EL MERCADO COMÚN CENTROAMERICANO EN EL MARCO DELA INTEGRACIÓN LATINOAMERICANA

Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua son los países que conforman el Mercado Común Centroamericano, MCCA, cuyo objetivo principal es unificar las economías, impulsar en forma conjunta el desarrollo de Centroamérica y mejorar las condiciones de vida de sus habitantes. El Tratado General de Integración Económica Centroamericana entró en vigencia el 4 junio de 1961 para Guatemala, El Salvador y Nicaragua; el 27 de abril de 1962 para Honduras y el 23 de septiembre de 1963 para Costa Rica. Los principales instrumentos de integración económica, en vigencia, son los siguientes: Tratado multilateral de libre comercio e integración económica centroamericana. Convenio centroamericano sobre equiparación de gravámenes a la importación y su protocolo sobre preferencia arancelaria centroamericana.
I I

Tratados bilaterales de libre comercio e integración económica suscritos entre gobiernos centroamericanos.
I I

Tratado de asociación económica suscrito entre Guatemala, El Salvador y

Honduras.

El bloque económico del MCCA abarca 423,140 Km y está conformado por Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. El Salvador es el país con la menor extensión territorial, pero al 2 mismo tiempo con la mayor densidad de población (304 habitantes/Km ). La región alcanza los 34 millones de habitantes, distribuidos uniformemente entre ambos géneros. Con 11 millones, G uatem ala es el país m ás pobla do de la regi ón, sobresaliendo además por su marcada ruralidad. Según cifras de la CEPAL, en el período comprendido entre 1995 y 2000, la tasa de crecimiento de la población del MCCA fue de 2.5%, superior a la latinoamericana (1.6%). Honduras y Nicaragua presentaron las mayores tasas de crecimiento de población en la región (2.7%) y las menores relaciones de densidad de población
Variable Capital Superficie (km )* Población 2001 (miles)** Tasa crecimiento población 1995-2000 Densidad (Habitantes/Km2)
2

2

Costa Rica San José 51,100 4,112

El Salvador Guatemala Honduras San Salvador 21,040 6,396 Guatemala Tegucigalpa 108,900 11,686

Nicaragua Managua

112,100 130,000 6,655 5,214

2.5 80.5 50.4

2.02.6 304.0107.3 55.239.4 59.4

2.7

2.7 40.1

48.2

55.0

INTRODUCCIÓN El Mercado Común Centroamericano tiene una historia integracionista de aproximadamente cincuenta años. Este bloque económico y político, renueva sus objetivos la década de los sesenta y se presenta al mundo como una verdadera estrategia desarrollo regional para enfrentar los desafíos de la globalización y a firmar su identidad Internacional, de manera pacífica y sin las dificultades de autonomía política, vivida por la región en el período de la guerra fría. LA ESTRUCTURA INSTITUCIONAL DEL MCCA La estructura institucional del MCCA prevista para la aplicación del Tratado General, en 1960 tenía los siguientes órganos: a) El Consejo Económico Centroamericano:

