EL MERCADO COMÚN CENTROAMERICANO EN EL MARCO DELA INTEGRACIÓN LATINOAMERICANA

Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua son los países que conforman el Mercado Común Centroamericano, MCCA, cuyo objetivo principal es unificar las economías, impulsar en forma conjunta el desarrollo de Centroamérica y mejorar las condiciones de vida de sus habitantes. El Tratado General de Integración Económica Centroamericana entró en vigencia el 4 junio de 1961 para Guatemala, El Salvador y Nicaragua; el 27 de abril de 1962 para Honduras y el 23 de septiembre de 1963 para Costa Rica. Los principales instrumentos de integración económica, en vigencia, son los siguientes: Tratado multilateral de libre comercio e integración económica centroamericana. Convenio centroamericano sobre equiparación de gravámenes a la importación y su protocolo sobre preferencia arancelaria centroamericana.
I I

Tratados bilaterales de libre comercio e integración económica suscritos entre gobiernos centroamericanos.
I I

Tratado de asociación económica suscrito entre Guatemala, El Salvador y

Honduras.

El bloque económico del MCCA abarca 423,140 Km y está conformado por Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. El Salvador es el país con la menor extensión territorial, pero al 2 mismo tiempo con la mayor densidad de población (304 habitantes/Km ). La región alcanza los 34 millones de habitantes, distribuidos uniformemente entre ambos géneros. Con 11 millones, G uatem ala es el país m ás pobla do de la regi ón, sobresaliendo además por su marcada ruralidad. Según cifras de la CEPAL, en el período comprendido entre 1995 y 2000, la tasa de crecimiento de la población del MCCA fue de 2.5%, superior a la latinoamericana (1.6%). Honduras y Nicaragua presentaron las mayores tasas de crecimiento de población en la región (2.7%) y las menores relaciones de densidad de población
Variable Capital Superficie (km )* Población 2001 (miles)** Tasa crecimiento población 1995-2000 Densidad (Habitantes/Km2)
2

2

Costa Rica San José 51,100 4,112

El Salvador Guatemala Honduras San Salvador 21,040 6,396 Guatemala Tegucigalpa 108,900 11,686

Nicaragua Managua

112,100 130,000 6,655 5,214

2.5 80.5 50.4

2.02.6 304.0107.3 55.239.4 59.4

2.7

2.7 40.1

48.2

55.0

INTRODUCCIÓN El Mercado Común Centroamericano tiene una historia integracionista de aproximadamente cincuenta años. Este bloque económico y político, renueva sus objetivos la década de los sesenta y se presenta al mundo como una verdadera estrategia desarrollo regional para enfrentar los desafíos de la globalización y a firmar su identidad Internacional, de manera pacífica y sin las dificultades de autonomía política, vivida por la región en el período de la guerra fría. LA ESTRUCTURA INSTITUCIONAL DEL MCCA La estructura institucional del MCCA prevista para la aplicación del Tratado General, en 1960 tenía los siguientes órganos: a) El Consejo Económico Centroamericano:

