador. el desarrollo sostenido económico. en el ámbito internacional. se tomaron superávit comerciales. la promoción del desarrollo sostenido. como pasó en realidad y no se hubiera creado un potencial conflictivo tan explosivo. sustentando en un Equilibrio de un balance razonable de fuerzas Armadas.

a pesar de todo el proceso de sustitución de importaciones. Teniendo en cuenta que la naturaleza de esta medida fue unilateral.“Se lograran evitar los efectos polarizadores. pero al llegar la crisis de la deuda. llevando incluso a un retroceso de la producción nacional de –2. que fue realmente sorpresiva. para mantener la estructura democrática. Liberalización del comercio. siendo que el proceso de integración tenía gran impulso. . ello a través de nuevas formas económicas e institucionales de la integración económica.24%. como medida para descubrir lo más temprano posible las tendencias conflictivas. la creación del Mercado Común Centroamericano.Las instituciones científicas de observación y análisis de los cambios económicos y sociales lograran involucrarse más que hasta la fecha en el proceso integracionista. explicada por el crecimiento del mercado interno y las exportaciones extra-regionales. Una reactivación del MCCA desde el punto de vista de la política de paz solamente parece prometedora si:. las instituciones políticas prevalecieron con fuerza. Las fluctuaciones ocurridas.Aunque en los siguientes años. El segundo indicador seleccionado es la inflación.inducidas por los organismos multilaterales fueron las siguientes: . la variación de los precios descendió a cifras cercanas a 30%. significó la posibilidad de desarrollar una industria de manufactura. . el país tuvo pocas alternativas para reaccionar a las caídas de los precios internacionales y terminó soportando grandes problemas financieros y políticos. contrario a lo sucedido en los demás países de la subregión. El esfuerzo de tendencias nacionalistas en las poblaciones. ha incidido en la permanencia del déficit comercial durante los períodos analizados . pues contribuyó a que los demás países tomaran decisiones similares desconociendo el proceso de integración.26% y –7. Sin embargo. como uno de los elementos críticos para la integración. pues demostró que Costa Rica tenía condiciones económicas para responder a la crisis. se revirtió en los primeros años de la década de los ochenta. se debilitó y debilitó todo el proceso. Este objetivo alcanzó algunos resultados durante las décadas del 60 y 70.Para el Salvador. Costa Rica. El conjunto de medidas adoptadas en el marco del ajuste y reforma estructura . La vulnerabilidad externa que le da esta situación al país. . determinó un panorama bastante negativo para Costa Rica en 1982. durante las décadas anteriores nunca habían llevado a una recesión de esta magnitud.Se aceptara el principio de la distribución recíproca de las ganancias. lo cual le ha ocasionado una cierta vulnerabilidad a la economía. sin que el inconformismo popular llegara a generar insurgencia armada o protestas violentas. tensiones interestatales creciendas y una disposición cada vez más grande de solucionar conflictos con medidas militares fueron las consecuencias. y la economía de Costa Rica siempre había experimentado tasas de crecimiento positivas. ya que la inflación llegó a una cifra récord de 90%.niveladora de las diferencias en el desarrollo dentro de la región. El Salvador se a caracterizado por la dependencia de los productos primarios. y cuya solución se ha venido dando paulatinamente en los noventa. la economía del país logró recuperarse rápidamente de esta situación recesiva. Este hecho ya fue resaltado antes. . que logren garantizar arreglos sostenidos de los conflictos” Aspectos Macroeconómicos y Comerciales de Centroamérica COSTA RICA Costa Rica. que inciden en las relaciones de libre comercio. que redujera la dependencia de productos agrícolas y del café. la inestabilidad representó pérdidas importantes para economía” A pesar de esta inestabilidad de precios tan grande y de las demás condiciones críticas del país.29% en los dos primeros años de la década. La combinación de recesión e inflación.Se crearan instituciones supranacionales con autoridad ejecutiva. la posición de Costa Rica dentro del Mercado Común Centroamericano. se vio reforzada por la existencia de conflictos armados que mantuvieron al país en un estado de guerra civil durante gran parte de la década de los 80. frente a los otros países de la comunidad. se ha caracterizado por depender de los productos primarios en el comercio exterior. Específicamente la dependencia del café con sus inestables precios internacionales.“El crecimiento económico que venía experimentando la economía Costarricense con una tasa promedio de 6. que empezó desde la década de los ochenta con la reducción de aranceles y la eliminación de los subsidios a las exportaciones.No se contradijeran las metas nacionales del desarrollo y las metas de integración regional. logrando para 1984 una tasa de crecimiento del 8%. con lo cual la economía salvadoreña a sustentado su desarrollo en la exportación de café fundamentalmente. DATOS MACROECONÓMICOS Y COMERCIALES DE EL SALVADOR Similar al caso de Costa Rica. cuyo comportamiento también fue dramático durante los primeros años de la década de los ochenta. Varias veces los efectos negativos de la liberalización comercial se miraron por parte de los gobiernos afectados como una pérdida de estatus.