El MCCA. y proponer a los gobiernos la suscripción de convenios multilaterales. renovaron su compromiso hacia la integración regional. El MCCA no consiguió realizar plenamente sus objetivos por múltiples razones durante más de dos décadas. Guatemala. cuyo principal objetivo fue el establecimiento de una unión aduanera. realizar las gestiones que tengan por objeto. Democracia y Desarrollo. que fuesen necesarios para alcanzar la integración económica centroamericana. Se contempló un Secretario General. un espacio de Paz. buscar la integración de Centroamérica y asegurar a la región. proclamaban la revitalización de la integración económica en Centroamérica. El Sistema de Integración Centroamericana. se pretende una política comercial. presenta la forma clásica. a través de la constitución de una nueva organización llamada.Está encargado de la ejecución de las resoluciones del Comité de Cooperación Económica del Istmo centroamericano. para universitarios en toda Centroamérica . puede utilizar los términos que los legisladores juzguen oportunos para nombrar sus instituciones. c) La secretaría Permanente: Está encargada. alcanzar la unión económica de Centroamérica. La estructura institucional del MCCA. d) El desarrollo de una red de infraestructura para facilitar los flujos de inversión dentro de la región. de la resolución de los problemas que se han suscitado con motivo de las disposiciones del Tratado. Entre esas razones están: a) La escasez de recursos y de oportunidades de expansión del mercado regional. un órgano ejecutivo y una secretaría. En 1972. Honduras y Nicaragua. b) Escasa vinculación entre países en lo que se refiere a la infraestructura limítrofe. siendo acordado un arancel externo común con cuatro subaranceles que varían del 5 al 20%.(PAECA). Dicho Secretario General. En junio de 1990. b) El Consejo Ejecutivo: Es el encargado de la aplicación y administración del Tratado General. fueron caracterizadas por innumerables dificultades económicas e inestabilidad política en el Salvador y Nicaragua. el tratado constitutivo. representa un programa destinado a la modernización del Tratado General de Integración Económica de 1960. Cada país miembro nombraba a un “funcionario propietario” y a un suplente. PROBLEMAS INTERNOS DEL MCCA. El Consejo Económico está compuesto por los Ministros de Economía de los países miembros. Las décadas de setenta y ochenta. Era por lo tanto. En 1993. los países miembros del MCCA y Panamá. se estableció la zona de libre comercio entre el Salvador. donde quedó aprobado por los Ministros de Economía.A partir de esa década. . son: a) El establecimiento de una zona de libre comercio. las necesidades económicas de los países miembros. d) La falta de preparación de Recursos Humanos. el principio y los lineamientos generales de una reestructuración del mercado común Centroamericano. Dicho Protocolo. fue firmado una serie de acuerdos entre los cincos países miembros. De acuerdo con un informe de la Conferencia de Naciones Unidas. frente a terceros países. Sistema de Integración Centroamericana (SICA). En este sentido. En octubre de 1993. además. fue adoptado el Plan de Acción económica para Centroamérica. Estaba integrado por funcionarios de los países miembros.En febrero de 1993. que estuviese directa o indirectamente relacionados con la integración centroamericana. común. de velar por el cumplimiento de las decisiones de los otros órganos y por la aplicación de todos los tratados. de las organizaciones internacionales. áreas técnicas. incluyéndose la unión aduanera entre sus territorios. acabaron forzando a los acomodamientos que han dado un nuevo impulso en la integración centroamericana. de la defensa de los precios de los productos básicos de exportación tradicional. entre otras. además de un compromiso por parte de sus miembros en el sentido de alcanzar una Unión Económica Centroamericana de modo gradual. es un sistema de concertación política y tiene por objetivo fundamental. b) La creación de una unión aduanera. Es decir tiene: un órgano directivo. donde los presidentes de los países miembros del MCCA. referentes a la integración económica y supervisión de los trabajos del Consejo Ejecutivo. vuelve a retomar sus objetivos en la década de los noventa. fue firmado el Protocolo de Guatemala. c) Una unión económica de cooperación en las áreas monetaria y financiera. derivadas del imperativo del desarrollo industrial. sería elegido por el Consejo Económico Centroamericano para un período de tres años. los objetivos actuales del MCCA. tiene alguna similitud con la estructura de la Comisión Económica Europea y el MERCOSUR. para el Comercio y el Desarrollo (UNCTAD). que presidiría los trabajos dela Secretaría. Libertad. el órgano administrativo del MCCA. voluntario y progresivo. c) Inestabilidad política en algunos de los miembros del MCCA.