PROBLEMAS INTERNOS DEL MCCA. que presidiría los trabajos dela Secretaría. c) La secretaría Permanente: Está encargada. d) La falta de preparación de Recursos Humanos. c) Una unión económica de cooperación en las áreas monetaria y financiera. buscar la integración de Centroamérica y asegurar a la región. Democracia y Desarrollo. Las décadas de setenta y ochenta. un órgano ejecutivo y una secretaría. acabaron forzando a los acomodamientos que han dado un nuevo impulso en la integración centroamericana. De acuerdo con un informe de la Conferencia de Naciones Unidas. incluyéndose la unión aduanera entre sus territorios. representa un programa destinado a la modernización del Tratado General de Integración Económica de 1960. los países miembros del MCCA y Panamá. Es decir tiene: un órgano directivo. las necesidades económicas de los países miembros.Está encargado de la ejecución de las resoluciones del Comité de Cooperación Económica del Istmo centroamericano. Entre esas razones están: a) La escasez de recursos y de oportunidades de expansión del mercado regional. Sistema de Integración Centroamericana (SICA). a través de la constitución de una nueva organización llamada. Dicho Protocolo. y proponer a los gobiernos la suscripción de convenios multilaterales. voluntario y progresivo. de la defensa de los precios de los productos básicos de exportación tradicional. de las organizaciones internacionales. El MCCA no consiguió realizar plenamente sus objetivos por múltiples razones durante más de dos décadas. La estructura institucional del MCCA. tiene alguna similitud con la estructura de la Comisión Económica Europea y el MERCOSUR. común. áreas técnicas. derivadas del imperativo del desarrollo industrial. entre otras.A partir de esa década. b) La creación de una unión aduanera. d) El desarrollo de una red de infraestructura para facilitar los flujos de inversión dentro de la región. alcanzar la unión económica de Centroamérica. puede utilizar los términos que los legisladores juzguen oportunos para nombrar sus instituciones. El Sistema de Integración Centroamericana. de la resolución de los problemas que se han suscitado con motivo de las disposiciones del Tratado. fueron caracterizadas por innumerables dificultades económicas e inestabilidad política en el Salvador y Nicaragua. . de velar por el cumplimiento de las decisiones de los otros órganos y por la aplicación de todos los tratados. Era por lo tanto. c) Inestabilidad política en algunos de los miembros del MCCA. el órgano administrativo del MCCA. fue firmado una serie de acuerdos entre los cincos países miembros. cuyo principal objetivo fue el establecimiento de una unión aduanera. donde los presidentes de los países miembros del MCCA. además de un compromiso por parte de sus miembros en el sentido de alcanzar una Unión Económica Centroamericana de modo gradual. que fuesen necesarios para alcanzar la integración económica centroamericana. sería elegido por el Consejo Económico Centroamericano para un período de tres años. fue adoptado el Plan de Acción económica para Centroamérica. Libertad. Dicho Secretario General. un espacio de Paz. referentes a la integración económica y supervisión de los trabajos del Consejo Ejecutivo. En junio de 1990. son: a) El establecimiento de una zona de libre comercio. para universitarios en toda Centroamérica . Honduras y Nicaragua. que estuviese directa o indirectamente relacionados con la integración centroamericana. renovaron su compromiso hacia la integración regional. b) El Consejo Ejecutivo: Es el encargado de la aplicación y administración del Tratado General. siendo acordado un arancel externo común con cuatro subaranceles que varían del 5 al 20%. En 1993. los objetivos actuales del MCCA. En este sentido. vuelve a retomar sus objetivos en la década de los noventa. el tratado constitutivo. es un sistema de concertación política y tiene por objetivo fundamental. se pretende una política comercial. frente a terceros países. presenta la forma clásica. realizar las gestiones que tengan por objeto.En febrero de 1993. b) Escasa vinculación entre países en lo que se refiere a la infraestructura limítrofe. proclamaban la revitalización de la integración económica en Centroamérica. Estaba integrado por funcionarios de los países miembros. El MCCA. se estableció la zona de libre comercio entre el Salvador. el principio y los lineamientos generales de una reestructuración del mercado común Centroamericano. En 1972. Cada país miembro nombraba a un “funcionario propietario” y a un suplente. Guatemala. fue firmado el Protocolo de Guatemala.(PAECA). donde quedó aprobado por los Ministros de Economía. además. El Consejo Económico está compuesto por los Ministros de Economía de los países miembros. para el Comercio y el Desarrollo (UNCTAD). En octubre de 1993. Se contempló un Secretario General.