este problema no parece tener relación con los resultados e la economía y su debilidad para sortear los problemas internacionales. dentro de la que se destacan los Bancos. DATOS MACROECONÓMICOS Y COMERCIALES DE NICARAGUA Nicaragua es el caso más dramático de crisis económica y política en Centroamérica e incluso en América Latina. tanto regionales como extra. ya que en las décadas del sesenta y setenta la variación del Producto Interno Bruto fue positiva. con lo cual se le dio mayor dinamismo al sector. Aunque en Honduras se han aplicado las mismas medidas económicas. DATOS MACROECONÓMICOS Y COMERCIALES DE HONDURAS En los últimos 38 años. Además. ha tenido una vinculación menor que sus vecinos regionales. c)Privatización de Empresas del Estado. Los demás indicadores macroeconómicos muestran que la poca vinculación externa y el tamaño mismo del mercado. en 1989. sin coordinación con los demás países integrantes del Mercado Común Centroamericano. b) Reforma Fiscal. y aunque el monto transado no ocasiona un grave déficit comercial. Aunque la magnitud del retroceso productivo no fue el mismo los demás países de la subregión. a la dinámica internacional de flujos comerciales y financieros. d)Reforma Total del Estado. la presencia de multinacionales en el sector agropecuario destinado a la exportación. En la primera etapa de integración centroamericana.regionales. durante los cuales la economía ni logró crecer. Sin embargo. consistente en la eliminación de aranceles y las demás barreras no arancelarias. realizada en 1990 con la eliminación de aranceles y demás restricciones al comercio. cuya propiedad estatal era importante en relación con el sector privado. la tendencia es del aumento. Esta combinación de inflación y devaluación no ha permitido que los productos hondureños logren penetrar mercados externos. realizada en1989 y complementada con la creación del Impuesto al Valor Agregado en 1982. En 1987 ya se había dado un intento con la disminución de las barreras internacionales. ocasionó una caída importante del producto. La mayor parte de los indicadores macroeconómicos. se realizó una reforma fiscal para frenar el déficit presupuestario que sumada a la alta carga que representa la deuda externa. Puede decirse. los resultados aún en 1996 no eran satisfactorios. Junto a la situación económica adversa. la continuación de la dependencia de productos primarios en las exportaciones y una inestabilidad política considerable. Nicaragua participó de una manera dinámica en la creación de lazos comerciales entre los países miembros y logró aumentar el número de productos exportados a los mercados. DATOS MACROECONÓMICOS COMERCIALES DE GUATEMALA La economía de Guatemala. no permitieron que la deuda se desbordara como en otros países. muestran a Guatemala como un país pequeño. Precisamente estos problemas motivaron la intervención de organismos como el Banco Mundial para adaptar un conjunto de medidas de aplicación mundial en la economía guatemalteca. enmarcadas en los programas de ajuste y reforma estructural. la crisis internacional y nacional por la alta deuda externa. En Honduras se liberaron los mercados para la importación de bienes sin restricciones arancelarias y paraarancelarias. la recuperación tardó 5 años. En la siguiente etapa. Entre las medidas más importantes están las siguientes: Apertura comercial. el país sufrió una seria crisis política de gran magnitud. Honduras se ha caracterizado por una fluctuación importante de sus indicadores macroeconómicos. Guatemala parece ser el país mas beneficiado a partir de la creación del Mercado Común Centroamericano.a) Apertura Comercial. con problemas de inestabilidad política por resolver y que se constituyen en limitantes para el crecimiento y el desarrollo. La variabilidad del crecimiento de la producción. de la privatización el gobierno autorizó al sistema financiero a emitir cuentas en dólares. generándole un . Ante el déficit fiscal del El Salvador siempre ha sido manejable. esta reforma fue necesaria para garantizar la estabilidad. para inducir mayor nivel de eficiencia de las empresas nacionales. ni si quiera los mercados de la región centroamericana. con tasas de hasta 8% y 9% en varios años del período mencionado. Aunque la década de los ochenta se caracterizó por la inestabilidad política interna. En términos de crecimiento económico. para Nicaragua la crisis de la deuda tuvo lugar antes que sus vecinos y el déficit comercial también determinó el estallido de una crisis significativa. y además la balanza comercial para el comercio intrarregional fue positiva. expuestas ahora a la competencia internacional. ha provocado uno de los problemas más graves de la economía del país. En el período analizado las exportaciones son inferiores a las importaciones. Desde inicio de siglo. Los Indicadores macro económicos muestran la magnitud del retroceso para la producción y la inestabilidad sin precedentes en el contexto latinoamericano. por lo cual el ambiente de integración sufrió un importante retroceso que solo desapareció con el logro de las metas de estabilización económicas. que las autoridades monetarias de Guatemala tuvieron un margen de maniobra alto para desarrollar sus planes de ajuste. ha sido fuerte y ha tenido el apoyo de los gobiernos a través de políticas económicas dirigidas al sector agro exportador.