Nicaragua y Costa Rica. el terrorismo. debieron enfrentar graves obstáculos económicos en su desarrollo.Como objetivos del SICA se pueden señalar los siguientes: a) “Consolidar la democracia y fortalecer sus instituciones sobre la base de la existencia de Gobiernos electos por sufragio universal. los conflictos estallaron como consecuencia del desarrollo desigual en los balances comerciales intrarregionales. Este desarrollo era directamente contradictorio a una posible primera fase de una industrialización e importación de productos sustitutos en Honduras y puso en peligro los intereses vitales de la industria nacional de este país. j) Conformar el Sistema de la Integración Centroamericana sustentado en un ordenamiento institucional y jurídico. Crecieron las disparidades económicas. se tomaron superávit comerciales. Después de la entrada en vigencia de las condiciones de libre comercio. con miras al establecimiento de un Nuevo Orden Ecológico en la región. la corrupción. mientras que los déficit se miraron negativamente y como una pérdida de estatus. Se planteó la desmilitarización en todo el área. se pueden observar en varios desfases. la Guerra de MISILES ENNICARAGUA. provocadas ellas por Honduras (1965/66). mientras que Honduras. asegurando el equilibrado desarrollo y explotación racional de los recursos naturales del área. la superación de la pobreza extrema. sino también las consecuencias psicológicas de los cambios estructurales relacionados a la integración. comerciales y económicas dentro de la comunidad. La creciente polarización del comercio intrarregional tuvo grandes consecuencias económicas y psicológicas.) c) Impulsar un régimen amplio de libertad. los países en que ese momento tenían un balance comercial positivo. el desarrollo sostenido económico. g) Reafirmar y consolidar la autodeterminación de Centroamérica en sus relaciones externas. Costa Rica (1967) y Nicaragua (1968/69). los países asociados económicamente más débilesHonduras. pudieron ampliar sus ventajas en el mercado. no son solamente los efectos económicos. mientras que los países con déficit. El Salvador se desarrollo como un país exportador de productos industriales. y del irrestricto respeto a los derechos humanos. mediante una estrategia única que fortalezca y amplíe la participación de la región. e) Alcanzar una unión económica y fortalecer el sistema financiero centroamericano.tuvieron que enfrentar balances cada vez más deficitarios. sustentando en un Equilibrio de un balance razonable de fuerzas Armadas. que asegure el desarrollo pleno y armonioso del individuo y de la sociedad en su conjunto. Por eso. las cuales condujeron al surgimiento de tensiones. como pasó en realidad y no se hubiera creado un potencial conflictivo tan explosivo. en forma armónica y equilibrada. h) Promover. b) Concretar un nuevo modelo de seguridad regional. Durante la primera etapa del proceso integracionista. y fundamentado asimismo en el respeto mutuo entre los países miembros” Las causas específicas de los severos conflictos dentro del Mercado Común Centroamericano. El desarrollo de los agudos conflictos comerciales dentro del Mercado Común Centroamericano. la promoción del desarrollo sostenido. Contradictoriamente con lo pretendido. cultural y político de los países miembros y de la región en su conjunto. Sin la creación del Mercado Común Centroamericano no hubiera habido un incremento tan marcado de las disparidades económicas. Por otro lado. el narcotráfico y el tráfico de armas. En 1969 el potencial conflictivo. el fortalecimiento del poder civil. las que pueden crear conflictos. Los miembros perjudicados vieron derrotadas sus ilusiones de una industrialización nacional y de una tendencia . f) Fortalecer la región como bloque económico para inventario victorioso en la economía internacional. basado en el desarrollo desigual de los balances comerciales. aprovechando la expansión horizontal de los Mercados. adecuada a sus posibilidades. la protección del medio ambiente. d) Lograr un sistema regional de bienestar y justicia económica y social para los pueblos centroamericanos.Guatemala y el Salvador. social. Mientras que los países asociados relativamente desarrollados. en crecientes superávit comerciales. lograron convertir su superioridad económica. (Ejemplo. transformándose en un mercado para productos industriales elaborados. se manifestó a través de tres graves crisis regionales. libre y secreto. en su conjunto. permaneció como un país proveedor de productos primarios. en el ámbito internacional. puso en evidencia el peligro conflictivo que parte de las disparidades en el intercambio intrarregional de bienes. se evidenció que el intercambio sin obstáculos de bienes provocó las disparidades. i) Establecer acciones concertadas dirigidas a la preservación del medio ambiente por medio del respeto y armonía con la naturaleza. como criterios para una participación ventajosa en el proceso integracionista. la erradicación de la violencia.