tuvieron que enfrentar balances cada vez más deficitarios. f) Fortalecer la región como bloque económico para inventario victorioso en la economía internacional. la corrupción. en forma armónica y equilibrada. aprovechando la expansión horizontal de los Mercados. los países asociados económicamente más débilesHonduras.Guatemala y el Salvador. asegurando el equilibrado desarrollo y explotación racional de los recursos naturales del área. En 1969 el potencial conflictivo. sino también las consecuencias psicológicas de los cambios estructurales relacionados a la integración. la erradicación de la violencia. el desarrollo sostenido económico. mediante una estrategia única que fortalezca y amplíe la participación de la región. el narcotráfico y el tráfico de armas. en el ámbito internacional. h) Promover. Se planteó la desmilitarización en todo el área. lograron convertir su superioridad económica. j) Conformar el Sistema de la Integración Centroamericana sustentado en un ordenamiento institucional y jurídico. mientras que los déficit se miraron negativamente y como una pérdida de estatus. social. pudieron ampliar sus ventajas en el mercado. Por otro lado. la protección del medio ambiente. El Salvador se desarrollo como un país exportador de productos industriales. el terrorismo. adecuada a sus posibilidades. comerciales y económicas dentro de la comunidad. permaneció como un país proveedor de productos primarios. el fortalecimiento del poder civil. Nicaragua y Costa Rica. La creciente polarización del comercio intrarregional tuvo grandes consecuencias económicas y psicológicas.) c) Impulsar un régimen amplio de libertad. en su conjunto. los países en que ese momento tenían un balance comercial positivo. Por eso. g) Reafirmar y consolidar la autodeterminación de Centroamérica en sus relaciones externas. b) Concretar un nuevo modelo de seguridad regional. (Ejemplo. El desarrollo de los agudos conflictos comerciales dentro del Mercado Común Centroamericano. Durante la primera etapa del proceso integracionista. Contradictoriamente con lo pretendido. se pueden observar en varios desfases. provocadas ellas por Honduras (1965/66). la superación de la pobreza extrema. Costa Rica (1967) y Nicaragua (1968/69). las que pueden crear conflictos. puso en evidencia el peligro conflictivo que parte de las disparidades en el intercambio intrarregional de bienes. las cuales condujeron al surgimiento de tensiones. Sin la creación del Mercado Común Centroamericano no hubiera habido un incremento tan marcado de las disparidades económicas. libre y secreto. que asegure el desarrollo pleno y armonioso del individuo y de la sociedad en su conjunto. Después de la entrada en vigencia de las condiciones de libre comercio. basado en el desarrollo desigual de los balances comerciales. debieron enfrentar graves obstáculos económicos en su desarrollo. transformándose en un mercado para productos industriales elaborados. se manifestó a través de tres graves crisis regionales. los conflictos estallaron como consecuencia del desarrollo desigual en los balances comerciales intrarregionales. mientras que los países con déficit. sustentando en un Equilibrio de un balance razonable de fuerzas Armadas. Crecieron las disparidades económicas. la promoción del desarrollo sostenido. Mientras que los países asociados relativamente desarrollados. con miras al establecimiento de un Nuevo Orden Ecológico en la región. no son solamente los efectos económicos. i) Establecer acciones concertadas dirigidas a la preservación del medio ambiente por medio del respeto y armonía con la naturaleza. y del irrestricto respeto a los derechos humanos. como pasó en realidad y no se hubiera creado un potencial conflictivo tan explosivo. cultural y político de los países miembros y de la región en su conjunto. en crecientes superávit comerciales. se tomaron superávit comerciales. Este desarrollo era directamente contradictorio a una posible primera fase de una industrialización e importación de productos sustitutos en Honduras y puso en peligro los intereses vitales de la industria nacional de este país. Los miembros perjudicados vieron derrotadas sus ilusiones de una industrialización nacional y de una tendencia . e) Alcanzar una unión económica y fortalecer el sistema financiero centroamericano. se evidenció que el intercambio sin obstáculos de bienes provocó las disparidades. como criterios para una participación ventajosa en el proceso integracionista. mientras que Honduras.Como objetivos del SICA se pueden señalar los siguientes: a) “Consolidar la democracia y fortalecer sus instituciones sobre la base de la existencia de Gobiernos electos por sufragio universal. d) Lograr un sistema regional de bienestar y justicia económica y social para los pueblos centroamericanos. la Guerra de MISILES ENNICARAGUA. y fundamentado asimismo en el respeto mutuo entre los países miembros” Las causas específicas de los severos conflictos dentro del Mercado Común Centroamericano.