Así mismo lo muestran las cifras de comercio exterior. son grandes. Aunque esta circunstancia económica era determinantemente de la crisis. con lo cual el servicio de la deuda superaba el 20% de los ingresos por exportaciones. Las posibilidades del regionalismo. caracterizado por el flujo de comercio industrial principalmente. Integración en la Actualidad Los esfuerzos de los países miembros del Mercado Común Centroamericano. Sin embargo.clima de incertidumbre muy grande en le país. en el período en que se daban las más importantes decisiones en torno a la integración y en el cual la crisis de América Latina se evidenció de forma dramática en los países centroamericanos. En dicho año la producción de Nicaragua disminuyó en un 26. La recesión de este período está estrechamente relacionada con la magnitud inmanejable de la deuda externa. factores y la correspondiente armonización de políticas. que ocasiona la profundización del déficit comercial de Panamá. puede decirse que evolución con mayor volatilidad durante la década de los años ochenta. En contraste con otros acuerdos y procesos de integración. se nota la fragilidad de la estructura productiva panameña. con la más grave caída del Producto Interno Bruto. Durante los años ochenta. con apertura. En cuanto a las exportaciones. que continúa en los noventa con mayor fuerza. en las relaciones con todos los actores del proceso. gracias a su infraestructura portuaria y bancaria. Hoy día se puede decir que Centroamérica es una zona de paz y democracia. la precariedad de la actividad industrial. el impulso que había logrado el proceso de integración regional. En primer lugar. ya que aumenta de manera muy lenta y su monto es bastante bajo con respecto a las importaciones. justifica en gran medida una breve consideración de su desempeño macroeconómico. DATOS MACROECONÓMICOS Y COMERCIALES DEPANAMÁ La reciente incorporación de Panamá al esquema de integración centroamericana. están dirigidos hacia la conformación de la Comunidad Económica Centroamericana (CEC). sobre la necesidad de modernizar y racionalizar las estructuras institucionales para optimizar su utilidad bajo las actuales circunstancias. es necesario señalar que la inestabilidad política jugó un papel muy importante en la caída del PIB. parecen ser elementos claves de una actitud positiva y eficaz en la solución de los problemas institucionales de la nueva integración centroamericana”. cuyo valor en 1977 rea del 1414% del Producto Nacional Bruto. En términos concretos la integración tiene entre sus metas más importantes. después de que el año anterior también redujera en 7%. En segundo lugar. Aspectos básicos de los procesos de integración en Centroamérica Desde el punto de vista institucional. y la existencia de una guerra civil en el interior del país. hay consenso entre los diferentes países. a impedido que esta virtud económica se transforme en ventajas competitivas para el país. en1978.43%. la cual implica libre movimiento de bienes y servicios. la creciente brecha entre exportaciones e importaciones."Todo pareciera indicar que una importante dosis de realismo. registrando tasas de crecimiento negativas en dos oportunidades. Hay coincidencia entre la caída de Anastasio Somoza. cautela particularmente en aquellas cuestiones que afectan la soberanía. es decir en los servicios.•Desarrollar polos fronterizos entre Países. las siguientes: •Estabilización macroeconómica y armonización de políticas •Perfeccionamiento de la zona de libre comercio centroamericana •Arancel externo común •Modernización de las aduanas •Mejoramiento de la Infraestructura •Atracción de Inversiones •Aseguramiento del Financiamiento •Coordinación de una política conjunta de relaciones comerciales externas . Panamá es un país cuya economía se sustenta en el sector terciario. Desde el punto de vista del Producto Interno Bruto. Reflejo de esta situación es la paridad de la moneda nacional con el dólar de Estados Unidos. que le ha permitido tener una vinculación constante con el exterior. por . fue reemplazado por un ambiente de confrontación bélica que desestímulo cualquier de tipo de tipo de inversión pensada para la zona. racionalización cuidadosa en la distribución de recursos. la existencia de conflictos armados con Honduras. durante gran parte de la década de los setenta y toda la década de los ochenta se constituyó en factor de inestabilidad y contracción económica. época en la cual la mayor parte de países latinoamericanos experimentaron recesión e inflación alta. Panamá comenzó a experimentar un aumento significativo de las importaciones. no se ha logrado consenso alrededor del tema de la movilidad laboral y de la coordinación en materia de legislación laboral. El reducido tamaño de su economía y la paridad cambiara con el dólar han permitido que los precios se mantengan estabilizados a diferencias de sus vecinos. en Centroamérica. en constante crecimiento y es terreno fértil para la inversión extranjera.