El esfuerzo de tendencias nacionalistas en las poblaciones. llevando incluso a un retroceso de la producción nacional de –2. la creación del Mercado Común Centroamericano. . . que inciden en las relaciones de libre comercio. explicada por el crecimiento del mercado interno y las exportaciones extra-regionales.Aunque en los siguientes años. Teniendo en cuenta que la naturaleza de esta medida fue unilateral.No se contradijeran las metas nacionales del desarrollo y las metas de integración regional.Se crearan instituciones supranacionales con autoridad ejecutiva.24%.“Se lograran evitar los efectos polarizadores. Este objetivo alcanzó algunos resultados durante las décadas del 60 y 70. Costa Rica. determinó un panorama bastante negativo para Costa Rica en 1982. Específicamente la dependencia del café con sus inestables precios internacionales. significó la posibilidad de desarrollar una industria de manufactura. que fue realmente sorpresiva.Para el Salvador. Este hecho ya fue resaltado antes.niveladora de las diferencias en el desarrollo dentro de la región. se revirtió en los primeros años de la década de los ochenta. La vulnerabilidad externa que le da esta situación al país. sin que el inconformismo popular llegara a generar insurgencia armada o protestas violentas. durante las décadas anteriores nunca habían llevado a una recesión de esta magnitud. Varias veces los efectos negativos de la liberalización comercial se miraron por parte de los gobiernos afectados como una pérdida de estatus. la variación de los precios descendió a cifras cercanas a 30%. ya que la inflación llegó a una cifra récord de 90%. la posición de Costa Rica dentro del Mercado Común Centroamericano. pues contribuyó a que los demás países tomaran decisiones similares desconociendo el proceso de integración. y la economía de Costa Rica siempre había experimentado tasas de crecimiento positivas.inducidas por los organismos multilaterales fueron las siguientes: . logrando para 1984 una tasa de crecimiento del 8%. se vio reforzada por la existencia de conflictos armados que mantuvieron al país en un estado de guerra civil durante gran parte de la década de los 80. .Se aceptara el principio de la distribución recíproca de las ganancias. a pesar de todo el proceso de sustitución de importaciones. Las fluctuaciones ocurridas. lo cual le ha ocasionado una cierta vulnerabilidad a la economía. pero al llegar la crisis de la deuda. que redujera la dependencia de productos agrícolas y del café.26% y –7. con lo cual la economía salvadoreña a sustentado su desarrollo en la exportación de café fundamentalmente. siendo que el proceso de integración tenía gran impulso. el país tuvo pocas alternativas para reaccionar a las caídas de los precios internacionales y terminó soportando grandes problemas financieros y políticos. para mantener la estructura democrática. ello a través de nuevas formas económicas e institucionales de la integración económica. La combinación de recesión e inflación. El Salvador se a caracterizado por la dependencia de los productos primarios. y cuya solución se ha venido dando paulatinamente en los noventa. se debilitó y debilitó todo el proceso. las instituciones políticas prevalecieron con fuerza. pues demostró que Costa Rica tenía condiciones económicas para responder a la crisis. El conjunto de medidas adoptadas en el marco del ajuste y reforma estructura . tensiones interestatales creciendas y una disposición cada vez más grande de solucionar conflictos con medidas militares fueron las consecuencias. Una reactivación del MCCA desde el punto de vista de la política de paz solamente parece prometedora si:. contrario a lo sucedido en los demás países de la subregión. ha incidido en la permanencia del déficit comercial durante los períodos analizados .29% en los dos primeros años de la década.Las instituciones científicas de observación y análisis de los cambios económicos y sociales lograran involucrarse más que hasta la fecha en el proceso integracionista. se ha caracterizado por depender de los productos primarios en el comercio exterior. frente a los otros países de la comunidad. la economía del país logró recuperarse rápidamente de esta situación recesiva. DATOS MACROECONÓMICOS Y COMERCIALES DE EL SALVADOR Similar al caso de Costa Rica. la inestabilidad representó pérdidas importantes para economía” A pesar de esta inestabilidad de precios tan grande y de las demás condiciones críticas del país. El segundo indicador seleccionado es la inflación. como medida para descubrir lo más temprano posible las tendencias conflictivas. . como uno de los elementos críticos para la integración. cuyo comportamiento también fue dramático durante los primeros años de la década de los ochenta. que logren garantizar arreglos sostenidos de los conflictos” Aspectos Macroeconómicos y Comerciales de Centroamérica COSTA RICA Costa Rica. Liberalización del comercio.“El crecimiento económico que venía experimentando la economía Costarricense con una tasa promedio de 6. Sin embargo. que empezó desde la década de los ochenta con la reducción de aranceles y la eliminación de los subsidios a las exportaciones.