que redujera la dependencia de productos agrícolas y del café. el país tuvo pocas alternativas para reaccionar a las caídas de los precios internacionales y terminó soportando grandes problemas financieros y políticos. como medida para descubrir lo más temprano posible las tendencias conflictivas. llevando incluso a un retroceso de la producción nacional de –2. la variación de los precios descendió a cifras cercanas a 30%. lo cual le ha ocasionado una cierta vulnerabilidad a la economía.29% en los dos primeros años de la década.No se contradijeran las metas nacionales del desarrollo y las metas de integración regional. pues demostró que Costa Rica tenía condiciones económicas para responder a la crisis. Costa Rica. determinó un panorama bastante negativo para Costa Rica en 1982. . Este objetivo alcanzó algunos resultados durante las décadas del 60 y 70. .Para el Salvador. la creación del Mercado Común Centroamericano. pero al llegar la crisis de la deuda. y cuya solución se ha venido dando paulatinamente en los noventa. la inestabilidad representó pérdidas importantes para economía” A pesar de esta inestabilidad de precios tan grande y de las demás condiciones críticas del país. Teniendo en cuenta que la naturaleza de esta medida fue unilateral.inducidas por los organismos multilaterales fueron las siguientes: . la economía del país logró recuperarse rápidamente de esta situación recesiva. Liberalización del comercio.26% y –7. Este hecho ya fue resaltado antes. La combinación de recesión e inflación. con lo cual la economía salvadoreña a sustentado su desarrollo en la exportación de café fundamentalmente.Aunque en los siguientes años. significó la posibilidad de desarrollar una industria de manufactura. ya que la inflación llegó a una cifra récord de 90%.“Se lograran evitar los efectos polarizadores. se ha caracterizado por depender de los productos primarios en el comercio exterior. como uno de los elementos críticos para la integración. frente a los otros países de la comunidad. que inciden en las relaciones de libre comercio. El segundo indicador seleccionado es la inflación. logrando para 1984 una tasa de crecimiento del 8%. a pesar de todo el proceso de sustitución de importaciones. tensiones interestatales creciendas y una disposición cada vez más grande de solucionar conflictos con medidas militares fueron las consecuencias. que logren garantizar arreglos sostenidos de los conflictos” Aspectos Macroeconómicos y Comerciales de Centroamérica COSTA RICA Costa Rica.24%. durante las décadas anteriores nunca habían llevado a una recesión de esta magnitud. La vulnerabilidad externa que le da esta situación al país. DATOS MACROECONÓMICOS Y COMERCIALES DE EL SALVADOR Similar al caso de Costa Rica. y la economía de Costa Rica siempre había experimentado tasas de crecimiento positivas. Específicamente la dependencia del café con sus inestables precios internacionales. sin que el inconformismo popular llegara a generar insurgencia armada o protestas violentas. cuyo comportamiento también fue dramático durante los primeros años de la década de los ochenta. . El Salvador se a caracterizado por la dependencia de los productos primarios.Las instituciones científicas de observación y análisis de los cambios económicos y sociales lograran involucrarse más que hasta la fecha en el proceso integracionista.niveladora de las diferencias en el desarrollo dentro de la región. El esfuerzo de tendencias nacionalistas en las poblaciones. se vio reforzada por la existencia de conflictos armados que mantuvieron al país en un estado de guerra civil durante gran parte de la década de los 80. ello a través de nuevas formas económicas e institucionales de la integración económica. Una reactivación del MCCA desde el punto de vista de la política de paz solamente parece prometedora si:.Se crearan instituciones supranacionales con autoridad ejecutiva. las instituciones políticas prevalecieron con fuerza. Varias veces los efectos negativos de la liberalización comercial se miraron por parte de los gobiernos afectados como una pérdida de estatus. pues contribuyó a que los demás países tomaran decisiones similares desconociendo el proceso de integración. Las fluctuaciones ocurridas. ha incidido en la permanencia del déficit comercial durante los períodos analizados . que empezó desde la década de los ochenta con la reducción de aranceles y la eliminación de los subsidios a las exportaciones. .“El crecimiento económico que venía experimentando la economía Costarricense con una tasa promedio de 6. Sin embargo. que fue realmente sorpresiva. para mantener la estructura democrática. siendo que el proceso de integración tenía gran impulso. se debilitó y debilitó todo el proceso. la posición de Costa Rica dentro del Mercado Común Centroamericano. explicada por el crecimiento del mercado interno y las exportaciones extra-regionales. se revirtió en los primeros años de la década de los ochenta. contrario a lo sucedido en los demás países de la subregión. El conjunto de medidas adoptadas en el marco del ajuste y reforma estructura .Se aceptara el principio de la distribución recíproca de las ganancias.