de los que tuvo que afrontar en el pasado. En la década. raramente sea borda el problema de la reducción de la pobreza como uno de los objetivos prioritarios a alcanzar en el contexto de la cooperación regional" . realizada en diciembre de 1991. Costa Rica y Panamá. deja por fuera aspectos relacionados con la distribución del ingreso o los aspectos sociales de la integración. por cuanto ni Centroamérica. No queda más que obrar con optimismo en espera de que Centroamérica logre en este nuevo siglo remozar el pensamiento de los políticos y unidos todos los países lograr una verdadera integración . y muy relacionado con el anterior. de 68 a 87 por ciento en El Salvador. lo interesante es que los países puedan insertar la subregión en la economía mundial. dándole un carácter mucho más amplio a la integración e involucrándola con la estrategia de desarrollo humano diseñado en cada uno de los países. en el marco de un nuevo Tratado. en la década de los noventa se enfrenta retos bastante diferentes. estableció el marco jurídico y el ordenamiento institucional del Sistema que entró en funcionamiento el primero de febrero de 1993. volver a pensar en la integración como una estrategia conjunta de desarrollo. ecológicos y políticos. "En las iniciativas presentes en la subregión para construir un esquema de integración en condiciones internacionales nuevas. la libre circulación de bienes y servicios. destacando los logros realizados por los países miembros en la década delos noventa y la actual organización que sustenta la integración económica y cultural hacia el logro de la unidad política. Esta percepción. no solo implica. en busca de la unión política que no pudo ser alcanzada en el siglo pasado. De lo anterior se deduce el proceso de integración. aprovechando la estabilidad actual. en algunos momentos estancado y en otros fortalecido. culturales. por lo que el proceso alcanza dimensiones vitales para el desarrollo económico y el bienestar en cada una de las naciones. En el presente trabajo se pretende mostrar la evolución del proceso de integración." Y que además. El denominado Protocolo de Tegucigalpa. como una necesidad para competir en el mundo globalizado de los noventa. comparándolo con otros mercados regionales. después de los programas de ajuste y reforma estructural. Razones económicas.cuanto las negociaciones que la subregión tiene ante sí ofrecen oportunidades para mercados de grandes dimensiones que están listos para el beneficio de las inversiones que se establezcan en esta promisoria parte del mundo. que han determinado la evolución del proceso de integración. Pero esta institución no tuvo la funcionalidad que se esperaba al iniciar el proceso.En el nuevo sistema confluyen intereses no solo económicos.(PAE) han permitido a los países de istmo centroamericano. Los diferentes intentos de integración en Centroamérica han estado motivados por el gran conjunto de coincidencias culturales. tanto política como económica. Los países centroamericanos tienden a darle un nuevo impulso al proceso. la integración en el actual contexto. firmado por Guatemala. Este nuevo esfuerzo se refleja en la constitución del Sistema de la Integración Centroamericana. además necesaria e inevitable. con perspectiva regional. sino que también implica la libre circulación de factores. Desde un segundo punto de vista. (2000-2010) parecen ser mayores los intereses de cada país en la integración que los intereses vulnerados por el proceso Existe un mercado consolidado que aunque pequeño y débil. ni ningún país del mundo puede quedar al margen la tendencia de globalización. que caracterizan a los países de la subregión. sociales e históricas. Sin embargo la funcionalidad de la integración no ha podido ser efectiva por múltiples razones. Institucionalidad de la integración en los noventa El logro de la paz en los países de Centroamérica y la estabilidad económica. Honduras. A comienzos de siglo XX se creó la Corte Centroamericana de Justicia. El Salvador. "Cabe recordar que la proporción de la población en estado de pobreza aumentó entre 1980 y 1985 de 71 a 83 por ciento en Guatemala. viene precedido por cerca de40 años de experiencia previa. de 68 a 79 por ciento en Honduras. de 62 a 69 por ciento en Nicaragua y de 25 a 28 por ciento en Costa Rica. que tenía la innovación de incluir la presencia de los gobiernos de México y Estados Unidos como garantes del proceso. sino también. Nicaragua. sino también incluyendo a Panamá dentro del sistema. desde el punto de vista institucional. la integración es buena y útil. sociales. no solo entre los países tradicionalmente reunidos en el marco de la integración. tanto nacionales como internacionales. para estrechar las relaciones entre países. Desde el punto de vista comercial. de forma que sus economías no se vuelvan más vulnerables. religiosas.

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