realizada en 1990 con la eliminación de aranceles y demás restricciones al comercio. Esta combinación de inflación y devaluación no ha permitido que los productos hondureños logren penetrar mercados externos. Puede decirse. ha provocado uno de los problemas más graves de la economía del país. muestran a Guatemala como un país pequeño. En el período analizado las exportaciones son inferiores a las importaciones. expuestas ahora a la competencia internacional. para inducir mayor nivel de eficiencia de las empresas nacionales. DATOS MACROECONÓMICOS COMERCIALES DE GUATEMALA La economía de Guatemala.a) Apertura Comercial. Nicaragua participó de una manera dinámica en la creación de lazos comerciales entre los países miembros y logró aumentar el número de productos exportados a los mercados. en 1989. La mayor parte de los indicadores macroeconómicos. de la privatización el gobierno autorizó al sistema financiero a emitir cuentas en dólares. con tasas de hasta 8% y 9% en varios años del período mencionado. Guatemala parece ser el país mas beneficiado a partir de la creación del Mercado Común Centroamericano. Ante el déficit fiscal del El Salvador siempre ha sido manejable. enmarcadas en los programas de ajuste y reforma estructural. por lo cual el ambiente de integración sufrió un importante retroceso que solo desapareció con el logro de las metas de estabilización económicas.regionales. a la dinámica internacional de flujos comerciales y financieros. el país sufrió una seria crisis política de gran magnitud. cuya propiedad estatal era importante en relación con el sector privado. Los Indicadores macro económicos muestran la magnitud del retroceso para la producción y la inestabilidad sin precedentes en el contexto latinoamericano. la tendencia es del aumento. con lo cual se le dio mayor dinamismo al sector. la presencia de multinacionales en el sector agropecuario destinado a la exportación. la recuperación tardó 5 años. Sin embargo. ha sido fuerte y ha tenido el apoyo de los gobiernos a través de políticas económicas dirigidas al sector agro exportador. ya que en las décadas del sesenta y setenta la variación del Producto Interno Bruto fue positiva. d)Reforma Total del Estado. Junto a la situación económica adversa. consistente en la eliminación de aranceles y las demás barreras no arancelarias. En la primera etapa de integración centroamericana. Aunque la década de los ochenta se caracterizó por la inestabilidad política interna. Honduras se ha caracterizado por una fluctuación importante de sus indicadores macroeconómicos. para Nicaragua la crisis de la deuda tuvo lugar antes que sus vecinos y el déficit comercial también determinó el estallido de una crisis significativa. la continuación de la dependencia de productos primarios en las exportaciones y una inestabilidad política considerable. La variabilidad del crecimiento de la producción. DATOS MACROECONÓMICOS Y COMERCIALES DE NICARAGUA Nicaragua es el caso más dramático de crisis económica y política en Centroamérica e incluso en América Latina. y aunque el monto transado no ocasiona un grave déficit comercial. los resultados aún en 1996 no eran satisfactorios. Los demás indicadores macroeconómicos muestran que la poca vinculación externa y el tamaño mismo del mercado. Aunque en Honduras se han aplicado las mismas medidas económicas. dentro de la que se destacan los Bancos. Además. En Honduras se liberaron los mercados para la importación de bienes sin restricciones arancelarias y paraarancelarias. b) Reforma Fiscal. esta reforma fue necesaria para garantizar la estabilidad. se realizó una reforma fiscal para frenar el déficit presupuestario que sumada a la alta carga que representa la deuda externa. durante los cuales la economía ni logró crecer. En 1987 ya se había dado un intento con la disminución de las barreras internacionales. sin coordinación con los demás países integrantes del Mercado Común Centroamericano. ocasionó una caída importante del producto. la crisis internacional y nacional por la alta deuda externa. Desde inicio de siglo. Precisamente estos problemas motivaron la intervención de organismos como el Banco Mundial para adaptar un conjunto de medidas de aplicación mundial en la economía guatemalteca. y además la balanza comercial para el comercio intrarregional fue positiva. ni si quiera los mercados de la región centroamericana. generándole un . tanto regionales como extra. c)Privatización de Empresas del Estado. con problemas de inestabilidad política por resolver y que se constituyen en limitantes para el crecimiento y el desarrollo. este problema no parece tener relación con los resultados e la economía y su debilidad para sortear los problemas internacionales. DATOS MACROECONÓMICOS Y COMERCIALES DE HONDURAS En los últimos 38 años. ha tenido una vinculación menor que sus vecinos regionales. En la siguiente etapa. Aunque la magnitud del retroceso productivo no fue el mismo los demás países de la subregión. realizada en1989 y complementada con la creación del Impuesto al Valor Agregado en 1982. En términos de crecimiento económico. Entre las medidas más importantes están las siguientes: Apertura comercial. no permitieron que la deuda se desbordara como en otros países. que las autoridades monetarias de Guatemala tuvieron un margen de maniobra alto para desarrollar sus planes de ajuste.