generándole un . consistente en la eliminación de aranceles y las demás barreras no arancelarias. para Nicaragua la crisis de la deuda tuvo lugar antes que sus vecinos y el déficit comercial también determinó el estallido de una crisis significativa. a la dinámica internacional de flujos comerciales y financieros. los resultados aún en 1996 no eran satisfactorios. b) Reforma Fiscal. el país sufrió una seria crisis política de gran magnitud. ha provocado uno de los problemas más graves de la economía del país. ha sido fuerte y ha tenido el apoyo de los gobiernos a través de políticas económicas dirigidas al sector agro exportador. Sin embargo. de la privatización el gobierno autorizó al sistema financiero a emitir cuentas en dólares. Precisamente estos problemas motivaron la intervención de organismos como el Banco Mundial para adaptar un conjunto de medidas de aplicación mundial en la economía guatemalteca. y además la balanza comercial para el comercio intrarregional fue positiva. sin coordinación con los demás países integrantes del Mercado Común Centroamericano. En Honduras se liberaron los mercados para la importación de bienes sin restricciones arancelarias y paraarancelarias. Junto a la situación económica adversa.regionales. Los demás indicadores macroeconómicos muestran que la poca vinculación externa y el tamaño mismo del mercado. En 1987 ya se había dado un intento con la disminución de las barreras internacionales. Los Indicadores macro económicos muestran la magnitud del retroceso para la producción y la inestabilidad sin precedentes en el contexto latinoamericano. ya que en las décadas del sesenta y setenta la variación del Producto Interno Bruto fue positiva. DATOS MACROECONÓMICOS COMERCIALES DE GUATEMALA La economía de Guatemala. Entre las medidas más importantes están las siguientes: Apertura comercial. Puede decirse. Desde inicio de siglo. DATOS MACROECONÓMICOS Y COMERCIALES DE HONDURAS En los últimos 38 años. Ante el déficit fiscal del El Salvador siempre ha sido manejable. la crisis internacional y nacional por la alta deuda externa. se realizó una reforma fiscal para frenar el déficit presupuestario que sumada a la alta carga que representa la deuda externa. tanto regionales como extra. Aunque la década de los ochenta se caracterizó por la inestabilidad política interna. Aunque la magnitud del retroceso productivo no fue el mismo los demás países de la subregión. Además. y aunque el monto transado no ocasiona un grave déficit comercial. en 1989. enmarcadas en los programas de ajuste y reforma estructural. la tendencia es del aumento. la presencia de multinacionales en el sector agropecuario destinado a la exportación. muestran a Guatemala como un país pequeño. En la siguiente etapa. d)Reforma Total del Estado. La mayor parte de los indicadores macroeconómicos. DATOS MACROECONÓMICOS Y COMERCIALES DE NICARAGUA Nicaragua es el caso más dramático de crisis económica y política en Centroamérica e incluso en América Latina. cuya propiedad estatal era importante en relación con el sector privado. no permitieron que la deuda se desbordara como en otros países. Guatemala parece ser el país mas beneficiado a partir de la creación del Mercado Común Centroamericano. ni si quiera los mercados de la región centroamericana. Honduras se ha caracterizado por una fluctuación importante de sus indicadores macroeconómicos. La variabilidad del crecimiento de la producción. Nicaragua participó de una manera dinámica en la creación de lazos comerciales entre los países miembros y logró aumentar el número de productos exportados a los mercados. con tasas de hasta 8% y 9% en varios años del período mencionado. la recuperación tardó 5 años. este problema no parece tener relación con los resultados e la economía y su debilidad para sortear los problemas internacionales. realizada en1989 y complementada con la creación del Impuesto al Valor Agregado en 1982. con lo cual se le dio mayor dinamismo al sector. c)Privatización de Empresas del Estado. Esta combinación de inflación y devaluación no ha permitido que los productos hondureños logren penetrar mercados externos. la continuación de la dependencia de productos primarios en las exportaciones y una inestabilidad política considerable.a) Apertura Comercial. por lo cual el ambiente de integración sufrió un importante retroceso que solo desapareció con el logro de las metas de estabilización económicas. dentro de la que se destacan los Bancos. ha tenido una vinculación menor que sus vecinos regionales. En la primera etapa de integración centroamericana. con problemas de inestabilidad política por resolver y que se constituyen en limitantes para el crecimiento y el desarrollo. expuestas ahora a la competencia internacional. En el período analizado las exportaciones son inferiores a las importaciones. esta reforma fue necesaria para garantizar la estabilidad. Aunque en Honduras se han aplicado las mismas medidas económicas. realizada en 1990 con la eliminación de aranceles y demás restricciones al comercio. durante los cuales la economía ni logró crecer. para inducir mayor nivel de eficiencia de las empresas nacionales. ocasionó una caída importante del producto. En términos de crecimiento económico. que las autoridades monetarias de Guatemala tuvieron un margen de maniobra alto para desarrollar sus planes de ajuste.