Aspectos básicos de los procesos de integración en Centroamérica Desde el punto de vista institucional. que continúa en los noventa con mayor fuerza. ya que aumenta de manera muy lenta y su monto es bastante bajo con respecto a las importaciones. Hay coincidencia entre la caída de Anastasio Somoza. la existencia de conflictos armados con Honduras. la creciente brecha entre exportaciones e importaciones. es necesario señalar que la inestabilidad política jugó un papel muy importante en la caída del PIB. Reflejo de esta situación es la paridad de la moneda nacional con el dólar de Estados Unidos. factores y la correspondiente armonización de políticas. sobre la necesidad de modernizar y racionalizar las estructuras institucionales para optimizar su utilidad bajo las actuales circunstancias.•Desarrollar polos fronterizos entre Países. época en la cual la mayor parte de países latinoamericanos experimentaron recesión e inflación alta. y la existencia de una guerra civil en el interior del país. fue reemplazado por un ambiente de confrontación bélica que desestímulo cualquier de tipo de tipo de inversión pensada para la zona. la cual implica libre movimiento de bienes y servicios. En dicho año la producción de Nicaragua disminuyó en un 26.clima de incertidumbre muy grande en le país. cuyo valor en 1977 rea del 1414% del Producto Nacional Bruto. con la más grave caída del Producto Interno Bruto. es decir en los servicios. caracterizado por el flujo de comercio industrial principalmente. que le ha permitido tener una vinculación constante con el exterior. Hoy día se puede decir que Centroamérica es una zona de paz y democracia. Así mismo lo muestran las cifras de comercio exterior. En contraste con otros acuerdos y procesos de integración. se nota la fragilidad de la estructura productiva panameña. puede decirse que evolución con mayor volatilidad durante la década de los años ochenta. Panamá comenzó a experimentar un aumento significativo de las importaciones. DATOS MACROECONÓMICOS Y COMERCIALES DEPANAMÁ La reciente incorporación de Panamá al esquema de integración centroamericana. Panamá es un país cuya economía se sustenta en el sector terciario. no se ha logrado consenso alrededor del tema de la movilidad laboral y de la coordinación en materia de legislación laboral. a impedido que esta virtud económica se transforme en ventajas competitivas para el país. hay consenso entre los diferentes países. la precariedad de la actividad industrial. en Centroamérica. Las posibilidades del regionalismo. el impulso que había logrado el proceso de integración regional. cautela particularmente en aquellas cuestiones que afectan la soberanía. están dirigidos hacia la conformación de la Comunidad Económica Centroamericana (CEC). Sin embargo."Todo pareciera indicar que una importante dosis de realismo. por . en constante crecimiento y es terreno fértil para la inversión extranjera. racionalización cuidadosa en la distribución de recursos. justifica en gran medida una breve consideración de su desempeño macroeconómico. Desde el punto de vista del Producto Interno Bruto. Durante los años ochenta. En términos concretos la integración tiene entre sus metas más importantes.43%. son grandes. en las relaciones con todos los actores del proceso. parecen ser elementos claves de una actitud positiva y eficaz en la solución de los problemas institucionales de la nueva integración centroamericana”. con lo cual el servicio de la deuda superaba el 20% de los ingresos por exportaciones. En cuanto a las exportaciones. En segundo lugar. registrando tasas de crecimiento negativas en dos oportunidades. El reducido tamaño de su economía y la paridad cambiara con el dólar han permitido que los precios se mantengan estabilizados a diferencias de sus vecinos. en1978. gracias a su infraestructura portuaria y bancaria. con apertura. que ocasiona la profundización del déficit comercial de Panamá. En primer lugar. Integración en la Actualidad Los esfuerzos de los países miembros del Mercado Común Centroamericano. en el período en que se daban las más importantes decisiones en torno a la integración y en el cual la crisis de América Latina se evidenció de forma dramática en los países centroamericanos. Aunque esta circunstancia económica era determinantemente de la crisis. después de que el año anterior también redujera en 7%. durante gran parte de la década de los setenta y toda la década de los ochenta se constituyó en factor de inestabilidad y contracción económica. las siguientes: •Estabilización macroeconómica y armonización de políticas •Perfeccionamiento de la zona de libre comercio centroamericana •Arancel externo común •Modernización de las aduanas •Mejoramiento de la Infraestructura •Atracción de Inversiones •Aseguramiento del Financiamiento •Coordinación de una política conjunta de relaciones comerciales externas . La recesión de este período está estrechamente relacionada con la magnitud inmanejable de la deuda externa.

en busca de la unión política que no pudo ser alcanzada en el siglo pasado. deja por fuera aspectos relacionados con la distribución del ingreso o los aspectos sociales de la integración. que caracterizan a los países de la subregión. Desde el punto de vista comercial. la integración es buena y útil.En el nuevo sistema confluyen intereses no solo económicos. tanto nacionales como internacionales. firmado por Guatemala. Desde un segundo punto de vista. además necesaria e inevitable. En el presente trabajo se pretende mostrar la evolución del proceso de integración. de 68 a 79 por ciento en Honduras. dándole un carácter mucho más amplio a la integración e involucrándola con la estrategia de desarrollo humano diseñado en cada uno de los países. "Cabe recordar que la proporción de la población en estado de pobreza aumentó entre 1980 y 1985 de 71 a 83 por ciento en Guatemala. Los países centroamericanos tienden a darle un nuevo impulso al proceso. Pero esta institución no tuvo la funcionalidad que se esperaba al iniciar el proceso. El denominado Protocolo de Tegucigalpa. no solo implica. Institucionalidad de la integración en los noventa El logro de la paz en los países de Centroamérica y la estabilidad económica. Este nuevo esfuerzo se refleja en la constitución del Sistema de la Integración Centroamericana. en la década de los noventa se enfrenta retos bastante diferentes. la libre circulación de bienes y servicios. religiosas. sociales e históricas. "En las iniciativas presentes en la subregión para construir un esquema de integración en condiciones internacionales nuevas. con perspectiva regional. Los diferentes intentos de integración en Centroamérica han estado motivados por el gran conjunto de coincidencias culturales. por cuanto ni Centroamérica. raramente sea borda el problema de la reducción de la pobreza como uno de los objetivos prioritarios a alcanzar en el contexto de la cooperación regional" . Esta percepción. sociales. viene precedido por cerca de40 años de experiencia previa. aprovechando la estabilidad actual. estableció el marco jurídico y el ordenamiento institucional del Sistema que entró en funcionamiento el primero de febrero de 1993. y muy relacionado con el anterior. ni ningún país del mundo puede quedar al margen la tendencia de globalización. de 62 a 69 por ciento en Nicaragua y de 25 a 28 por ciento en Costa Rica. sino que también implica la libre circulación de factores. Costa Rica y Panamá.(PAE) han permitido a los países de istmo centroamericano. De lo anterior se deduce el proceso de integración. No queda más que obrar con optimismo en espera de que Centroamérica logre en este nuevo siglo remozar el pensamiento de los políticos y unidos todos los países lograr una verdadera integración . realizada en diciembre de 1991. por lo que el proceso alcanza dimensiones vitales para el desarrollo económico y el bienestar en cada una de las naciones. en algunos momentos estancado y en otros fortalecido. para estrechar las relaciones entre países. no solo entre los países tradicionalmente reunidos en el marco de la integración. la integración en el actual contexto. El Salvador. tanto política como económica. de forma que sus economías no se vuelvan más vulnerables. de 68 a 87 por ciento en El Salvador. en el marco de un nuevo Tratado. ecológicos y políticos. sino también.cuanto las negociaciones que la subregión tiene ante sí ofrecen oportunidades para mercados de grandes dimensiones que están listos para el beneficio de las inversiones que se establezcan en esta promisoria parte del mundo. culturales. Sin embargo la funcionalidad de la integración no ha podido ser efectiva por múltiples razones. después de los programas de ajuste y reforma estructural. lo interesante es que los países puedan insertar la subregión en la economía mundial. A comienzos de siglo XX se creó la Corte Centroamericana de Justicia. Honduras." Y que además. volver a pensar en la integración como una estrategia conjunta de desarrollo. En la década. destacando los logros realizados por los países miembros en la década delos noventa y la actual organización que sustenta la integración económica y cultural hacia el logro de la unidad política. sino también incluyendo a Panamá dentro del sistema. como una necesidad para competir en el mundo globalizado de los noventa. desde el punto de vista institucional. (2000-2010) parecen ser mayores los intereses de cada país en la integración que los intereses vulnerados por el proceso Existe un mercado consolidado que aunque pequeño y débil. Nicaragua. que han determinado la evolución del proceso de integración. que tenía la innovación de incluir la presencia de los gobiernos de México y Estados Unidos como garantes del proceso. Razones económicas. comparándolo con otros mercados regionales. de los que tuvo que afrontar en el pasado.

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