se nota la fragilidad de la estructura productiva panameña. hay consenso entre los diferentes países. Panamá es un país cuya economía se sustenta en el sector terciario. Integración en la Actualidad Los esfuerzos de los países miembros del Mercado Común Centroamericano. sobre la necesidad de modernizar y racionalizar las estructuras institucionales para optimizar su utilidad bajo las actuales circunstancias. en el período en que se daban las más importantes decisiones en torno a la integración y en el cual la crisis de América Latina se evidenció de forma dramática en los países centroamericanos. En primer lugar. la precariedad de la actividad industrial. son grandes. La recesión de este período está estrechamente relacionada con la magnitud inmanejable de la deuda externa.clima de incertidumbre muy grande en le país. Panamá comenzó a experimentar un aumento significativo de las importaciones. y la existencia de una guerra civil en el interior del país. justifica en gran medida una breve consideración de su desempeño macroeconómico. puede decirse que evolución con mayor volatilidad durante la década de los años ochenta. no se ha logrado consenso alrededor del tema de la movilidad laboral y de la coordinación en materia de legislación laboral. Aspectos básicos de los procesos de integración en Centroamérica Desde el punto de vista institucional. en las relaciones con todos los actores del proceso. la cual implica libre movimiento de bienes y servicios. En cuanto a las exportaciones. la existencia de conflictos armados con Honduras. es necesario señalar que la inestabilidad política jugó un papel muy importante en la caída del PIB."Todo pareciera indicar que una importante dosis de realismo. las siguientes: •Estabilización macroeconómica y armonización de políticas •Perfeccionamiento de la zona de libre comercio centroamericana •Arancel externo común •Modernización de las aduanas •Mejoramiento de la Infraestructura •Atracción de Inversiones •Aseguramiento del Financiamiento •Coordinación de una política conjunta de relaciones comerciales externas . ya que aumenta de manera muy lenta y su monto es bastante bajo con respecto a las importaciones. Hay coincidencia entre la caída de Anastasio Somoza. cuyo valor en 1977 rea del 1414% del Producto Nacional Bruto. época en la cual la mayor parte de países latinoamericanos experimentaron recesión e inflación alta. Sin embargo. por . en Centroamérica.43%. después de que el año anterior también redujera en 7%. en1978. Durante los años ochenta. registrando tasas de crecimiento negativas en dos oportunidades. que continúa en los noventa con mayor fuerza. Desde el punto de vista del Producto Interno Bruto. En contraste con otros acuerdos y procesos de integración. es decir en los servicios.•Desarrollar polos fronterizos entre Países. factores y la correspondiente armonización de políticas. con apertura. Así mismo lo muestran las cifras de comercio exterior. El reducido tamaño de su economía y la paridad cambiara con el dólar han permitido que los precios se mantengan estabilizados a diferencias de sus vecinos. en constante crecimiento y es terreno fértil para la inversión extranjera. En dicho año la producción de Nicaragua disminuyó en un 26. la creciente brecha entre exportaciones e importaciones. el impulso que había logrado el proceso de integración regional. Reflejo de esta situación es la paridad de la moneda nacional con el dólar de Estados Unidos. gracias a su infraestructura portuaria y bancaria. Aunque esta circunstancia económica era determinantemente de la crisis. parecen ser elementos claves de una actitud positiva y eficaz en la solución de los problemas institucionales de la nueva integración centroamericana”. caracterizado por el flujo de comercio industrial principalmente. que le ha permitido tener una vinculación constante con el exterior. Las posibilidades del regionalismo. En segundo lugar. con lo cual el servicio de la deuda superaba el 20% de los ingresos por exportaciones. racionalización cuidadosa en la distribución de recursos. durante gran parte de la década de los setenta y toda la década de los ochenta se constituyó en factor de inestabilidad y contracción económica. cautela particularmente en aquellas cuestiones que afectan la soberanía. DATOS MACROECONÓMICOS Y COMERCIALES DEPANAMÁ La reciente incorporación de Panamá al esquema de integración centroamericana. a impedido que esta virtud económica se transforme en ventajas competitivas para el país. fue reemplazado por un ambiente de confrontación bélica que desestímulo cualquier de tipo de tipo de inversión pensada para la zona. con la más grave caída del Producto Interno Bruto. Hoy día se puede decir que Centroamérica es una zona de paz y democracia. que ocasiona la profundización del déficit comercial de Panamá. En términos concretos la integración tiene entre sus metas más importantes. están dirigidos hacia la conformación de la Comunidad Económica Centroamericana (CEC).

que caracterizan a los países de la subregión. tanto nacionales como internacionales. en el marco de un nuevo Tratado. Institucionalidad de la integración en los noventa El logro de la paz en los países de Centroamérica y la estabilidad económica. No queda más que obrar con optimismo en espera de que Centroamérica logre en este nuevo siglo remozar el pensamiento de los políticos y unidos todos los países lograr una verdadera integración . sino también incluyendo a Panamá dentro del sistema. por cuanto ni Centroamérica. "Cabe recordar que la proporción de la población en estado de pobreza aumentó entre 1980 y 1985 de 71 a 83 por ciento en Guatemala. además necesaria e inevitable. sino también. la libre circulación de bienes y servicios. Desde el punto de vista comercial. sociales. de los que tuvo que afrontar en el pasado. En el presente trabajo se pretende mostrar la evolución del proceso de integración. en busca de la unión política que no pudo ser alcanzada en el siglo pasado. De lo anterior se deduce el proceso de integración. de forma que sus economías no se vuelvan más vulnerables. y muy relacionado con el anterior. en la década de los noventa se enfrenta retos bastante diferentes. ecológicos y políticos. comparándolo con otros mercados regionales. deja por fuera aspectos relacionados con la distribución del ingreso o los aspectos sociales de la integración. desde el punto de vista institucional. que tenía la innovación de incluir la presencia de los gobiernos de México y Estados Unidos como garantes del proceso. sociales e históricas.cuanto las negociaciones que la subregión tiene ante sí ofrecen oportunidades para mercados de grandes dimensiones que están listos para el beneficio de las inversiones que se establezcan en esta promisoria parte del mundo. de 68 a 79 por ciento en Honduras. para estrechar las relaciones entre países. Los países centroamericanos tienden a darle un nuevo impulso al proceso. de 68 a 87 por ciento en El Salvador. Sin embargo la funcionalidad de la integración no ha podido ser efectiva por múltiples razones. Desde un segundo punto de vista. Costa Rica y Panamá. Razones económicas. Honduras. El denominado Protocolo de Tegucigalpa. destacando los logros realizados por los países miembros en la década delos noventa y la actual organización que sustenta la integración económica y cultural hacia el logro de la unidad política." Y que además. por lo que el proceso alcanza dimensiones vitales para el desarrollo económico y el bienestar en cada una de las naciones. dándole un carácter mucho más amplio a la integración e involucrándola con la estrategia de desarrollo humano diseñado en cada uno de los países. Los diferentes intentos de integración en Centroamérica han estado motivados por el gran conjunto de coincidencias culturales. viene precedido por cerca de40 años de experiencia previa. aprovechando la estabilidad actual. estableció el marco jurídico y el ordenamiento institucional del Sistema que entró en funcionamiento el primero de febrero de 1993. realizada en diciembre de 1991. Pero esta institución no tuvo la funcionalidad que se esperaba al iniciar el proceso. tanto política como económica. con perspectiva regional. "En las iniciativas presentes en la subregión para construir un esquema de integración en condiciones internacionales nuevas. culturales. firmado por Guatemala. Nicaragua. no solo entre los países tradicionalmente reunidos en el marco de la integración. raramente sea borda el problema de la reducción de la pobreza como uno de los objetivos prioritarios a alcanzar en el contexto de la cooperación regional" . después de los programas de ajuste y reforma estructural. de 62 a 69 por ciento en Nicaragua y de 25 a 28 por ciento en Costa Rica. la integración en el actual contexto. (2000-2010) parecen ser mayores los intereses de cada país en la integración que los intereses vulnerados por el proceso Existe un mercado consolidado que aunque pequeño y débil. lo interesante es que los países puedan insertar la subregión en la economía mundial. religiosas. Este nuevo esfuerzo se refleja en la constitución del Sistema de la Integración Centroamericana. ni ningún país del mundo puede quedar al margen la tendencia de globalización. El Salvador. como una necesidad para competir en el mundo globalizado de los noventa. la integración es buena y útil.En el nuevo sistema confluyen intereses no solo económicos. A comienzos de siglo XX se creó la Corte Centroamericana de Justicia. que han determinado la evolución del proceso de integración. En la década. no solo implica.(PAE) han permitido a los países de istmo centroamericano. volver a pensar en la integración como una estrategia conjunta de desarrollo. sino que también implica la libre circulación de factores. en algunos momentos estancado y en otros fortalecido. Esta percepción.